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larrain identidad latinoamericana

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para identidad
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ENSAYO
LA IDENTIDAD LATINOAMERICANA
TEOR\u00cdA E HISTORIA
Jorge Larra\u00edn

En este art\u00edculo se procura demostrar c\u00f3mo se ha ido construyendo la identidad latinoamericana a trav\u00e9s de la historia y, a la vez, ofrecer una reflexi\u00f3n cr\u00edtica sobre diversas teor\u00edas y versiones que acent\u00faan una concepci\u00f3n esencialista y buscan establecer o recuperar una matriz cultural que se piensa constituida de una vez para siempre. Ante dichas concepciones, el autor sostiene que, por el contrario, el proceso de construcci\u00f3n de la identidad cultural debe entenderse como uno que no se detiene ni puede detenerse en alguna etapa supuestamente privile- giada. Es m\u00e1s, debe entend\u00e9rselo como un "proceso discursivo que permite una variedad de versiones".

En 1992 conmemoramos los cinco siglos del descubrimiento y colo-
nizaci\u00f3n de Am\u00e9rica por Espa\u00f1a y esa ocasi\u00f3n ha servido como catalizador
para nuevos debates y estudios acerca de la identidad latinoamericana. Algu-
JORGEL A R R A \u00cd N .L i c e n c i a d oen Sociolog\u00eday B a c h i l l e renTeolog\u00eda, Universi-

dad Cat\u00f3lica de Chile (1971). Ph. D. en Sociolog\u00eda (1978), Universidad de Sussex (Inglaterra). Profesor de la c\u00e1tedra de Teor\u00eda Social en la Universidad de Birmingham. Fundador y primer director del Departamento de Estudios Culturales en la Universi- dad de Birmingham (1988-1992). Profesor visitante en el Instituto de Sociolog\u00eda de la Universidad Cat\u00f3lica de Chile. Es autor de The Concept of Ideology (Londres: Hutchinson, 1989); Theories of Development (Cambridge: Polity Press, 1989) eIdeology

and Cultural Identity (Cambridge: Polity Press, 1994).
Estudios P\u00fablicos, 55 (invierno 1994).
ESTUDIOS P\u00daBLICOS
nos revisan cr\u00edticamente la conquista espa\u00f1ola y buscan revalorar la contribu-
ci\u00f3n olvidada y oprimida de las culturas nativas; otros exaltan la contribuci\u00f3n
cultural espa\u00f1ola, especialmente en lo religioso, y buscan en los procesos de
mestizaje la matriz de nuestra identidad.
En algunos de estos estudios se nota una cierta tendencia ingenua a
creer que parte de los problemas actuales de Am\u00e9rica Latina podr\u00edan resolver-
se con una vuelta a los valores y pr\u00e1cticas de esas comunidades ind\u00edgenas o a
los valores religiosos desarrollados en el mestizaje. Las tentaciones esencialistas
y simplificadoras acechan en estos trabajos. Se expande la idea que existe una
esencia o matriz cultural sepultada y olvidada que hay que recuperar.
Las tentaciones esencialistas han tomado hist\u00f3ricamente dos formas.
Por un lado algunas posiciones rechazan el car\u00e1cter h\u00edbrido de nuestra cultura
y buscan en algunos de sus componentes, sea el espa\u00f1ol, el ind\u00edgena o el
racionalista, la clave de nuestro ser verdadero o la clave para su reconstruc-
ci\u00f3n.
Por otro lado hay posiciones que, aun aceptando una matriz cultural
h\u00edbrida, la fijan hist\u00f3ricamente en un cierto per\u00edodo y se niegan a considerar el
impacto de nuevos aportes. Por eso es necesario volver atr\u00e1s una vez m\u00e1s con
una mirada hist\u00f3rica y una concepci\u00f3n no esencialista de la identidad para
escudri\u00f1ar los diversos factores que contribuyen a la formaci\u00f3n de la identidad
latinoamericana, y c\u00f3mo cada s\u00edntesis se va modificando.
El prop\u00f3sito de este art\u00edculo es reflexionar cr\u00edticamente sobre los ele-
mentos fundamentales que aparecen en este debate, tanto en los planos hist\u00f3ri-
co como te\u00f3rico. Comenzar\u00e9 dando una mirada retrospectiva al tiempo de la
conquista para identificar los principales elementos que contribuyeron a la
formaci\u00f3n de los primeros modelos culturales latinoamericanos a partir del
choque entre la cultura hisp\u00e1nica y las culturas ind\u00edgenas.1 A continuaci\u00f3n
tratar\u00e9 de establecer los nuevos componentes hist\u00f3ricos y culturales que llega-
r\u00edan a formar parte de la identidad latinoamericana desde la Independencia
hasta nuestros d\u00edas.
1
Este art\u00edculo fue escrito durante mi estad\u00eda como profesor visitante en el
Instituto de Sociolog\u00eda de la Universidad Cat\u00f3lica, primero en ingl\u00e9s y despu\u00e9s tradu-
cido al castellano. Algunas de las citas originales en castellano han sido retraducidas
del ingl\u00e9s, al no contarse con las fuentes originales en el momento de la traducci\u00f3n. De
all\u00ed que puedan existir peque\u00f1as discrepancias con las citas originales. Dos fuentes han
sido fundamentales en la reconstrucci\u00f3n hist\u00f3rica y de ellas he tomado varias ideas
para este art\u00edculo: T. Todorov, La conquista de Am\u00e9rica: El problema del otro (M\u00e9xi-
co: Siglo XXI, 1989) y J. L. de Imaz, Sobre la identidad iberoamericana (Buenos
Aires: Editorial Sudamericana, 1984).
32
JORGE LARRA\u00cdN
33
Parte de este mismo proceso hist\u00f3rico de autoconstituci\u00f3n son las
controversias te\u00f3ricas acerca de la identidad latinoamericana, que tambi\u00e9n
ser\u00e1n analizadas para mostrar que no s\u00f3lo existen diversas versiones acerca de
los componentes esenciales de nuestra identidad, sino que tambi\u00e9n existen
diversas conceptualizaciones de la noci\u00f3n misma de identidad cultural. El
proceso selectivo de constituci\u00f3n y reconstituci\u00f3n de la identidad, la creaci\u00f3n
de versiones nuevas que resaltan aspectos olvidados o dan cuenta de otros
intereses subordinados no se detiene nunca y no puede fijarse de una vez para
siempre con contornos definitivos.
Sin embargo, creo que es tambi\u00e9n posible proponer la idea de que
existe una cierta secuencia hist\u00f3rica en la construcci\u00f3n de la identidad cultural
latinoamericana y que es posible distinguir algunas etapas en las cuales ciertas
configuraciones culturales y versiones acerca de ellas han adquirido preponde-
rancia. Con esto no quiero sugerir que estas etapas se siguen unas a otras con
una l\u00f3gica necesaria o que la experiencia de identidad que produjeron fue
siempre la misma. Hay momentos hist\u00f3ricos cruciales para la formaci\u00f3n de la
identidad latinoamericana, pero esto no significa que ella se haya formado de
una vez para siempre o que haya sido concebida de igual forma por los
diversos grupos de la sociedad.
La constituci\u00f3n de una cultura latinoamericana comienza en el momen-
to que la cultura espa\u00f1ola del siglo XVI se encuentra con las culturas ind\u00edgenas
en Am\u00e9rica. En este encuentro de culturas existe claramente un problema de
asimetr\u00eda de poder, ya que la cultura espa\u00f1ola pose\u00eda una base militar, econ\u00f3-
mica y tecnol\u00f3gica m\u00e1s desarrollada. En cualquier encuentro asim\u00e9trico y
conflictivo entre dos culturas, sea porque una invade y coloniza la otra, sea
porque a trav\u00e9s de medios extensivos de comunicaci\u00f3n y comercio, entran en
relaci\u00f3n estrecha, surge la problem\u00e1tica de la identidad cultural. La pregunta
por la identidad cultural no emerge normalmente en situaciones de relativo
aislamiento, prosperidad y estabilidad. Para que la identidad llegue a ser una
pregunta importante, parece requerirse un per\u00edodo de crisis e inestabilidad, una
amenaza al modo de vida tradicional, especialmente si esto sucede en presen-
cia de otras formas culturales. Tal como Kobena Mercer ha escrito, "la identi-
dad s\u00f3lo llega a ser un asunto importante cuando est\u00e1 en crisis, cuando algo
que se ha asumido como fijo, coherente y estable es desplazado por la expe-
riencia de la duda y la incertidumbre".2
2 K. Mercer, "Welcome to the Jungle: Identity and Diversity in Postmodern
Politics", en J. Rutherford, ed., Identity, Community, Culture, Difference (Londres:
Lawrence & Wishart, 1990), p. 43.

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