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Alfredo Lopez Austin

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LIGAS ENTRE EL MITO Y EL ÍCONO EN EL PENSAMIENTOCOSMOLÓGICO MESOAMERICANO
 Alfredo López Austin
Instituto de Investigaciones Antropológicas,
unam
 Resumen:
El estudio de las interconexiones entre las numerosas y muy diversas formas deexpresión de la cosmovisión (mito, rito, representaciones visuales, etcétera) potencia la in-telección de los distintos símbolos y amplía considerablemente el estudio general del tema.Buena parte de las equivalencias semióticas son relativamente claras. Sin embargo, enmuchas ocasiones la interpretación de una obra no es fácil, debido a su opacidad. Es necesarioentonces buscar caminos adecuados para descubrir las claves de los significados.En este trabajo se proponen algunas reglas para la comparación en el campo de la iconografía,partiendo del conocimiento de las leyes cósmicas propias del pensamiento mesoamericano.Los ejemplos elegidos son una imagen de un vaso cilíndrico trípode teotihuacanoide deTiquisate, Guatemala, del Clásico; la figura principal de un mural teotihuacano del Clásico,y una escena de un mural maya del Preclásico tardío. Comprende lo anterior el estudio delglifo conocido como “ojo de reptil”.
Palabras clave
: iconografía; cosmovisión; mayas; teotihuacanos; ojo de reptil.
 Abstract
: The analysis of the interconnections between the numerous and very diverse worldview manifestations (myth, rite, visual representations, and others), gives strength to theunderstanding of different symbols and extends considerably the investigation in this matter.Most of semiotics parallelisms are relatively clear. Nevertheless, in many occasions the in-terpretation of a text is not easy, due to its vagueness. Then it is necessary to look for suitableways to discover the keys of the meaning.This paper proposes various principles for the comparison method in the iconographi-cal study; all of them are deduced from the acknowledgement in the Mesoamericancosmic laws.The chosen texts are an image from a cylindrical vessel tripod with teotihuacanoide stylemanufactured in Tiquisate, Guatemala presumably during the Classic period. Also the mainfigure of a Teotihuacan mural and a scene of a mural made during the Late Preclassic period.All the mentioned texts require the previous analysis of the glyph known as “reptile eye”.
Keywords
: iconography; world view; Mayan; teotihuacanos; reptile eye.
 An. Antrop.,
43
(2009), 9-50, ISSN: 0185-1225
 
ALFREDO LÓPEZ AUSTIN10
L
a
 
comparación
 
de
 
Las
 
expresiones
 
cosmoLógicas
Desde hace muchas décadas, una buena parte de los estudiosos de las formas deexpresión mesoamericana hemos fundado expresa o tácitamente nuestros méto-dos de análisis en la premisa de que las manifestaciones del pensamiento –mito,rito e ícono, por ejemplo– tienen como fuente última una matriz holística quealgunos denominamos “cosmovisión”. Si bien este principio tiene un alto gradode obviedad, es conveniente mantenerlo presente para impedir la tentación meto-dológica de enmarcar drásticamente el objeto de estudio como la mera expresiónverbal del mito, la mera manifestación visual, la mera creación dancística o, entérminos generales, como cualquier vía comunicativa exclusiva, privilegiándolacomo un sistema cerrado e independiente. Por el contrario, si se tiene en menteel origen común de todas estas formas expresivas, se podrá evaluar el peso desu traducibilidad y su complementariedad. Se justipreciarán así las técnicasdestinadas a descubrir y evaluar las equivalencias semióticas entre los distintosámbitos. Además, se podrá vislumbrar los efectos que producía entre los fie-les la reiteración de las mismas “verdades”, completadas y ratificadas, transmitidaspor códigos específicos distintos, percibidas por diversos sentidos y asimiladasen la confluencia del intelecto y la emoción. Se captará cómo lo afirmado por elverbo se explicaba coloridamene en la imagen y se seguía en los compases de lamúsica para impulsar –más allá de la reflexión– los movimientos de la danza.En éste
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y otros trabajos me he basado en la idea de que la cosmovisión seconstruye en forma continua a partir de la percepción y la acción cotidianas delindividuo y la colectividad, y de que la creación se da en los más diversos ámbitosde la existencia (López Austin 1997; 2003; 2004; en prensa; ). La comunicaciónpermanente de los miembros de un grupo dado da inicio a un complejo procesocolectivo –en su mayor parte inconsciente– que conjuga, abstrae y sistematizalas experiencias. El resultado es una pirámide de representaciones,
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preferencias,actitudes y sentimientos que va de la base vivencial a un vértice tan abstracto quesu formalización se hace difícil o imposible. El proceso es constante; su producto,siempre inconcluso. Complementarias a las vías ascendentes de la pirámide (las
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Ponencia presentada en el VI Coloquio Paul Kirchhoff, del Instituto de InvestigacionesAntropológicas de la
unam
, el día 13 de noviembre de 2006. Las propuestas de dicha ponencia sehan complementado con el apartado “De los asuntos hazañosos a los nodales”, que deriva de miparticipación en el Congreso Interno del Instituto de Investigaciones Antropológicas de la
 
unam
,el día 29 de agosto de 2006.
2
Uso aquí el término “representación” en su acepción de imagen o concepto en que se hacepresente a la conciencia un objeto interior o exterior
(Diccionario de la Lengua
de la Real AcademiaEspañola).
 
11LIGAS ENTRE EL MITO Y EL ÍCONO EN EL PENSAMIENTO COSMOLÓGICO...
que conducen a una mayor abstracción), revierten las descendentes en calidadde condiciones, preceptos y modelos para la percepción, la representación, laevaluación y la acción concretas.No puedo detenerme ahora en otros aspectos fundamentales de este puntode partida, entre ellos los que conciernen a la diversidad de las cosmovisionesindividuales y colectivas en el mismo grupo social, a las formas de articulacióndel pensamiento colectivo, y a los modos en que los conjuntos mentales que lla-mamos cosmovisiones se incluyen o se imbrican entre sí. Enfoco particularmentemi atención en los distintos niveles de abstracción de algunas vías descendentespor las cuales se expresa la cosmovisión.Lo primero que hay que advertir es que las diversas formas de expresióny de acción deben su razón de ser –y su afinidad semiótica– tanto a su mismoorigen como a sus interconexiones. Así, como ejemplos de similitudes por origen,la concepción del cuerpo humano produce reglas culinarias y medidas terapéuti-cas regidas por el mismo principio: la salud corporal deriva del equilibrio entrecomponentes de naturaleza caliente y de naturaleza fría.
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Esto produce que enla cocina deba regir la combinación armónica de alimentos “calientes” y “fríos”,y que en el tratamiento de las enfermedades, las consideradas calientes deban sercombatidas con medicinas de naturaleza fría, y viceversa (figura 1). Como ejemplode la interconexión de diversas formas de expresión, puede observarse que unsegmento del mito de nacimiento del Sol en el Coatépec puede dar origen a pasa-jes rituales pertenecientes a la gran carrera del mes de
 panquetzaliztli
(figura 2)(González de Lesur 1968: 182-190; León-Portilla 1978: 58-65; Nicholson 1985: 83).Buena parte de las equivalencias semióticas son relativamente claras. Enocasiones el investigador se auxilia de claves que permiten ir correlacionandoexpresiones distantes en el tiempo y en el espacio. Así, por ejemplo, en la Tumba1 de San Pedro Jaltepetongo, Oaxaca –obra de inicios del Posclásico–, se encuen-tra un mural en el cual un cerbatanero apunta a un pájaro posado sobre las ramasde un árbol (figura 3) (Matadamas 2005: 399-401 y figura 27.7). Las característi-cas de la base del árbol indican al espectador que se trata de un árbol cósmico,lo que –como lo hace notar Matadamas Díaz– trae a la mente otras conocidasescenas, pintadas en vasos y platos mayas del Clásico (figura 4).
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Lo más sor-prendente es que, como lo ha notado Urcid, el personaje de Jaltepetongo tieneunas manchas sobre la piel, lo que lo aproxima aún más a sus correspondientescerbataneros mayas (Urcid 2006: figuras 13 y 15). Tanto los cerbataneros mayas
3
Son “calidades” fría o caliente, no condiciones térmicas.
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Compara este autor la escena con la de un plato maya de la colección Franz Blom (Matadamas2005: 399-403 y figura 27.8).

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