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03/18/2014

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la biblioteca universal
kurd lasswitz
- venga a sentarse a mi lado, max - dijo el profesor wallhausen -, y deje de rebuscar
en mi escritorio. le aseguro que en \u00e9l no hay nada que pueda utilizar para su revista.
max burkel se acerc\u00f3 a la mesa de la sala de estar, se sent\u00f3 lentamente y tendi\u00f3 la
mano hacia la jarra de cerveza.
- bueno, entonces prosit. me alegra volver a estar aqu\u00ed. pero, diga usted lo que diga,
sigue teniendo que escribir algo para m\u00ed.
- por desgracia, no tengo ninguna buena idea en este momento. adem\u00e1s, ya se est\u00e1n
escribiendo y, desgraciadamente, imprimiendo demasiadas cosas superfluas...

- eso es algo que no necesita dec\u00edrselo a un director de revista tan atareado como su seguro servidor. sin embargo, mi pregunta es: \u00bfqu\u00e9 es lo realmente superfluo? los autores y su p\u00fablico no logran ponerse de acuerdo en absoluto al respecto. y lo mismo ocurre con los directores de revista y los cr\u00edticos. bueno, mis tres semanas de vacaciones acaban de empezar. mientras tanto, que se preocupe mi ayudante.

- a veces me he preguntado - dijo la se\u00f1ora wallhausen - c\u00f3mo puede seguir encontrando usted algo nuevo que publicar. me parece que, en la actualidad, ya debe de haberse escrito todo lo que puede ser expresado con palabras.

- cabr\u00eda pensar eso, pero la mente humana parece ser inagotable.
- querr\u00e1 decir en sus repeticiones.
- bueno, s\u00ed - admiti\u00f3 burkel -. pero tambi\u00e9n en lo referente a nuevas ideas y
expresiones.

- de todos modos - medit\u00f3 el profesor wallhausen -, uno podr\u00eda expresar en letras de molde todo lo que pueda ser dado a la humanidad, ya sea informaci\u00f3n hist\u00f3rica, conocimientos cient\u00edficos de las leyes de la naturaleza, imaginaci\u00f3n po\u00e9tica, todas las formas de expresi\u00f3n, e incluso las ense\u00f1anzas de la sabidur\u00eda. dado, claro est\u00e1, que todo ello pueda ser expresado en palabras. despu\u00e9s de todo, nuestros libros conservan y propagan los resultados del pensamiento. pero el n\u00famero de combinaciones posibles de una cierta cantidad de letras es limitado. por consiguiente, toda la literatura posible deber\u00eda poder ser impresa en un n\u00famero finito de vol\u00famenes.

- mi querido amigo - intervino burkel -, ahora est\u00e1 hablando usted m\u00e1s como un matem\u00e1tico que como un fil\u00f3sofo. \u00bfc\u00f3mo puede toda la literatura posible, incluida la del futuro, caber en un n\u00famero finito de libros?

- en un momento le calcular\u00e9 cu\u00e1ntos vol\u00famenes se necesitar\u00edan para constituir una biblioteca universal. \u00bfquieres -se volvi\u00f3 hacia su hija- darme una hoja de papel y un l\u00e1piz de mi escritorio?

- trae tambi\u00e9n la tabla de logaritmos - a\u00f1adi\u00f3 burkel, bromeando.

- no es necesario; no lo es en lo m\u00e1s m\u00ednimo - declar\u00f3 el profesor -. pero ahora, mi literario amigo, tiene usted que ayudarme. d\u00edgame: si somos frugales y eliminamos los diversos tipos de letra, escribiendo \u00fanicamente para un lector hipot\u00e9tico que est\u00e9 dispuesto a soportar algunos inconvenientes tipogr\u00e1ficos y s\u00f3lo est\u00e9 interesado en el contenido...

- no existe tal lector - dijo con firmeza burkel.
- he dicho \u00ablector hipot\u00e9tico\u00bb. \u00bfcu\u00e1ntos caracteres diferentes se necesitar\u00edan para
imprimir todo tipo de literatura?
- bueno - dijo burkel -, limit\u00e9monos a las letras may\u00fasculas y min\u00fasculas del alfabeto
latino, los signos de puntuaci\u00f3n acostumbrados, y los espacios que separan las palabras.
todo esto no ser\u00eda mucho. pero, para las obras cient\u00edficas, la cosa varia. especialmente
las de ustedes, los matem\u00e1ticos, que utilizan una enorme cantidad de s\u00edmbolos.

- que podr\u00edan ser reemplazados, de mutuo acuerdo, por peque\u00f1os \u00edndices tales como a1, a2 y a3, y a1, a2 y a3, a\u00f1adiendo \u00fanicamente dos veces diez caracteres. uno podr\u00eda incluso usar este sistema para escribir palabras de los idiomas que no usan el alfabeto latino.

- de acuerdo. quiz\u00e1 su lector hipot\u00e9tico o, mejor dicho, ideal, estar\u00eda dispuesto a aceptar tambi\u00e9n esto. bajo esas condiciones, probablemente podr\u00edamos expresarlo todo con, digamos, un centenar de caracteres.

- bien, bien. ahora, \u00bfde qu\u00e9 tama\u00f1o desea que sea cada volumen?

- me parece que uno podr\u00eda agotar bastante bien un tema con unas quinientas p\u00e1ginas de libro. digamos que hay cuarenta l\u00edneas por p\u00e1gina y cincuenta caracteres por l\u00ednea, o sea que tendremos cuarenta veces por cincuenta veces por quinientas veces, y eso nos dar\u00e1 el n\u00famero de caracteres por volumen, es decir... calc\u00falelo usted.

- un mill\u00f3n - dijo el profesor -. por consiguiente, si tomamos nuestro centenar de caracteres, lo repetimos en cualquier orden lo bastante a menudo como para llenar un volumen con espacio para un mill\u00f3n de caracteres, obtendremos alg\u00fan tipo de obra literaria. as\u00ed que, si producimos mec\u00e1nicamente todas las combinaciones posibles, lograremos al fin todas las obras que han sido escritas en el pasado o que puedan escribirse en el futuro.

burkel dio una palmada en el hombro a su amigo.

- \u00bfsabe? me voy a suscribir ahora mismo. eso me suministrar\u00e1 todos los futuros vol\u00famenes de mi revista; no tendr\u00e9 que seguir leyendo manuscritos. es algo maravilloso, tanto para el director de una revista como para su editor: \u00a1la eliminaci\u00f3n del autor del negocio literario! \u00a1el reemplazo del escritor por la imprenta autom\u00e1tica! \u00a1un triunfo de la tecnolog\u00eda!

- \u00bfc\u00f3mo? - exclam\u00f3 la se\u00f1ora wallhausen -. \u00bfdec\u00eds que todo estar\u00e1 en esa biblioteca?
\u00bflas obras completas de goethe? \u00bfla biblia? \u00bflas obras de todos los fil\u00f3sofos cl\u00e1sicos?

- s\u00ed, y con todas las variaciones en las que nadie ha pensado a\u00fan. encontrar\u00edas las obras perdidas de t\u00e1cito y su traducci\u00f3n a todos los idiomas, vivos y muertos. adem\u00e1s, todas las obras futuras de mi amigo burkel y m\u00edas, todos los discursos ya olvidados, y los que a\u00fan deben ser pronunciados, de todos los parlamentos, la versi\u00f3n oficial de la declaraci\u00f3n universal de la paz, la historia de todas las guerras subsiguientes, todas las redacciones que todos nosotros escribimos en el colegio y en la universidad...

- me hubiera gustado haber podido disponer de ese volumen cuando estudiaba - dijo
la se\u00f1ora wallhausen -. \u00bfo ser\u00edan vol\u00famenes?

- probablemente vol\u00famenes. no olvides que el espacio entre palabras es tambi\u00e9n un car\u00e1cter tipogr\u00e1fico. un libro quiz\u00e1 contuviese una sola l\u00ednea, y todo el resto estuviera vac\u00edo. por otra parte, incluso las obras m\u00e1s largas tendr\u00edan cabida, puesto que, caso de no caber en un volumen, podr\u00edan ser continuadas a lo largo de varios.

- no gracias. encontrar algo ah\u00ed ser\u00eda un verdadero problema.

- s\u00ed, \u00e9sa ser\u00eda una de las dificultades - dijo el profesor wallhausen con una sonrisa complacida, contemplando el humo de su cigarro -. claro que, a primera vista, uno podr\u00eda pensar que esto quedar\u00eda simplificado por el hecho mismo de que la biblioteca tiene que contener por definici\u00f3n su propio cat\u00e1logo e \u00edndice...

- \u00a1excelente!

- el problema ser\u00eda hallarlo. adem\u00e1s, aunque uno encontrase un volumen \u00edndice, no le servir\u00eda de nada, dado que el contenido de la biblioteca universal se halla reflejado en un \u00edndice no s\u00f3lo correctamente, si no de todas las maneras incorrectas y equivocas posibles.

- \u00a1diablos! por desgracia, eso es cierto.

- s\u00ed habr\u00eda un cierto n\u00famero de dificultades. digamos que tomamos un primer volumen de la biblioteca universal. su primera p\u00e1gina est\u00e1 vac\u00eda, y tambi\u00e9n lo est\u00e1n la segunda, la tercera y las dem\u00e1s quinientas p\u00e1ginas. \u00c9ste es el volumen en el que el \u00abespaciado\u00bb ha sido repetido un mill\u00f3n de veces.

- al menos ese volumen no contendr\u00e1 ninguna tonter\u00eda - observ\u00f3 la se\u00f1ora
wallhausen.

- menudo consuelo. pero tomemos el segundo volumen. tambi\u00e9n est\u00e1 vac\u00edo, hasta que en la p\u00e1gina quinientos, l\u00ednea cuarenta, al final, hay una solitaria \u00aba\u00bb min\u00fascula. lo mismo ocurre en el tercer volumen, pero la \u00aba\u00bb ha adelantado un lugar. y a partir de ah\u00ed la \u00aba\u00bb va avanzando lentamente, lugar a lugar, a trav\u00e9s del primer mill\u00f3n de vol\u00famenes, hasta que alcanza el primer espacio de la p\u00e1gina uno, l\u00ednea uno, del primer volumen del segundo mill\u00f3n. las cosas contin\u00faan de esta manera durante el primer centenar de millones de vol\u00famenes, hasta que cada uno de los cien caracteres ha efectuado su solitario viaje desde el \u00faltimo al primer lugar de la l\u00ednea de libros. luego lo mismo ocurre con la \u00abaa\u00bb, o con cualquier combinaci\u00f3n de otros dos caracteres. y un volumen puede contener un mill\u00f3n de puntos, y otro un mill\u00f3n de interrogantes.

- bueno - dijo burkel -, deber\u00eda ser f\u00e1cil reconocer y eliminar tales vol\u00famenes.

- quiz\u00e1. pero a\u00fan falta lo peor. eso sucede cuando uno ha encontrado un volumen que parece tener sentido. digamos que uno desea refrescar su memoria acerca de un pasaje del fausto de goethe, y logra alcanzar un volumen que parece tener sentido. pero cuando ha le\u00eddo una o dos p\u00e1ginas, todo pasa a ser \u00abaaaaa\u00bb, y esto es lo \u00fanico que hay en el resto de las p\u00e1ginas del libro. o quiz\u00e1s uno halle una tabla de logaritmos. pero no puede saber si es correcta. recordad que la biblioteca universal contiene todo lo correcto, pero tambi\u00e9n todas las variaciones incorrectas posibles. de la misma forma, uno tampoco puede fiarse de los t\u00edtulos de los cap\u00edtulos. un volumen puede comenzar con las palabras \u00abhistoria de la guerra de los treinta a\u00f1os\u00bb, y luego decir: \u00abtras las nupcias del pr\u00edncipe bl\u00fccher con la reina de dahomey, que fueron celebradas en las term\u00f3pilas...\u00bb, ya saben lo que quiero decir. naturalmente, nadie quedar\u00e1 en rid\u00edculo por esto. si un autor ha escrito las tonter\u00edas m\u00e1s incre\u00edbles, estar\u00e1n naturalmente en la biblioteca universal. aparecer\u00e1n bajo su nombre. pero tambi\u00e9n estar\u00e1n firmadas por william shakespeare, y por cualquier otro autor posible. encontrar\u00e1 uno de sus libros en el que tras cada frase se asegure que todo aquello son tonter\u00edas, y otro en el que se diga, tras las mismas frases, que constituyen la m\u00e1s pr\u00edstina de las verdades.

- ya basta - exclam\u00f3 burkel -. en cuanto comenz\u00f3 usted a hablar, supe que esto iba a ser una broma. no me suscribir\u00e9 a su biblioteca universal. ser\u00eda imposible separar lo cierto de lo falso, lo que tuviera sentido de lo que no lo tuviera. si voy a encontrar varios millones de vol\u00famenes que afirman ser todos la verdadera historia de alemania durante el siglo xx, y todos ellos se contradicen, me valdr\u00e1 m\u00e1s seguir leyendo los originales de los historiadores.

- \u00a1muy astuto por su parte! porque, de otro modo, se enfrentar\u00eda con una tarea imposible. pero no estaba tratando de gastarle una broma, como usted pretende. nunca afirm\u00e9 que se pudiera utilizar la biblioteca universal; simplemente dije que era posible calcular, exactamente, cu\u00e1ntos vol\u00famenes se necesitar\u00edan para que una tal biblioteca universal contuviera toda la literatura posible.

- adelante, calc\u00falalo - dijo la se\u00f1ora wallhausen -. podemos ver que esta hoja de
papel en blanco te est\u00e1 molestando.

- no la necesito - dijo el profesor -. puedo hacer el c\u00e1lculo mentalmente. lo \u00fanico que necesito es comprender exactamente c\u00f3mo se va a producir esa biblioteca. primero, tenemos cada uno de esos cien caracteres. luego, a\u00f1adimos a cada uno de ellos cada uno

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