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La Boetie: Sobre La Servidumbre Voluntaria

La Boetie: Sobre La Servidumbre Voluntaria

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Sobre la servidumbre voluntaria
La Bo\u00e9tie (hacia 1548)
Publicado en papel por Etc\u00e9tera

............... No es bueno el gobierno de muchos: uno
solo el caudillo supremo y soberano de todos sea.
(1)

Eso dice Ulises en Homero hablando en
p\u00fablico. Si se limitara a decir:

No es bueno el gobierno de muchos:
hubiera felizmente expresado su concepto; pero al
conceder que el dominio de muchos dado que el de
uno solo no era bueno, era duro e irracional desde
el instante que se revest\u00eda del t\u00edtulo de soberano
parece contradictorio el a\u00f1adir:
Que uno solo el caudillo supremo y soberano de
todos sea.

Sin embargo, puede excusarse este lenguaje en

Ulises si se atiende a la necesidad que tuvo de
usarlo creo, para apaciguar las disensiones del ej\u00e9rcito: sus discursos eran m\u00e1s bien
efecto de las circunstancias que de la convicci\u00f3n; pues hablando con imparcialidad,
siempre es una fatalidad tener que estar sujeto a un due\u00f1o, cuya bondad no ofrece m\u00e1s
garant\u00edas que su capricho: y el depender de muchos es tener que sobrellevar otras tantas
desgracias. Prescindamos por ahora de entrar a debatir la intrincada cuesti\u00f3n de si las
dem\u00e1s formas de rep\u00fablica son preferibles a una monarqu\u00eda; en este caso, debiera
tratarse como preliminar qu\u00e9 categor\u00eda debe tener la monarqu\u00eda entre las rep\u00fablicas si es
que ha de tener alguna; pues la raz\u00f3n se resiste a creer que haya cosa "p\u00fablica" en un
gobierno que depende exclusivamente de una sola y absoluta voluntad. Pero esta
discusi\u00f3n queda para otro punto y requiere un tratado particular, o m\u00e1s bien traer\u00eda todas
las disputas pol\u00edticas. De lo que aqu\u00ed se trata es de averiguar c\u00f3mo tantos hombres,
tantas ciudades y tantas naciones se sujetan a veces al yugo de un solo tirano, que no
tiene mas poder que el que le quieren dar; que s\u00f3lo puede molestarles mientras quieran
soportarlo; que s\u00f3lo sabe da\u00f1arles cuando prefieren sufrirlo que contradecirle. Cosa
admirable y dolorosa es, aunque harto com\u00fan, ver a un mill\u00f3n de millones de hombres
servir miserablemente y doblar la cerviz bajo el yugo, sin que una gran fuerza se lo
imponga, y si solo alucinados al parecer por el nombre Uno , cuyo poder ni deber\u00eda ser
temible por ser de uno solo, ni apreciables sus cualidades por ser inhumano y cruel. Tal
es empero la debilidad de los hombres que algunas veces es preciso el ceder a la fuerza,
necesario el contemporizar en otras; no siempre podemos ser los mas fuertes. As\u00ed,
cuando una naci\u00f3n se ve obligada por la fuerza de las armas a servir a Uno, como la
ciudad de Atenas a los Treinta tiranos, no debe admirarnos su servidumbre, antes bien
debemos lamentarnos del fatal accidente que la ha causado; y a\u00fan ser\u00e1 mejor ni
sorprendernos ni lamentarnos, sino tomarlo con resignaci\u00f3n y prepararse para mejorar
de fortuna en el porvenir. Nuestra naturaleza es tal que frecuentemente sacrificamos con
gusto una buena parte de nuestra vida en los deberes rec\u00edprocos de la amistad; amar la
virtud, apreciar los nobles hechos, manifestarnos reconocidos a la mano que nos ha
dispensado bienes, y privarnos hasta de nuestros placeres para aumentar la gloria y
progresos de aquellas personas que se han hecho acreedoras a nuestro aprecio, es

1

correspondencia tan justa como arreglada a la raz\u00f3n. Con todo, cuando un pais tenga la
dicha de poseer un gran hombre que se haya distinguido por su previsi\u00f3n en
conservarlo, por su intrepidez en defenderlo y por su sabidur\u00eda en gobernarlo, no me
atrevo a considerar prudente lanzarse a su obediencia y entregarse ciegamente a su
dominio, quit\u00e1ndole de un lugar donde brillaba por sus virtudes, para elevarle a un
puesto donde pueda obrar mal.

\u00a1Qui\u00e9n sabe si esta generosidad se convertir\u00eda en da\u00f1o propio troc\u00e1ndose los bienes en males! Por m\u00e1s que sea bastante veros\u00edmil no temer ning\u00fan mal de quien siempre ha obrado bien.

Mas \u00a1Oh buen Dios! \u00bfQu\u00e9 t\u00edtulo daremos a la suerte fatal que agobia a la
humanidad? \u00bfPor qu\u00e9 desgracia o por qu\u00e9 vicio, y vicio desgraciado, vemos a un
sinn\u00famero de hombres, no obedientes, sino serviles, no gobernados, sino tiranizados;
sin poseer en propiedad ni bienes, ni padres, ni hijos, ni siquiera su propia existencia?
Sufriendo los saqueos, las torpezas y las crueldades, no de un ej\u00e9rcito enemigo, ni de
una legi\u00f3n de b\u00e1rbaros, contra los cuales hubiera que arriesgar la sangre y la vida, sino
de Uno solo, que no es ni un H\u00e9rcules ni un Sans\u00f3n; de un hombrecillo, y con
frecuencia el m\u00e1s cobarde y afeminado de la naci\u00f3n, que sin haber visto el polvo de las
batallas, ni haber siquiera lidiado en los torneos, aspira nada menos que a gobernar los
hombres por la fuerza, incapaz como es de servir vilmente a la menor mujercilla
\u00bfLlamaremos a eso cobard\u00eda? \u00bfLlamaremos cobardes a los que as\u00ed se dejan envilecer?
Que dos, tres o cuatro personas no se defiendan de uno solo, extra\u00f1a cosa es, mas no
imposible porque puede faltarles el valor. Pero que ciento o mil sufran el yugo de Uno
solo, \u00bfno debe atribuirse m\u00e1s bien a desprecio y apat\u00eda que a falta de voluntad y de
\u00e1nimo? Y si vemos no ciento, ni mil hombres, sino cien naciones, mil ciudades, un
mill\u00f3n de hombres, dejar de acometer a Uno solo y prestarle vasallaje, mientras que \u00e9ste
los trata peor que infelices esclavos, \u00bfdiremos que sea por debilidad? Todos los
extremos tienen sus l\u00edmites: dos y a\u00fan diez pueden temer a Uno; pero no ser\u00e1 por
cobard\u00eda el que mil, un mill\u00f3n, un sinn\u00famero de ciudades, no se defiendan de \u00e9l, puesto
que la cobard\u00eda no puede llegar hasta este punto, as\u00ed como el valor no se extiende
tampoco a que uno solo asalte una fortaleza, acometa a un ej\u00e9rcito o conquiste un reino.
\u00bfQu\u00e9 monstruosidad pues ser\u00e1 \u00e9sta que, ni el t\u00edtulo merece de cobard\u00eda que no halla
nombre lo bastante vil, que por su bajeza se resiste la naturaleza a conocerla y la lengua
a pronunciarla? P\u00f3ngase cincuenta mil hombres para combatir contra otros cincuenta
mil; disp\u00f3ngase la batalla y llegue el momento de acometerse, los unos peleando por su
libertad y los otros para arrebat\u00e1rsela; \u00bfA favor de qu\u00e9 partido se prevee la victoria?
\u00bfcu\u00e1les ir\u00e1n m\u00e1s animosos al combate, los que aspiran al mantenimiento de la libertad
en recompensa de sus sacrificios, o los que van a derramar su sangre para vivir en
esclavitud? Los primeros fijan la vista en la felicidad de su vida pasada y en la
esperanza de un lisonjero porvenir; tienen en nada las privaciones y penalidades
inseparables de la guerra, compar\u00e1ndolas con los males que la servidumbre acarrear\u00eda a
ellos, a sus hijos y a toda su posteridad. A los segundos no hay cosa que los anime salvo
una miserable codicia, incapaz de hacer frente al peligro y que nunca puede ser tan
ardiente que no la apague una sola gota de sangre manada de sus heridas. Dos mil a\u00f1os
cuentan de fecha las c\u00e9lebres batallas de Milciades, Le\u00f3nidas y Tem\u00edstocles, y las
historias nos las refieren tan a menudo y con tal entusiasmo, que excitando nuestra
admiraci\u00f3n, nos parecen tan recientes como si se hubieran dado el d\u00eda anterior. Ellas
aseguraron la independencia de Grecia y a\u00fan sirven de modelo a todo el mundo. \u00bfY cu\u00e1l
fu\u00e9 el aliciente que pudo excitar la bravura de tan corto n\u00famero de griegos e infundirles
valor para enfrentarse a tan poderosas fuerzas navales, que incluso el mar no soportaba
el peso, y para derrotar ej\u00e9rcitos tan numerosos que todo el escuadr\u00f3n de los griegos
apenas habr\u00eda bastado para llenar las plazas de oficiales de las huestes enemigas? Fu\u00e9 el

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deseo de mantener su libertad: fu\u00e9 porque en aquellas gloriosas jornadas los griegos no
combatieron contra los persas \u00fanicamente; en ellas triunf\u00f3 la Libertad sobre el
Despotismo, el Derecho sobre la Usurpaci\u00f3n.

Admirable es el prodigio que obra la libertad en el coraz\u00f3n de sus defensores. Pero lo
que sucede en todos los paises, con todos los hombres y todos los d\u00edas, que un solo
hombre pueda esclavizar cien mil ciudades y privarlas de sus derechos. \u00a1Qui\u00e9n lo
creyera a no haberlo o\u00eddo con certeza o visto con sus propios ojos! Si se refiriera
\u00fanicamente como cosa acontecida en pa\u00edses extra\u00f1os y tierras remotas, se creer\u00eda m\u00e1s
bien ser un esfuerzo de invenci\u00f3n que el puro idioma de la verdad. Pero ello es as!, y
a\u00fan m\u00e1s prodigioso si se considera-que este tirano ser\u00eda destruido por s\u00ed mismo, sin
necesidad de combate ni de defensa, con tal que el pa\u00eds no consintiera en sufrir su yugo;
no quit\u00e1ndole nada sino con dejar de darle. Si un pa\u00eds trata de no hacer ning\u00fan acto que
pueda favorecer al despotismo, basta y a\u00fan sobra para asegurar su independencia. Los
pueblos deben atribuirse a s\u00ed mismos la culpa si sufren el dominio de un b\u00e1rbaro
opresor, pues que cesando de prestar sus propios auxilios al que los tiraniza recobrar\u00edan
facilmente su libertad. Es el pueblo quien se esclaviza y suicida cuando, pudiendo
escoger entre la servidumbre y la libertad, prefiere abandonar los derechos que recibi\u00f3
de la naturaleza para cargar con un yugo que causa su da\u00f1o y le embrutece. A ser
necesario un gran esfuerzo para recobrar la libertad, no fueran tan vivas y justas mis
reconvenciones. No hay cosa m\u00e1s dulce para el hombre que reponerse en su derecho
natural, o por decirlo mejor, de bruto pasar a ser hombre. Con todo, no exijo de \u00e9l tanto
arrojo, acepto que prefiera no s\u00e9 qu\u00e9 seguridad viviendo en la miseria a la dudosa
esperanza de vivir a su antojo. \u00bfAcaso no se consigue la libertad con s\u00f3lo desearla? Y si
basta un simple deseo, \u00bfqu\u00e9 naci\u00f3n habr\u00e1 en el globo que a\u00fan la considere demasiado
cara, pudi\u00e9ndola obtener con s\u00f3lo quererla? \u00bfHabr\u00e1 voluntad a que repugne el recobrar
un bien tan precioso a\u00fan al precio de su sangre y que una vez perdido, toda persona de
honor no soporta su existencia sino con tedio y espera la muerte con regocijo? A manera
que el fuego de una peque\u00f1a chispa se hace grande y toma fuerza a proporci\u00f3n de los
combustibles que encuentra, y con s\u00f3lo no darle p\u00e1bulo se acaba por si mismo
perdiendo la forma y nombre de fuego sin necesidad de echarle agua; as\u00ed los tiranos a
quienes se les sirve y se adula cuantos m\u00e1s tributos exigen, m\u00e1s poblaciones saquean y
m\u00e1s fortunas arruinan, as\u00ed se fortifican y se vuelven m\u00e1s fuertes y frescos para
aniquilarlo y destruirlo todo; cuando, con s\u00f3lo no obedecerles y dejando de lisonjearles,
sin pelear y sin el menor esfuerzo, quedar\u00edan desnudos y derrotados, reducidos otra vez
a la nada de que salieron. Cuando la ra\u00edz no tiene jugo bien pronto la rama se vuelve
seca y muerta.

Para conseguir el bien que desea, el hombre emprendedor no teme ning\u00fan peligro, el
trabajador no escatima ning\u00fan esfuerzo. S\u00f3lo los cobardes y los perezosos no saben ni
soportar el mal, ni recobrar el bien que se limitan a desear. La energ\u00eda de procur\u00e1rselo se
la roba su propia cobard\u00eda; no les queda m\u00e1s que el natural anhelo de poseerlo. Este
deseo, esta voluntad innata com\u00fan a los sabios y a los locos, a los audaces y a los
cobardes, les hace apetecer todas aquellas cosas cuya posesi\u00f3n les har\u00eda felices y
contentos. Hay una sola que los hombres, no se por qu\u00e9, no tienen ni siquiera fuerza
para desearla. Es la libertad, ese bien tan grande y dulce, que cuando se pierde, todos los
males sobrevienen y que, sin ella, todos los otros bienes, corrompidos por la
servidumbre, pierden enteramente su gusto y sabor. S\u00f3lo a la libertad los hombres la
desde\u00f1an, unicamente, a lo que me parece, porque si la deseasen la tendr\u00edan: como si se
rehusasen a hacer esa preciosa conquista porque es demasiado f\u00e1cil.

\u00a1Hombres miserables, pueblos insensatos, naciones envejecidas en vuestros males y ciegas cuando se trata de vuestra felicidad! \u00bfC\u00f3mo os dej\u00e1is arrebatar lo m\u00e1s ping\u00fce de vuestras rentas, talar vuestros campos, robar vuestras casas y despojarlas de los muebles

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