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2 Las Reformas Borbónicas y La Participación Política Popular en El México Colonial

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Las Reformas Borb\u00f3nicas y la participaci\u00f3n pol\u00edtica popular en el M\u00e9xico Colonial[1]
Claudia Guarisco
El Colegio Mexiquense, A.C.

En la Historia Colonial de M\u00e9xico, las \u00faltimas d\u00e9cadas del siglo XVIII se conocen como la
\u00e9poca de las \u201cReformas Borb\u00f3nicas\u201d. Entonces los monarcas de la dinast\u00eda Borb\u00f3n
emprendieron una serie de cambios institucionales, dirigidos a fortalecer el dominio en sus
colonias. Pero eso no fue todo. Esas transformaciones tambi\u00e9n se dirigieron a modernizar la
monarqu\u00eda, en el sentido de promover la participaci\u00f3n pol\u00edtica de los sectores populares
bajo la premisa de la igualdad ante las leyes. En las p\u00e1ginas que siguen voy a demostrar
esta proposici\u00f3n, a trav\u00e9s del an\u00e1lisis de la \u201cJunta\u201d. Pero antes de pasar a definirla, y dar
cuenta de su funcionamiento, es necesario, primero, caracterizar a los actores y el escenario
en medio de los cuales cobr\u00f3 vida.

Los actores y el escenario

La organizaci\u00f3n social en el M\u00e9xico Colonial era muy diferente a la actual. No exist\u00edan
clases configuradas a partir de la divisi\u00f3n del trabajo, si no dos estamentos. Uno lo
conformaban los indios y el otro; los espa\u00f1oles. Los estamentos eran agrupaciones que
ten\u00edan un origen pol\u00edtico, en la medida que era la voluntad real la que defin\u00eda el modo de
vida de sus integrantes. As\u00ed; los indios, a diferencia de los espa\u00f1oles, no pod\u00edan portar
armas ni andar a caballo. Tambi\u00e9n en lo que respecta a las obligaciones hacia los monarcas,
exist\u00edan leyes diferentes para indios y espa\u00f1oles. Por ejemplo, mientras los primeros
contribu\u00edan con el pago de los Reales Tributos; que era un impuesto per c\u00e1pita, los
segundos lo hac\u00edan a trav\u00e9s de las Alcabalas; que era un impuesto al comercio. Adem\u00e1s, los
estamentos ten\u00edan una estructura piramidal. Estaban divididos en diferentes segmentos,
ordenados jer\u00e1rquicamente de acuerdo a su riqueza y prestigio. El \u00e1pice del estamento
espa\u00f1ol estaba compuesto por la nobleza. En la base; en cambio, estaba el \u201cestado llano\u201d.
El estamento ind\u00edgena, a su turno, tambi\u00e9n se hallaba dividido en dos grupos: los nobles y
los indios del com\u00fan omacehual es.

Adem\u00e1s de los estamentos, la organizaci\u00f3n social del M\u00e9xico Colonial se compon\u00eda de
castas, siendo la m\u00e1s importante la de los mestizos. Estos no constitu\u00edan un grupo bien
definido desde el punto de vista legal, como los indios y espa\u00f1oles, porque eran el producto
no deseado de la uni\u00f3n de ambos grupos. Desde el siglo XVI, fueron vistos con recelo por
los monarcas, debido no solamente a la ilegitimidad de su origen, sino tambi\u00e9n a la creencia
de cu\u00f1o medieval seg\u00fan la cual la mezcla de sangre amenazaba el orden social.

La mayor parte de los indios viv\u00edan alejados de los grandes centros urbanos, asentados en
parroquias o curatos particulares a su estamento, los cuales se compon\u00edan de cierto n\u00famero
de pueblos. Estos constaban, a su turno, de un centro demogr\u00e1ficamente importante
llamado \u201ccabecera\u201d, y de unidades de menor relevancia o \u201csujetos\u201d. Simult\u00e1neamente, uno
de los pueblos constitu\u00eda la \u201ccabecera parroquial\u201d, en la que resid\u00eda el p\u00e1rroco y se erig\u00eda la
iglesia. Todos los pueblos de indios, asimismo, estaban rodeados de tierras otorgadas por

los monarcas, las cuales serv\u00edan para que sus integrantes se alimentaran y pagaran los
Reales Tributos.

Cada pueblo se hallaba organizado en torno a las entonces llamadas \u201crep\u00fablicas de indios\u201d.
Estas eran las unidades m\u00ednimas de la administraci\u00f3n real; una especie de equivalente a los
municipios de la actualidad, aunque privativos desde el punto de vista de la composici\u00f3n
social. A trav\u00e9s de ellas los monarcas ejerc\u00edan su control sobre la poblaci\u00f3n ind\u00edgena y, al
mismo tiempo, daban cabida a sus demandas. Entre las obligaciones de los funcionarios de
las rep\u00fablicas estaba la de administrar justicia en pleitos de menor cuant\u00eda, coordinar los
trabajos de construcci\u00f3n y reparaci\u00f3n de puentes, caminos y edificios, as\u00ed como encargarse
de las finanzas de los pueblos y recaudar los Reales Tributos. Al mismo tiempo, esos
funcionarios representaban a los indios en la solicitud de privilegios o \u201cpedimentos\u201d,
sustentados en largos memoriales que trataban, por ejemplo, de exenciones en torno a las
contribuciones.

La rep\u00fablica de indios constaba de un cuadro de funcionarios de car\u00e1cter electivo, el cual se
compon\u00eda de un gobernador, varios alcaldes as\u00ed como de un s\u00edndico procurador y un
escribano. Cada alcalde representaba ya fuera a los indios de una cabecera o a de un sujeto,
mientras que el cargo de gobernador se rotaba anualmente entre los miembros de cada una
de esas unidades. Cabe se\u00f1alar que las rep\u00fablicas no eran instancias gubernamentales de
car\u00e1cter aut\u00f3nomo, si no que sus integrantes eran vigilados por un funcionario real de
mayor jerarqu\u00eda que alcaldes y gobernadores, denominado \u201csubdelegado\u201d. La jurisdicci\u00f3n
de los subdelegados se extend\u00eda sobre el \u201cpartido\u201d, que era la reuni\u00f3n de cierto n\u00famero de
parroquias. Simult\u00e1neamente, los pueblos de indios constitu\u00edan el \u00f3rgano m\u00e1s peque\u00f1o de
la administraci\u00f3n de la Iglesia. Los cuadros, en este caso, estaban compuestos por fiscales
de iglesia y mayordomos, quienes deb\u00edan ocuparse de que la poblaci\u00f3n se apegara a lo
dispuesto por la Madre Iglesia. La autoridad inmediatamente superior a ellos eran los curas
p\u00e1rrocos, cuya jurisdicci\u00f3n se extend\u00eda sobre la parroquia o curato.

Inspirados por la \u201cTeor\u00eda del Mal Ejemplo\u201d, los reyes impusieron en el siglo XVI la
separaci\u00f3n residencial de indios respecto a los dem\u00e1s componentes sociales. Pensaban que
de ese modo se mantendr\u00edan lejos de la influencia nociva de mercaderes, mercachifles y
vagos de origen espa\u00f1ol y mestizo que sol\u00edan llegar a los pueblos. Sin embargo, pese a los
esfuerzo puestos por la Corona en este sentido, muy pronto aquellos se fueron enquistando
en las cabeceras de las parroquias ind\u00edgenas. Durante las \u00faltimas d\u00e9cadas del siglo XVIII
no solamente esa era la situaci\u00f3n generalizada en el virreinato de la Nueva Espa\u00f1a, si no
que los monarcas Borbones empezaron a pensar en indios, mestizos y espa\u00f1oles del estado
llano en t\u00e9rminos de un grupo amplio e indiferenciado; como una especie de \u201csector
popular\u201d que deb\u00eda participar activamente en los asuntos de gobierno. Adem\u00e1s, dispusieron
que el medio a trav\u00e9s del cual esa participaci\u00f3n se llevara a cabo fuera la Junta.

La Junta era una instituci\u00f3n dirigida a comprometer a indios, mestizos y espa\u00f1oles del
estado llano de las parroquias en la funci\u00f3n p\u00fablica. Se trataba de una asamblea
conformada por los padres de familia, independientemente de su adscripci\u00f3n estamental o
de casta. En ella se discut\u00edan los problemas que enfrentaban, fueran estos de \u00edndole
econ\u00f3mica, religiosa o incluso b\u00e9lica. Tambi\u00e9n se planificaba la acci\u00f3n conjunta que
conducir\u00eda a su resoluci\u00f3n. Se trataba de una forma de organizaci\u00f3n local muy moderna, en

el sentido de que romp\u00eda con el aislamiento que hab\u00eda caracterizado la participaci\u00f3n pol\u00edtica
de los indios en torno a las rep\u00fablicas, y los integraba con sus vecinos no ind\u00edgenas en un
solo cuerpo pol\u00edtico. En lo que sigue se analizar\u00e1n tres tipos de Junta, que tuvieron lugar
entre 1770 y 1821: la Junta de F\u00e1brica, la Junta de Comerciantes y la Junta de Guerra o
Patri\u00f3tica, tal y como se dieron en los pueblos y parroquias ind\u00edgenas del Valle de M\u00e9xico
que rodeaban la capital de virreinato, y que conformaban los entonces partidos de
Coyoacan, Xochimilco, Chalco, Coatepec, Tacuba, Ecatepec, Texcoco, Teotihuacan,
Otumba, Cuautitlan, Citlaltepec y Mexicalzingo.

La Junta de F\u00e1brica

La religi\u00f3n constituy\u00f3 en la Nueva Espa\u00f1a un conjunto de creencias y ritos en torno a la
divinidad, que fue compartido por los estamentos y castas. Su funci\u00f3n primordial era la de
mantener el orden social. La creencia en la Divina Providencia justificaba, entre otras
cosas, la inevitabilidad del lugar que cada cual ocupaba en la sociedad. Asimismo, los
valores que ubicaban la importancia del bien com\u00fan por encima de la del bien individual y
las creencias que se\u00f1alaban el origen divino del poder real sancionaban la cooperaci\u00f3n
entre espa\u00f1oles, indios y mestizos, as\u00ed como la obediencia al monarca. En el Valle de
M\u00e9xico esa unidad en materia religiosa hizo posible el arraigo de la Junta de F\u00e1brica. Esta
se erigi\u00f3 en las cabeceras de las parroquias ind\u00edgenas; es decir, en el lugar de residencia de
los miembros de esos tres grupos.

Hasta bien entrado el siglo XVIII, la reparaci\u00f3n y construcci\u00f3n de las iglesias de los
pueblos cabeceras hab\u00edan sido financiadas con el dinero proveniente de los Reales Tributos
y con la mano de obra ind\u00edgena. En 1798 la Corona modific\u00f3 sustancialmente ese
procedimiento, disponiendo que los gastos fueran cubiertos no solamente por la Real
Hacienda sino que, adem\u00e1s, se repartieran entre los indios, mestizos y espa\u00f1oles del estado
llano. La participaci\u00f3n de los primeros en las Juntas de F\u00e1brica se realiz\u00f3 de manera
individual, mientras que los indios se hicieron presentes a trav\u00e9s de sus gobernadores y
alcaldes. Una de las funciones m\u00e1s relevantes que ten\u00edan los oficiales de rep\u00fablica hacia
fines del siglo XVIII era la de acudir a tales Juntas para tomar decisiones a prop\u00f3sito culto,
al lado de los espa\u00f1oles y mestizos que viv\u00edan en las cabeceras de sus curatos. En el pueblo
de San Miguel Temascalzingo (Chalco), por ejemplo, el subdelegado mand\u00f3 comparecer a
todos los residentes de la cabecera para tratar en una Junta los medios m\u00e1s apropiados de
reparar una capilla. Los asistentes convinieron en que uno de los comerciantes espa\u00f1oles
facilitara los mil pesos que se requer\u00edan, a cambio de que durante los tres a\u00f1os siguientes se
le fueran restituyendo con un peque\u00f1o inter\u00e9s. Asimismo se dispuso que la devoluci\u00f3n del
dinero se llevara a cabo a partir de los arbitrios que se cobraban a los comerciantes por sus
tiendas y mesones. El subdelegado del partido comunic\u00f3 estas medidas a sus superiores
quienes, antes de otorgar su permiso, mandaron hacer las averiguaciones correspondientes.
Uno de los residentes espa\u00f1oles fue encomendado para que, bajo juramento, valorizara el
costo de la reparaci\u00f3n de la capilla. Tambi\u00e9n testific\u00f3 un gobernador de indios. Ambos
coincidieron en la necesidad de reparar el edificio y sus testimonios fueron enviados a los
funcionarios reales respectivos.

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