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Freud, Sigmund - Los Instintos y Sus Destinos

Freud, Sigmund - Los Instintos y Sus Destinos

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Los instintos y sus destinos
Sigmund Freud
1
Sigmund Freud
LXXXIX. LOS INSTINTOS Y SUS DESTINOS(* )
1915

HEMOS o\u00eddo expresar m\u00e1s de una vez, la opini\u00f3n de que una ciencia debe hallarse edificada sobre conceptos
fundamentales, claros y precisamente definidos. En realidad, ninguna ciencia ni aun la m\u00e1s exacta, comienza
por tales definiciones. El verdadero principio de la actividad cient\u00edfica consiste m\u00e1s bien, en la descripci\u00f3n de
fen\u00f3menos, que luego son agrupados, ordenados y relacionados entre s\u00ed.
Ya en esta descripci\u00f3n se hace inevitable aplicar al material determinadas ideas abstractas, extra\u00eddas de
diversos sectores y, desde luego, no \u00fanicamente de la observaci\u00f3n del nuevo conjunto de fen\u00f3menos descrito.
M\u00e1s imprescindibles a\u00fan resultan tales ideas -los ulteriores principios fundamentales de la ciencia- en la
subsiguiente elaboraci\u00f3n de la materia. Al principio, han de presentar un cierto grado de indeterminaci\u00f3n y es
imposible hablar de una clara delimitaci\u00f3n de su contenido. Mientras permanecen en este estado, nos
concertamos sobre su significaci\u00f3n por medio de repetidas referencias al material del que parecen derivadas,
pero que en realidad, les es subordinado. Presentan, pues, estrictamente consideradas, el car\u00e1cter de
convenciones, circunstancia en la que todo depende de que no sean elegidas arbitrariamente sino que se hallen
determinadas por importantes relaciones con la materia emp\u00edrica, relaciones que creemos adivinar antes de
hac\u00e9rsenos asequibles su conocimiento y demostraci\u00f3n. S\u00f3lo despu\u00e9s de una m\u00e1s profunda investigaci\u00f3n del
campo de fen\u00f3menos de que se trate, resulta posible precisar m\u00e1s sus conceptos fundamentales cient\u00edficos y
modificarlos progresivamente, de manera a extender en gran medida su esfera de aplicaci\u00f3n, haci\u00e9ndolos as\u00ed
irrebatibles. \u00c9ste podr\u00e1 ser el momento de concretarlos en definiciones. Pero el progreso del conocimiento no
tolera tampoco la inalterabilidad de las definiciones. Como nos lo evidencia el ejemplo de la F\u00edsica, tambi\u00e9n
los \u00abconceptos fundamentales\u00bb fijados en definiciones experimentan una perpetua modificaci\u00f3n de contenido.

Un semejante principio b\u00e1sico convencional, todav\u00eda algo oscuro, pero del que no podemos prescindir en
Psicolog\u00eda, es el del instinto. Intentaremos establecer su significaci\u00f3n, aport\u00e1ndole contenido desde diversos
sectores.
En primer lugar, desde el campo de la Fisiolog\u00eda. Esta ciencia nos ha dado el concepto del est\u00edmulo y el
esquema de reflejos, concepto seg\u00fan el cual, un est\u00edmulo aportado desde el exterior al tejido vivo (de la
substancia nerviosa) es derivado hacia el exterior, por medio de la acci\u00f3n. Esta acci\u00f3n logra su fin sustrayendo
la substancia estimulada a la influencia del est\u00edmulo, alej\u00e1ndola de la esfera de actuaci\u00f3n del mismo.

\u00bfCu\u00e1l es, ahora, la relaci\u00f3n del \u00abinstinto\u00bb con el \u00abest\u00edmulo\u00bb? Nada nos impide subordinar el concepto de
instinto al de est\u00edmulo. El instinto ser\u00eda entonces, un est\u00edmulo para lo ps\u00edquico. Mas en seguida advertimos la
improcedencia de equiparar el instinto al est\u00edmulo ps\u00edquico. Para lo ps\u00edquico existen evidentemente otros
est\u00edmulos distintos de los instintivos y que se comportan m\u00e1s bien de un modo an\u00e1logo a los fisiol\u00f3gicos. As\u00ed,
cuando la retina es herida por una intensa luz, no nos hallamos ante un est\u00edmulo instintivo. S\u00ed, en cambio,
cuando se hace perceptible la sequedad de las mucosas bucales o la irritaci\u00f3n de las del est\u00f3mago.

Tenemos ya material bastante para distinguir los est\u00edmulos instintivos de otros (fisiol\u00f3gicos) que act\u00faan sobre
lo an\u00edmico. En primer lugar, los est\u00edmulos instintivos no proceden del mundo exterior sino del interior del
organismo. Por esta raz\u00f3n, act\u00faan diferentemente sobre lo an\u00edmico y exigen, para su supresi\u00f3n, distintos
actos. Pero adem\u00e1s, para dejar fijadas las caracter\u00edsticas esenciales del est\u00edmulo, basta con admitir que act\u00faa
como un impulso \u00fanico, pudiendo ser, por lo tanto, suprimido mediante un \u00fanico acto adecuado, cuyo tipo
ser\u00e1 la fuga motora ante la fuente de la cual emana. Naturalmente, pueden tales impulsos repetirse y sumarse,
pero esto no modifica en nada la interpretaci\u00f3n del proceso ni las condiciones de la supresi\u00f3n del est\u00edmulo. El
instinto, en cambio, no act\u00faa nunca como una fuerza de impacto moment\u00e1nea sino siempre como una fuerza
constante. No procediendo del mundo exterior sino del interior del cuerpo, la fuga es ineficaz contra \u00e9l. Al

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est\u00edmulo instintivo lo denominaremos mejor \u00abnecesidad\u00bb y lo que suprime esta necesidad es la \u00absatisfacci\u00f3n\u00bb.
\u00c9sta puede ser alcanzada \u00fanicamente por una transformaci\u00f3n adecuada de la fuente de est\u00edmulo interna.

Coloqu\u00e9monos ahora en la situaci\u00f3n de un ser viviente, desprovisto casi en absoluto de medios de defensa y
no orientado a\u00fan en el mundo, que recibe est\u00edmulos en su substancia nerviosa. Este ser llegar\u00e1 muy pronto a
realizar una primera diferenciaci\u00f3n y a adquirir una primera orientaci\u00f3n. Por un lado, percibir\u00e1 est\u00edmulos a los
que le es posible substraerse mediante una acci\u00f3n muscular (fuga) y atribuir\u00e1 estos est\u00edmulos al mundo
exterior. Pero tambi\u00e9n percibir\u00e1 otros, contra los cuales resulta ineficaz una tal acci\u00f3n y que conservan, a
pesar de la misma, su car\u00e1cter constantemente apremiante. Estos \u00faltimos constituir\u00e1n un signo caracter\u00edstico
del mundo interior y una demostraci\u00f3n de la existencia de necesidades instintivas. La substancia perceptora
del ser viviente hallar\u00e1 as\u00ed, en la eficacia de su actividad muscular, un punto de apoyo para distinguir un
\u00abexterior\u00bb de un \u00abinterior\u00bb.

Encontramos, pues, la esencia del instinto, primeramente en sus caracteres principales, su origen de fuentes de
est\u00edmulo situadas en el interior del organismo y su aparici\u00f3n como fuerza constante, y derivamos de ella otra
de sus cualidades, la ineficacia de la fuga para su supresi\u00f3n. Pero durante estas reflexiones, hubimos de
descubrir algo que nos fuerza a una nueva confesi\u00f3n. No s\u00f3lo aplicamos a nuestro material determinadas
convenciones, como conceptos fundamentales, sino que nos servimos, adem\u00e1s, de algunas complicadas
hip\u00f3tesis para guiarnos en la elaboraci\u00f3n del mundo de fen\u00f3menos psicol\u00f3gicos. Ya hemos delineado antes en
t\u00e9rminos generales, la m\u00e1s importante de estas hip\u00f3tesis; qu\u00e9danos tan s\u00f3lo hacerla resaltar expresamente. Es
de naturaleza biol\u00f3gica, labora con el concepto de la tendencia (eventualmente con el de la adecuaci\u00f3n) y su
contenido es como sigue: el sistema nervioso es un aparato al que compete la funci\u00f3n de suprimir los
est\u00edmulos que hasta \u00e9l llegan o reducirlos a su m\u00ednimo nivel, y que si ello fuera posible, quisiera mantenerse
libre de todo est\u00edmulo. Admitiendo interinamente esta idea, sin parar mientes en su indeterminaci\u00f3n,
atribuiremos en general, al sistema nervioso, la labor del vencimiento de los est\u00edmulos. Vemos entonces,
cu\u00e1nto complica el sencillo esquema fisiol\u00f3gico de reflejos la introducci\u00f3n de los instintos. Los est\u00edmulos
exteriores no plantean m\u00e1s problema que el de sustraerse a ellos, cosa que sucede por medio de movimientos
musculares, uno de los cuales acaba por alcanzar tal fin y se convierte entonces, como el m\u00e1s adecuado, en
disposici\u00f3n hereditaria. En cambio, los est\u00edmulos instintivos nacidos en el interior del soma no pueden ser
suprimidos por medio de este mecanismo. Plantean, pues, exigencias mucho m\u00e1s elevadas al sistema
nervioso, le inducen a complicad\u00edsimas actividades, \u00edntimamente relacionadas entre s\u00ed, que modifican
ampliamente el mundo exterior hasta hacerle ofrecer la satisfacci\u00f3n a la fuente de est\u00edmulo interna, y
manteniendo una inevitable aportaci\u00f3n continua de est\u00edmulos, le fuerzan a renunciar a su prop\u00f3sito ideal de
conservarse alejado de ellos. Podemos, pues, concluir, que los instintos y no los est\u00edmulos externos son los
verdaderos motores de los progresos que han llevado a su actual desarrollo al sistema nervioso, tan
inagotablemente capaz de rendimiento. Nada se opone a la hip\u00f3tesis de que los instintos mismos son, por lo
menos en parte, residuos de efectos estimulantes externos, que en el curso de la filog\u00e9nesis, actuaron
modificativamente sobre la substancia viva.

Cuando despu\u00e9s hallamos que toda actividad, incluso la del aparato an\u00edmico m\u00e1s desarrollado, se encuentra sometida al principio del placer, o sea, que es regulada autom\u00e1ticamente por sensaciones de la serie \u00abplacer- displacer\u00bb, nos resulta ya dif\u00edcil rechazar la hip\u00f3tesis inmediata de que estas sensaciones reproducen la forma en la que se desarrolla el vencimiento de los est\u00edmulos, y seguramente en el sentido de que la sensaci\u00f3n de displacer se halla relacionada con un incremento del est\u00edmulo y la de placer con una disminuci\u00f3n del mismo. Mantendremos la amplia indeterminaci\u00f3n de esta hip\u00f3tesis hasta que consigamos adivinar la naturaleza de la relaci\u00f3n entre la serie \u00abplacer-displacer\u00bb y las oscilaciones de las magnitudes de est\u00edmulo que act\u00faan sobre la vida an\u00edmica. Desde luego, han de ser posibles muy diversas y complicadas relaciones de este g\u00e9nero.

Si consideramos la vida an\u00edmica desde el punto de vista biol\u00f3gico, se nos muestra el \u00abinstinto\u00bb como un
concepto l\u00edmite, entre lo an\u00edmico y lo som\u00e1tico, como un representante ps\u00edquico de los est\u00edmulos procedentes
del interior del cuerpo, que arriban al alma, y como una magnitud de la exigencia de trabajo impuesta a lo
an\u00edmico a consecuencia de su conexi\u00f3n con lo som\u00e1tico.
Podemos discutir ahora algunos t\u00e9rminos empleados en relaci\u00f3n con el concepto de instinto, tales como
perentoriedad, fin, objeto y fuente del instinto.

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Los instintos y sus destinos
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Por perentoriedad (`Drang') de un instinto se entiende su factor motor, esto es, la suma de fuerza o la cantidad
de exigencia de trabajo que representa. Este car\u00e1cter perentorio es una cualidad general de los instintos, e
incluso constituye la esencia de los mismos. Cada instinto es una magnitud de actividad, y al hablar,
negligentemente, de instintos pasivos, se alude tan s\u00f3lo a instintos de fin pasivo.
El fin (`Ziel') de un instinto es siempre la satisfacci\u00f3n, que s\u00f3lo puede ser alcanzada por la supresi\u00f3n del
estado de excitaci\u00f3n de la fuente del instinto. Pero aun cuando el fin \u00faltimo de todo instinto es invariable,
puede haber diversos caminos que conduzcan a \u00e9l, de manera, que para cada instinto, pueden existir diferentes
fines pr\u00f3ximos susceptibles de ser combinados o sustitu\u00eddos entre s\u00ed. La experiencia nos permite hablar
tambi\u00e9n de instintos \u00abcoartados en su fin\u00bb, esto es, de procesos a los que se permite avanzar un cierto espacio
hacia la satisfacci\u00f3n del instinto, pero que experimentan luego una inhibici\u00f3n o una desviaci\u00f3n. Hemos de
admitir, que tambi\u00e9n con tales procesos se halla enlazada una satisfacci\u00f3n parcial.

El objeto (`Objekt') del instinto es aquel en el cual, o por medio del cual, puede el instinto alcanzar su
satisfacci\u00f3n. Es lo m\u00e1s variable del instinto, no se halla enlazado a \u00e9l originariamente, sino subordinado a \u00e9l a
consecuencia de su adecuaci\u00f3n al logro de la satisfacci\u00f3n. No es necesariamente algo exterior al sujeto sino
que puede ser una parte cualquiera de su propio cuerpo y es susceptible de ser sustitu\u00eddo indefinidamente por
otro, durante la vida del instinto. Este desplazamiento del instinto desempe\u00f1a important\u00edsimas funciones.
Puede presentarse el caso de que el mismo objeto sirva simult\u00e1neamente a la satisfacci\u00f3n de varios instintos
(el caso de la trabaz\u00f3n de los instintos, seg\u00fan Alfred Adler). Cuando un instinto aparece ligado de un modo
especialmente \u00edntimo y estrecho al objeto, hablamos de una fijaci\u00f3n de dicho instinto. Esta fijaci\u00f3n tiene
efecto con gran frecuencia, en per\u00edodos muy tempranos del desarrollo de los instintos y pone fin a la
movilidad del instinto de que se trate, oponi\u00e9ndose intensamente a su separaci\u00f3n del objeto.

Por fuente (`Quelle') del instinto se entiende aquel proceso som\u00e1tico que se desarrolla en un \u00f3rgano o una
parte del cuerpo y es representado en la vida an\u00edmica por el instinto. Se ignora si este proceso es regularmente
de naturaleza qu\u00edmica o puede corresponder tambi\u00e9n al desarrollo de otras fuerzas, por ejemplo, de fuerzas
mec\u00e1nicas. El estudio de las fuentes del instinto no corresponde ya a la psicolog\u00eda. Aunque el hecho de nacer
de fuentes som\u00e1ticas sea en realidad lo decisivo para el instinto, \u00e9ste no se nos da a conocer en la vida an\u00edmica
sino por sus fines. Para la investigaci\u00f3n psicol\u00f3gica no es absolutamente indispensable un m\u00e1s preciso
conocimiento de las fuentes del instinto y muchas veces pueden ser reducidas \u00e9stas del examen de los fines
del instinto.

\u00bfHabremos de suponer que los diversos instintos procedentes de lo som\u00e1tico y que act\u00faan sobre lo ps\u00edquico se
hallan tambi\u00e9n caracterizados por cualidades diferentes y act\u00faan por esta causa, de un modo cualitativamente
distinto, en la vida an\u00edmica? A nuestro juicio, no. Bastar\u00e1, m\u00e1s bien, admitir, simplemente, que todos los
instintos son cualitativamente iguales y que su efecto no depende sino de las magnitudes de excitaci\u00f3n que
llevan consigo y quiz\u00e1 de ciertas funciones de esta cantidad. Las diferencias que presentan las funciones
ps\u00edquicas de los diversos instintos, pueden atribuirse a la diversidad de las fuentes de estos \u00faltimos. M\u00e1s
adelante, y en una distinta relaci\u00f3n, llegaremos, de todos modos, a aclarar lo que el problema de la cualidad de
los instintos significa.

\u00bfCu\u00e1ntos y cu\u00e1les instintos habremos de contar? Queda abierto aqu\u00ed un amplio margen a la arbitrariedad, pues
nada podemos objetar a aquellos que hacen uso de los conceptos de instinto de juego, de destrucci\u00f3n o de
sociabilidad cuando la materia lo demanda y lo permite la limitaci\u00f3n del an\u00e1lisis psicol\u00f3gico. Sin embargo, no
deber\u00e1 perderse de vista la posibilidad de que estos motivos de instinto, tan especializados, sean susceptibles
de una mayor descomposici\u00f3n en lo que a las fuentes del instinto se refiere, resultando, as\u00ed, que s\u00f3lo los
instintos primitivos e irreductibles podr\u00edan aspirar a una significaci\u00f3n.

Por nuestra parte, hemos propuesto distinguir dos grupos de estos instintos primitivos: el de los instintos del
Yo o instintos de conservaci\u00f3n y el de los instintos sexuales. Esta divisi\u00f3n no constituye una hip\u00f3tesis
necesaria, como la que antes hubimos de establecer sobre la tendencia biol\u00f3gica del aparato an\u00edmico. No es
sino una construcci\u00f3n auxiliar, que s\u00f3lo mantendremos mientras nos sea \u00fatil y cuya sustituci\u00f3n por otra no
puede modificar sino muy poco, los resultados de nuestra labor descriptiva y ordenadora. La ocasi\u00f3n de
establecerla ha surgido en el curso evolutivo del psicoan\u00e1lisis, cuyo primer objeto fueron las psiconeurosis, o
m\u00e1s precisamente, aquel grupo de psiconeurosis a las que damos el nombre de \u00abneurosis de transferencia\u00bb (la
histeria y la neurosis obsesiva), estudio que nos llev\u00f3 al conocimiento de que en la ra\u00edz de cada una de tales

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