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HISTORIA DE LA QUINA

HISTORIA DE LA QUINA

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Articulo que hace referencia a los hechos desarrollados en el Ecuador y la Real Audiencia con relacion al descubrimientos de las Quinas.
Articulo que hace referencia a los hechos desarrollados en el Ecuador y la Real Audiencia con relacion al descubrimientos de las Quinas.

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Published by: Dr. David Larreátegui Romero on Oct 21, 2011
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09/08/2013

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Dr. David Larreátegui: Historia del Árbol de Quina en el Ecuador
 
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ARTICULO DE REVISIONDr. David Larreátegui Romero.
 
Postgrado de Medicina Interna Hospital Metropolitano de Quito, Hospital Carlos Andrade Marín.Docente de la Cátedra de Microbiología Universidad Central del Ecuador.
REVISION HISTORICA DEL ECUADOREl ARBOL DE QUINA: 400 ANOS DE SU DESCUBRIMIENTO.
Introducción:
Finalizando el siglo XVIII, en la ciudad Suiza deGinebra, científicos inventan un sistema eficaz que consistía enintroducir burbujas de gas en forma de anhídrido carbónico en el agua, proceso que le daba un sabor especial yapetitoso al paladar que rápidamente se popularizo en Europa en donde las gaseosas y posteriormente las sodasde frutas hicieron furor. No fue hasta 1870 cuando a partir del extraordinario crecimiento que había tenido laproducción de jarabes medicinales en la farmacia anglosajona, se tuvo la idea de incluir extracto de Quinina en lasoda carbonatada de naranja para producir agua tónica, una bebida que además de refrescante era unmedicamento para combatir el Paludismo entre otras enfermedades febriles, por lo que se distribuyo como partedel tratamiento médico militar en las campanas de conquista del imperio anglosajón.Quienes no han disfrutado de un auténtico gin tonic desconocen el placentero sabor amargo que éste deja en laboca; y muchos, habiéndolo saboreado, posiblemente ignoran que la planta que le da su toque mágico es lacascarilla o Quina (Cinchona spp.). Esta planta, que ha dado muchos otros servicios a la humanidad, es originariade Centro y Suramérica, descubierta en las inmediaciones de la provincia de Loja y que crece en todas lasprovincias del Ecuador a excepción de Manabí y Esmeraldas.Resulta imposible hacer en breves minutos una historia pormenorizada de las quinas. Señalaré puntosfundamentales, para destacar unos cuantos hechos que no han sido tratados por otros autores y a la vezesclarecen algunos momentos que complementan la historia farmacológica y botánica de nuestro país, a través dela especie en mención perteneciente al género Cinchona.La historia de este árbol de corteza amarga, llamada en nuestro país de diferentes formas como: cascarilla, quina,cinchona, yara-chuccho o árbol de las fiebres es maravillosa y vale la pena conocerla, pues ilustra la trascendenciade la flora nativa ecuatoriana, y debemos remontarnos en el tiempo y viajar hasta Rumishitana, valle deMalacatus, cerca de la actual Loja, donde las narraciones tejidas en torno al descubrimiento de las propiedadescurativas de la corteza de la cascarilla empezaron a circular, fue tal la fama de esta plata que se dieron noticias
medicas registradas en el nuevo mundo, por parte de científicos y médicos que “Colonizaban” las Américas.
 En este articulo revisaremos las características fundamentales de la Quina, los usos prehispánicos de la misma, y suhistoria (Uno de los episodios menos claros de la medicina Occidental), que inmiscuye a numerosos científicos quehan recorrido nuestro país desde hace ya varios siglos en busca de variantes de esta planta.
EL ARBOL DE LA QUINA
La quina o quinaquina es la corteza delquinoo "cascarilla", de aspecto y cualidades diferentes según la especie dela cual procede. Se trata de un árbol que florece en Perú, Ecuador, Colombia y Bolivia a temperatura fresca yuniforme a una altura comprendida entre 800m y 3000m sobre el nivel del mar. Las especies más importantes delas que se obtiene son la
cinchona calisaya
,
cinchona succirubra y cinchona officinalis (Fig 1).
La quina es una planta rubiácea perteneciente al género Cinchona.
La quina de Loja o Cinchona officinalis
secaracteriza por la coloración gris de su corteza, contiene diversosalcaloides,de los cuales los más abundantes eimportantes son cuatro, todos útiles como antipalúdicos y empleados colectivamente para preparar remedios
 
Dr. David Larreátegui: Historia del Árbol de Quina en el Ecuador
 
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caseros para la fiebre. Estos son:quinina,quinidina,cinconinaycinconidina.Aparte de alcaloides, posee también principiosastringentes(taninosproantocianidoles dímeros y trímenos) y otros compuestos como ácidos orgánicos (ácido quinotánico, rojo cincónico) o compuestos terpénicos que intervienen en su amargor. No es un árbolgrande, y se distinguen tres especies según el color de su corteza; blanca, amarilla y roja (chinchona succirubra),siendo estas dos últimas las de mayores beneficios.Fig 1. Cinchona Officinalis
HISTORIA PRE-HISPANICA
Aunque no se tiene certeza, ni documentación sobre la presencia de malaria en el nuevo mundo antes de lallegada de los españoles, existen indicios de que los indígenas, especialmente los yachak o shamanes, usaban lacorteza desde tiempos inmemoriales como febrífugo, y para tratar gripes y enfermedades causadas por el frío.Los únicos indicios encontrados en archivos que nombran las expediciones Pre-Hispánicas, indican que loshabitantes de la Cultura Palta fueron los que descubrieron y utilizaron con eficacia la cascarilla en el campo de lamedicina natural; y que de Loja, en la época de la Colonia, fue llevada a Lima en donde se propagó su fama dentrode la farmacopea, y que después trascendió a España.Quien descubrió las propiedades de la Quina a los españoles fue un indígena de Malacatos, bautizado como Pedrode Leyva, cacique de Rumishitana, también afectado por las fiebres. Estando en Lima, tuvo la oportunidad depresentar la corteza a los jesuitas, quienes percatándose de la importancia curativa de la planta se encargaron dedifundirla a la humanidad. El remedio se difundió en Europa y empezó a ser conocido como "los polvos de los jesuitas", "polvos de la condesa", o "polvos del cardenal", y era suministrado a los enfermos pudientes diluido enalgún licor o como infusión.
HISTORIA HISPANICA: LA COLONIA Y LAS EXPEDICIONES FRANCESAS.
En la colonia existieron publicaciones tipo noticias, que no trascendían al ámbito científico europeo en dondedestacan los primeros hallazgos de las descripciones del árbol de la Quina en los boletines informativos publicadosen 1611 por el médico
Nicolás Monardes
 
quien lo cita en su “Historia Medicinal de las cosas que se traen de
nuestras Indias Occidentales que sirven de medicamentos
” y una segunda referencia a la especie cuya corteza
servía para curar las fiebres la trae en 1638
Fray Antonio de Calancha
, quien se refiere a ella en su “CrónicaMoralizada del Orden de San Agustín en el Perú”.
 
 
Dr. David Larreátegui: Historia del Árbol de Quina en el Ecuador
 
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Sin embargo la primera descripción botánica-científica, así sea escueta, se debe a
Sebastiano Bado
, quien en 1663
menciona a la “Corteza del Perú” o “China
-
Chinae”, como la especie utilizada para combatir la fiebre. El fármaco,
cuya eficacia había sido comprobada por los curanderos indígenas, es d
enominado “Pulvis Commitissae” y lleva la
indicación de que lo procesan y empacan los misioneros jesuitas con materia prima proveniente de un lugarsecreto.Sus virtudes fueron reconocidas en Europa recién en1631,fecha en que fue llevada por el jesuita Alonso MessiaVenegas a Roma, enviado por el primer farmacéutico delColegio Máximo de San Pablo de Lima,el jesuita italianoAgustino Salumbrino quien había observado en el Perú su uso para eliminar tembladeras; luego fue difundida ycomercializada por losjesuitase importada oficialmente porFrancia.  Es Bado quien refiere la anécdota (Fig. 2) que dio lugar al nombre genérico de Cinchona y según la cual, en 1638 laseñora Francisca Enríquez de Ribera, esposa del virrey Luis Jerónimo Fernández de Cabrera y Bobadilla, Conde de
Chinchón, fue curada con estos polvos conocidos como “polvos de los jesuitas” y que luego se llamarán “polvos dela Condesa”.
 
Fig 2. Transcripción original de los escritos de Bado. Biblioteca Municipal de SevillaPOLVOS DE LA CONDESA: ¿VERDAD O LEYENDA?
La Leyenda muy difundida en Lima, a comienzos del siglo XVII, cuenta que la Condesa de Chinchón y Virreina delPerú enfermó gravemente de fiebre palúdica. Su médico de cabecera no dio esperanza alguna para surestablecimiento. Al tener conocimiento de este hecho, un sacerdote jesuita se acercó al Virrey, a quienproporcionó un atado de corteza de quina traída desde Loja; tras beber por varios días la infusión de dicha cortezala Condesa sanó completamente.Durante más de 300 años esta leyenda fue tomada como cierta, hasta que a mediados del siglo XX unainvestigación histórica la demolió por completo. Una de las pruebas más reveladoras es que la virreina del Perú deaquel momento jamás padeció fiebres tercianas. Sin embargo la leyenda, una excelente estrategia decomercialización del nuevo producto americano en Europa, caló muy hondo, y por eso todavía es repetida comouna verdad absoluta.Narración romántica inmortalizada pues ya que otros estudios históricos demostraron que las fechasdocumentadas del virrey Chinchón en Perú fueron de 1629-1639, que empatan a medias con las de Bado, ya que alrestar "30 o 40 años" de 1663, obtenemos 1623-1633, lo que deja apenas 4 años (1629-1633) para la fecha de lasupuesta cura de la condesa. Otra inconsistencia cronológica en su libro es que el retorno del virrey a Españaocurrió en 1633, año desde el cual había en la residencia de los Chinchón una provisión de corteza traída del Perú,cuando realmente el ex virrey llegó a Castilla en 1641.

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