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Seleecion de Escritos Politicos de Milton Friedman

Seleecion de Escritos Politicos de Milton Friedman

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DOCUMENTO
SELECCI\u00d3N DE ESCRITOS POL\u00cdTICOS Y
ECON\u00d3MICOS DE MILTON FRIEDMAN
Harald Beyer
INTRODUCCI\u00d3N
Milton Friedman naci\u00f3 en Brooklyn, Nueva York, el 31 de julio

de 1912. Sus padres hab\u00edan emigrado desde C\u00e1rpato-Rumania, en ese en- tonces una provincia del Imperio Austro-H\u00fangaro. Como muchos inmigran- tes de la \u00e9poca, la familia Friedman viv\u00eda una situaci\u00f3n de estrechez econ\u00f3- mica. Despu\u00e9s de terminar su educaci\u00f3n secundaria, recibi\u00f3 una beca para estudiar en la Universidad de Rutgers, la que de no haber obtenido le habr\u00eda obligado a entrar de lleno al mercado laboral, dado que la situaci\u00f3n econ\u00f3- mica de la familia se hab\u00eda empeorado con la muerte de su padre cuando cursaba el tercer a\u00f1o de secundaria.

En la Universidad de Rutgers, dos profesores lo marcaron especial- mente. Arthur Burns, quien luego fuera Presidente de la Reserva Federal, le hizo notar la importancia de estudiar la evidencia emp\u00edrica en econom\u00eda. El segundo, Homer Jones, un economista te\u00f3rico, introdujo en Friedman el inter\u00e9s por una ciencia econ\u00f3mica rigurosa. Jones, quien ense\u00f1aba en Rut- gers mientras terminaba su doctorado en Chicago, recomendar\u00eda a Friedman con Frank Knight, director de su tesis doctoral. Fue as\u00ed que el Departamento

HARALDB E Y E R .M . A .e n Econom\u00eda,U n i v e r s i d a dd eC a l i f o r n i a , L o s A n g e l e s .I n g e n i e -
ro Comercial, Universidad de Chile. Profesor del Instituto de Econom\u00eda de la Universidad
Cat\u00f3lica de Chile. Investigador y Coordinador Acad\u00e9mico del Centro de Estudios P\u00fablicos.
Estudios P\u00fablicos, 60 (primavera 1995)
432
ESTUDIOS P\u00daBLICOS
de Econom\u00eda de la Universidad de Chicago le ofreci\u00f3 a Friedman una beca
para que comenzara sus estudios en 1932, la que \u00e9l acept\u00f3, declinando otro
ofrecimiento para estudiar matem\u00e1ticas aplicadas en la Universidad de Brown.
En su primer trimestre en Chicago, fue alumno en la clase del profe-
sor Jacob Viner, lo que habr\u00eda de tener vastas repercusiones en la vida
profesional y personal de Friedman. Tal como \u00e9l lo reconoce: "Ese curso
fue sin lugar a dudas la mayor experiencia intelectual de mi vida".1 Adem\u00e1s.
en dicho curso conoci\u00f3 a la que m\u00e1s tarde ser\u00eda su esposa, Rose Director, y
coautora de algunas de sus publicaciones. Despu\u00e9s de obtener su M.A. en
Chicago estudi\u00f3 en la Universidad de Columbia con Harold Hotelling,
destacado economista matem\u00e1tico y estad\u00edstico. Retorn\u00f3 al a\u00f1o siguiente a
Chicago, como ayudante de investigaci\u00f3n de Henry Schultz. Uno de sus
compa\u00f1eros de clase en aquel entonces fue George Stigler, con quien man-
tuvo una fecunda amistad hasta el fallecimiento de \u00e9ste en 1991.
La combinaci\u00f3n de influencias provenientes de Chicago y Columbia
\u2014la primera principalmente te\u00f3rica y la segunda fuerte en estad\u00edstica y
estudio emp\u00edrico\u2014 moldearon el trabajo acad\u00e9mico posterior de Friedman.
Toda su labor cient\u00edfica ha estado caracterizada por una mezcla de teor\u00eda y
hechos: de teor\u00eda y verificaci\u00f3n de las implicaciones de la teor\u00eda.
Complet\u00f3 su tesis doctoral reci\u00e9n en 1946, bajo los auspicios de la
Universidad de Columbia y 13 a\u00f1os despu\u00e9s de haber obtenido el grado de
Master. La tesis surgi\u00f3 de un estudio en el que hab\u00eda trabajado con Sim\u00f3n
Kuznets, y en ella se propuso usar la teor\u00eda econ\u00f3mica de la distribuci\u00f3n
para interpretar los datos de ingresos de diversas profesiones. Ese mismo
a\u00f1o se integr\u00f3 plenamente como Profesor a la Universidad de Chicago,
despu\u00e9s de haber estado un a\u00f1o en la Universidad de Minnesota. Hab\u00eda
dejado atr\u00e1s a su colega y amigo, George Stigler. \u00c9ste, sin embargo, se
unir\u00eda a la Universidad de Chicago en 1958. Anteriormente, Friedman hab\u00eda
sido profesor visitante en la Universidad de Wisconsin, hab\u00eda trabajado en
el National Resources Planning Board en Washington, en el National Bu-
reau of Economic Research y en el Departamento del Tesoro de los Estados
Unidos, donde jug\u00f3 un rol preponderante en dise\u00f1ar y desarrollar un sistema
de retenci\u00f3n de impuestos en la fuente de origen. Incluso colabor\u00f3 como
estad\u00edstico matem\u00e1tico en problemas de dise\u00f1o de armamentos en la Uni-
versidad de Columbia. Una vez en la Universidad de Chicago, permaneci\u00f3
en ella hasta su retiro de la ense\u00f1anza activa en 1977. Ese a\u00f1o se incorpor\u00f3 a
1 V\u00e9ase William Breit y Roger Spencer, editores, Lives of the Laureates (Cambridge.
Mass.: MIT Press, 1995, tercera edici\u00f3n), p. 85.
HARALD BEYER
433
la Hoover Institution, donde permanece hasta ahora como S\u00e9nior Research
Fellow.Su producci\u00f3n acad\u00e9mica es vasta y significativa. De todas sus con-
tribuciones en este campo, la que con segundad pasar\u00e1 a la historia es su
proyecto de revivir la teor\u00eda cuantitativa del dinero. Su ensayo introductorio
al libro Studies in the Quantity Theory of Money, editado por \u00e9l mismo y
que contiene los trabajos de sus alumnos de la Universidad de Chicago,
resucit\u00f3 la teor\u00eda cuantitativa como una alternativa a la ortodoxia Keynesia-
na. En esencia, el art\u00edculo sostiene que el stock de dinero en circulaci\u00f3n es
el factor dominante en la determinaci\u00f3n de la demanda agregada nominal.
Su Teor\u00eda de la funci\u00f3n consumo, publicada en 1957, vino a ser su
primera obra emp\u00edrica en la que se combina un riguroso planteamiento
te\u00f3rico con la verificaci\u00f3n emp\u00edrica de las implicaciones de su teor\u00eda. La
tesis propuesta es que el consumo de los hogares depende de la riqueza y no
de los ingresos corrientes, que era lo que se asum\u00eda en las formulaciones
keynesianas. Las ideas econ\u00f3micas y estad\u00edsticas en esta Teor\u00eda del Ingreso
Permanente se convirtieron r\u00e1pidamente en el fundamento anal\u00edtico de una
variedad de investigaciones y aplicaciones en el campo econ\u00f3mico. Poste-
riormente, su art\u00edculo de 1961 "The Relative Stability of Monetary Velocity
and the Investment Multiplier in the United States", escrito con David
Meiselman, uno de sus ex alumnos, reforz\u00f3 los planteamientos contenidos
en su teor\u00eda del consumo. Ambos trabajos desataron una fuerte controversia
en la disciplina. Socavaban las bases de la teor\u00edas keynesianas que, en ese
entonces, dominaban la escena de la ciencia econ\u00f3mica. Y, en cierto modo,
complementaban el trabajo de Friedman en el campo de la pol\u00edtica moneta-
ria. De hecho, en el an\u00e1lisis de su teor\u00eda monetaria lo importante era la
reformulaci\u00f3n del concepto de ingreso, que deb\u00eda corresponder al retorno
esperado de la riqueza m\u00e1s que al proveniente de cuentas nacionales. Esta
es, por cierto, la noci\u00f3n de ingreso permanente que Friedman utilizar\u00eda
posteriormente en sus trabajos emp\u00edricos sobre la demanda de dinero. Por lo
dem\u00e1s, es este aspecto lo que diferencia sus estudios de la demanda de
dinero de los economistas keynesianos. Tal como Friedman indicara en el
cap\u00edtulo introductorio del Studies in the Quantity Theory of Money, su teor\u00eda
de la demanda de dinero se entiende mejor como parte de la teor\u00eda del
capital. Esta discusi\u00f3n ten\u00eda importantes implicancias para la estimaci\u00f3n de
la demanda de dinero y para el desarrollo de pol\u00edticas monetarias y fiscales.
En t\u00e9rminos pr\u00e1cticos, el debate se traduc\u00eda en determinar qu\u00e9 agregado era
mejor predictor del producto agregado nominal. Friedman sosten\u00eda que era
la cantidad de dinero, mientras que el planteamiento keynesiano argumenta-
ba que era el gasto aut\u00f3nomo. Precisamente, Friedman y Meiselman, usan-

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