Welcome to Scribd, the world's digital library. Read, publish, and share books and documents. See more
Download
Standard view
Full view
of .
Look up keyword
Like this
1Activity
0 of .
Results for:
No results containing your search query
P. 1
Jorge Luís Borges - El Libro de Arena

Jorge Luís Borges - El Libro de Arena

Ratings: (0)|Views: 60|Likes:
Published by api-3785897

More info:

Published by: api-3785897 on Oct 16, 2008
Copyright:Attribution Non-commercial

Availability:

Read on Scribd mobile: iPhone, iPad and Android.
download as DOC, PDF, TXT or read online from Scribd
See more
See less

03/18/2014

pdf

text

original

EL LIBRO DE ARENA
Jorge Luis Borges
...thy rope of sands...
George Herbert (1593-1623)

La l\u00ednea consta de un n\u00famero infinito de puntos; el plano, de un n\u00famero infinito de l\u00edneas; el volumen, de un n\u00famero infinito de planos; el hipervolumen, de un n\u00famero infinito de vol\u00famenes... No, decididamente no es \u00e9ste, more geom\u00e9trico, el mejor modo de iniciar mi relato. Afirmar que es ver\u00eddico es ahora una convenci\u00f3n de todo relato fant\u00e1stico; el m\u00edo, sin embargo, es ver\u00eddico.

Yo vivo solo, en un cuarto piso de la calle Belgrano. Har\u00e1 unos meses, al atardecer, o\u00ed un golpe en la puerta. Abr\u00ed y entr\u00f3 un desconocido. Era un hombre alto, de rasgos desdibujados. Acaso mi miop\u00eda los vio as\u00ed. Todo su aspecto era de pobreza decente. Estaba de gris y tra\u00eda una valija gris en la mano. En seguida sent\u00ed que era extranjero. Al principio lo cre\u00ed viejo; luego advert\u00ed que me hab\u00eda enga\u00f1ado su escaso pelo rubio, casi blanco, a la manera escandinava. En el curso de nuestra conversaci\u00f3n, que no durar\u00eda una hora, supe que proced\u00eda de las Orcadas.

Le se\u00f1al\u00e9 una silla. El hombre tard\u00f3 un rato en hablar. Exhalaba melancol\u00eda, como yo ahora.
- Vendo biblias - me dijo.
No sin pedanter\u00eda le contest\u00e9:

- En esta casa hay algunas biblias inglesas, incluso la primera, la de John Wiclif. Tengo asimismo la de Cipriano de Valera, la de Lutero, que literariamente es la peor, y un ejemplar latino de la Vulgata. Como usted ve, no son precisamente biblias lo que me falta.

Al cabo de un silencio me contest\u00f3:
- No s\u00f3lo vendo biblias. Puedo mostrarle un libro sagrado que tal vez le interese. Lo adquir\u00ed
en los confines de Bikanir.

Abri\u00f3 la valija y lo dej\u00f3 sobre la mesa. Era un volumen en octavo, encuadernado en tela. Sin duda hab\u00eda pasado por muchas manos. Lo examin\u00e9; su inusitado peso me sorprendi\u00f3. En el lomo dec\u00eda Holy Writ y abajo Bombay.

- Ser\u00e1 del siglo diecinueve - observ\u00e9.
- No s\u00e9. No lo he sabido nunca - fue la respuesta.

Lo abr\u00ed al azar. Los caracteres me eran extra\u00f1os. Las p\u00e1ginas, que me parecieron gastadas y de pobre tipograf\u00eda, estaban impresas a dos columnas a la manera de una biblia. El texto era apretado y estaba ordenado en vers\u00edculos. En el \u00e1ngulo superior de las p\u00e1ginas hab\u00eda cifras ar\u00e1bigas. Me llam\u00f3 la atenci\u00f3n que la p\u00e1gina par llevara el n\u00famero (digamos) 40.514 y la impar, la siguiente, 999. La volv\u00ed; el dorso estaba numerado con ocho cifras. Llevaba una peque\u00f1a ilustraci\u00f3n, como es de uso en los diccionarios: un ancla dibujada a la pluma, como por la torpe mano de un ni\u00f1o.

Fue entonces que el desconocido me dijo:
- M\u00edrela bien. Ya no la ver\u00e1 nunca m\u00e1s.
Hab\u00eda una amenaza en la afirmaci\u00f3n, pero no en la voz.

Me fij\u00e9 en el lugar y cerr\u00e9 el volumen. Inmediatamente lo abr\u00ed. En vano busqu\u00e9 la figura del
ancla, hoja tras hoja. Para ocultar mi desconcierto, le dije:
- Se trata de una versi\u00f3n de la Escritura en alguna lengua indost\u00e1nica, \u00bfno es verdad?
- No - me replic\u00f3.
Luego baj\u00f3 la voz como para confiarme un secreto:

- Lo adquir\u00ed en un pueblo de la llanura, a cambio de una rupias y de la Biblia. Su poseedor no sab\u00eda leer. Sospecho que en el Libro de los Libros vio un amuleto. Era de la casta m\u00e1s baja; la gente no pod\u00eda pisar su sombra, sin contaminaci\u00f3n. Me dijo que su libro se llamaba el Libro de Arena, porque ni el libro ni la arena tienen ni principio ni fin.

Me pidi\u00f3 que buscara la primera hoja.
Apoy\u00e9 la mano izquierda sobre la portada y abr\u00ed con el dedo pulgar casi pegado al \u00edndice.
Todo fue in\u00fatil: siempre se interpon\u00edan varias hojas entre la portada y la mano. Era como si

brotaran del libro.
- Ahora busque el final.
Tambi\u00e9n fracas\u00e9; apenas logr\u00e9 balbucear con una voz que no era la m\u00eda:
- Esto no puede ser.
Siempre en voz baja el vendedor de biblias me dijo:

- No puede ser, pero es. El n\u00famero de p\u00e1ginas de este libro es exactamente infinito. Ninguna es la primera; ninguna la \u00faltima. No s\u00e9 por qu\u00e9 est\u00e1n numeradas de ese modo arbitrario. Acaso para dar a entender que los t\u00e9rminos de una serie infinita admiten cualquier n\u00famero.

Despu\u00e9s, como si pensara en voz alta:
- Si el espacio es infinito estamos en cualquier punto del espacio. Si el tiempo es infinito

estamos en cualquier punto del tiempo.
Sus consideraciones me irritaron. Le pregunt\u00e9:
- \u00bfUsted es religioso, sin duda?

- S\u00ed, soy presbiteriano. Mi conciencia est\u00e1 clara. Estoy seguro de no haber estafado al nativo
cuando le di la Palabra del Se\u00f1or a trueque de su libro diab\u00f3lico.

Le asegur\u00e9 que nada ten\u00eda que reprocharse, y le pregunt\u00e9 si estaba de paso por estas tierras. Me respondi\u00f3 que dentro de unos d\u00edas pensaba regresar a su patria. Fue entonces cuando supe que era escoc\u00e9s, de las islas Orcadas. Le dije que a Escocia yo la quer\u00eda personalmente por el amor de Stevenson y de Hume.

- Y de Robbie Burns - corrigi\u00f3.
Mientras habl\u00e1bamos yo segu\u00eda explorando el libro infinito. Con falsa indiferencia le

pregunt\u00e9:
- \u00bfUsted se propone ofrecer este curioso esp\u00e9cimen al Museo Brit\u00e1nico?
- No. Se lo ofrezco a usted - me replic\u00f3, y fij\u00f3 una suma elevada.

Le respond\u00ed, con toda verdad, que esa suma era inaccesible para m\u00ed y me qued\u00e9 pensando. Al
cabo de unos pocos minutos hab\u00eda urdido mi plan.

- Le propongo un canje - le dije -. Usted obtuvo este volumen por unas rupias y por la Escritura Sagrada; yo le ofrezco el monto de mi jubilaci\u00f3n, que acabo de cobrar, y la Biblia de Wiclif en letra g\u00f3tica. La hered\u00e9 de mis padres.

- A black letter Wiclif - murmur\u00f3.
Fui a mi dormitorio y le traje el dinero y el libro. Volvi\u00f3 las hojas y estudi\u00f3 la car\u00e1tula con
fervor de bibli\u00f3filo.
- Trato hecho - me dijo.
Me asombr\u00f3 que no regateara. S\u00f3lo despu\u00e9s comprender\u00eda que hab\u00eda entrado en mi casa con
la decisi\u00f3n de vender el libro. No cont\u00f3 los billetes, y los guard\u00f3.
Hablamos de la India, de las Orcadas y de los jarls noruegos que las rigieron. Era de noche
cuando el hombre se fue. No he vuelto a verlo ni s\u00e9 su nombre.

You're Reading a Free Preview

Download
scribd
/*********** DO NOT ALTER ANYTHING BELOW THIS LINE ! ************/ var s_code=s.t();if(s_code)document.write(s_code)//-->