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\u00a9Alfons Cornella, ESADE 1998
La infoestructura, un concepto fundamental en la sociedad de la informaci\u00f3n
1
La infoestructura:
Un concepto esencial en la sociedad de la informaci\u00f3n

Alfons Cornella
ESADE, Barcelona
cornella@esade.es

Resumen

La consecuci\u00f3n de una sociedad de la informaci\u00f3n no se garantiza autom\u00e1ticamente con el desarrollo de la infraestructura de telecomunicaciones, sino que se requiere la intervenci\u00f3n de un factor multiplicador, la infoestructura. Este nuevo concepto, de formulaci\u00f3n a\u00fan imprecisa, y de compleja gesti\u00f3n, indica que tanto o m\u00e1s importante que la infraestructura son la existencia, entre otras cosas, de un sistema educativo que estimule el aprendizaje, de un sistema ciencia-tecnolog\u00eda eficaz, de un sistema legal capaz de adaptarse r\u00e1pidamente a las nuevas posibilidades tecnol\u00f3gicas, de una base de contenidos que faciliten las actividades de ciudadanos y organizaciones, y de un sistema fiscal que no ponga trabas a los emprendedores y, en especial, a los infoprendedores. Se propone que, para la consecuci\u00f3n de una sociedad de la informaci\u00f3n, es fundamental entender que estos componentes no pueden seguir siendo tratados separadamente, sino que deben considerarse simples partes de un concepto de superior nivel, el de infoestructura.

Hacia la sociedad de la informaci\u00f3n

Durante las \u00faltimas d\u00e9cadas, la mayor\u00eda de pa\u00edses occidentales han visto como el sector industrial, responsable en gran medida de la riqueza que han acumulado desde el siglo XIX, ha ido perdiendo peso en el Producto Interior Bruto (PIB) en comparaci\u00f3n con el sector servicios. Y ahora, en este fin de siglo, asistimos a la progresiva transformaci\u00f3n de la sociedad industrial de los pa\u00edses desarrollados en una sociedad de la informaci\u00f3n.

Tres son los hechos que demuestran que estamos entrando en una sociedad
de la informaci\u00f3n (Moore 1997):
\u2022Las organizaciones dependen cada vez m\u00e1s del uso inteligente de la
informaci\u00f3n y de las tecnolog\u00edas de la informaci\u00f3n para ser
competitivas, y se van convirtiendo en organizaciones intensivas en
informaci\u00f3n;
\u2022Los ciudadanos se informacionalizan, puesto que utilizan las
tecnolog\u00edas de la informaci\u00f3n en muchos actos de su vida diaria, y
consumen grandes cantidades de informaci\u00f3n, en el ocio y en el
\u00a9Alfons Cornella, ESADE 1998
La infoestructura, un concepto fundamental en la sociedad de la informaci\u00f3n
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negocio. As\u00ed, los ciudadanos deben desarrollar (o potenciar, si ya las tienen) habilidades para el mejor manejo de las tecnolog\u00edas de la informaci\u00f3n, para no quedar apartados del mercado laboral, as\u00ed como capacidades de an\u00e1lisis cr\u00edtico para no ser manipulado informativamente.

\u2022Est\u00e1 emergiendo un sector de la informaci\u00f3n, hoy disimulado dentro

de la diversidad del sector servicios, pero con un entidad suficiente para convertirse en uno (quiz\u00e1s el mayor) de los grandes hipersectores de la econom\u00eda (junto con el sector primario, el manufacturero, construcci\u00f3n y servicios). El sector de la informaci\u00f3n puede considerarse constituido por tres grandes segmentos (Moore 1997): el decontenidos, o de creaci\u00f3n de informaci\u00f3n (creaci\u00f3n de propiedad intelectual); el dedistribuci\u00f3n de informaci\u00f3n (centros de acceso, y canales de distribuci\u00f3n, como los operadores de telecomunicaciones); y, finalmente, el deproceso de informaci\u00f3n (la industria inform\u00e1tica)

.Informatizaci\u00f3n versus informacionalizaci\u00f3n:
La \u201cRiqueza de las Nociones\u201d
El discurso econ\u00f3mico ortodoxo tiende a poner el acento en el impacto de las
tecnolog\u00edas de la informaci\u00f3n en la econom\u00eda, es decir, en la importancia

creciente de la aportaci\u00f3n de las tecnolog\u00edas al PIB. Pero, como se ha visto al principio, la industria de las tecnolog\u00edas de la informaci\u00f3n es s\u00f3lo uno de los tres segmentos del sector informaci\u00f3n. Su crecimiento muestra principalmente que aumenta lainform atizaci\u00f3n de la sociedad. Sin embargo, si algo se est\u00e1 demostrando en estos \u00faltimos a\u00f1os es que hay tambi\u00e9n un gran crecimiento de la industria de los contenidos y de la de distribuci\u00f3n de informaci\u00f3n, los otros dos segmentos del sector informaci\u00f3n. Este crecimiento muestra un proceso m\u00e1s profundo, el que podr\u00edamos denominar deinform acionalizaci\u00f3n de la sociedad, en el que la informaci\u00f3n pasa a ser un recurso utilizado intensivamente en la vida econ\u00f3mica, social, cultural y pol\u00edtica, por los individuos y las organizaciones.

Una muestra de esto lo constituye el hecho de que la creaci\u00f3n, distribuci\u00f3n, o el manejo de informaci\u00f3n o conocimientos en cualquier forma (es decir, la labor de los trabajadores de la informaci\u00f3n y el conocimiento, que dedican la mayor parte de su tiempo al manejo de s\u00edmbolos) generan ya el 75% del PIB norteamericano y cerca del 70% de los puestos de trabajo (Laudon & Laudon 1996). A este respecto, resulta muy ilustrativo saber que cuatro de cada diez nuevos puestos de trabajo creados en 1996 en la zona de San Francisco estuvieron relacionados directamente con el crecimiento del uso de Internet.1

1 Seg\u00fan un estudio de la consultoraCollaborative Economics.
\u00a9Alfons Cornella, ESADE 1998
La infoestructura, un concepto fundamental en la sociedad de la informaci\u00f3n
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No es de extra\u00f1ar, pues, que el economista norteamericano Paul M. Romer, profesor en la universidad de Stanford, afirme en su teor\u00eda sobre el crecimiento de las naciones (su New Growth Theory) que, en la actualidad, el principal "motor" del crecimiento econ\u00f3mico son las ideas y los descubrimientos tecnol\u00f3gicos, fundamentalmente porque, a diferencia de otros factores econ\u00f3micos, como el capital, la tierra o las m\u00e1quinas, las ideas no cumplen la

ley del retorno decreciente (seg\u00fan la cual, conforme se aumentan los recursos

productivos decrece el ritmo de crecimiento delo u tp u t); en otras palabras, si bien unam \u00e1quina solo puede usarse para una determinada actividad en un determinado momento, unaidea puede reproducirse y compartirse indefinidamente, a bajo coste, produciendo as\u00ed un efecto multiplicativo importante. As\u00ed, curiosamente, quiz\u00e1s la Riqueza de las Naciones se deba hoy a la Riqueza de las Nociones.2

En otras palabras, no es s\u00f3lo el crecimiento de la importancia del sector de las tecnolog\u00edas de la informaci\u00f3n (informatizaci\u00f3n) lo que explica la evoluci\u00f3n positiva de la econom\u00eda norteamericana, sino que puede que sea mucho m\u00e1s relevante la importancia creciente de la informaci\u00f3n, y su explotaci\u00f3n, como recurso econ\u00f3mico (informacionalizaci\u00f3n). O sea, podr\u00eda ser que la econom\u00eda crezca no tanto porque aumenta el impacto de las tecnolog\u00edas de la

informaci\u00f3n, sino porque aumenta el valor de la informaci\u00f3n (las ideas, los

conocimientos, la inteligencia) como bien econ\u00f3mico capital. Esta duda abre otro campo de investigaci\u00f3n muy interesante, que seguir\u00eda el trabajo pionero de Zuboff (1988)

La econom\u00eda de la informaci\u00f3nversus la sociedad de la informaci\u00f3n

De manera natural, llegamos a la tesis principal de este art\u00edculo: que la consecuci\u00f3n de una econom\u00eda de la informaci\u00f3n no garantiza que se desarrolle una sociedad de la informaci\u00f3n. Un pa\u00eds puede disponer de una potente econom\u00eda de la informaci\u00f3n sin que llegue quiz\u00e1s a constituirse en una sociedad de la informaci\u00f3n. De hecho, se trata, en nuestra opini\u00f3n, de conceptos que indican un diferente nivel de desarrollo informacional.

Por econom\u00eda de la informaci\u00f3n entendemos una en la que se ha desarrollado un sector informaci\u00f3n que contribuye de forma relevante a su crecimiento. Una, pues, en la que existe una industria potente en contenidos, acceso y procesamiento de informaci\u00f3n. Y por sociedad de la informaci\u00f3n entendemos una sociedad en la que lainform aci\u00f3n se usa intensivamente en la vida social, cultural, econ\u00f3mica y pol\u00edtica. Un pa\u00eds puede desarrollar un potente sector de la informaci\u00f3n sin que se informacionalice la sociedad, es decir, sin que se desarrolle una cultura de la informaci\u00f3n. Y al rev\u00e9s, una sociedad puede estar constituida por ciudadanos y organizaciones informacionalmente cultas, sin que ello conlleve autom\u00e1ticamente el surgimiento de una econom\u00eda de la informaci\u00f3n.

2 V\u00e9ase Wall Street Journal Europe(22/01/97 p1)

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