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A Ciência Do Concreto

A Ciência Do Concreto

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A ci\u00eancia do concreto
[cap\u00edtulo I de \u201cO Pensamento Selvagem\u201d]
CLAUDE L\u00c9VI-STRAUSS

Aprouve-nos, durante muito tempo, mencionar l\u00ednguas a que faltam termos para exprimir conceitos, tais como os de \u00e1rvore ou animal, se bem que elas possuam todas as palavras necess\u00e1rias a um invent\u00e1rio minucioso de esp\u00e9cies e de variedades. Mas, invocando esses casos em favor de uma suposta inaptid\u00e3o dos "primitivos" ao pensamento abstrato, omit\u00edamos, ent\u00e3o, outros exemplos, que atestam que a riqueza em palavras abstratas n\u00e3o \u00e9 s\u00f3 apan\u00e1gio das l\u00ednguas civilizadas. Assim o chinuque, l\u00edngua do noroeste da Am\u00e9rica do Norte, faz uso de palavras abstratas para designar muitas propriedades ou qualidades dos seres e das coisas. "Este procedimento", diz Boas, "\u00e9 nela mais freq\u00fcente do que em qualquer outra l\u00edngua que eu conhe\u00e7a". A senten\u00e7a: o homem mau matou a pobre crian\u00e7a, traduz-se assim em chinuque: a maldade do homem matou a pobreza da crian\u00e7a; e para dizer que uma mulher usa um cesto demasiadamente pequeno: ela coloca ra\u00edzes de potentilha na pequenez de um cesto para conchas. (Boas 2, pp. 657-658.)

Em todas as l\u00ednguas, ali\u00e1s, o discurso e a sintaxe fornecem os recursos
indispens\u00e1veis para suprir as lacunas do vocabul\u00e1rio. E o car\u00e1ter tendencioso
do argumento, evocado no par\u00e1grafo anterior, \u00e9 bem posto em evid\u00eancia
quando se nota que a situa\u00e7\u00e3o inversa, isto \u00e9, aquela em que os termos muito
gerais prevalecem sobre as denomina\u00e7\u00f5es espec\u00edficas, foi tamb\u00e9m explorada
para afirmar a indig\u00eancia intelectual dos selvagens:

"Dentre as plantas e os animais, o \u00edndio s\u00f3 d\u00e1 nome \u00e0s esp\u00e9cies \u00fateis ou nocivas; as outras s\u00e3o classificadas, indistintamente, como ave, erva daninha, etc." (Krause, p. 104.).

Um observador mais recente parece igualmente acreditar que o \u00edndio
denomina e conceitua somente em fun\u00e7\u00e3o de suas necessidades.

"Lembro-me ainda da hilaridade provocada, entre meus amigos das ilhas Marquesas (...) pelo interesse (a seus olhos, pura tolice) demonstrado pelo bot\u00e2nico de nossa expedi\u00e7\u00e3o de 1921, em rela\u00e7\u00e3o \u00e0s "ervas daninhas" sem nome ("sem utilidade"), que ele colhia e queria saber como se chamavam." (Handy e Pukui, p. 119, n.\u00b0 21.)

Entretanto, Handy compara essa indiferen\u00e7a \u00e0 que, em nossa civiliza\u00e7\u00e3o, manifesta o especialista em rela\u00e7\u00e3o aos fen\u00f4menos que n\u00e3o dizem respeito, imediatamente, a seu campo de a\u00e7\u00e3o. E quando sua colaboradora ind\u00edgena acentua que no Hava\u00ed "cada forma bot\u00e2nica, zool\u00f3gica ou inorg\u00e2nica que se sabia ter sido denominada (e personalizada) era... uma coisa utilizada", ela tem o cuidado de acrescentar: "de uma forma ou de outra" e precisa que se "uma variedade ilimitada de seres viventes do mar e da floresta, de fen\u00f4menos meteorol\u00f3gicos ou marinhos n\u00e3o tivessem nome" a raz\u00e3o seria n\u00e3o serem julgados "\u00fateis, ou... dignos de interesse", termos n\u00e3o equivalentes, visto como um se situa no plano pr\u00e1tico e o outro no plano te\u00f3rico. A continua\u00e7\u00e3o do texto o confirma, refor\u00e7ando o segundo aspecto em detrimento do primeiro: "A vida era a experi\u00eancia investida de exata e precisa significa\u00e7\u00e3o"(id., p. 119).

Na verdade, a triagem conceptual varia conforme a l\u00edngua, e, como observava muito bem, no s\u00e9culo XVIII, o redator da palavra "nome" na Enciclop\u00e9dia, o uso de termos mais ou menos abstratos n\u00e3o \u00e9 fun\u00e7\u00e3o de capacidades intelectuais, mas de interesses desigualmente marcados e detalhados de cada sociedade particular, dentro da sociedade nacional: "Subi ao observat\u00f3rio; cada estrela n\u00e3o \u00e9 mais, ali, apenas uma estrela; \u00e9 a estrela b do Capric\u00f3rnio, \u00e9 a estrela g do Centauro, \u00e9 a estrela z da Grande Ursa, etc.; entrai num picadeiro, ali cada cavalo tem seu nome pr\u00f3prio, o "Brilhante", o "Duende\u201d, o "Fogoso", etc." Ali\u00e1s, mesmo se a observa\u00e7\u00e3o sobre as l\u00ednguas ditas primitivas, evocada no principio deste cap\u00edtulo, devesse ser tomada ao p\u00e9 da letra, n\u00e3o se lhes poderia imputar aus\u00eancia de id\u00e9ias gerais: as palavras carvalho, faia, b\u00e9tula, etc, n\u00e3o s\u00e3o menos abstratas que a palavra \u00e1rvore e, de duas l\u00ednguas, das quais uma possu\u00edsse somente este \u00faltimo termo, enquanto que a outra, ignorando-o, dispusesse de v\u00e1rias dezenas ou centenas destinadas \u00e0s esp\u00e9cies e \u00e0s variedades, seria a segunda e n\u00e3o a primeira, sob este ponto de vista, a mais rica em conceitos.

Como na linguagem profissional, a prolifera\u00e7\u00e3o conceptual corresponde a uma aten\u00e7\u00e3o mais firme, em rela\u00e7\u00e3o \u00e0s propriedades do real, a um interesse mais desperto para as distin\u00e7\u00f5es que a\u00ed podem ser introduzidas. Este apetite de conhecimento objetivo constitui um dos aspectos mais negligenciados do pensamento daqueles que n\u00f3s chamamos "primitivos". Se \u00e9 raramente dirigido para realidades do mesmo n\u00edvel que aquelas \u00e0s quais se liga a ci\u00eancia moderna, implica dilig\u00eancias intelectuais e m\u00e9todos de observa\u00e7\u00e3o semelhantes. Nos dois casos, o universo \u00e9 objeto de pensamento, ao menos tanto quanto meio de satisfazer necessidades.

Cada civiliza\u00e7\u00e3o tende a superestimar a orienta\u00e7\u00e3o objetiva de seu pensamento; \u00e9, por isso, ent\u00e3o, que ela nunca est\u00e1 ausente. Quando cometemos o erro de crer que o selvagem \u00e9 exclusivamente governado por suas necessidades org\u00e2nicas ou econ\u00f4micas, n\u00e3o reparamos que ele nos dirige a mesma censura, e que, a seus olhos, seu pr\u00f3prio desejo de saber parece melhor equilibrado que o nosso.

"A utiliza\u00e7\u00e3o dos recursos naturais de que dispunham os ind\u00edgenas havaianos, era pouco mais ou menos completa; bem mais que a praticada na era comercial de hoje, em que se explora, sem piedade, os raros produtos que, no momento, trazem vantagem financeira, desdenhando-se e destruindo-se muitas vezes todo o resto." (Handy e Pukui, p. 213.)

Sem d\u00favida, a agricultura para mercado n\u00e3o se confunde com o saber do bot\u00e2nico. Mas, ignorando o segundo e considerando exclusivamente a primeira, a velha aristocrata havaiana repete, por conta de uma cultura ind\u00edgena, invertendo-o embora a seu favor, o erro sim\u00e9trico cometido por Malinowski, quando pretendia que o interesse em rela\u00e7\u00e3o \u00e0s plantas e aos animais tot\u00eamicos s\u00f3 era inspirado aos primitivos pelas queixas de seus est\u00f4magos.

\u00c0 observa\u00e7\u00e3o de Tessmann, a respeito dos Fang, do Gab\u00e3o, notando (p. 71) "a precis\u00e3o com a qual eles reconhecem a menor diferen\u00e7a entre as esp\u00e9cies de um mesmo g\u00eanero\u201d corresponde, quanto \u00e0 Oceania,a dos dois autores j\u00e1 citados:

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