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Seleccion de Textos Politicos de Benjamin Constant

Seleccion de Textos Politicos de Benjamin Constant

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Estudios P\u00fablicos, 59 (invierno 1995).
DOCUMENTO

OSCAR GODOY ARCAYA. Doctor en Filosof\u00eda. Universidad Complutense de Madrid. Profesor Titular de Teor\u00eda y Director del Instituto de Ciencia Pol\u00edtica de la Pontificia Universidad Cat\u00f3lica de Chile. Miembro de N\u00famero de la Academia de Ciencias Socia- les, Pol\u00edticas y Morales del Instituto de Chile. Consejero del Centro de Estudios P\u00fabli- cos.

1 Benjam\u00edn Constant, Le Cahier Rouge, pp. 85-133: \u201dNac\u00ed el 25 de octubre de

1767 en Lausanne, Suiza, de Henriette de Chandieu, quien pertenec\u00eda a una antigua familia francesa que hab\u00eda encontrado refugio en la regi\u00f3n de Vaud por razones religio- sas, y de Juste Constant de Rebeque, coronel del ej\u00e9rcito suizo en servicio en Holanda\u201d.

SELECCION DE TEXTOS POLITICOS
DE BENJAMIN CONSTANT
Oscar Godoy Arcaya
INTRODUCCION
Notas sobre la vida de Benjam\u00edn Constant

enri Benjamin Constant de Rebeque (1767-1830) es una de las figuras m\u00e1s desconocidas e interesantes del liberalismo del siglo XIX. Miembro de una distinguida familia francesa establecida en Suiza a causa de las guerras religiosas del siglo XVIII, naci\u00f3 en Lausanne en 1767.1 Su madre muri\u00f3 d\u00edas despu\u00e9s de darle a luz. Su padre, Juste Constant de Rebeque, comandante de un regimiento holand\u00e9s, lo hizo educar con desafecci\u00f3n y rigor, a trav\u00e9s de tutores, en Lausanne, Bruselas, Erlanger y Edimburgo.

En Edimburgo recibi\u00f3 el influjo de la Ilustraci\u00f3n escocesa. Durante su estad\u00eda en la Universidad de esa ciudad, que se prolong\u00f3 durante dos a\u00f1os, se puso en contacto con la filosof\u00eda moral escocesa y la pol\u00edtica

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ESTUDIOS P\u00daBLICOS

econ\u00f3mica derivada de la misma, cuya proyecci\u00f3n m\u00e1s conocida es la obra de Adam Smith. Se supone que, en este periodo, Constant impregna su pensamiento con las ideas de Smith y el sistema de gobierno limitado de los ingleses.

A la edad de 18 a\u00f1os, en 1785, se instal\u00f3 en Francia, donde vivi\u00f3 en la casa de un reputado intelectual de la \u00e9poca, Jean Baptiste Suard. El a\u00f1o 1786 retorn\u00f3 a Suiza, pero los excesivos cambios de residencia hab\u00edan dete- riorado la autoridad paternal sobre \u00e9l. Su vida en Suiza, en este periodo, se caracteriza por el desorden sentimental, las deudas de juego y las acusacio- nes paternas de grave irresponsabilidad. Pero tambi\u00e9n conoce y se enamora de Isabel de Charri\u00e8re, novelista e intelectual, cuya casa se trasforma en su refugio. Esta notable mujer, que le llevaba alrededor de 30 a\u00f1os de diferen- cia, promueve con mucha fuerza los intereses intelectuales del joven Cons- tant. Bajo su influjo, se separa a\u00fan m\u00e1s de su padre, con quien tiene un grave conflicto a ra\u00edz de una desastrosa aventura de juego en Inglaterra.

Dadas las circunstancias descritas, Juste Constant decide dejar su regimiento holand\u00e9s para integrarse a la corte del Duque de Brunswick, a la cual lleva a su hijo. Benjamin permanece junto a \u00e9l y se incorpora al ambiente del duque por un periodo corto, algo m\u00e1s de un a\u00f1o. La vida del joven Constant en la peque\u00f1a corte ducal alemana, junto a su padre, estuvo rodeada de esc\u00e1ndalo. En efecto, al poco tiempo, aburrido de la vida local, se cas\u00f3, por razones de conveniencia, con Wilhelmine von Cramm, dama de compa\u00f1\u00eda de la Duquesa de Brunswick. Ese matrimonio tuvo una cort\u00edsima duraci\u00f3n y termi- n\u00f3 en un proceso de divorcio, acompa\u00f1ado de un duelo con un amante de su esposa. El acuerdo de divorcio fue arduo y oneroso. En septiembre de 1795, ya de vuelta a Lausanne, conoci\u00f3 a Anne Louise Germaine de Sta\u00ebl, hija de Jacques Necker, banquero y ex ministro de hacienda de Luis XVI de Francia y esposa del Embajador de Suecia en este pa\u00eds.

Benjamin Constant inicia a los 28 a\u00f1os una intensa relaci\u00f3n con Madame de Sta\u00ebl. Fue el comienzo de una larga amistad, que dur\u00f3 alrededor de veinte a\u00f1os, marcada por la mutua admiraci\u00f3n intelectual. A pesar de que Germaine inicialmente puso m\u00faltiples obst\u00e1culos para no corresponderle afectivamente, lo introdujo en los c\u00edrculos liberales de la \u00e9poca. El genio de esta mujer fue decisivo para Constant, porque ella lo orient\u00f3 y le dio un rumbo a su vida. Desde Suiza viajaron a Par\u00eds, donde residieron durante ocho a\u00f1os.2 En este periodo, no solamente hizo sus primeras publicaciones sino que asumi\u00f3 todas las responsabilidades de un hombre p\u00fablico. A pe-

2 Dennis Wood, Benjamin Constant. A Biography (Londres y Nueva York:
Routledge, 1993) V\u00e9ase cap\u00edtulo \u201cGermaine de Sta\u00ebl (1794-1800)\u201d, pp. 134-156.
OSCAR GODOY ARCAYA
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sar de que en 1798 adquiere la nacionalidad francesa, y que su actividad intelectual estuvo centrada en la agenda pol\u00edtica de su nuevo pa\u00eds, siempre fue considerado por sus contempor\u00e1neos como un fran\u00e7ais du dehors.

La vida parisina de esta notable pareja fue apasionante. Su llegada a Par\u00eds coincide con la derrota de los jacobinos y la instalaci\u00f3n de la Conven- ci\u00f3n de Thermidor. El departamento de Madame de Sta\u00ebl, sede de la Embaja- da de Suecia, en Rue du Bac, se transform\u00f3 en uno de los centros intelec- tuales m\u00e1s importantes de ese periodo. Personalidades mon\u00e1rquicas, ex jacobinos, liberales moderados, militares y otros, encontraron en sus salo- nes un espacio de discusi\u00f3n. El ambiente del momento era intenso, porque el proceso pol\u00edtico era extraordinariamente cambiante y voluble. Constant, por su origen protestante y su formaci\u00f3n intelectual, mantuvo una posici\u00f3n contra el absolutismo. En esos a\u00f1os empieza a elaborar sus ideas acerca del gobierno limitado y el sistema representativo. La monarqu\u00eda constitucional inglesa constituia para los liberales moderados una suerte de modelo, y su parlamento era la expresi\u00f3n m\u00e1s relevante de lo que deb\u00eda ser un sistema representativo. Para Constant, que rechazaba por igual un retorno al Anti- guo R\u00e9gimen y la experiencia terrible del Terror jacobino, era esencial que el Directorio, creado por la Convenci\u00f3n, culminara en la instalaci\u00f3n de un gobierno representativo.

Despu\u00e9s del golpe del 18 de Brumario, Si\u00e8yes obtiene la creaci\u00f3n del Tribunado, cuya funci\u00f3n, como c\u00e1mara consultiva, era proponer la agenda de los asuntos que deb\u00eda discutir y votar el Corps L\u00e9gislatif.3 Constant es elegido uno de sus miembros. Desde el Tribunado se intenta poner atajos a los proyectos del Primer C\u00f3nsul Napole\u00f3n Bonaparte para destruir el r\u00e9gi- men representativo. En 1802, Constant pierde la batalla. Y \u00e9l y Germaine de Sta\u00ebl se ve obligados a emprender el exilio. Entre esta fecha y 1814, ya desde el castillo de Coppet (cercano a Ginebra), propiedad de Jacques Nec- ker, o desde su casa de Les Herbages, Constant y su mujer peregrinaron por toda Europa. Sus frecuentes viajes a Alemania los vincularon con el movi- miento rom\u00e1ntico. Ello explica por qu\u00e9 la filosof\u00eda alemana dej\u00f3 huellas sig- nificativas en la obra de Constant, especialmente en sus ideas acerca de los sentimientos religiosos.

3 La Constituci\u00f3n del a\u00f1o VIII (entra en vigor el 25 de diciembre de 1799) fue

dise\u00f1ada por Si\u00e8yes. Contemplaba la existencia de cuatro cuerpos separados para gober- nar el pa\u00eds bajo la autoridad de tres c\u00f3nsules (Bonaparte, Cambac\u00e9r\u00e8s y Lebrun): un Senado compuesto por 60 senadores vitalicios por los c\u00f3nsules; el Cuerpo Legislativo; el Tribunado, cuyos miembros eran elegidos por el Senado; y el Consejo de Estado, integrado por miembros nombrados por el Primer C\u00f3nsul, Bonaparte.

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