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1 El Folletín Rescatado (Conversación Emir Rodríguez Monegal-Manuel Puig)

1 El Folletín Rescatado (Conversación Emir Rodríguez Monegal-Manuel Puig)

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El follet\u00edn rescatado
En Revista de la UNAM, Vol. 27, n\u00ba 2, octubre 1972, p. 25-35
Con dos novelas publicadas (La traici\u00f3n de Rita Hayworth, 1968;Boquita s
pintadas, 1970), y una tercera en preparaci\u00f3n, Manuel se ha convertido en uno

de los m\u00e1s destacados novelistas latinoamericanos de hoy. Es cierto que el p\u00fablico y la cr\u00edtica tard\u00f3 en reconocer la originalidad de su narrativa. En la Argentina, La traici\u00f3n de Rita Hayworth fue ignorada o menospreciada por muchos que luego habr\u00edan de \u201cdescubrir\u201d Boquitas pintadas. Pero el \u00e9xito extraordinario de esta \u00faltima obra ha terminado por imponer su nombre, y no s\u00f3lo en su patria. Ediciones espa\u00f1olas de las dos novelas; traducciones al italiano y al portugu\u00e9s de Boquitas; al franc\u00e9s y al ingl\u00e9s de La traici\u00f3n, han terminado por convencer a los m\u00e1s recalcitrantes. Hoy el nombre de Puig se sit\u00faa (junto a los de Cort\u00e1zar y Bioy, S\u00e1bato y Marechal) entre los m\u00e1s originales producidos por la novela argentina de estas \u00faltimas d\u00e9cadas.

Nacido en 1932, Manuel Puig tarda en llegar a la literatura. Como su personaje, Toto, descubre la ficci\u00f3n m\u00e1s en el cine que en las novelas y sus sue\u00f1os cinem\u00e1ticos habr\u00e1n de llevarlo (despu\u00e9s de un pasaje casi invisible por la Facultad de Filosof\u00eda y Letras de la Universidad de Buenos Aires) a Roma, a estudiar con Cesare Zavattini, el libretista del mejor De Sica, en el Centro Sperimentale del Cinema. Posteriormente, trabaj\u00f3 como ayudante de direcci\u00f3n en diversos films. El contacto con el set, los productores y t\u00e9cnicos, los actores, lo convenci\u00f3 que no era all\u00ed donde habr\u00edan de realizarse sus sue\u00f1os cinematogr\u00e1ficos. Se puso a escribir algunos libretos, malamente imitados de pel\u00edculas norteamericanas de \u00e9xito. Termin\u00f3 escribiendo uno en que los personajes de su vida real adquir\u00edan proporciones de f\u00e1bula y en que el desolado pueblo pampero que se llama General Villegas aparece metamorfoseado como Coronel Vallejos. Manuel Puig hab\u00eda descubierto su Combray. Lo dem\u00e1s son largos a\u00f1os de espera y desespero (en Par\u00eds, en Nueva York, en Buenos Aires) mientras los editores se negaban a reconocer la novedad de su novela, mientras los cr\u00edticos premiaban otras olvidables y olvidadas, mientras el boom de la nueva novela parec\u00eda pasar al margen. Todo esto termin\u00f3 con la publicaci\u00f3n de Boquitas en 1970.

La conversaci\u00f3n que sigue fue grabada en Buenos Aires hace ya un tiempo. Era un d\u00eda de fiesta nacional y de ah\u00ed la alusi\u00f3n con que concluye. Aunque se concentra sobre todo en Boquitas pintadas, ofrece tambi\u00e9n algunos atisbos sobre La traici\u00f3n. En alg\u00fan momento, Puig se refiere a un art\u00edculo que dediqu\u00e9 a esta novela. Se trata de \u201cLa traici\u00f3n de Rita Hayworth, una tarea de desmitificaci\u00f3n\u201d, publicado en Imagen, n\u00fam. 34, Caracas, octubre 15, 1968. El lector curioso encontrar\u00e1 en dicho art\u00edculo un desarrollo cr\u00edtico de algunas ideas que se discuten en el curso de esta conversaci\u00f3n.- E. R. M.

ERM: La primera pregunta que se me ocurre hacerte es, muy obviamente: \u00bfPor qu\u00e9 elegiste
el g\u00e9nero folletinesco para tu \u00faltima novela?
MP: Eleg\u00ed el follet\u00edn como g\u00e9nero literario porque se adecuaba a la historia que ten\u00eda para

contar. Por supuesto que primero encontr\u00e9 el tema; en una segunda etapa eleg\u00ed la forma de narrarlo. Tom\u00e9 el follet\u00edn por su estructura, muy atenta al inter\u00e9s narrativo; adem\u00e1s son propios del follet\u00edn los personajes esquem\u00e1ticos y la emotividad, elementos con que me interesaba trabajar.

ERM: Al hablar de follet\u00edn, \u00bfte refieres a esa forma tradicional del siglo XIX, la novela que
se publicaba por entregas, en folletos, o folletines, y que era tan popular con los lectores
europeos, de Dickens a Eugenio Sue?
MP: S\u00ed, yo tambi\u00e9n quer\u00eda publicar Boquitas pintadas por entregas, en una revista; por
entregas semanales, \u00bfno? pero aqu\u00ed en Buenos Aires no fue posible.
ERM: O sea, que tu intenci\u00f3n no s\u00f3lo era escribir una novela en forma de follet\u00edn sino
revivir incluso el estilo folletinesco de publicaci\u00f3n, d\u00e1ndola a conocer por entregas. Pero,
\u00bfpor qu\u00e9 no pudiste hacerlo? \u00bfQu\u00e9 pas\u00f3?
MP: No se, me dieron explicaciones muy vagas. Lo vieron en muchas revistas; en general

interesaba pero despu\u00e9s ven\u00edan los cabildeos. Yo lo ofrec\u00ed a revistas de informaci\u00f3n primero; despu\u00e9s a revistas femeninas, nada. Parece que mi texto los obligaba a modificar el formato y eso tra\u00eda complicaciones\u2026

ERM: Pero, \u00bfles interesaba o no la idea de publicar la obra por entregas?
MP: No, no, la idea de sacar un follet\u00edn no interesaba, despu\u00e9s, leyendo la obra parec\u00edan
cambiar de idea, pero al final volv\u00edan a arrepentirse.
ERM: \u00bfT\u00fa te apoyabas en alg\u00fan antecedente, cercano o no, para ese impulso de escribir
una novela en forma de follet\u00edn?
MP: No, nunca le\u00ed Los misterios de Par\u00eds, de Sue, por ejemplo. Jam\u00e1s le\u00ed un follet\u00edn en mi
vida, pero s\u00ed vi mucho cine folletinesco, o\u00ed mucha radio folletinesca.
ERM: \u00bfO sea que era m\u00e1s bien una reacci\u00f3n tuya a una forma que no ven\u00eda (para ti, al
menos) de la tradici\u00f3n literaria que te rodeaba sino de otras formas culturales, de otros
medios que el espec\u00edficamente literario?
MP: Exacto. Del cine, de la radio, y mucho tambi\u00e9n de la canci\u00f3n popular.
ERM: Y en cuanto al tema mismo de Boquitas pintadas, \u00bfqu\u00e9 origen tiene? \u00bf\u201dLa
realidad\u201d?, como se dice.
MP: Los personajes existieron. Algunos de ellos no llegaron a conocerse, pero pienso que

si se hubiesen cruzado, podr\u00eda haber sucedido lo que sucede en la novela. La an\u00e9cdota policial tiene que ver con algo sucedido, an\u00e9cdota doblemente policial porque hay un crimen y porque hay una mujer embarazada por un polic\u00eda, pero en la elaboraci\u00f3n de todo eso me permit\u00ed algo de imaginaci\u00f3n. Un 20% nada m\u00e1s.

ERM: O sea que los dos temas b\u00e1sicos que se entrecruzan en tu novela, la historia de Juan

Carlos y sus numerosas amigas o amantes, y hasta su muerte provocada por la tuberculosis y los \u201cexcesos de la carne\u201d, se entreteje con la otra historia, la de la sirvientita que es embarazada por un polic\u00eda, en fin, lo que tu llamas con un poco de intenci\u00f3n, \u201cla historia policial\u201d, son dos temas que tienen un origen en la vida real, aunque no se hayan dado exactamente enlazados as\u00ed, como en tu novela.

MP: S\u00ed. Para Juan Carlos, el protagonista, me bas\u00e9 en un recuerdo infantil muy vago.
Resulta que hab\u00eda en Villegas, mi pueblo, un muchacho que ten\u00eda entre 20 y 30 a\u00f1os, muy
bien parecido, de aspecto siempre cuidado, que no trabajaba. La primera vez que me llam\u00f3

la atenci\u00f3n fue en un t\u00e9 de se\u00f1oras, donde \u00e9l era el \u00fanico hombre. Claro, a las cinco de la tarde todos los maridos, parientes y novios de las presentes estaban ocupados en sus trabajos. Fue muy cari\u00f1oso conmigo. Cuando volvimos a casa, mam\u00e1 me frot\u00f3 con alcohol. Me explic\u00f3 que ese muchacho estaba tuberculoso, que ten\u00eda poco tiempo de vida. Fue una impresi\u00f3n terrible, porque el aspecto f\u00edsico no hac\u00eda sospechar nada. Se llamaba Danilo, un hombre de pel\u00edcula (yo en esa \u00e9poca era cinemani\u00e1tico perdido), de La viuda alegre, versi\u00f3n Lubitsch con Chevalier-McDonald. Y al poco tiempo, Danilo muri\u00f3. Fue muy llorado porque era una persona pl\u00e1cida, buen car\u00e1cter, de una familia de clase media muy querida, nada que ver con el Juan Carlos de la novela, que est\u00e1 envenenado por un resentimiento. No s\u00e9 si recordar\u00e1s que a Juan Carlos lo han despojado de unas tierras. A\u00f1os despu\u00e9s asoci\u00e9 a Danilo con otro muchacho, desocupado tambi\u00e9n, pero no por enfermedad, sino por inadaptaci\u00f3n al medio, que en aquella \u00e9poca se llamaba vagancia. Se le parec\u00eda mucho, f\u00edsicamente. Este era un resentido malhumorado, de familia venida a menos. Don Juan implacable. Al escribir la novela fund\u00ed ambas figuras en una; de Danilo s\u00f3lo retuve la extraordinaria apostura f\u00edsica, y la enfermedad. Todos los defectos son del otro. En cuanto a los dem\u00e1s personajes, en fin\u2026 para Mabel me bas\u00e9 en un solo modelo.

ERM: \u00bfTuvo otro Juan Carlos esta Mabel?
MP: S\u00ed.
ERM: Bueno, eso es lo que hacen los novelistas casi siempre: una aplicaci\u00f3n pr\u00e1ctica de la

teor\u00eda combinatoria. Pero no creo que sea este aspecto el que despierte mayor inter\u00e9s ya que en Boquitas pintadas t\u00fa has elegido muy deliberadamente historias corrientes, que pueden haber ocurrido cientos de veces y a muchas personas distintas, y por eso es leg\u00edtimo que al componer tu intriga tomes elementos de una u otra situaci\u00f3n similares. No, lo que realmente importa en tu novela es el tratamiento del tema, es el hecho de que t\u00fa lo presentes en forma folletinesca. Aqu\u00ed la t\u00e9cnica constituye la sustancia misma de la historia porque es la t\u00e9cnica del follet\u00edn la que determina la narraci\u00f3n fragmentada en un cierto n\u00famero de p\u00e1ginas, con un suspenso que ocurre siempre en momentos previsibles, una revelaci\u00f3n gradual de incidentes y caracteres, un misterio que se esconde tenazmente hasta la \u00faltima entrega. En este sentido, tambi\u00e9n, la novela tiene una estructura policial, ya que la novela policial es tal vez el \u00faltimo sobreviviente popular del follet\u00edn del siglo pasado. Pero ser\u00eda injusto olvidar que tu follet\u00edn no deja de aprovechar tambi\u00e9n otras t\u00e9cnicas narrativas, como lo hab\u00eda hecho antes, y con tanto brillo, tu primera novela, La traici\u00f3n de Rita

Hayworth.
MP: S\u00ed, ante todo quiero decirte que con Boquitas pintadas intento una nueva forma de

literatura popular. Sin perder rigor, creo que se puede ir hacia un p\u00fablico m\u00e1s vasto. Desconf\u00edo mucho del hermetismo; a veces puede ser comodidad para el escritor. De todos modos no he renunciado a los experimentos t\u00e9cnicos que ya hab\u00eda empezado enLa

traici\u00f3n de Rita Hayworth. Y los retom\u00e9, pero siempre tratando de ajustarme a la

continuidad de ese inter\u00e9s narrativo. Hay varias t\u00e9cnicas dentro de Boquitas pintadas, y no porque yo quiera hacer un muestrario, sino por necesidades expresivas. Pienso que cada personaje entrega su clave secreta de distinta forma. No se\u2026 me parece que se delata en la simple enumeraci\u00f3n de sus actos exteriores cotidianos. Hay personajes en este follet\u00edn que no tienen ning\u00fan misterio, ninguna vida interior que no trascienda en sus actos exteriores. Los cap\u00edtulos cuarto y quinto son simples enumeraciones de las actividades individuales de cada uno de los cinco protagonistas en un mismo d\u00eda. En una especie de compartimientos separados, \u00bfno? Pero m\u00e1s adelante algunos de esos personajes se espesaban, se volv\u00edan m\u00e1s complejos, y entonces me resultaban m\u00e1s expresivos por su modo de escribir una carta, o por su modo de dialogar, o por el fluir de sus conciencias.

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