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Delanty, G. y Strydom, P

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Filosof\u00edas de las Ciencias Sociales

Selecci\u00f3n de extractos del libro Philosophies of Social Science. Ed. by Gerard Delanty and Piet Strydom.
Open University Press and McGraw-Hill Education. Maidenhead, Berkshire, England. 2003. Traducido por
Manuel Gonz\u00e1lez \u00c1vila.

Guatemala, agosto de 2005.
Parte 1. El Positivismo, su declinaci\u00f3n y el aparecimiento del post empirismo

El positivismo alcanz\u00f3 un status de ortodoxia en las ciencias sociales en la primera mitad del
siglo veinte, aunque sufri\u00f3 un relajamiento de sus postulados y modificaciones desde su interior,
dentro del mismo positivismo, y desde la cr\u00edtica del exterior proveniente de las tradiciones
antipositivistas. De esa manera, el positivismo vivi\u00f3 una \u00e9poca de auge seguida de una de
declinaci\u00f3n. Finalmente, el positivismo fue desplazado por el postempirismo en el debate
filos\u00f3fico, aunque contin\u00faa con una fuerte presencia en las culturas del mundo occidental. En
este documento se presentar\u00e1n en forma muy resumida en qu\u00e9 consistieron las aportaciones de
los autores m\u00e1s destacados de la escuela filos\u00f3fica. Pueden ser mencionados seis complejos de
ideas como sus postulados b\u00e1sicos:

1. La ciencia es una. Esto se basa en una serie de supuestos, por ejemplo, que el universo
est\u00e1 ordenado causalmente, es homog\u00e9neo, es un mundo de una sola capa, hay una
unidad b\u00e1sica para la experiencia humana, y que por lo tanto, somos capaces de conocer
la realidad y construir un sistema de conocimiento sobre ella. Es posible producir un
lenguaje cient\u00edfico unificado para todas las disciplinas cient\u00edficas, lo cual significa que
todas las disciplinas cient\u00edficas, incluyendo las sociales, pueden ser reducidas a
explicaciones f\u00edsicas.

2. Empirismo. Es una doctrina antimetaf\u00edsica que enfatiza la base experiencial de todo el
conocimiento el cual toma una de dos formas posibles. Por un lado, el fenomenalismo en
el cual se coloca el \u00e9nfasis en la experiencia inmediata de entidades fenom\u00e9nicas o
mentales en formas observables o datos sensoriales. Por otro lado est\u00e1 el fisicalismo o
naturalismo en cuyo caso, el \u00e9nfasis est\u00e1 en entidades de percepci\u00f3n o f\u00edsicas u objetos y
eventos de sentido com\u00fan que pueden ser intersubjetivamente verificados por medio del
recurso a la evidencia emp\u00edrica.

3. Objetivismo. Sobre la base de la separaci\u00f3n del sujeto y el objeto del conocimiento se
adopta la actitud puramente te\u00f3rica de un observador no involucrado, neutral, de manera
que la atenci\u00f3n se coloca exclusivamente en el objeto. Esta idea se acompa\u00f1a t\u00edpicamente
por la afirmaci\u00f3n de que no hay tal intervenci\u00f3n del sujeto o un yo determinante.

4. Ausencia o neutralidad de valores. Sobre la premisa de la necesidad de sostener una
separaci\u00f3n l\u00f3gica entre hechos y valores, o entre afirmaciones descriptivas y normativas,
se afirma que la ciencia debe proceder de una manera neutral, libre de toda infecci\u00f3n de
valores personales, \u00e9ticos, sociales o culturales, y el cient\u00edfico activamente desiste de
derivar \u201clo que debe ser a partir de lo que es\u201d o \u201cvalores a partir de hechos\u201d.

5. Instrumentalismo de la realidad y del conocimiento. El positivismo tiende a la
manipulaci\u00f3n del mundo m\u00e1s que a comprenderlo y, similarmente, a una visi\u00f3n
instrumental de la teor\u00eda en el sentido de que consiste de nada m\u00e1s que observaciones que
no son m\u00e1s que una herramienta de predicci\u00f3n.

6. Tecnicismo. Hay una clara tendencia a valorar las t\u00e9cnicas y m\u00e9todos m\u00e1s que a los
resultados o el desarrollo del conocimiento, hasta el punto de hacer esenciales los
primeros.

Positivismo

1.Emile Durkheim (1858-1917). Para Durkheim, Comte no hab\u00eda sido suficientemente
positivista porque permanec\u00eda adherido al concepto metaf\u00edsico de progreso. Su doctrina
positivista habla de los hechos sociales como cosas o realidades restrictivas desde el
exterior que requieren ser estudiadas objetivamente desde afuera. La premisa positivista
de lo positivo que est\u00e1 al alcance de la mano, inmediata y factualmente dado y que puede
interpretarse social cient\u00edficamente como: \u201cun hecho social es toda forma de acci\u00f3n, fija
o no, capaz de ejercer sobre el individuo, una restricci\u00f3n externa; o tambi\u00e9n, toda forma
de acci\u00f3n que es general en toda una sociedad, al mismo tiempo que tiene existencia
propia independiente de sus manifestaciones individuales. Hist\u00f3ricamente, la perspectiva
de Durkheim ha probado ser muy influyente en las ciencias sociales positivas o
emp\u00edricas, con algunos soci\u00f3logos curiosamente permaneciendo bajo su encanto tal vez
hasta nuestros d\u00edas.

2.Otto Neurath (1882-1945) propuso todos los argumentos caracter\u00edsticos de la filosof\u00eda
neopositivista de la ciencia con referencia a autores como Russell y Wittgenstein. Lo que
distingue al neopositivismo del positivismo anterior, es \u201cel m\u00e9todo de an\u00e1lisis l\u00f3gico\u201d y
as\u00ed el enfoque sobre el lenguaje de la ciencia. Este es un lenguaje ideal, \u201cun sistema
neutral de f\u00f3rmulas\u201d o \u201cun sistema total de conceptos\u201d que difiere dr\u00e1sticamente de los
lenguajes de la historia. Se caracteriza por la reducci\u00f3n por medio del an\u00e1lisis l\u00f3gico del
sentido de las frases hasta las aseveraciones m\u00e1s simples acerca de algo emp\u00edrico. El
conocimiento cient\u00edfico entonces, se deriva de la experiencia que a su vez descansa sobre
lo que est\u00e1 inmediatamente dado. Desde este punto de vista, la metaf\u00edsica y el apriorismo
son rechazados porque ambos carecen de la base necesaria en la experiencia de los
objetos y estados de cosas, emp\u00edricos y positivamente dados. La meta del empirismo
l\u00f3gico para el esfuerzo cient\u00edfico es el logro de una \u201cciencia unificada\u201d, la cual Neurath
interpreta como la uni\u00f3n de todas las personas y pueblos por medio de un lenguaje que
articula su conocimiento com\u00fan. Ir\u00f3nicamente no considera el concepto de \u201cciencia
unificada\u201d como metaf\u00edsico.

3.Carl Hempel (1905-1997). Hempel procedi\u00f3 desde la premisa de la ciencia unificada
para argumentar de que \u201cno hay una diferencia metodol\u00f3gica esencial, entre las ciencias
naturales y las sociales\u201d. Si hay una diferencia entre los dos campos puede atribuirse al
hecho de que las ciencias sociales est\u00e1n subdesarrolladas y por lo tanto, todav\u00eda no han
llegado al nivel alcanzado por las ciencias naturales. Las ciencias sociales, no s\u00f3lo
carecen de una \u201cteor\u00eda general\u201d y por lo tanto de una base para su evaluaci\u00f3n, sino
tambi\u00e9n han fallado en dar una teor\u00eda que pueda tener una adecuada \u201cinterpretaci\u00f3n
emp\u00edrica\u201d especificando \u201cregularidades conductuales\u201d relevantes. Como resultado de
proceder as\u00ed en \u201ct\u00e9rminos intuitivos\u201d, las ciencias sociales son incapaces de cumplir la
tarea \u201cexplicativa y predictiva\u201d caracter\u00edstica de las ciencias emp\u00edricas.

4.Ernst Nagel (1901-1985), como Hempel, representa una postura ortodoxa l\u00f3gico
empirista. Nagel se lamenta que las ciencias sociales no han evidenciado ning\u00fan progreso
para aproximarse a \u201cuna ciencia genuina\u201d que cuente con \u201cun cuerpo de leyes generales\u201d
o \u201cuna teor\u00eda emp\u00edricamente garantizada\u201d, que permita tanto la explicaci\u00f3n como la
predicci\u00f3n. Argumenta que la direcci\u00f3n m\u00e1s prometedora para las ciencias sociales es
tomar un enfoque objetivista que mapee las acciones intencionales o significativas en
b\u00fasqueda de regularidades de comportamiento, para sacar \u201cgeneralizaciones\u201d de tales
observaciones emp\u00edricas. Para estos prop\u00f3sitos habr\u00e1 que emplear \u201ct\u00e9cnicas de an\u00e1lisis
cuantitativo\u201d con el fin de dar a la ciencia social un car\u00e1cter de ciencia de la
administraci\u00f3n o de ciencia de las \u201cpol\u00edticas sociales\u201d.

5.Karl Popper (1902-1994), aunque escribi\u00f3 extensamente sobre la filosof\u00eda de las
ciencias sociales, su trabajo m\u00e1s importante \u2013y tal vez el libro m\u00e1s influyente sobre el

conocimiento humano del siglo veinte\u2013 La L\u00f3gica del Descubrimiento Cient\u00edfico trata
sobre filosof\u00eda de la ciencia y propone un enfoque general de la epistemolog\u00eda. Su meta
fue delimitar el conocimiento y la opini\u00f3n, la ciencia y la no ciencia. Preocupado con el
crecimiento del conocimiento, discuti\u00f3 contra quienes en lugar de ello buscaban
establecer un cierto conocimiento de una vez y para siempre, o sea, la idea del
conocimiento eterno. Su desacuerdo fundamental estaba contra el \u00e9nfasis en la l\u00f3gica
inductiva que emergi\u00f3 del cambio desde la preocupaci\u00f3n epistemol\u00f3gica original del
c\u00edrculo de Viena con la naturaleza del conocimiento a la nueva preocupaci\u00f3n con la
confirmaci\u00f3n, es decir c\u00f3mo una hip\u00f3tesis es confirmada por la evidencia. Popper
rechaza vehementemente la l\u00f3gica inductiva a favor de lo que llama \u201cdeductivismo\u201d o \u201cla
teor\u00eda del m\u00e9todo deductivo de la prueba emp\u00edrica\u201d de una hip\u00f3tesis. Expresa que es
pr\u00e1cticamente imposible verificar una hip\u00f3tesis o teor\u00eda aunque es muy factible refutarla.
Por ejemplo, aunque ning\u00fan n\u00famero de observaciones de cisnes blancos nos deja derivar
l\u00f3gicamente la aseveraci\u00f3n universal \u201ctodos los cisnes son blancos\u201d, una sola
observaci\u00f3n de un cisne negro nos permite asegurar l\u00f3gicamente que \u201cno todos los cisnes
son blancos\u201d. Sin embargo, Popper tambi\u00e9n ofrece algunas orientaciones metodol\u00f3gicas:
primera, una hip\u00f3tesis debe ser sometida a la prueba m\u00e1s severa posible, porque mientras
m\u00e1s severa es la prueba que resiste, m\u00e1s es corroborada; y segunda, una teor\u00eda o un
sistema de conocimientos, si habr\u00e1 de jugar un rol en el crecimiento del conocimiento
como debiera, debe consistir en hip\u00f3tesis atrevidas que en principios sean altamente
falseables. Desafortunadamente, como se hizo aparente en los escritos posteriores de
Popper sobre la ciencia social, la mayor parte de la ciencia social no ser\u00eda capaz de pasar
esta prueba.

6.Rudolf Carnap (1891-1970). Aunque aceptando la objeci\u00f3n de Popper de que la
verificaci\u00f3n absoluta es imposible, Carnap contin\u00faa defendiendo la l\u00f3gica inductiva, bajo
el t\u00edtulo de \u201cTeor\u00eda de la confirmaci\u00f3n y la prueba\u201d como central en la ciencia.
Argumenta que la verificabilidad o confirmabilidad no es s\u00f3lo un asunto de \u201cposibilidad
l\u00f3gica\u201d, sino un proceso de someter a prueba y confirmar o refutar una aseveraci\u00f3n por
medio de la observaci\u00f3n. El hecho de que la confirmaci\u00f3n nunca puede ser alcanzada
completamente, sin embargo, lo lleva a introducir un \u201ccomponente convencional\u201d en el
proceso. De acuerdo con las opciones disponibles, el cient\u00edfico tiene que escoger y
decidir de acuerdo con lo que es aceptable como \u201ccerteza pr\u00e1cticamente suficiente\u201d. Su
disposici\u00f3n para encarar este problema permiti\u00f3 a Carnap reconstruir la tarea del
cient\u00edfico desde una noci\u00f3n neopositivista temprana de construir teor\u00eda por medio de la
generalizaci\u00f3n de patrones regulares observables, a la noci\u00f3n posterior de la construcci\u00f3n
de un marco l\u00f3gico sem\u00e1ntico que no puede ser sencillamente reducido a lo observable y
que por lo tanto es s\u00f3lo parcialmente significativo emp\u00edricamente.

7.Talcott Parsons (1902-1979) lanza un sostenido ataque frontal contra \u201cuna postura
metodol\u00f3gica muy com\u00fan en las ciencias sociales\u201d, lo que \u00e9l llama empirismo. Esa es
una visi\u00f3n positivista vieja de acuerdo con la cual la ciencia consiste de observaci\u00f3n y
acumulaci\u00f3n de hechos desprovistos de toda teor\u00eda, y el dejar que los hechos hablen por
s\u00ed mismos. Puso \u00e9nfasis en el \u201cprogreso\u201d o \u201cdesarrollo\u201d del conocimiento cient\u00edfico en
contra de la preocupaci\u00f3n con el conocimiento cierto o eterno, tal como lo hace Popper.
Considera que la teor\u00eda es un sistema l\u00f3gicamente cerrado, interpretado, o marco de
proposiciones, comparable a la idea de Carnap de un marco l\u00f3gico sem\u00e1ntico. Tambi\u00e9n
piensa que la teor\u00eda desde el principio estructura nuestra observaci\u00f3n y es algo que
deliberadamente buscamos m\u00e1s que pasivamente adquirimos.

La declinaci\u00f3n del positivismo

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