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HISTORIADEROMA

HISTORIADEROMA

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HISTORIA DE ROMA

A Susina Moizzi
A LOS LECTORES
A medida que esta Historia de Roma sal\u00eda por cap\u00edtulos
en Domenica del Corriere, comenc\u00e9 a recibir cartas
cada vez m\u00e1s indignadas. Se me acusaba de ligereza,
de despotismo, y, por algunos, francamente de impiedad
por mi modo de tratar un tema considerado sagrado.
No me sorprend\u00ed, porque, en efecto, hasta ahora,
para hablar de Roma, en italiano, no se ha usado m\u00e1s
estilo que el \u00e1ulico y apolog\u00e9tico. Mas estoy persuadido
de que precisamente por esto bien poco ha quedado
en la cabeza del lector y que, terminado el bachillerato,
entre nosotros casi ninguno siente la tentaci\u00f3n
de refrescarse el recuerdo de ella. No hay nada
m\u00e1s fatigoso que seguir una historia poblada tan s\u00f3lo
de monumentos. Y yo mismo deb\u00ed luchar no poco
contra los bostezos cuando, cayendo en la cuentade
haber olvidado a\u00f1os ha todo o casi todo, quise volverla
a estudiar desde el principio. Hasta que top\u00e9 con
Suetonio y con Di\u00f3n Casio que, habiendo sido contempor\u00e1neos
de aquellos monumentos, o por lo menos
coevos, no alimentaban para con ellos un respeto tan
reverente y timorato.
Siguiendo sus huellas, acab\u00e9 hojeando tambi\u00e9n todos
los dem\u00e1s historiadores y cronistas romanos.
Y fue como dar vida a la piedra. De golpe, aquellos
protagonistas que en la escuela nos presentaron momificados
en una actitud, siempre la misma, no de
hombres, sino de s\u00edmbolos abstractos, perdieron su
mineral inmovilizaci\u00f3n, se animaron, se colorearon de
sangre, de vicios, de flaquezas, de tics y de peque\u00f1as
o grandes man\u00edas; torn\u00e1ronse, en suma, vivientes y
verdaderos.
\u00bfPor qu\u00e9 habr\u00edamos de tener m\u00e1s respeto a esos
personajes que el que les tuvieron los propios romanos?
\u00bfY se les hace un gran favor dej\u00e1ndoles sobre el
pedestal en una fr\u00eda sala de museo, que s\u00f3lo tos escolares,
por motivo de ex\u00e1menes, son conducidos a visitar
obligados por el maestro? Conozco a jesu\u00edtas que,
sin faltar a la ortodoxia, han escrito hagiograf\u00edas libres
de prejuicios, donde los santos aparecen como
eran, hombres entre hombres, con sus terquedades y
rarezas. El hecho de que muchos de ellos hayan cometido
errores y que todos indistintamente hubiesen
estado tentados de cometerlos, no quita nada a su
santidad. Al contrario. Jesucristo hizo un ap\u00f3stol de
san Pedro, que habla renegado de \u00c9l.
Lo que hace grande la Historia de Roma no es que
haya sido hecha por hombres diferentes a nosotros,
sino que haya sido hecha por hombres como nosotros.
Ellos no ten\u00edan nada de sobrenatural, pues si lo hubiesen
tenido nos faltar\u00edan razones para admirarles.
Entre Cicer\u00f3n y Carnelutti hay muchos puntos en com\u00fan.

C\u00e9sar fue de joven un gran canalla, mujeriego
toda su vida y peinaba biso\u00f1\u00e9 porque se avergonzaba
de su calvicie. Esto no contradice su grandeza de general
y de hombre de Estado. Augusto no pas\u00f3 todo
su tiempo, como una m\u00e1quina, organizando el Imperio,
sino tambi\u00e9n combatiendo la colitis y los reumatismos,
y por poco no perdi\u00f3 su primera batalla, contra
Casio y Bruto, a causa de un ataque de diarrea.
Creo que el da\u00f1o m\u00e1s grande que pueda hac\u00e9rseles
es el de silenciar su humana verdad, como si se temiese
verles disminuidos por ella. Roma fue Roma,
no porque los h\u00e9roes de su historia no hubiesen cometido
delitos y patochadas, sino porque ni siquiera
sus delitos y patochadas, aun cuando grandes y a veces
inmensos, pudieron mellar su derecho a la preeminencia.
Con este libro no he descubierto nada. No pretende
aportar nuevas \u00abrevelaciones\u00bb, ni siquiera dar una
interpretaci\u00f3n original de la historia de la Urbe. Todo
lo que aqu\u00ed cuento ha sido contado ya. Yo s\u00f3lo espero
haberlo hecho de una manera m\u00e1s sencilla y cordial,
en un estilo m\u00e1s llano y f\u00e1cilmente aceptable por la
gran masa de lectores, a trav\u00e9s de una serie de retratos
que iluminan a los protagonistas con una luz m\u00e1s
veraz, despoj\u00e1ndolos de los paramentos que los ocultaban.
A algunos les puede parecer una ambici\u00f3n modesta.
A m\u00ed, no. La considero, al contrario, orgulloso. Si logro
aficionar a la historia de Roma a algunos tn\u00fces de
italianos, hasta ahora desinteresados, debido a la enjundia
de quien se la ha contado antes que yo, me considerar\u00e9
un autor \u00fatil, afortunado y plenamente lograr
do, en buena paz con quien me acusa de ligereza, de
desenfado, de derrotismo o, tambi\u00e9n, de irreverencia.

INDRO MONTANELLI
Mil\u00e1n, noviembre de 1957.
CAP\u00cdTULO PRIMERO
AB URBE CONDITA

No sabemos con precisi\u00f3n cu\u00e1ndo fueron instituidas
en Roma las primeras escuelas regulares, o sea \u00abestatales
\u00bb. Plutarco dice que nacieron hacia 250 antes
de Jesucristo, esto es, casi quinientos a\u00f1os despu\u00e9s
de la fundaci\u00f3n de la ciudad. Hasta aquel momento
los muchachos romanos hab\u00edan sido educados en casa,
los m\u00e1s pobres por sus padres y los m\u00e1s ricos, por magistri,
o sea maestros o institutores, elegidos habitual\u00bb
mente en la categor\u00eda de loslibertos, los esclavos
liberados, que, a su vez, eran elegidos entre los prisioneros
de guerra, preferentemente entre los de origen
griego, que eran los m\u00e1s cultos.
Sabemos, empero, con certeza, que ten\u00edan que fatigarse
menos que los de hoy. El lat\u00edn lo sab\u00edan ya. Si
hubiesen tenido que estudiarlo, dec\u00eda el poeta alem\u00e1n
Heine, no habr\u00edan encontrado jam\u00e1s tiempo para conquistar
el mundo. Y en cuanto a la historia de su
patria, se la contaban m\u00e1s o menos as\u00ed:

Cuando los griegos de Menelao, Ulises y Aquiles
conquistaron Troya, en el Asia Menor, y la pasaron a
sangre y fuego, uno de los pocos defensores que se
salv\u00f3 fue Eneas, fuertemente \u00abrecomendado\u00bb (ciertas
cosas se usaban ya en aquellos tiempos) por su madre,
que era nada menos que la diosa Venus \u2014Afrodita\u2014.
Con una maleta a los hombros, llena de im\u00e1genes
de sus celestes protectores, entre los cuales,
naturalmente, el puesto de honor correspond\u00eda a su
buena mam\u00e1, pero sin una lira en el bolsillo, el pobrecito
se dio a recorrer mundo, al azar. Y despu\u00e9s de
no se sabe cu\u00e1ntos a\u00f1os de aventuras y desventuras,
desembarc\u00f3, siempre con la maleta a cuestas, en Italia;
se puso a remontarla hacia el Norte, lleg\u00f3 al Lacio,
donde cas\u00f3 con la hija del rey Latino, que se
llamaba Lavinia, fund\u00f3 una ciudad a la que dio el
nombre de la esposa, y al lado de \u00e9sta vivi\u00f3 feliz y
contento el resto de sus d\u00edas.

Su hijo Ascanio fund\u00f3 Alba Longa, convirti\u00e9ndola
en nueva capital. Y tras ocho generaciones, es decir,
unos doscientos a\u00f1os despu\u00e9s del arribo de Eneas,
dos de sus descendientes, Numitor y Amulio, estaban
a\u00fan en el trono del Lacio. Desgraciadamente, dos en
un trono est\u00e1n muy apretados. Y as\u00ed, un d\u00eda, Amulio
ech\u00f3 al hermano para reinar solo, y le mat\u00f3 todos
los hijos, menos una: Rea Silvia. Mas, para que no
pudiese poner al mundo alg\u00fan hijo a quien, de mayor,
se le pudiese antojar vengar al abuelo, la oblig\u00f3 a hacerse
sacerdotisa de la diosa Vesta, o sea monja.
Un d\u00eda, Rea, que probablemente ten\u00eda muchas ganas
de marido y se resignaba mal a la idea de no
poder casarse, tomaba el fresco a orillas del r\u00edo porque
era un verano tremendamente caluroso, y se
qued\u00f3 dormida. Por casualidad pasaba por aquellos
parajes el dios Marte, pue bajaba a menudo a la Tierra,
un poco para organizar una guerrita que otra,
que era su oficio habitual, y otro poco en busca de
chicas, que era su pasi\u00f3n favorita. Vio a Rea Silvia.
Se enamor\u00f3 de ella. Y sin despertarla siquiera, la
dej\u00f3 encinta.
Amulio se encoleriz\u00f3 much\u00edsimo cuando lo supo.
Mas no la mat\u00f3. Aguard\u00f3 a que pariese, no uno, sino
dos chiquillos gemelos. Despu\u00e9s, orden\u00f3 meterlos en
una peque\u00f1\u00edsima almad\u00eda que confi\u00f3 al r\u00edo para que
se los llevase, al filo de la coriente, hasta el mar, y
all\u00ed se ahogasen. Mas no hab\u00eda contado con el viento,
que aquel d\u00eda soplaba con bastante fuerza, y que condujo
la fr\u00e1gil embarcaci\u00f3n no lejos de all\u00ed, encallando
en la arena de la orilla, en pleno campo. Ah\u00ed, los dos
desamparados, que lloraban ruidosamente, llamaron
la atenci\u00f3n de una loba que acudi\u00f3 para amamantarlos.
Y por eso este animal se ha convertido en el
s\u00edmbolo de Roma, que fue fundada despu\u00e9s por los
dos gemelos.
Los maliciosos dicen que aquella loba no era en

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