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Sagan, Carl - Ciencia Ficcion

Sagan, Carl - Ciencia Ficcion

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Ciencia ficci\u00f3n: un punto de vista
Ciencia ficci\u00f3n: un punto de vista
personal
personal1
1
Carl Sagan

ElOJ O del poeta, girando en media de su arrobamiento,
pasea sus miradas del cielo a la tierra y de la tierra al cielo;
y como la imaginaci\u00f3n produce
formas de cosas desconocidas. la pluma del poeta
las dise\u00f1a y da nombre y habitaci\u00f3n a cosas et\u00e9reas quo no son nada.

WILLIAM SHAKESPEARE Sue\u00f1o de una noche de verano, acto V, escena 1

Cuando tenia diez anos, decid\u00ed -desconociendo casi por completo la dificultad del problema- que el universo estaba lleno. Hab\u00eda demasiados lugares para que este fuese el \u00fanico planeta habitado. Y a juzgar por la variedad de formas de vida en la Tierra (los \u00e1rboles resultaban bastante distintos de la mayor\u00eda de mis amigos), pens\u00e9 que la vida en otras partes deb\u00eda ser muy distinta. Me esforc\u00e9 por imaginar como podr\u00eda ser la vida, pero a pesar de todos mis esfuerzos, siempre pens\u00e9 en alg\u00fan tipo de quimera terrestre, en alguna variedad de plantas y animales existentes.

Por aquella \u00e9poca, conoc\u00ed, gracias a un amigo, las novelas sobre Marte de Edgar Rice
Burroughs. No hab\u00eda pensado mucho en Marte hasta entonces, pero, a trav\u00e9s de las
aventuras de John Carter, se me presentaba un mundo extraterrestre habitado,
sorprendentemente variado: antiguas profundidades marinas, estaciones de bombeo en
grandes canales y una multiplicidad de seres, algunos de ellos ex\u00f3ticos, como por
ejemplo las bestias de carga de ocho patas.

La lectura de estas novelas resultaba estimulante. En un principio. Luego, poco a
poco, empezaron a surgir las dudas. La sorpresa de la trama de la primera novela sobre
John Carter que le\u00ed depend\u00eda de su olvido de que el a\u00f1o es mas largo en Marte que en
la Tierra. Pero a m\u00ed me pareci\u00f3 que cuando se va a otro planeta, una de las primeras
cosas que se hacen es la de enterarse de la duraci\u00f3n del d\u00eda y del a\u00f1o.
(Incidentalmente, no recuerdo que Carter mencionase el notable hecho de que el d\u00eda
marciano es casi tan largo como el d\u00eda terrestre. Es como siesperase que se
reprodujesen las caracter\u00edsticas habituales de su planeta natal en cualquier otro sitio.)
Hab\u00eda tambi\u00e9n otras observaciones menores en un principio sorprendentes, pero que
tras una serena reflexi\u00f3n resultaban decepcionantes. Por ejemplo. Burroughs comenta
de pasada que en Marte existen dos colores primarios mas que en la Tierra. Estuve

1 Nota: Este art\u00edculo corresponde al capitulo 9 del libro \u201cEl Cerebro de Broca\u201d, de Carl Sagan.
1

muchos minutos con los ojos fuertemente cerrados, concentr\u00e1ndome en un nuevo color primario. Pero siempre seria un marr\u00f3n oscuro parecido al de las pasas. \u00bfC\u00f3mo pod\u00eda haber otro color primario en Marte y mucho menos dos? \u00bfQu\u00e9era un color primario? \u00bfEra algo que tenia que ver con la f\u00edsica o con la psicolog\u00eda? Decid\u00ed que Burroughs pod\u00eda no saber de que estaba hablando, pero que consegu\u00eda hacer reflexionar a sus lectores. Y en los numerosos cap\u00edtulos en los que no hab\u00eda mucho que pensar, hab\u00eda afortunadamente, en cambio, enemigos malignos y arrojados espadachines -mas que suficientes para mantener el inter\u00e9s de un ciudadano de diez anos en un verano de Brooklyn.

Un a\u00f1o m\u00e1s tarde, por pura casualidad, di con una revista tituladaAstounding
Science Fiction en una tienda del barrio. Una r\u00e1pida ojeada a la portada y al interior me

hicieron saber que era lo que hab\u00eda estado buscando. No sin esfuerzo junte el dinero
para pagarla, la abr\u00ed al azar, me sent\u00e9 en un banco a menos de diez metros de la tienda
y le\u00ed mi primer cuento moderno de ciencia ficci\u00f3n, \u00abPete puede arreglarlo\u00bb, por
Raymond F. Jones, una agradable historia de viajes a trav\u00e9s del tiempo despu\u00e9s del
holocausto de una guerra nuclear. Hab\u00eda o\u00eddo hablar de la bomba at\u00f3mica -recuerdo
que un amigo m\u00edo me explic\u00f3 muy excitado que estaba compuesta de \u00e1tomos- pero fue
la primera vez que se me plantearon las implicaciones sociales del desarrollo de las
armas nucleares. Me hizo pensar. Pero el peque\u00f1o aparato que el mec\u00e1nico Pete
colocaba en los autom\u00f3viles de sus clientes de forma que pudiesen realizar breves
viajes admonitorios por el reino del futuro, \u00bfen que consist\u00eda? \u00bfC\u00f3mo estaba fabricado?
\u00bfC\u00f3mo se pod\u00eda penetrar en el futuro y luego regresar? Si Raymond F. Jones lo sab\u00eda,
no lo estaba diciendo.

Me sent\u00ed atrapado. Cada mes esperaba impacientemente la salida deAstounding. Le\u00ed
a Julio Verne y a H. G. Wells, le\u00ed de cabo a rabo las dos primeras antolog\u00edas de ciencia
ficci\u00f3n que pude encontrar, rellen\u00e9 fichas, parecidas a las que rellenaba para los juegos
de b\u00e9isbol, sobre la calidad de las historias que le\u00eda. Muchas de ellas ten\u00edan mucho
m\u00e9rito al plantear cuestiones interesantes, pero muy poco a la hora de responderlas.

Hay una parte de m\u00ed que todav\u00eda tiene diez a\u00f1os. Pero en conjunto soy mayor. Mis
facultades criticas y tal vez tambi\u00e9n mis preferencias literarias han mejorado. Al releer la
obra de L. Ron Hubbard titulada The End Is Not Yet, que le\u00ed por primera vez cuando
tenia catorce anos, quede tan sorprendido de lo mucho peor que era respecto a lo que
recordaba, que me plantee seriamente la posibilidad de que existiesen dos novelas con
el mismo titulo y del mismo autor, pero de calidad totalmente distinta. Ya no consigo
mantener esa aceptaci\u00f3n cr\u00e9dula que hab\u00eda tenido. En Neutron Star de Larry Niven, la
trama gira alrededor de las sorprendentes fuerzas atractivas ejercidas por un poderoso
campo magn\u00e9tico. Pero nos vemos obligados a admitir que dentro de cientos o miles de
anos, en la \u00e9poca de un vuelo interestelar casual, esas fuerzas atractivas han sido
olvidadas. Nos vemos obligados a admitir que la primera exploraci\u00f3n de una estrella de
neutrones la lleva a cabo un veh\u00edculo espacial tripulado y no un veh\u00edculo espacial
instrumental. Se nos pide demasiado. En una novela de ideas, las ideas han de
funcionar.

Sent\u00ed el mismo desasosiego muchos a\u00f1os antes, al leer la descripci\u00f3n de Verne a
prop\u00f3sito de que la ingravidez en un viaje lunar solo se produc\u00eda en el punto del espacio
en el que las fuerzas gravitatorias de la Tierra y la Luna se anulaban y con el invento de
Wells de un mineral antigravitatorio llamado cavorita. \u00bfPor que exist\u00eda un fil\u00f3n de

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cavorita en la Tierra? \u00bfPor que no se precipit\u00f3 en el espacio hace muchos a\u00f1os? En la
pel\u00edcula de ciencia ficci\u00f3n, sobresaliente desde el punto de vista t\u00e9cnico, que lleva por
titulo Silent Running, de Douglas Trumbull, se mueren los \u00e1rboles en amplios y cerrados
sistemas ecol\u00f3gicos espaciales. Tras semanas de \u00edmprobos trabajos y de una
interminable b\u00fasqueda en los manuales de bot\u00e1nica, se da con la soluci\u00f3n: resulta ser
que las plantas necesitan luz solar. Los personajes de Trumbull son capaces de
construir ciudades interplanetarias, pero han olvidado la ley del inverso del cuadrado.
Estaba dispuesto a pasar por alto la caracterizaci\u00f3n de los anillos de Saturno como ga-
ses coloreados al pastel, pero eso no.

Tuve la misma impresi\u00f3n con la pel\u00edcula Star Trek, aunque reconozco que presupone
una gran maestr\u00eda; algunos amigos juiciosos me han apuntado que debo considerarla
aleg\u00f3ricamente y no literalmente. Pero cuando los astronautas procedentes de la Tierra
llegan a un planeta muy alejado y encuentran all\u00ed seres humanos en pleno conflicto entre
dos superpotencias nucleares -que se denominan Yangs y Corns, o sus equivalentes
fon\u00e9ticos- la suspensi\u00f3n de la incredulidad se desmorona. En una sociedad terrestre
global dentro de siglos y siglos, los oficiales de la nave son embarazosamente Anglo-
Americanos. Tan solo dos de los doce o quince veh\u00edculos interestelares tienen nombres
no ingleses,Kongo yPotemkin (\u00bfpor que noAurora?}. Y la idea de un cruce fruct\u00edfero
entre un \u00abVulcano\u00bb y un terrestre deja por completo de lado la biolog\u00eda molecular que
conocemos. (Como he hecho observar en alg\u00fan otro momento, ese cruce tiene tantas
probabilidades de \u00e9xito como el cruce entre un hombre y una petunia.) Seg\u00fan Harlan
Ellison, incluso esas novedades biol\u00f3gicas menores como las orejas puntiagudas de Mr.
Spock y sus cejas indisciplinadas eran consideradas excesivamente atrevidas por los
promotores de la pel\u00edcula; estas enormes diferencias entre Vulcanos y humanos s\u00f31o
iban a confundir al p\u00fablico, pensaban, y se intent\u00f3 eliminar todas las caracter\u00edsticas que
supusiesen singularidades fisiol\u00f3gicas de los Vulcanos. Se me plantean problemas
parecidos en aquellas pel\u00edculas en las que animales conocidos, aunque ligeramente
modificados -ara\u00f1as de diez metros de altura- amenazan ciudades terrestres: dado que
los insectos y los ar\u00e1cnidos respiran por difusi\u00f3n, esos merodeadores morir\u00edan por
asfixia antes de poder destrozar una ciudad.

Creo que dispongo de las mismas ansias de lo maravilloso que cuando ten\u00eda diez anos.
Pero desde entonces he aprendido algo acerca de c\u00f3mo esta organizado el mundo. La
ciencia ficci\u00f3n me ha llevado a la ciencia. Encuentro la ciencia m\u00e1s sutil, mas
complicada y m\u00e1s aterradora que gran parte de la ciencia ficci\u00f3n. Basta con tener
presentes algunos de los descubrimientos cient\u00edficos de las ultimas d\u00e9cadas: que Marte
esta cubierto por antiguos r\u00edos secos; que los monos pueden aprender lenguajes de
centenares de palabras, comprender conceptos abstractos y construir nuevos usos
gramaticales; que existen part\u00edculas que atraviesan sin esfuerzo toda la Tierra de forma
que hay tantas que emergen por debajo de nuestros pies como las que caen desde el
cielo; que en la constelaci\u00f3n del Cisne hay una estrella doble, uno de cuyos
componentes posee una aceleraci\u00f3n gravitacional tan elevada que la luz es incapaz de
escaparse de \u00e9l: puede resplandecer por dentro a causa de la radiaci\u00f3n, pero resulta
invisible desde el exterior. Frente a todo esto, muchas de las ideas corrientes de la
ciencia ficci\u00f3n palidecen, en mi opini\u00f3n, al intentar compararlas. Considero que la
relativa ausencia de estos hechos y las distorsiones del pensamiento cient\u00edfico que se
dan a veces en la ciencia ficci\u00f3n son oportunidades perdidas. La ciencia real puede ser
un punto de partida hacia la ficci\u00f3n excitante y estimulante tan bueno como la ciencia

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