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2 Los Indios Voluntarios de Fernando VII

2 Los Indios Voluntarios de Fernando VII

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LOS INDIOS VOLUNTARIOS DE FERNANDO VII
VIRGINIA GUEDEA
1/2

La ca\u00edda de M\u00e9xico-Tenochtitlan en poder de Hern\u00e1n Cort\u00e9s y la consecuente
destrucci\u00f3n de la casta militar mexica significaron el principio del fin de la corta
pero vigorosa tradici\u00f3n guerrera de los habitantes ind\u00edgenas del valle de M\u00e9xico.
Entre 1521 y 1530 algunos de los naturales de esta zona participaron en varias
expediciones militares,[1 ] como las emprendidas por Pedro de Alvarado, Nu\u00f1o
Beltr\u00e1n de Guzm\u00e1n, Francisco de Montejo el joven o el mismo Cort\u00e9s a Las
Hibueras, pero en lo sucesivo no volvieron a tener ocasi\u00f3n de dedicarse a
actividades relacionadas con la guerra. La pol\u00edtica que sigui\u00f3 el gobierno espa\u00f1ol
con las regiones conquistadas fue la de no permitir que se armara la poblaci\u00f3n
-sobre todo la ind\u00edgena- y evitar la creaci\u00f3n de fuerzas militares que no fueran las
estrictamente indispensables. En pocas regiones se sigui\u00f3 m\u00e1s rigurosamente esta
pol\u00edtica que en la capital del virreinato y sus alrededores, por lo que fue muy poco
lo que en ella sobrevivi\u00f3 de la tradici\u00f3n guerrera tanto del ind\u00edgena conquistado
como del conquistador espa\u00f1ol.[2 ]

A pesar de que las fuerzas armadas novohispanas deb\u00edan desempe\u00f1ar no s\u00f3lo
actividades estrictamente militares, como las de expansi\u00f3n y defensa de la colonia,
sino tambi\u00e9n funciones policiacas, como el mantenimiento del orden p\u00fablico y la
vigilancia de la poblaci\u00f3n civil, durante m\u00e1s de dos siglos s\u00f3lo se mantuvieron
cuerpos organizados de manera permanente en determinados lugares. En las zonas
de frontera, amenazadas de continuo por levantamientos ind\u00edgenas o por
incursiones de tribus no sometidas; en las costas, para protegerlas de alguna
posible invasi\u00f3n o de ataques piratas, y en la capital, donde se contaba con la
peque\u00f1a guardia de corps del virrey, la que desempe\u00f1aba funciones casi
exclusivamente ceremoniales. De hecho, el centro de la Nueva Espa\u00f1a llev\u00f3 una
existencia casi siempre pac\u00edfica, dedicado primordialmente, como lo exig\u00eda su
condici\u00f3n de colonia, a la explotaci\u00f3n de sus enormes recursos naturales. Cuando
alg\u00fan peligro, interno o externo, llegaba a amenazar la paz de determinada regi\u00f3n
donde no hubiera fuerzas armadas o \u00e9stas no fueran suficientes, o cuando hab\u00eda
necesidad de ejercer una mayor vigilancia en el mantenimiento del orden p\u00fablico,
se recurr\u00eda al expediente de levantar milicias locales. \u00c9stas se integraban con los
vecinos del lugar, a los que se daba alguna instrucci\u00f3n en el manejo de las armas y
quienes, en caso necesario, prestaban sus servicios por un tiempo limitado y sin
salir de la provincia, de acuerdo con la obligaci\u00f3n que ten\u00eda todo s\u00fabdito
novohispano de acudir a servir en defensa del rey y del reino. Durante largos a\u00f1os
no hubo necesidad de implantar otras medidas, ni siquiera en los casos, que no
fueron pocos, de rebeld\u00eda de algunos grupos ind\u00edgenas.

En 1692, cuando la terrible escasez de alimentos que se padec\u00eda en la ciudad de
M\u00e9xico ocasion\u00f3 un mot\u00edn entre las clases menesterosas, compuestas en su

inmensa mayor\u00eda por indios, las autoridades de la capital no contaban con una
fuerza suficiente para controlarlo. Fue entonces cuando se organiz\u00f3 por primera
vez en ella un cuerpo armado permanente compuesto por los vecinos, que se
integr\u00f3 con individuos pertenecientes al comercio y a los distintos gremios, quienes
hab\u00edan sido los m\u00e1s afectados por el mot\u00edn y quienes hab\u00edan acudido a sofocarlo. Al
saber lo sucedido, el monarca espa\u00f1ol consider\u00f3 prudente la regularizaci\u00f3n de esta
fuerza y, por una real c\u00e9dula del 18 de febrero de 1693, concedi\u00f3 a los comerciantes
de la capital de la Nueva Espa\u00f1a la formaci\u00f3n de un Regimiento del Comercio,
cuerpo que deb\u00eda ser financiado y quedar bajo la responsabilidad del Consulado de
M\u00e9xico.[3 ] Pero la creaci\u00f3n de este cuerpo y la de alguno otro semejante no alter\u00f3
mayormente la situaci\u00f3n que exist\u00eda en la Nueva Espa\u00f1a ni signific\u00f3 un viraje
importante en la pol\u00edtica de la Corona respecto a la fuerza militar con que deb\u00eda
contar la colonia.

Todo esto cambi\u00f3 con el advenimiento de los Borbones al trono de Espa\u00f1a, sobre
todo a partir de la toma de La Habana y de Manila por los ingleses en 1762, lo que
puso de manifiesto la necesidad de que las colonias espa\u00f1olas estuvieran en
condiciones de defenderse por s\u00ed mismas de cualquier amenaza, ya fuera externa o
interna. El gobierno peninsular se vio obligado entonces a recurrir a una nueva
estrategia: la de establecer en ellas fuerzas regulares y permanentes que pudieran
actuar en forma coordinada y eficaz ante cualquier emergencia. La creaci\u00f3n de un
ej\u00e9rcito regular novohispano ser\u00eda una m\u00e1s de las reformas en la organizaci\u00f3n del
virreinato llevadas a cabo durante el gobierno de Carlos III.[4 ]

Sin embargo, una vez tomada esta decisi\u00f3n, el gobierno de la metr\u00f3poli se enfrent\u00f3
a un serio dilema. Por varias y muy importantes razones, entre las que destacaban
las econ\u00f3micas, no le era posible el env\u00edo de tropas peninsulares en n\u00famero
suficiente para constituir el grueso del ej\u00e9rcito novohispano, lo que hubiera sido la
manera m\u00e1s r\u00e1pida y f\u00e1cil de alcanzar su objetivo. Pero integrarlo
mayoritariamente con los naturales de la Nueva Espa\u00f1a no parec\u00eda una medida
prudente dada su circunstancia colonial y, por otra parte, la tarea de organizar y
adiestrar a quienes, en general, carec\u00edan de una tradici\u00f3n militar costar\u00eda tiempo,
dinero y esfuerzo. Para resolver el problema se intent\u00f3 combinar ambas
alternativas y as\u00ed fue como, "adem\u00e1s de haber mandado algunos regimientos de
Espa\u00f1a, se fueron formando los cuerpos veteranos y milicias provinciales".[5 ]

Estas milicias que, como ya vimos, exist\u00edan desde los inicios de la Colonia, bien
organizadas y disciplinadas, deb\u00edan constituir el grueso de las fuerzas armadas
novohispanas. No se pretend\u00eda, claro est\u00e1, que alcanzaran el profesionalismo de las
tropas regulares; pero, al menos en teor\u00eda, la soluci\u00f3n parec\u00eda atinada. Despu\u00e9s de
todo, la colonia no se hallaba en estado de guerra. Se trataba simplemente de
preparar fuerzas armadas que pudieran defenderla con eficacia en caso de alguna
invasi\u00f3n o de alguna revuelta y no de organizar fuerzas ofensivas.

Para la integraci\u00f3n de las fuerzas armadas novohispanas tanto regulares como
milicianas se pens\u00f3 siempre en recurrir primeramente a los peninsulares que
radicaban en la colonia y a los criollos. Hacia la segunda mitad del sigloXVIII, los

espa\u00f1oles americanos constitu\u00edan ya un grupo numeroso y en ellos se supon\u00eda, a
causa de los lazos de sangre y las ligas de tipo econ\u00f3mico, una mayor lealtad hacia
la pen\u00ednsula y una mayor comunidad de intereses con ella que en los otros
habitantes de la colonia, a excepci\u00f3n de los espa\u00f1oles europeos. Sin embargo, la
pol\u00edtica de integrar estas fuerzas con peninsulares y criollos no resultar\u00eda f\u00e1cil
debido a numerosos motivos, como el reducido n\u00famero de peninsulares, la
desigual distribuci\u00f3n de los distintos grupos \u00e9tnicos en el territorio del virreinato y
la falta de inter\u00e9s de muchos de los criollos por dedicarse al servicio de las armas,
excepto cuando se trataba de cargos militares de importancia. El hecho de que se
mostraran interesados en alcanzarlos se deb\u00eda a una buena dosis de vanidad por lo
que implicaba de prestigio social y econ\u00f3mico, pero principalmente a las ventajas
que se ten\u00edan al gozar del fuero militar.[6 ] Esto provoc\u00f3 que los cargos de mayor
autoridad se ocuparan bien pronto por peninsulares y por criollos, mas subsisti\u00f3 el
problema de integrar en su totalidad los cuerpos armados. Fue as\u00ed como se dio
cabida en sus filas a los dem\u00e1s grupos \u00e9tnicos que compon\u00edan la poblaci\u00f3n colonial,
aunque se procur\u00f3, en la medida de lo posible, exceptuar a los negros y a los indios,
en quienes no se ten\u00eda suficiente confianza y de quienes se tem\u00eda alg\u00fan disturbio
una vez que se vieran armados.[7 ]

Con todo, no fueron pocos los ind\u00edgenas que sirvieron militarmente, como hab\u00eda
ocurrido desde los inicios de la Colonia. Tanto los indios milicianos en el norte, que
auxiliaban en la defensa de las fronteras, como los ind\u00edgenas que compon\u00edan
cuerpos de milicias en Yucat\u00e1n prosiguieron prestando servicios militares de
importancia. Todos ellos estaban exentos de pagar tributo para as\u00ed recompensar
sus servicios.

Los negros y las castas tampoco quedaron del todo fuera del servicio militar. En
regiones de clima extremoso, sobre todo en las costas, su participaci\u00f3n continu\u00f3
siendo indispensable, entre otras razones porque resist\u00edan sin problemas los
rigores del clima. As\u00ed pues, tambi\u00e9n cuerpos de milicias compuestos
exclusivamente de negros o pardos, a los que asimismo se les eximi\u00f3 del pago del
tributo en recompensa a los servicios que prestaban.

En la capital del virreinato y en alguna otra ciudad de importancia se formaron
nuevas compa\u00f1\u00edas de milicias urbanas. En M\u00e9xico estas compa\u00f1\u00edas se compusieron
en su mayor\u00eda de artesanos, ya que el comercio de la ciudad continuaba contando
con su propio regimiento. A pesar de la numerosa poblaci\u00f3n capitalina, casi nunca
se pudo tener completos a los cuerpos armados, tanto los de milicias como los de
tropas regulares, porque la inmensa mayor\u00eda de los habitantes de la ciudad no
parec\u00eda tener ning\u00fan inter\u00e9s en alistarse en sus filas.[8 ] El mismo Regimiento del
Comercio adolec\u00eda de este problema, ya que los comerciantes m\u00e1s importantes no
deseaban servir personalmente y recurr\u00edan a la pr\u00e1ctica de utilizar alquilones,
individuos pagados para sustituirlos en las funciones militares.[9 ] Esta falta de
inter\u00e9s plante\u00f3 un problema realmente serio para las autoridades encargadas de
llevar a cabo el reclutamiento, quienes en varias ocasiones se vieron obligadas a
recurrir a medidas extremas, entre ellas la leva forzosa, para alcanzar su objetivo.
Esto fue causa de que se cometieran muchas injusticias, principalmente con

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