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1 La Historia Antigua en México, Su Evolución Social

1 La Historia Antigua en México, Su Evolución Social

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LA HISTORIA ANTIGUA EN
M\u00c9XICO: SU EVOLUCI\u00d3N SOCIAL
\u00c1LVARO MATUTE Y EVELIA TREJO
Preliminar
Cuando Justo Sierra afirm\u00f3, al concluir su rese\u00f1a cr\u00edtica a M\u00e9xico a trav\u00e9s de los
siglos, que deber\u00edan transcurrir por lo menos veinticinco a\u00f1os para intentar otra
obra de s\u00edntesis general sobre el pasado mexicano, no imaginaba que s\u00f3lo once
a\u00f1os m\u00e1s tarde aparecer\u00eda tal trabajo dirigido nada menos que por el propio Sierra.[
1] En efecto, tal parecer\u00eda que M\u00e9xico a trav\u00e9s de los siglos ser\u00eda la primera -y
\u00faltima- gran s\u00edntesis en mucho tiempo. En parte, casi lo ha sido. Sin embargo,
M\u00e9xico: su evoluci\u00f3n social apareci\u00f3 como una alternativa hist\u00f3rico-sociol\u00f3gica

distinta. M\u00e9xico a trav\u00e9s de los siglos era la gran expresi\u00f3n del liberalismo
rom\u00e1ntico tard\u00edo; la obra dirigida por Sierra vendr\u00eda a expresar al positivismo,[2 ]
acaso tambi\u00e9n ya tarde, de acuerdo con el panorama internacional. La celeridad
con la cual se sucedieron ambas obras -menos de la mitad de a\u00f1os que vaticinaba
don Justo- pone de manifiesto por lo menos dos cosas: primero, que una es
consecuencia de la otra y, segundo, que hacia 1889 el liberalismo viv\u00eda horas extras,
a medida que el r\u00e9gimen porfiriano se colocaba en el cenit. Dicho de otro modo, por
lo que respecta a investigaci\u00f3n, la obra dirigida por Sierra le debe mucho a la
dirigida por Vicente Riva Palacio; por lo que toca a expresi\u00f3n, no es exagerado
afirmar, que salvo un par de notas discordantes, no hay monumento tan
representativo del Porfiriato como M\u00e9xico: su evoluci\u00f3n social.[3 ]

En un sentido distinto al indicado en el p\u00e1rrafo anterior, los once a\u00f1os que median
entre las dos obras s\u00ed parecen los veinticinco que quer\u00eda Sierra. La segunda es m\u00e1s
moderna en actitud ante el pasado, concepci\u00f3n de los hechos hist\u00f3ricos,
explicaciones y, desde luego, su nota m\u00e1s distintiva: la arquitect\u00f3nica. La divisi\u00f3n
tem\u00e1tica, a diferencia de la cronol\u00f3gica de M\u00e9xico a trav\u00e9s de los siglos evita que la
historia tienda a "retrogradar hacia la cr\u00f3nica y la cr\u00f3nica a pulverizarse en
efem\u00e9rides".[4 ] Por \u00faltimo, aunque los dos libros son obras notables de la tipograf\u00eda
de su tiempo, la primera est\u00e1 ilustrada con grabados en acero mientras que la
segunda con fotograf\u00edas.

Hay, no obstante, un aspecto en el que M\u00e9xico a trav\u00e9s de los siglos aventaja a
M\u00e9xico: su evoluci\u00f3n social: las reediciones. De hecho, la segunda de las obras s\u00f3lo

ha tenido una edici\u00f3n completa, aunque aparecieron simult\u00e1neamente versiones en
ingl\u00e9s y franc\u00e9s, adem\u00e1s de la original en espa\u00f1ol. Algunos trabajos, como el del
propio Sierra, han sido editados como obras sueltas; otros s\u00f3lo han salido una sola
vez de las prensas.[5 ] Por lo que toca a M\u00e9xico a trav\u00e9s de los siglos, no hay hogar
mexicano de clase media para arriba, que se precie de ilustrado, que no haya
recibido favorablemente el embate de un agente vendedor de libros, aunque en
muchos casos, la obra termine sirviendo de elemento decorativo; tambi\u00e9n puede
resolver alg\u00fan problema escolar a nivel medio superior.

La generaci\u00f3n de M\u00e9xico: su evoluci\u00f3n social

Los autores de M\u00e9xico a trav\u00e9s de los siglos nacieron entre 1828 y 1844; el director
de la obra, en 1832, esto es, era dos a\u00f1os menor que Porfirio D\u00edaz. En cambio, los
de M\u00e9xico: su evoluci\u00f3n social nacieron entre 1839 y 1873; su director en 1848.
Revis\u00e9moslos uno por uno:

1. Manuel S\u00e1nchez M\u00e1rmol (1839-1912)
2. Julio Z\u00e1rate (1844-1917)
3. Genaro Raigosa (1847-1906)
4. Justo Sierra (1848-1912)
5. Bernardo Reyes (1849-1913)
6. Pablo Macedo (1851-1918)
7. Gilberto Crespo y Mart\u00ednez (1852-1916)
8. Porfirio Parra (1854-1912)
9. Miguel S. Macedo (1856-1929)
10. Carlos D\u00edaz Dufoo (1861-1941)
11. Ezequiel A. Ch\u00e1vez (1868-1946)
12. Agust\u00edn Arag\u00f3n (1870-1954)
13. Jorge Vera Esta\u00f1ol (1873-1958)[6 ]

La distancia media entre las dos fechas extremas es 1856, a\u00f1o en el que naci\u00f3 el
menor de los Macedo; sin embargo, es f\u00e1cil advertir que la mayor\u00eda se integra entre
1847 y el ya mencionado 1856. De acuerdo con las agrupaciones generacionales de
quince a\u00f1os, que se han aceptado de manera m\u00e1s amplia,M\u00e9xico a trav\u00e9s de los

siglos es obra de la generaci\u00f3n 1830-1844, mientras que M\u00e9xico: su evoluci\u00f3n
social corresponde a la ubicada entre 1845-1859. Ya D\u00edaz Dufoo, Ch\u00e1vez, Arag\u00f3n y
Vera Esta\u00f1ol pertenecen a la generaci\u00f3n "azul", precedente a la "revolucionaria", en
la nomenclatura luisgonzalina.[7 ]

Se trata de la generaci\u00f3n b\u00e1sicamente educada por Gabino Barreda de manera
directa. Cuando se dio la lucha entre el imperio y la rep\u00fablica, ni\u00f1os y j\u00f3venes
fueron los primeros en vivir la coincidencia entre su arribo a la edad adulta y el
advenimiento de la paz en M\u00e9xico. El positivismo los form\u00f3 y prefirieron a Comte,
Spencer, Mill y Taine por encima del ya vetusto Rousseau y los ideales rom\u00e1nticos
de la generaci\u00f3n anterior.[8 ]

No de manera casual el grupo "nuclear" de la generaci\u00f3n, es decir, el que va de
Sierra a Miguel S. Macedo, se caracteriz\u00f3 por su asimilaci\u00f3n a la alta burocracia
porfiriana: entre sus hechos pueden citarse la fundaci\u00f3n de los peri\u00f3dicos El Foro y
La Libertad, la asimilaci\u00f3n a la pol\u00edtica v\u00eda Manuel Romero Rubio, la organizaci\u00f3n
de la uni\u00f3n liberal que apoy\u00f3 la tercera reelecci\u00f3n de D\u00edaz y, finalmente, la
ocupaci\u00f3n de secretar\u00edas y subsecretar\u00edas de Estado, una gubernatura, puestos
elevados en el ramo educativo, en fin, expresaban la pol\u00edtica porfiriana en su
vertiente cient\u00edfica o realizaban una obra importante dentro del positivismo
mexicano.[9 ] Esto alcanza a algunos de la generaci\u00f3n siguiente, como el ortodoxo
comtiano Agust\u00edn Arag\u00f3n. De esta manera, M\u00e9xico: su evoluci\u00f3n social es, a la vez,
la expresi\u00f3n m\u00e1s acabada del binomio positivismo-porfirismo.

Estructura y prop\u00f3sitos de M\u00e9xico: su evoluci\u00f3n social

El t\u00edtulo completo de la obra permite hacer una glosa de los prop\u00f3sitos que
persegu\u00edan Justo Sierra y su docena de colaboradores. Primero que nada, el
enunciado b\u00e1sico: un sujeto, M\u00e9xico, del cual se conocer\u00e1 cu\u00e1l ha sido su evoluci\u00f3n
social. El concepto de evoluci\u00f3n da, por s\u00ed mismo, todo un contenido. Implica una
trayectoria entre dos puntos, pero adem\u00e1s, ascendente. Se va de lo primitivo a lo
desarrollado; de lo simple a lo complejo. El concepto evoluci\u00f3n trae impl\u00edcita la
idea de un camino progresivo y de cambio natural; de un movimiento que se da
necesariamente, a veces eur\u00edtmico, a veces violento, pero siempre hacia adelante.
La palabra social complementa la idea de evoluci\u00f3n. Se trata, entonces, de la
evoluci\u00f3n de un todo org\u00e1nico, plenamente interrelacionado y totalizante. Sin
embargo, es preciso especificar qu\u00e9 aspectos componentes de la sociedad se
tomar\u00e1n en cuenta. Ello lo da el muy largo subt\u00edtulo de la obra,[ 10 ] que dice:

S\u00edntesis de la historia pol\u00edtica, de la organizaci\u00f3n administrativa y militar y del estado
econ\u00f3mico de la federaci\u00f3n mexicana; de sus adelantamientos en el orden intelectual; de
su estructura territorial y del desarrollo de su poblaci\u00f3n y de los medios de comunicaci\u00f3n
nacionales e internacionales; de sus conquistas en el campo industrial, agr\u00edcola, minero,
mercantil, etc., etc.

Lo anterior expresa con claridad el contenido plural de la gran obra. Pero hay un
enunciado m\u00e1s que pone en claro sus intenciones: Inventario monumental que
resume en trabajos magistrales los grandes progresos de la naci\u00f3n en el sigloXIX.

Las \u00faltimas palabras se ligan con dos hechos: uno gr\u00e1fico y el otro financiero: el
primero es que la \u00faltima ilustraci\u00f3n del \u00faltimo tomo de la obra, cuando ya no
queda por delante sino el \u00edndice, es don Porfirio D\u00edaz Mori, vestido de civil en su
despacho presidencial. Fotograf\u00eda imponente que lo muestra de perfil, proyectando
desde ah\u00ed su dominio personal, ubicado en la c\u00faspide de la pir\u00e1mide del poder. El
otro hecho, el financiero, es que la obra fue costeada con dinero p\u00fablico.[ 11 ] Se
trataba, en suma, de dar al mundo y a las elites plut\u00f3crata e intelectual mexicanas
ese "inventario monumental" de los "grandes progresos de la naci\u00f3n en el siglo

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