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Etica y Economía

Etica y Economía

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Se podría preguntar: habiendo tantos problemas importantes concretos para la\
población ¿tiene sentido hablar de valores, de ética?, ¿No es ese un tema postergable, no\
urgente?. Pensamos que la pregunta debería invertirse. ¿Cómo pueden diseñarse políticas\
económicas, asignarse recursos, determinarse prioridades, sin discutir los aspectos éticos,\
la moralidad de lo que se está haciendo a la luz de los valores que deberían ser el norte\
del desarrollo y la democracia?
Se podría preguntar: habiendo tantos problemas importantes concretos para la\
población ¿tiene sentido hablar de valores, de ética?, ¿No es ese un tema postergable, no\
urgente?. Pensamos que la pregunta debería invertirse. ¿Cómo pueden diseñarse políticas\
económicas, asignarse recursos, determinarse prioridades, sin discutir los aspectos éticos,\
la moralidad de lo que se está haciendo a la luz de los valores que deberían ser el norte\
del desarrollo y la democracia?

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CAYAPA Revista Venezolana de Econom\u00eda Social\u2022 A\u00f1o 2\u2022 N\u00b0 3\u2022 Junio 2002
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\u00c9tica y econom\u00eda.
La relaci\u00f3n marginada
Bernardo Kliksberg

Se podr\u00eda preguntar: habiendo tantos problemas importantes concretos para la poblaci\u00f3n \u00bftiene sentido hablar de valores, de \u00e9tica?, \u00bfNo es ese un tema postergable, no urgente?. Pensamos que la pregunta deber\u00eda invertirse. \u00bfC\u00f3mo pueden dise\u00f1arse pol\u00edticas econ\u00f3micas, asignarse recursos, determinarse prioridades, sin discutir los aspectos \u00e9ticos, la moralidad de lo que se est\u00e1 haciendo a la luz de los valores que deber\u00edan ser el norte del desarrollo y la democracia? En Am\u00e9rica Latina esa discusi\u00f3n ha sido postergada. Es hora de retomarla porque puede arrojar muchas luces en una \u00e9poca de fuertes confusiones. Enfocaremos en primer t\u00e9rmino algunos problemas de la regi\u00f3n que son econ\u00f3micos y sociales, pero al mismo tiempo profundamente \u00e9ticos, En segundo lugar, cuestionaremos ciertas \u201ccoartadas\u201dcomunes frente a ellos. Por \u00faltimo, mencionaremos valores \u00e9ticos que tendr\u00edan que orientar la selecci\u00f3n de pol\u00edticas y la acci\u00f3n por el desarrollo.

DESAF\u00cdOS A LA \u00c9TICA

La civilizaci\u00f3n occidental tiene firmes convicciones en materia de valores que permean la cultura, y que la poblaci\u00f3n espera dirijan la vida p\u00fablica, y el comportamiento individual. Ciertos desarrollos en la regi\u00f3n las violan a diario. Identificaremos algunos de una lista que puede ser mucho m\u00e1s amplia.

Seg\u00fan nuestra moral los ni\u00f1os deber\u00edan gozar de todas las oportunidades para su desenvolvimiento. La protecci\u00f3n de su salud, y su educaci\u00f3n son prioridades indiscutidas en Occidente. En Am\u00e9rica Latina seg\u00fan los datos recientes 6 de cada 10 ni\u00f1os menores de cinco a\u00f1os de edad son pobres. La pobreza implica negaciones concretas de los derechos b\u00e1sicos de los ni\u00f1os a lo m\u00e1s elemental. Millones de ni\u00f1os menores de 14 a\u00f1os de edad trabajan, aumenta a diario un cuadro extremo que contraria todos los valores \u00e9ticos, el n\u00famero de ni\u00f1os que viven en las calles de las grandes urbes abandonados por la sociedad, se incrementa la utilizaci\u00f3n de los ni\u00f1os en los circuitos de la drogadicci\u00f3n y la prostituci\u00f3n.

Nuestra civilizaci\u00f3n tiene como fundamento b\u00e1sico la instituci\u00f3n familiar. Es la unidad pilar del tejido social. Deber\u00edan estar abiertas de par en par las posibilidades para formar familias, y para que ellas puedan desarrollarse. En los hechos, s\u00e9 esta produciendo una seria erosi\u00f3n de la unidad familiar, ante las tensiones fenomenales que genera en ella la pobreza que afecta a amplios sectores de la poblaci\u00f3n. El problema no s\u00f3lo se da en los estratos populares sino afecta tambi\u00e9n fuertemente a los \u201cnuevos pobres\u201d, las clases medias en descenso. Las cifras dicen que aumenta el n\u00famero de madres pobres que han quedado solas al frente del hogar, que se ha incrementado el indicador de renuencia a

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formar familias de los j\u00f3venes ante las incertidumbres que implica poder sostenerlas, que aumentan los ni\u00f1os extramatrimoniales, que est\u00e1 subiendo un \u00edndice alarmante, la violencia dom\u00e9stica.

La desocupaci\u00f3n es un grave problema econ\u00f3mico y social. Pero al mismo tiempo no puede dejar de verse que es una cuesti\u00f3n \u00e9tica. No s\u00f3lo implica no percibir una remuneraci\u00f3n, causa da\u00f1os muy graves a las personas en aspectos vitales. As\u00ed el Nobel de Econom\u00eda Robert Solow (1), se\u00f1ala que la econom\u00eda convencional se equivoca cuando dice que es un tema de oferta y demanda. Dicha econom\u00eda supone que los desocupados por per\u00edodos prolongados van a buscar activamente trabajo, van a bajar sus pretensiones salariales, y se alcanzar\u00e1 un nuevo equilibrio en el que encontraran trabajo. Solow muestra que cuando una persona esta desocupada por un buen tiempo, sufre todo orden de da\u00f1os psicol\u00f3gicos. Es vulnerada su autoestima, su familia se tensa al m\u00e1ximo, se siente excluido de la sociedad. Seg\u00fan las investigaciones, en lugar de buscar intensamente trabajo tiende a retirarse del mercado laboral por temor a sufrir nuevos rechazos, y asimismo tiende a retraerse socialmente por la \u201cverg\u00fcenza\u201d de no tener trabajo. Son sufrimientos que afectan la dignidad humana. En Am\u00e9rica Latina la tasa de desocupaci\u00f3n es elevada, el 8%, y la de los j\u00f3venes m\u00e1s que duplica la tasa promedio.

La civilizaci\u00f3n judeo-cristiana considera que todos los seres humanos son iguales, criaturas de la divinidad, que merecen el pleno acceso a oportunidades de desarrollarse. Las desigualdades agudas vulneran ese credo igualitario, y han sido condenadas tanto en el Antiguo como el Nuevo Testamento. Am\u00e9rica Latina presenta agudas polarizaciones sociales. Constituyen seg\u00fan han demostrado numerosas investigaciones una traba fundamental para el desarrollo, pero al mismo tiempo contradicen el credo de la igualdad de oportunidades. Entre ellas: el 10% m\u00e1s rico de la poblaci\u00f3n tiene un ingreso que es 84 veces el del 10% m\u00e1s pobre (es la mayor brecha social del planeta). Hay desigualdad en el acceso al cr\u00e9dito. Las peque\u00f1as y medianas empresas, s\u00f3lo tienen el 5% del cr\u00e9dito del sistema financiero. Hay desigualdad en el acceso a factores b\u00e1sicos en materia de salud, como agua potable (los pobres carecen de ella, y la pagan mucho m\u00e1s caro), sistemas de alcantarillado, electricidad, y protecci\u00f3n medica b\u00e1sica. A pesar de los avances, las brechas de esperanza de vida, mortalidad infantil, y mortalidad materna, entre estratos sociales son muy fuertes. Hay fuertes inequidades en cuanto a la posibilidad de completar educaci\u00f3n primaria y secundaria, y en cuanto a la calidad de la educaci\u00f3n recibida.. Hay una nueva brecha, las desigualdades pronunciadas en el acceso a la tecnolog\u00eda de punta, la inform\u00e1tica. Menos del 1% de la poblaci\u00f3n tiene acceso a Internet.

LAS FALSAS COARTADAS

Frente a estos y otros problemas que son una afrenta a los valores \u00e9ticos de nuestra civilizaci\u00f3n, suelen circular ciertos razonamientos que pueden considerarse \u201ccoartadas\u201d destinadas a atenuar o marginar, los conflictos \u00e9ticos existentes.

- Se trata de convertir la pobreza en un problema individual. Los pobres lo ser\u00edan
porque no han hecho suficientes esfuerzos en su vida, o tienen tendencias hacia el
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alcoholismo, la indolencia, etc. Se\u00f1ala categ\u00f3ricamente un difundido informe de una Comisi\u00f3n de personalidades presidida por Patricio Aylwin (2), que ello no tiene ninguna sustentaci\u00f3n. Cuando una de cada dos personas es pobre, evidentemente hay problemas del contexto que est\u00e1n creando esa situaci\u00f3n. Por otra parte, destaca que es bien claro que cuando las pol\u00edticas aplicadas abren oportunidades reales a los pobres las aprovechan a fondo como cualquier otro sector de la poblaci\u00f3n.

- Se plantea que las desigualdades son inevitables, son una especie de ley de la naturaleza. Formar\u00edan parte del proceso de modernizaci\u00f3n de una sociedad. Un prominente economista, Atkinsons (3), dice que claramente est\u00e1n influidas por factores como las pol\u00edticas p\u00fablicas implementadas, y las actitudes culturales prevalecientes frente a la inequidad. Cuando ambas son proequidad la situaci\u00f3n cambia. Ello explica los buenos niveles de equidad obtenidos en pa\u00edses como entre otros Suecia, Noruega, Dinamarca, Jap\u00f3n, Canad\u00e1, Holanda.

- Se plantea que la solidaridad es una especie de anacronismo, un valor premoderno. Que debe darse el m\u00e1ximo \u00e9nfasis al individualismo, y que cada uno debe hacerse responsable por s\u00ed mismo. Los textos b\u00edblicos proclaman lo contrario. La orientaci\u00f3n a la solidaridad forma parte central de la calidad humana, y ennoblece a las personas. Por otra parte, muchos de los pa\u00edses lideres del mundo actualmente en econom\u00eda y tecnolog\u00eda, tienen sociedades civiles con altos grados de ejercicio de la solidaridad, con multiplicidad de organizaciones no gubernamentales de acci\u00f3n solidaria, y ej\u00e9rcitos de trabajadores voluntarios.

- Se dice que el fin justifica los medios. Que los sufrimientos sociales infligidos son para obtener fines superiores. Ciertamente ese era el pensamiento de Maquiavelo. Pero los textos b\u00edblicos dicen lo contrario. Proclaman que \u201cel fin no santifica los medios\u201d. Albert Einstein reflexionaba al respecto \u201cQuien puede dudar que Mois\u00e9s (que entreg\u00f3 los Diez Mandamientos) fue mejor conductor de hombres que Maquiavelo\u201d.

RECUPERAR LA \u00c9TICA

Uno de los mayores fil\u00f3sofos de nuestro tiempo, Charles Taylor, lanza en \u201cThe Ethics of Autenticity\u201d (Harvard University Press) (4), una advertencia sugerente. Se\u00f1ala que nuestra \u00e9poca se caracteriza porque la discusi\u00f3n se ha concentrado sobre los medios, como la econom\u00eda y la tecnolog\u00eda, y siendo ello muy relevante, no se puede olvidar que son medios al servicio de fines \u00faltimos. Sobre estos no se discute, y aun m\u00e1s previene el fil\u00f3sofo, la discusi\u00f3n sobre los medios tiende a eliminar y sustituir la que deber\u00eda llevarse a cabo sobre los fines.

Esta \u00faltima es el terreno de la \u00e9tica. Corresponde volver a plantearse: d\u00f3nde vamos?, Qu\u00e9 tipo de sociedad queremos?, Qu\u00e9 valores son irrenunciables?, Qu\u00e9 valores deber\u00edan ser un marco de referencia obligado en el dise\u00f1o de pol\u00edticas publicas?, Y otras preguntas semejantes.

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