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Los Ultimos Cataros

Los Ultimos Cataros

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Articulo escrito por Manuel Mata muy util para consulta sobre los ultimos Cataros
Articulo escrito por Manuel Mata muy util para consulta sobre los ultimos Cataros

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03/18/2014

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40
M\u00f3 du lo
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U
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O
In tro du cci\u00f3n

En efecto, a pesar de la aplastante superiori- dad num\u00e9rica del ej\u00e9rcito atacante, la ca\u00edda de Querbis se ha demorad o tres meses gracias a la activa intervenci\u00f3n directa de este mago. Ahora, mientras los conquistadores y los dominicos preparan sus hogueras, llega al pueblo de Saint Etienne de Querbis el grupo de los personajes. Est\u00e1n aqu\u00ed para investigar lo ocurrido, porque el comportamiento de Ulzius, ad em\u00e1s de ser una flagrante ruptura del C\u00f3digo de Hermes, supo- ne un peligro directo para tod a la Orden.

Qu er bi s
El castillo de Qu erbis, situado en el Ma-
cizo Central, 250 ki-
l\u00f3metros al nor-
deste de To-
losa, es
una

de esas peque\u00f1as e inexpugnables fortalezas (conocidas como \u201cnidos de \u00c1guilas\u201d) que tanto abundan en esta zona. Nominalmente, su due\u00f1a es la dama Esclaramu nda, viuda del caballero Gu illaume de Qu erbis (vasallo del Conde de Tolosa que perdi\u00f3 la vida en al batalla de Mu ret). Pero desde hace diez me- ses y hasta la conquista, ha estado en manos del aventurero catal\u00e1n Pere de Montcada.

El castillo se yergue en lo alto de un pin\u00e1culo monta\u00f1oso al que s\u00f3lo puede accederse por una estrecha senda. Apenas

podr\u00eda albergar a un centenar de hombres de armas (aunque bas- tar\u00eda la cuarta parte de ese n\u00famero para defen- derlo contra fuerzas mucho m\u00e1s numero-

sas). Un pasadizo se-

creto, situado en la ca- pilla, detr\u00e1s del altar, conduce a trav\u00e9s de un largo t\u00fanel hasta

un valle situado al otro
lado de la monta\u00f1a. La
existencia de este pasa-
dizo secreto es s\u00f3lo cono-
cida por la dama Esclara-
mu nda, Pere y el molinero
de Saint Etienne, Arnaud
(ver m\u00e1s adelante).
Saint Et ienne
de Quer bi s
Situada en la falda de la
monta\u00f1a que alberga el castillo,

est\u00e1 peque\u00f1a aldea forma parte del se\u00f1or\u00edo. Antes de que co- menzase la cruzada, era (como toda la zona) un n\u00facleo muy activo de catarismo. Sus habitantes estimaban

al se\u00f1or y, especialmente, a su mu jer

(Esclaramu nda) por su car\u00e1cter bon- dadoso y su comp ortamiento p\u00edo. En este momento alberga una guarni- ci\u00f3n del ej\u00e9rcito cruzado. La presencia de los soldados del norte y de los inquisidores dominicos ha causado

gran malestar entre sus habitantes.
Los individuos m\u00e1s destacables de la
aldea son:
!Arnaud el molinero: desde que co-

menz\u00f3 a extenderse la herej\u00eda, este hombre fornido, de baja estatura, calvo y sonriente, fue uno de sus principales defensores. Or- ganiz\u00f3 la comu nidad c\u00e1tara local y consi- gui\u00f3, con su oratoria violenta y apasionada, la adhesi\u00f3n de mu chos aldeanos. M\u00e1s que un hombre de convicciones religiosas, es un revolucionario social y sus principales ata- ques han estado siemp re dirigidos contra los pr\u00edncipes de la Iglesia y los grandes se\u00f1ores. Pero en el fondo es un cobarde. Ahora que todo se ha perdido y los inquisidores han llegado a la aldea, vive aterrorizado, pensando en el d\u00eda en que su pasado reciente salga a la luz. Como casi todos los habitantes de la aldea, desde la llegada de los soldados hace una exagerada profesi\u00f3n de fe cat\u00f3lica.

!Dulza: comadrona y una especie de

bruja (prepara filtros de diversas clases, realiza abortos, es diestra en hierbas y venenos), esta anciana vive entregada a la venganza. Cuando ten\u00eda 17 a\u00f1os su pro- metido fue ejecutado por haber robado madera en los bosques se\u00f1oriales. Por en- tonces Dulza estaba embarazada y tuvo que practicarse ella misma un aborto. Des- de aquel d\u00eda, un poco loca y completamen- te consumida por el resentimiento, su \u00fani- co deseo ha sido presenciar la ruina de los se\u00f1ores. Ahora cree que su momento pue- de estar pr\u00f3ximo. Conoce todos los secre- tos de los aldeanos y no vacilar\u00e1 en reve- larlos a los inquisidores si cree que con ello puede alcanzar su venganza.

!Armand el posadero:este hombret\u00f3n

de 47 a\u00f1os, moreno, tuerto y cojo, oriundo del condado de Maine y due\u00f1o de la \u00fanica posada de la aldea (llamada \u201cLos Tres Cier- vos\u201d) es uno de los pocos habitantes del lugar que no sucumbi\u00f3 a la herej\u00eda. De buen coraz\u00f3n, no pretende denunciar a nadie, pero lo har\u00e1 si ve amenazada su vida o sus propiedades.

!Antoine: taciturno y grave, este cam-

pesino de 37 a\u00f1os es de alg\u00fan modo la ant\u00edtesis de Arnaud. Ferviente c\u00e1taro, no ha buscado jam\u00e1s una posici\u00f3n de preeminen- cia. Sin embargo, la presencia de los solda- dos no lo ha acobardado y desde su llegada se ha convertido en una especie de cabeza de la comu nidad local. Todav\u00eda realiza en secreto los ritos propios de la fe (en los bosques pr\u00f3ximos al castillo, con la asisten- cia de algunos aldeanos) y su voz es respe- tada y escuchada. Lo que desea por encima de todo es que los soldados y los inquisidores desaparezcan.

Los cr uzad os

Despu\u00e9s de la ca\u00edda del castillo, la ma- yor parte del ej\u00e9rcito cruzado, con el propio Sim\u00f3n de Montfort a la cabeza, march\u00f3 en direcci\u00f3n a Tolosa. No obstante, en tanto terminan las pesquisas de los inquisidores, ha quedado en el lugar una guarnici\u00f3n de 150 hombres de armas. En su mayor parte

c\u00e1t
aros
L
os
\u00fal
t
i
mos
c\u00e1t
aros

Estamos en 1214. La cruzada desencadenada contra los herejes c\u00e1taros y los se\u00f1ores de Occitania por los caballeros del norte de Francia toca a su fin. Despu\u00e9s de la derrota de Pedro II de Arag\u00f3n en la llanura de Muret, la causa de los herejes est\u00e1 perdida. El pa\u00eds arde en llamas. Siguiendo la estela de los caballeros del norte, llegan los terribles \u201cmonjes negros\u201d de Santo Domingo. El \u00faltimo de los bastiones del catarismo, el castillo de Querbis, acaba de ser tomado al asalto por los infantes picardos y borgo\u00f1ones de Sim\u00f3n de Montfort. Con \u00e9l, han ca\u00eddo en manos de la Inquisici\u00f3n los \u00faltimos santos c\u00e1taros, los llamados \u201cperfectos\u201d. Y tambi\u00e9n Ulzius de Jerbiton, mago de Hermes.

Ar s Ma gi ca
41

se trata de infantes y ballesteros, pero tam- bi\u00e9n hay algunos caballeros (15). El grueso de esta fuerza (100 hombres) se aloja en el pueblo. El resto (con todos los caballeros) ocupa el castillo.

El comandante del grupo es el caballero Thibaut de Coucy, un aguerrido y experi- mentado soldado de 52 a\u00f1os cuya \u00fanica preocupaci\u00f3n es cump lir a rajatabla las \u00f3r- denes que se le han dado: someter toda resistencia, apoyar a los inquisidores en sus investigaciones y ejecutar las penas que \u00e9stos dispongan. En secreto, aspira a que le sea entregado el castillo como feudo y sabe que para conseguirlo le convendr\u00eda que la dama Esclaramu nda fuera condenada como hereje. No es un hombre de fe. No es espe- cialmente cruel o malvado. No siente nin- g\u00fan odio por las gentes de Occitania. Senci- llamente es un soldado que sabe lo que quiere y que no vacilar\u00e1 en hacer lo que sea necesario para conseguirlo.

Su segundo en el mando es el caballero Enguerrand de Meaux. De 32 a\u00f1os, cat\u00f3lico devoto y fiel lugarteniente de Montfort, ha quedado prendado de Esclaramunda, lo que le provoca un agudo conflicto. Por un lado sabe que es una hereje convencida y que deber\u00eda arder en la hoguera. Por otro, el s\u00f3lo hecho de pensar en esa posibilidad le causa gran desaz\u00f3n. La visita a menudo en las mazmorras y sostiene largas conversa- ciones con ella. Aunque todav\u00eda no lo sabe, llegado el caso de hacer una elecci\u00f3n, opta- r\u00eda por ella.

La presencia de los soldados en la aldea est\u00e1 siendo una fuente constante de conflic- tos. Saquean, abusan y cometen toda clase de tropel\u00edas con total imp unidad. Las t\u00edmi- das quejas que se han dirigido al coman- dante de la guarnici\u00f3n han sido recibidas con absoluto desd\u00e9n.

Lo s inq ui si do re s

Poco despu\u00e9s de la ca\u00edda del castillo se desplaz\u00f3 al lugar un grupo formado por tres inquisidores dominicos. Su misi\u00f3n es mu y sencilla: investigar la imp lantaci\u00f3n de la herej\u00eda en la zona y erradicarla. Por me- dio del fuego, si es necesario.

El jefe de los inquisidores es el anciano (63 a\u00f1os) Pedro de Burgos, hombre devoto y bondadoso (a su manera) pero absoluta- mente inflexible. Para \u00e9l, todo lo que se aparte de la m\u00e1s estricta ortodoxia es sin\u00f3- nimo de herej\u00eda. No es partidario de la hoguera en los casos de arrepentimiento, pero la pedir\u00e1 sin vacilaci\u00f3n para aquellos que no abjuren de las creencias her\u00e9ticas. No sabe nada de la Orden de Hermes y asume que cualquier poder m\u00e1gico es de naturaleza sat\u00e1nica.

El hermano Ludovico de Benevento, ita- liano de 34 a\u00f1os es el prototipo de inquisi- dor: cruel, inflexible, ansioso por adminis- trar la purificaci\u00f3n del fuego a cualquiera que mu estre la menor vacilaci\u00f3n en la fe o, sencillamente, le sea antip\u00e1tico. Bajito y un poco contrahecho, el poder con que cuenta como inquisidor lo ha ensoberbecido y hace

uso de \u00e9l sin el menor pudor. Sin embargo, su presencia en el lugar obedece a un moti- vo oculto. El Papa Inocencio III, sabedor de lo ocurrido en el lugar, lo ha enviado para investigar lo que de cierto pueda haber en los rumores sobre la presencia de un mago. Pretende salvar a Ulzius y llevarlo consigo a Roma pero, si no lo ve posible, no vacilar\u00e1 en entregarlo a la hoguera.

El hermano Juli\u00e1n de Zaragoza es el m\u00e1s joven de los tres (29 a\u00f1os) y asimismo el de mente m\u00e1s abierta. Aunque est\u00e1 total- mente entregado a su tarea como inquisi- dor, cree que los errores y desviaciones de la fe pueden corregirse por medio del deba- te y la ense\u00f1anza. Es reacio a recurrir a la hoguera pero acatar\u00e1 las decisiones que tomen sus dos comp a\u00f1eros. Sin embargo, de los tres es el \u00fanico que ha mostrado alguna preocupaci\u00f3n por los desmanes lle- vados a cabo por la soldadesca y eso le ha ganado algunas simp at\u00edas en la aldea.

Por lo que se refiere a la magia, sabe que existe pero desconf\u00eda profundamente de ella (y de quienes la practican). Pero no la identifica necesariamente con pr\u00e1cticas sat\u00e1nicas.

Lo s pr isi on er os

Quienes se encontraban en el castillo cuando los cruzados consiguieron por fin tomarlo, languidecen ahora en sus mazmo- rras. Todos ellos ser\u00e1n objeto de las pesqui- sas de los inquisidores y se enfrentan a una m\u00e1s que probable condena a la hoguera.

!Los perfectos: estos 14 santos c\u00e1taros,
provienen de toda Occitania. A medida que
la cruzada avanzaba, tuvieron que

huir delante del ej\u00e9rcito de cruzados hasta acabar en \u00e9ste lugar.Cada uno de ellos es, a su manera, un hombre

devoto, de profundas convic-

ciones e inquebrantable \u00e9tica. Al enfrentarse a los inquisidores tratar\u00e1n de exponer los princi- pios de su fe y debatir con ellos. Llegado el caso, ninguno de ellos

abjurar\u00e1.
!Pere de Montcada:e s t e
aventurero catal\u00e1n acudi\u00f3 a
Occitania con el ej\u00e9rcito arago-
n\u00e9s que en 1213 fue derrotado

en Mu ret.Aunque no es hombre de fe, vio en la agitada situaci\u00f3n que viv\u00eda el pa\u00eds la posibilidad de obtener ganancias r\u00e1pidas. Siendo hombre resuelto y va-

leroso, decidi\u00f3 aprovecharlas.
Despu\u00e9sdereunir un
grupo de soldados
que hab\u00edan for-
mado parte del

ej\u00e9rcito vencido, consigui\u00f3 hacerse con el castillo de Querbis, prome- tiendo a su due\u00f1a

que la ayudar\u00eda a
defenderlo. Du-

rante un a\u00f1o, vivi\u00f3 como siempre hab\u00eda deseado: como se\u00f1or (de hecho, si no de facto). Por desgracia para \u00e9l, la rapidez y magnitud de su triunfo acabaron cost\u00e1ndo- le caras. Cuando el ej\u00e9rcito cruzado se aproximaba a su castillo, pudo haber esca- pado (como hicieron algunos de sus hom- bres), pero no quiso resignarse a perder aquello que siemp re hab\u00eda deseado y, como consecuencia, ahora yace en una celda, rumiando sus errores y lament\u00e1ndose. Sin embargo, no ha desesperado y s\u00f3lo espera a que se presente la menor oportunidad para tratar de escapar.

!Esclaramunda:pariente lejana del conde

de Comm inges, la dama Esclaramu nd a es una mu jer mu y bella, absolutamente devota de la fe c\u00e1tara, bond adosa hasta el extremo, inteligente y culta. Sin embargo, su vida ha sido una sucesi\u00f3n de sinsabores. Al poco de contraer matrimonio con el caballero Guillaume de Qu erbis qu ed\u00f3 embarazada. Por desgracia, el parto fue mal y el ni\u00f1o mu ri\u00f3 antes de nacer. Au nque ella sobrevivi\u00f3, qu ed\u00f3 imp osibilitada para volver a concebir. Pasaron los a\u00f1os y, al mismo tiemp o qu e la herej\u00eda c\u00e1tara se introd u- c\u00eda en las tierras de Occitania, lo hac\u00eda en el coraz\u00f3n de Esclaramu nd a. Pero lleg\u00f3 la cruza- da, la ruina de la tierra y la mu erte del marido. Los refugiados flu\u00edan hacia su castillo, segui- dos lenta pero inexorablemente por el ej\u00e9rcito enemigo. Desesperada, recurri\u00f3 a tod a la ayu - da qu e pu do encontrar: la del aventurero cata- l\u00e1n Pere de Montcada y la de aquel hombre

extra\u00f1o, Ulzius, qu e la visi-
taba con tanta frecuencia

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