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Mosca de la muerte, La

Mosca de la muerte, La

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La mosca de la muerte
Patricia Cornwell
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La mosca de la muerte
Patricia Cornwell
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RESUMEN

\u00abS\u00f3lo quer\u00eda decirte que me estoy dejando crecer el pelo. \u00bfPor qu\u00e9? Pues porque han fijado la fecha de mi muerte, claro. Ser\u00e1 el 7 de mayo a las diez de la noche. Ni un minuto despu\u00e9s, as\u00ed que espero que est\u00e9s aqu\u00ed como invitado especial. Antes de eso, mon ami, tengo asuntos que concluir, de modo que te har\u00e9 una oferta que no podr\u00e1s rechazar (como dicen en las pel\u00edculas). Nunca los atrapar\u00e1s sin m\u00ed. Ser\u00eda como capturar mil peces sin una red muy grande. Yo soy la red. Hay dos condiciones. Son sencillas. S\u00f3lo hablar\u00e9 con madame Scarpetta. No puede haber presente nadie m\u00e1s.

Tengo otra condici\u00f3n que ella no conoce. Ella tiene que ser el m\u00e9dico que me administre el c\u00f3ctel letal, como lo llaman. Madame Scarpetta tiene que matarme. Estoy seguro de que si acepta, no incumplir\u00e1 su promesa. Ya ves lo bien que la conozco.

A bient\u00f3t,
Jean-Baptiste Chandonne\u00bb

Deseosa de empezar una nueva vida libre de los lastres del pasado, Kay Scarpetta decide cerrar su etapa como forense en Richmond y elige Florida como destino donde alcanzar la tan anhelada tranquilidad. Sin embargo, hay alguien que no est\u00e1 dispuesto a que la doctora rehaga su vida: Jean- Baptiste Chandonne, el psic\u00f3pata que la aterroriz\u00f3 tiempo atr\u00e1s, la reclama ahora desde el corredor de la muerte.

La mosca de la muerte es una novela intensa cuyos protagonistas se ven irremediablemente abocados a enfrentarse con fantasmas del pasado: Scarpetta con Chandonne, Pete Marino con un hombre al que todos daban por muerto y que se oculta en Boston.

1

La doctora Kay Scarpetta acerc\u00f3 el frasquito de cristal a la luz de la vela, que ilumin\u00f3 un gusano que flotaba en una soluci\u00f3n de etanol. Con s\u00f3lo echarle un vistazo, supo la fase exacta de meta- morfosis en que se encontraba aquel cuerpo gelatinoso no m\u00e1s grande que un grano de arroz, antes de que fuera conservado en un recipiente para muestras provisto de un tap\u00f3n de rosca negro. Si la larva hubiera vivido, se habr\u00eda transformado en una mosca Calliphora vicina, una moscarda. Podr\u00eda haber puesto sus huevos en la boca o los ojos de un cad\u00e1ver humano, o en las heridas infectadas de una persona viva.

-Muchas gracias -dijo Scarpetta mientras miraba alrededor de la mesa a los catorce polic\u00edas y t\u00e9cnicos de la polic\u00eda cient\u00edfica de la promoci\u00f3n 2003 de la Academia Forense Nacional. Sus ojos se detuvieron en el rostro inocente de Nic Robillard-. No s\u00e9 qui\u00e9n lo habr\u00e1 recogido en un lugar que es mejor no mencionar durante una cena y conservado para m\u00ed, pero...

Hubo miradas inexpresivas y encogimientos de hombros.
-Debo decir que es la primera vez que me regalan una larva -a\u00f1adi\u00f3.

Nadie asumi\u00f3 la responsabilidad, pero si hab\u00eda algo de lo que Scarpetta nunca hab\u00eda dudado, era de la habilidad de un polic\u00eda para enga\u00f1ar y, si era preciso, mentir con rotundidad. Como hab\u00eda observado un tic en la comisura de los labios de Nic Robillard antes de que nadie se hubiera percatado de que un gusano se hab\u00eda incorporado a la mesa, Scarpetta ten\u00eda un sospechoso en mente.

La luz de la vela se mov\u00eda sobre el frasco que Scarpetta sosten\u00eda con los dedos, de u\u00f1as cortas y cuadradas bien limadas. Su mano era firme y elegante, pero fuerte tras a\u00f1os de manipular cad\u00e1veres renuentes y cortar tejidos y huesos rebeldes.

Por desgracia para Nic, sus compa\u00f1eros de clase no re\u00edan, y la humillaci\u00f3n la alcanz\u00f3 como una corriente g\u00e9lida. Despu\u00e9s de diez semanas entre polic\u00edas a los que deber\u00eda considerar ya compa\u00f1eros y amigos, segu\u00eda siendo Nic, la palurda de Zachary, Luisiana, una poblaci\u00f3n de doce mil habitantes donde hasta hac\u00eda poco el asesinato constitu\u00eda una atrocidad casi ins\u00f3lita. No era inusual que en Zachary pasaran a\u00f1os sin que se cometiera uno.

La mayor\u00eda de los condisc\u00edpulos de Nic estaban tan hartos de trabajar en casos de homicidio que
hab\u00edan ideado sus propias categor\u00edas: verdaderos asesinatos, asesinatos menores e, incluso, renovaci\u00f3n
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urbana. Nic no ten\u00eda sus propias categor\u00edas. Para ella, un asesinato era un asesinato. Hasta la fecha, en sus ocho a\u00f1os de profesi\u00f3n s\u00f3lo hab\u00eda trabajado en dos, y ambos hab\u00edan sido casos de violencia dom\u00e9stica. El primer d\u00eda de clase, cuando un instructor fue de un polic\u00eda a otro preguntando qu\u00e9 media de homicidios ten\u00eda su departamento al a\u00f1o, fue horrible. \u00abNinguno\u00bb, respondi\u00f3 Nic. A continuaci\u00f3n, el instructor les pregunt\u00f3 cu\u00e1ntos agentes trabajaban en sus respectivos departamentos de polic\u00eda. \u00abTreinta y cinco\u00bb, contest\u00f3 Nic. O, como dijo uno de sus nuevos compa\u00f1eros: \u00abM\u00e1s peque\u00f1o que mi clase en octavo.\u00bb Desde el principio de lo que ten\u00eda que ser la mayor oportunidad de su vida, Nic dej\u00f3 de intentar integrarse, y acept\u00f3 que en la definici\u00f3n policial del universo ella no era uno de \u00ablos nuestros\u00bb.

Comprendi\u00f3 con pesar que, con su travesura del gusano, hab\u00eda infringido alguna regla (no estaba segura de cu\u00e1l), pero era evidente que nunca deber\u00eda haber hecho un regalo, serio o no, a la legendaria pat\u00f3loga forense Kay Scarpetta. Nic se acalor\u00f3, y un sudor fr\u00edo le empap\u00f3 las axilas mientras contemplaba la reacci\u00f3n de su hero\u00edna, incapaz de interpretarla, tal vez porque la inseguridad y el bochorno la ten\u00edan atenazada.

-La llamar\u00e9Maggie, aunque a\u00fan no podamos determinar su sexo -decidi\u00f3 Scarpetta, y sus gafas de montura met\u00e1lica reflejaban la luz ondulante de las velas-. Pero me parece que es un buen nombre para una larva. -Un ventilador de techo quebraba y azotaba la llama de la vela dentro de su globo de cristal mientras Scarpetta sosten\u00eda el frasco en alto-. \u00bfQui\u00e9n va a decirme cu\u00e1ntas mudas hab\u00eda hecho

Maggie? \u00bf En qu\u00e9 fase de su vida estaba antes de que alguien la dejara caer en este frasquito de
etanol? -Repas\u00f3 las caras en la mesa y volvi\u00f3 a detenerse en Nic-. Por cierto, sospecho queMaggie

aspir\u00f3 y se ahog\u00f3. Las larvas necesitan aire como nosotros.
-\u00bfQu\u00e9 idiota ahog\u00f3 una larva? -solt\u00f3 uno de los polic\u00edas.
-S\u00ed. Imaginad inhalar alcohol...
-\u00bfDe qu\u00e9 hablas, Joey? T\u00fa lo has estado inhalando toda la noche.

Un humor sombr\u00edo, inquietante, empez\u00f3 a resonar como una tormenta lejana, y Nic no sab\u00eda c\u00f3mo eludirlo. Se recost\u00f3 en la silla y se cruz\u00f3 de brazos haciendo todo lo posible por mostrarse indiferente mientras a su cabeza acud\u00eda una de las gastadas advertencias de su padre para las tormentas:

Me, cielo, cuando haya rayos, no te quedes de pie sola ni creas que te proteges si te escondes entre
los \u00e1rboles. Busca la zanja m\u00e1s cercana y \u00e9chate en ella sin vacilar.

En ese momento, no ten\u00eda d\u00f3nde esconderse salvo su propio silencio.
-Oiga, doctora, que ya hicimos el \u00faltimo examen.
-\u00bfQui\u00e9n trajo deberes a la fiesta?
-S\u00ed, no estamos de servicio.
-Ya veo. No est\u00e1n de servicio -reflexion\u00f3 Scarpetta-. As\u00ed que si no est\u00e1n de servicio cuando aparece

el cad\u00e1ver de una persona desaparecida, no acudir\u00e1n. \u00bfEs eso lo que est\u00e1n diciendo?
-Esperar\u00eda a acabarme el bourbon -respondi\u00f3 un polic\u00eda cuya cabeza rapada brillaba tanto que

parec\u00eda encerada.
-No es mala idea -dijo la doctora.
Todos rieron; todos excepto Nic.

-Puede pasar. -Scarpetta dej\u00f3 el frasco junto a su copa de vino-. Podemos recibir una llamada en cualquier momento. Puede resultar la peor llamada de nuestra carrera y aqu\u00ed estamos, algo aturdidos por haber tomado unas copas en nuestro tiempo libre, o quiz\u00e1s enfermos o en medio de una pelea con un c\u00f3nyuge, un amigo o uno de los ni\u00f1os.

Apart\u00f3 el plato de rabil a medio comer y junt\u00f3 las manos sobre el mantel a cuadros.
-Pero los casos no pueden esperar -a\u00f1adi\u00f3.

-Yo creo que algunos s\u00ed pueden -dijo un inspector de Chicago al que los dem\u00e1s llamaban Popeye debido al ancla que llevaba tatuada en el antebrazo izquierdo-. Como unos huesos en un pozo o enterrados en un s\u00f3tano. O un cad\u00e1ver bajo un bloque de hormig\u00f3n. Porque no es que vayan a irse a ninguna parte.

-Los muertos no tienen paciencia -asegur\u00f3 Scarpetta.
2

Por la noche, los pantanos le recordaban a Jay Talley una banda caj\u00fan de ranas tocando el banjo, de sapos soltando alaridos con una guitarra el\u00e9ctrica y de cigarras y grillos raspando tablas de lavar y ara\u00f1ando violines.

Encendi\u00f3 una linterna cerca de la forma oscura de un viejo y artr\u00edtico cipr\u00e9s, y los ojos de un

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