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Lovecraft, H.P. - Algunas cosas sobre algo que no existe

Lovecraft, H.P. - Algunas cosas sobre algo que no existe

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ALGUNAS NOTAS SOBRE ALGO QUE NO
EXISTE
por H. P. Lovecraft (1890\u20101937).
Escrito publicado de forma p\u00f3stuma.
T\u00edtulo original en ingl\u00e9s: \u00abSome Notes On A Nonentity\u00bb

Para m\u00ed, la principal dificultad al escribir una autobiograf\u00eda es encontrar algo
importante que contar. Mi existencia ha sido reservada, poco agitada y nada
sobresaliente; y en el mejor de los casos sonar\u00eda tristemente mon\u00f3tona y aburrida
sobre el papel.
Nac\u00ed en Providence, R.I. -donde he vivido siempre, excepto por dos peque\u00f1as
interrupciones- el 20 de agosto de 1890; de vieja estirpe de Rhode Island por parte
de mi madre, y de una l\u00ednea paterna de Devonshire domiciliada en el estado de
Nueva York desde 1827.
Los intereses que me llevaron a la literatura fant\u00e1stica aparecieron muy temprano,
pues hasta donde puedo recordar claramente me encantaban las ideas e historias
extra\u00f1as, y los escenarios y objetos antiguos. Nada ha parecido fascinarme tanto
como el pensamiento de alguna curiosa interrupci\u00f3n de las prosaicas leyes de la
Naturaleza, o alguna intrusi\u00f3n monstruosa en nuestro mundo familiar por parte de
cosas desconocidas de los ilimitados abismos exteriores.
Cuando ten\u00eda tres a\u00f1os o menos escuchaba \u00e1vidamente los t\u00edpicos cuentos de
hadas, y los cuentos de los hermanos Grimm est\u00e1n entre las primeras cosas que
le\u00ed, a la edad de cuatro a\u00f1os. A los cinco me reclamaron Las mil y una noches, y
pas\u00e9 horas jugando a los \u00e1rabes, llam\u00e1ndome \u00abAbdul Alhazred\u00bb, lo que alg\u00fan
amable anciano me hab\u00eda sugerido como t\u00edpico nombre sarraceno. Fue muchos
a\u00f1os m\u00e1s tarde, sin embargo, cuando pens\u00e9 en darle a Abdul un puesto en el
sigloVIII y atribuirle el temido e inmencionable Necronomicon!
Pero para m\u00ed los libros y las leyendas no detentaron el monopolio de la fantas\u00eda.
En las pintorescas calles y colinas de mi ciudad nativa, donde los tragaluces de las
puertas coloniales, los peque\u00f1os ventanales y los graciosos campanarios
georgianos todav\u00eda mantienen vivo el encanto del siglo XVIII, sent\u00eda una magia
entonces y ahora dif\u00edcil de explicar. Los atardeceres sobre los tejados extendidos
por la ciudad, tal como se ven desde ciertos miradores de la gran colina, me
conmov\u00edan con un patetismo especial. Antes de darme cuenta, el siglo XVIII me
hab\u00eda capturado m\u00e1s completamente que al h\u00e9roe de Berkeley Square; de manera
que pasaba horas en el \u00e1tico abismado en los grandes libros desterrados de la
biblioteca de abajo y absorbiendo inconscientemente el estilo de Pope y del Dr.
Johnson como un modo de expresi\u00f3n natural. Esta absorci\u00f3n era doblemente
fuerte debido a mi fr\u00e1gil salud, que provoc\u00f3 que mi asistencia a la escuela fuera
poco frecuente e irregular. Uno de sus efectos fue hacerme sentir sutilmente fuera
de lugar en el per\u00edodo moderno, y pensar por lo tanto en el tiempo como algo
m\u00edstico y portentoso donde todo tipo de maravillas inesperadas podr\u00edan ser
descubiertas.

Inglaterra rural como al antiguo escenario urbano. Este paisaje melanc\u00f3lico y
primitivo me parec\u00eda que encerraba alg\u00fan significado vasto pero desconocido, y
ciertas hondonadas selv\u00e1ticas y oscuras cerca del r\u00edo Seekonk adquirieron una
aureola de irrealidad no sin mezcla de un vago horror. Aparec\u00edan en mis sue\u00f1os,
especialmente en aquellas pesadillas que conten\u00edan las entidades negras, aladas y
gomosas que denomin\u00e9 \u00abnight-gaunts\u00bb [espectros nocturnos o alima\u00f1as
descarnadas].
Cuando ten\u00eda seis a\u00f1os conoc\u00ed la mitolog\u00eda griega y romana a trav\u00e9s de varias
publicaciones populares juveniles, y fui profundamente influido por ella. Dej\u00e9 de
ser un \u00e1rabe y me transform\u00e9 en romano, adquiriendo de paso una rara sensaci\u00f3n
de familiaridad y de identificaci\u00f3n con la antigua Roma s\u00f3lo menos poderosa que
la sensaci\u00f3n correspondiente hacia el siglo XVIII. En un sentido, las dos
sensaciones trabajaron juntas; pues cuando busqu\u00e9 los cl\u00e1sicos originales de los
cuales se tomaron los cuentos infantiles, los encontr\u00e9 en su mayor\u00eda en
traducciones de finales del siglo XVII y del XVIII. El est\u00edmulo imaginativo fue
inmenso, y durante una temporada cre\u00ed realmente haber vislumbrado faunos y
dr\u00edadas en ciertas arboledas venerables. Sol\u00eda construir altares y ofrecer sacrificios
a Pan, Diana, Apolo y Minerva.
En este per\u00edodo, las extra\u00f1as ilustraciones de Gustave Dor\u00e9\u201a -que conoc\u00ed en
ediciones de Dante, Milton y La balada del Antiguo Marinero- me afectaron
poderosamente. Por primera vez empec\u00e9\u201a a intentar escribir: la primera pieza que
puedo recordar fue un cuento sobre una cueva horrible perpetrado a la edad de
siete a\u00f1os y titulado \u00abThe Noble Eavesdropper\u00bb [El noble fisg\u00f3n]. Este no ha
sobrevivido, aunque todav\u00eda poseo dos hilarantes esfuerzos infantiles que datan
del a\u00f1o siguiente: \u00abThe Mysterious Ship\u00bb [La nave misteriosa] y \u00abThe Secret of
the Grave\u00bb [El secreto de la tumba], cuyos t\u00edtulos exhiben suficientemente la
orientaci\u00f3n de mi gusto.
A la edad de casi ocho a\u00f1os adquir\u00ed un fuerte inter\u00e9s por las ciencias, que surgi\u00f3
sin duda de las ilustraciones de aspecto misterioso de \u00abInstrumentos filos\u00f3ficos y
cient\u00edficos\u00bb al final del Webster's Unabrigded Dictionary. Primero vino la
qu\u00edmica, y pronto tuve un peque\u00f1o laboratorio muy atractivo en el s\u00f3tano de mi
casa. A continuaci\u00f3n vino la geograf\u00eda, con una extra\u00f1a fascinaci\u00f3n centrada en el
continente ant\u00e1rtico y otros reinos inexplorados de remotas maravillas.
Finalmente amaneci\u00f3 en m\u00ed la astronom\u00eda; y el se\u00f1uelo de otros mundos e
inconcebibles abismos c\u00f3smicos eclips\u00f3 todos mis otros intereses durante un largo
per\u00edodo hasta despu\u00e9s de mi duod\u00e9cimo cumplea\u00f1os. Publicaba un peque\u00f1o
peri\u00f3dico hectografiado titulado The Rhode Island Journalof Astronomy, y
finalmente -a los diecis\u00e9is- irrump\u00ed en la publicaci\u00f3n real en la prensa local con
temas de astronom\u00eda, colaborando con art\u00edculos mensuales sobre fen\u00f3menos de
actualidad para un peri\u00f3dico local, y alimentando la prensa rural semanal con
miscel\u00e1neas m\u00e1s expansivas.

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Fue durante la secundaria -a la que pude asistir con cierta regularidad- cuando
produje por primera vez historias fant\u00e1sticas con alg\u00fan grado de coherencia y
seriedad. Eran en gran parte basura, y destru\u00ed la mayor\u00eda a los dieciocho, pero una
o dos probablemente alcanzaron el nivel medio del \u00abpulp\u00bb. De todas ellas he
conservado solamente \u00abThe Beast in the Cave\u00bb [La bestia de la cueva] (1905) y
\u00abThe Alchemist\u00bb [El alquimista] (1908). En esta etapa la mayor parte de mis
escritos, incesantes y voluminosos, eran cient\u00edficos y cl\u00e1sicos, ocupando el
material fant\u00e1stico un lugar relativamente menor. La ciencia hab\u00eda eliminado mi
creencia en lo sobrenatural, y la verdad por el momento me cautivaba m\u00e1s que los
sue\u00f1os. Soy todav\u00eda materialista mecanicista en filosof\u00eda. En cuanto a la lectura:
mezclaba ciencia, historia, literatura general, literatura fant\u00e1stica, y basura juvenil
con la m\u00e1s completa falta de convencionalismo.

Paralelamente a todos estos intereses en la lectura y la escritura, tuve una ni\u00f1ez
muy agradable; los primeros a\u00f1os muy animados con juguetes y con diversiones
al aire libre, y el estir\u00f3n despu\u00e9s de mi d\u00e9cimo cumplea\u00f1os dominado por
persistentes pero forzosamente cortos paseos en bicicleta que me familiarizaron
con todas las etapas pintorescas y excitadoras de la imaginaci\u00f3n del paisaje rural y
los pueblos de Nueva Inglaterra. No era de ning\u00fan modo un ermita\u00f1o: m\u00e1s de una
banda de la muchachada local me contaba en sus filas.
Mi salud me impidi\u00f3 asistir a la universidad; pero los estudios informales en mi
hogar, y la influencia de un t\u00edo m\u00e9dico notablemente erudito, me ayudaron a
evitar algunos de los peores efectos de esta carencia. En los a\u00f1os en que deber\u00eda
haber sido universitario vir\u00e9 de la ciencia a la literatura, especializ\u00e1ndome en los
productos de aquel siglo XVIII del cual tan extra\u00f1amente me sent\u00eda parte. La
escritura fant\u00e1stica estaba entonces en suspenso, aunque le\u00eda todo lo espectral que
pod\u00eda encontrar -incluyendo los frecuentes sueltos extra\u00f1os en revistas baratas
tales como All-Story y TheBlack Cat-. Mis propios productos fueron
mayoritariamente versos y ensayos: uniformemente despreciables y relegados
ahora al olvido eterno.
En 1914 descubr\u00ed la United Amateur Press Association y me un\u00ed a ella, una de las
organizaciones epistolares de alcance nacional de literatos noveles que publican
trabajos por su cuenta y forman, colectivamente, un mundo en miniatura de cr\u00edtica
y aliento mutuos y provechosos. El beneficio recibido de esta afiliaci\u00f3n apenas
puede sobrestimarse, pues el contacto con los variados miembros y cr\u00edticos me
ayud\u00f3 infinitamente a rebajar los peores arca\u00edsmos y las pesadeces de mi estilo.
Este mundo del \u00abperiodismo aficionado\u00bb est\u00e1 ahora mejor representado por la
National Amateur Press Association, una sociedad que puedo recomendar fuerte y
conscientemente a cualquier principiante en la creaci\u00f3n. Fue en las filas del
amateurismo organizado donde me aconsejaron por primera vez retomar la
escritura fant\u00e1stica; paso que d\u00ed en julio de 1917 con la producci\u00f3n de \u00abLa tumba\u00bb
y \u00abDagon\u00bb (ambos publicados despu\u00e9s en Weird Tales) en r\u00e1pida sucesi\u00f3n.
Tambi\u00e9n por medio del amateurismo se establecieron los contactos que llevaron a
la primera publicaci\u00f3n profesional de mi ficci\u00f3n: en 1922, cuando Home Brew
public\u00f3 un horroroso serial titulado \u00abHerbert West - Reanimator\u00bb. El mismo
c\u00edrculo, adem\u00e1s, me llev\u00f3 a tratar con Clark Ashton Smith, Frank Belknap Long,

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Wilfred B. Talman y otros despu\u00e9s celebrados en el campo de las historias
extraordinarias.
Hacia 1919 el descubrimiento de Lord Dunsany -de quien tom\u00e9 la idea del
pante\u00f3n artificial y el fondo m\u00edtico representado por \u00abCthulhu\u00bb, \u00abYog-Sothoth\u00bb,
\u00abYuggoth\u00bb, etc.- dio un enorme impulso a mi escritura fant\u00e1stica; y saqu\u00e9
material en mayor cantidad que nunca antes o despu\u00e9s. En aquella \u00e9poca no me
formaba ninguna idea o esperanza de publicar profesionalmente; pero el hallazgo
de Weird Tales en 1923 abri\u00f3 una v\u00e1lvula de escape de considerable regularidad.
Mis historias del per\u00edodo de 1920 reflejan mucho de mis dos modelos principales,
Poe y Dunsany, y est\u00e1n en general demasiado fuertemente inclinadas a la
extravagancia y un colorismo excesivo como para ser de un valor literario muy
serio.
Mientras tanto mi salud hab\u00eda mejorado radicalmente desde 1920, de manera que
una existencia bastante est\u00e1tica comenz\u00f3 a diversificarse con modestos
viajes,dando a mis intereses de anticuario un ejercicio m\u00e1s libre. Mi principal
placer fuera de la literatura pas\u00f3 a ser la b\u00fasqueda evocadora del pasado de
antiguas impresiones arquitect\u00f3nicas y paisaj\u00edsticas en las viejas ciudades
coloniales y caminos apartados de las regiones m\u00e1s largamente habitadas de
Am\u00e9rica, y gradualmente me las he arreglado para cubrir un territorio
considerable desde la glamorosa Quebec en el norte hasta el tropical Key Westen

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