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Rousseau y La Fundamentación Moral Del Contrato Social

Rousseau y La Fundamentación Moral Del Contrato Social

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ENSAYO
ROUSSEAU
Y LA FUNDAMENTACION MORAL
DEL CONTRATO SOCIAL
Mar\u00eda Elton*

El Contrat Social es un tratado de filosof\u00eda pol\u00edtica, en cuyo contexto la voluntad general se constituye como un principio pol\u00edtico fundamental, origen del funciona- miento recto y eficaz del Estado. Para entender la consistencia de la voluntad general, es necesario referirse a la teor\u00eda de la conciencia moral que surge de la Profession de loi

du Vicaire savoyard en el \u00c9mile, que tiene relaci\u00f3n con la teor\u00eda de la bondad original

del hombre que plantea Rousseau en el Discours sur l'origine de l'in\u00e9galit\u00e9. Desde esta perspectiva, la voluntad general es expresi\u00f3n de la conciencia moral del hombre, y es anterior, por lo tanto, a cualquier tipo de consenso nacional. El consenso \u2014la voluntad de todos\u2014 no concuerda, en muchas ocasiones con la voluntad general. Esta \u00faltima, aunque surge de la consulta popular, el ejercicio de la soberan\u00eda no llega a ser tal por cuantificaci\u00f3n de votos, sino en la medida en que es expresi\u00f3n de la ley natural, que proviene, como una anticipaci\u00f3n moral universal, del coraz\u00f3n purificado del hombre. No es posible, por tanto, extraer la voluntad general por medio de una t\u00e9cnica pol\u00edtica, porque ella es consecuencia de una conversi\u00f3n psicol\u00f3gica profunda, de una ascesis moral. La manifestaci\u00f3n de la voluntad general es la ley, que en tanto es expresi\u00f3n, en \u00faltimo t\u00e9rmino, de la conciencia moral, libera, eleva moralmente al hombre. En este sentido, esencialmente moral, el Contrat Social es un tratado acerca de la libertad

pol\u00edtica.
*Doctora en Filosof\u00eda y Letras, Universidad de Navarra, 1988. Profesora
Adjunta de Filosof\u00eda de la Educaci\u00f3n, Universidad Cat\u00f3lica de Chile, 1985.
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ESTUDIOS P\u00daBLICOS
i la tradici\u00f3n democr\u00e1tica contempor\u00e1nea hace del consenso el
fundamento de la legitimaci\u00f3n del gobierno y de las normas sociales, suenan
extra\u00f1as las afirmaciones de Jean-Jacques Rousseau \u2014que ha sido reconocido
tantas veces como padre de esa tradici\u00f3n\u2014 de que la voluntad general es
siempre recta aunque las deliberaciones del pueblo no tengan siempre esa
rectitud; y de que hay una gran diferencia entre la voluntad general y la
voluntad de todos,1 siendo la primera, por cierto, la que posee validez como
origen de la ley.
La voluntad general como fundamento de un desarrollo pol\u00edtico recto,
es establecida por Rousseau en elContrat Social, obra que, a pesar de contener
referencias continuas a la historia, no constituye esencialmente una investiga-
ci\u00f3n hist\u00f3rica, sino un tratado de filosof\u00eda pol\u00edtica, como lo indica su subt\u00edtulo:
Principes du droit politique.El mismo Rousseau se declara fundador de la
filosof\u00eda pol\u00edtica moderna, compar\u00e1ndose con Montesquieu, quien, aunque es
el \u00fanico moderno \u2014dice\u2014 que ha sido capaz de crear una ciencia pol\u00edtica, se
ha contentado con tratar el derecho positivo de los gobiernos establecidos,
mientras que \u00e9l \u2014Rousseau\u2014 trata de los principios del derecho pol\u00edtico.2
Pues bien, me parece que entre esos principios, tiene un lugar funda-
mental el de la voluntad general, a la cual se refiere frecuentemente Rousseau
en elContrat Social, a ra\u00edz del pacto social, del soberano,3 del estado civil
\u2014que es contrapuesto al estado de naturaleza\u2014, de la soberan\u00eda del legisla-
dor, del gobernador y de las distintas formas de gobierno, de los representantes
del pueblo, de los sufragios, etc. La rectitud de la voluntad general, es decir su
incapacidad de errar, y su indestructibilidad, constituyen cap\u00edtulos importan-
tes delContrat Social.
Sin embargo, en contraposici\u00f3n a un sentir actual m\u00e1s o menos genera-
lizado acerca de la importancia del consenso para el buen funcionamiento de la
democracia, la voluntad general rousseauniana no se identifica siempre, como
afirmaba anteriormente con las deliberaciones del pueblo, ni con la voluntad
de todos. M\u00e1s todav\u00eda, apagando el entusiasmo de aquellos partidarios de
Rousseau, que a lo largo de nuestra historia contempor\u00e1nea han querido
aplicar apresuradamente la teor\u00eda del Contrat Social a un sistema de gobierno
1 Contrat Social Oeuvres Completes. Bernard Gagnebin y Marcel Raymond,
ed., (Editions Gallimard, 1964), vol. III, p. 371.
2\u00c9mile, Oeuvres, vol. IV, p. 836.
3En el contexto delContrat Social, el t\u00e9rmino soberano no se refiere a la
persona del rey, como se hace frecuentemente, sino al cuerpo social en el cual cada
individuo encuentra una garant\u00eda de su propia libertad.
s
LA FUNDAMENTACION MORAL DEL CONTRATO SOCIAL
275
creyendo que es una teor\u00eda de derecho pol\u00edtico, se debe distinguir claramente
en dicha teor\u00eda el ideal democr\u00e1tico de las instituciones de la democracia. Estas
\u00faltimas no son siempre el mejor medio de realizar aqu\u00e9l, seg\u00fan el mismo
pensamiento rousseauniano.
La consulta popular, que se ha establecido como la instituci\u00f3n demo-
cr\u00e1tica por excelencia en nuestro tiempo, es considerada en el Contrat Social
como un medio muy imperfecto para conocer la voluntad general. Se reco-
mienda porque no hay otro. En Estados debilitados y relajados, dice Rousseau,
se hacen sentir los intereses particulares y de las sociedades peque\u00f1as, no hay
unanimidad en torno al inter\u00e9s com\u00fan, se discute acerca de la mejor opini\u00f3n, y
hay contradicciones y debates. Entonces, la voluntad de todos no se identifica
con la voluntad general.4 En esos casos la voluntad general permanece muda.5
La voluntad general no se identifica con una suma de voluntades
particulares.6 Dice Rousseau que cuando se propone una ley en la asamblea del
pueblo, lo que se les pide no es precisamente si ellos aprueban o rechazan dicha
proposici\u00f3n, sino si ella es conforme a la voluntad general, que es la de ellos.7
Esta afirmaci\u00f3n parece contradictoria, si no sabemos cu\u00e1l es la consistencia
metaf\u00edsica y psicol\u00f3gica de la voluntad general, que es lo que interesa ahora
averiguar para entender el Contrat Social en toda su profundidad.
1. La Voluntad General y la Conciencia
La cuesti\u00f3n principal que se plantea a lo largo del Contrat Social es la
del fundamento de las leyes establecidas, del principio que las justifica y que
nos obliga. Ese principio no puede ser la fuerza,8 ya que esta es un poder
f\u00edsico, de necesidad, y no un poder moral, de voluntad.9 Ese fundamento debe
ser una convenci\u00f3n entre los hombres que salvaguarde la libertad de cada uno.
8Rousseau critica a Grotius, Hobbes y Pufendorf que justifican el derecho de
esclavitud por la guerra. Seg\u00fan ellos, el vencedor tiene derecho a matar al vencido, por
lo que \u00e9ste puede comprarle su vida a costa de su libertad, lo cual constituye una
convenci\u00f3n leg\u00edtima que se vuelve en provecho de los dos p. 356.Contrat Social.
9Contrat Social, p. 354.
4567
Contrat Social, p. 438.
Ibid., p. 439.
Ibid., p. 441.
Ibid., p. 441.

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