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El Federalist A

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ALEXANDER HAMILTON, JAMES MADISON & JOHN JAY 85 artículos de periódicos
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M
LEXANDER
H
AMILTON
, J
AMES
EL FEDERALISTA
A
ADISON
&J
OHN
J
AY
[ENSAYO]
http://www.librodot.com
Librodot
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El Federalista
Hamilton, Madison & Jay
PR\u00d3LOGO.
I

LA CONSTITUCI\u00d3N que rige a los Estados Unidos de Am\u00e9rica desde marzo de 1789 no es \u00fanicamente la m\u00e1s antigua de las constituciones escritas y uno de los pocos documentos pol\u00edticos que a\u00fan infunden respeto y conservan su eficacia y su vitalidad en estos tiempos en que la mayor\u00eda de los estados ha abandonado el r\u00e9gimen constitucional, sino tambi\u00e9n la mejor de dichas constituciones, tanto juzgada en s\u00ed misma como valorada con un criterio praom\u00e1tico (1). Adem\u00e1s, la Constituci\u00f3n Norteamericana tiene derecho a que se la incluya dentro del grupo selecto de escritos y publicaciones que dieron expresi\u00f3n a las ideas pol\u00edticas y sociales que sustituyeron al antiguo r\u00e9gimen y que no han sido desplazadas todav\u00eda por un cuerpo de doctrina comparable, a pesar de las cr\u00edticas de que han sido objeto y del hecho innegable de que, aunque en todas partes han desempe\u00f1ado el papel de ideal, solamente en unos pocos pa\u00edses se ha acortado en forma considerable, y a trav\u00e9s de un espacio prolongado de tiempo, la distancia que separa a la realidad de las normas ideales.

(1) ...\u201cSupera a cualquiera otra Constituci\u00f3n escrita debido a la excelencia intr\u00ednseca de su plan, a su adaptaci\u00f3n a las circunstancias del pueblo, a la sencillez, concisi\u00f3n y precisi\u00f3n de su lenguaje y a la forma juiciosa como fija los principios con claridad y firmeza, en tanto que a la vez permite elasticidad en los puntos de detalle\u201d Bryce, The American Commonwealth, p. 28.

En esa Constituci\u00f3n se incorporaron por primera vez en forma visible, puesto que eran objeto de declaraciones y preceptos expl\u00edcitos, toda una serie de principios de convivencia social y de gobierno que, por mucho que se encontraran ya en las obras de algunos escritores pol\u00edticos o que inspiraran el funcionamiento de la monarqu\u00eda inglesa, no hab\u00edan sido acogidos sino fragmentariamente en ciertos Estados o en forma m\u00e1s clara en las constituciones de sociedades pol\u00edticas de menor importancia, como las colonias que despu\u00e9s integraron la Confederaci\u00f3n de Norteam\u00e9rica. Para quienes abrimos los ojos en un mundo profundamente distinto del que rehicieron los pensadores y reformistas de la segunda mitad del siglo XVIII, es dificil comprender hasta qu\u00e9 punto fueron novedosos y audaces esos principios y cu\u00e1n fuertes ten\u00edan que ser las resistencias que se opon\u00edan a su implantaci\u00f3n. Felizmente, la Constituci\u00f3n de los Estados Unidos suscit\u00f3 un expositor digno de ella y digno tambi\u00e9n del gran sistema que estaba destinada a difundir. Los m\u00e9ritos de la Constituci\u00f3n se reflejaron en el comentario. A su vez, \u00e9ste explic\u00f3 y justific\u00f3 las soluciones de la Constituci\u00f3n y contribuy\u00f3 no poco a popularizarla y a que alcanzara el prestigio que la ha rodeado. Ese comentario fue la colecci\u00f3n de art\u00edculos que escribieron Alejandro Hamilton, Santiago Madison y Juan Jay en tres peri\u00f3dicos de la ciudad de Nueva York y que recibi\u00f3 el t\u00edtulo de El Federalista desde la primera vez que se public\u00f3 en forma de libro.

Las circunstancias en que se form\u00f3 la Constituci\u00f3n y en que apareci\u00f3 El Federalista son demasiado conocidas para que sea necesaria otra cosa que recordarlas brevemente. Terminada la Guerra de Independencia mediante un tratado preliminar firmado a fines de 1782, sobrevino el movimiento de desilusi\u00f3n y reacci\u00f3n que sigue a las \u00e9pocas de gran tensi\u00f3n, una vez que desaparece el peligro del exterior que aplaca las diferencias internas. Las trece colonias, que hab\u00edan conducido la lucha en la forma m\u00e1s desunida que hab\u00eda sido posible y atendiendo ante todo a sus intereses particulares, y que hasta marzo de 1781 no terminaron de ratificar el pacto un poco m\u00e1s firme conocido con el nombre de

\u201cArt\u00edculos de Confederaci\u00f3n\u201d, recayeron en una condici\u00f3n cercana a la anarqu\u00eda. No
obstante lo modesto de sus facultades, el Congreso de la Confederaci\u00f3n no era respetado
ni sus \u00f3rdenes obedecidas, y aunque los componentes de aqu\u00e9lla no hab\u00edan reasumido su
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El Federalista
Hamilton, Madison & Jay

independencia ni disuelto formalmente la uni\u00f3n, sus respectivas legislaturas estaban entregadas a una org\u00eda de medidas inconexas e irresponsables. Las condiciones econ\u00f3micas eran precarias, como era natural en una naci\u00f3n obligada a hacer reajustes profundos en la organizaci\u00f3n de su econom\u00eda, pero fueron agravadas por la emisi\u00f3n de papel moneda y por la repudiaci\u00f3n, por parte de varios estados, de las deudas que hab\u00edan contra\u00eddo. La oposici\u00f3n de intereses entre diversos grupos de la poblaci\u00f3n, principalmente entre las ciudades y el campo y entre deudores y acreedores, alcanz\u00f3 a provocar motines y brotes armados. En una palabra, a las altas esperanzas que se fincaban en la victoria y la consecuci\u00f3n de la independencia, hab\u00edan sucedido sentimientos de confusi\u00f3n y desaliento, a tal grado que los historiadores llaman a esta \u00e9poca el\u201cperiodo critico de la historia americana\u201d (2), si bien modernamente ha habido la tendencia a dudar de que las condiciones que prevalec\u00edan hayan sido en efecto tan desesperadas. Sea de esto lo que fuere, la convicci\u00f3n se extendi\u00f3 de que era indispensable un cambio radical, y aunque a rega\u00f1adientes, el Congreso convoc\u00f3 a una Convenci\u00f3n que deber\u00eda reunirse en Filadelfia en mayo de 1787,\u201ccon el objeto \u00fanico y expreso de revisar los Art\u00edculos de Confederaci\u00f3n y de presentar dictamen... sobre las alteraciones y adiciones a los mismos que sean necesarias a fin de adecuar la Constituci\u00f3n federal a las exigencias del Gobierno y al mantenimiento de la Uni\u00f3n...\u201d(3).

(2) As\u00ed se intitula el libro de Fiske, uno de los historiadores de esta \u00e9poca.
(3) Convocatoria a la Convenci\u00f3n Constituyente Federal, infra, Ap\u00e9ndice I, p. 381.

La Convenci\u00f3n se reuni\u00f3 el 14 de mayo, inici\u00f3 sus trabajos el 25 de ese mes y los clausur\u00f3 el 17 de septiembre. Como algo obvio, resolvi\u00f3 desde un principio que no bastaba, para alcanzar las finalidades que se le hab\u00edan asignado, con reformar los Art\u00edculos de Confederaci\u00f3n y Uni\u00f3n perpetua, y sin perder tiempo en revisarlos se ocup\u00f3 de construir un nuevo sistema de gobierno. Al fin, despu\u00e9s de discusiones acaloradas, que estuvieron a punto de provocar la disoluci\u00f3n de la asamblea y que por lo menos en una ocasi\u00f3n hicieron necesario que suspendiera sus sesiones mientras se calmaban los \u00e1nimos, la Convenci\u00f3n tuvo listo el proyecto de Constituci\u00f3n, que, sin embargo, \u00fanicamente firmaron treinta y nueve delegados de los cincuenta y cinco que asistieron, del n\u00famero total de setenta y dos que recibieron credenciales. Pero por importante que fuera el camino adelantado, a\u00fan faltaba que la Constituci\u00f3n fuera ratificada por el pueblo de cada estado, al que con gran acierto y sentido pol\u00edtico recomend\u00f3 la Convenci\u00f3n que fuera sometida, para empezar a regir en el caso de que lograra la adhesi\u00f3n de nueve estados.

Inmediatamente se desat\u00f3 la m\u00e1s intensa campa\u00f1a en pro y en contra de la nueva Constituci\u00f3n, por medio de peri\u00f3dicos, folletos, discursos y dem\u00e1s. En el estado de Nueva York, cuya decisi\u00f3n era fundamental debido a su posici\u00f3n central, aunque todav\u00eda no era el m\u00e1s rico y populoso de la Uni\u00f3n, la lucha se desarroll\u00f3 desde un principio con encarnizamiento especial. Un partido bien organizado, encabezado nada menos que por el gobernador del estado, inici\u00f3 un vigoroso ataque en su contra. Aunque inconforme con la Constituci\u00f3n, de la cual inclusive se expres\u00f3 con desprecio, Alejandro Hamilton, el joven abogado que durante la revoluci\u00f3n hab\u00eda sido secretario de Jorge Washington y se hab\u00eda distinguido como coronel de infanter\u00eda (4), especialmente durante el sitio de Yorktown, concibi\u00f3 el proyecto de escribir una serie de art\u00edculos en defensa del nuevo sistema de gobierno (5). Obtuvo al efecto la colaboraci\u00f3n de Santiago Madison, uno de los delegados que m\u00e1s prominente papel hab\u00edan desempe\u00f1ado en Filadelfia y autor del llamado\u201cPlan de Virginia\u201d, que sirvi\u00f3 de base de discusi\u00f3n (6). Tambi\u00e9n interes\u00f3 en el proyecto a Juan Jay, que no hab\u00eda formado parte del Congreso de Filadelfia, pero ocupaba el puesto de Secretario de Relaciones Exteriores en el gobierno de la Confederaci\u00f3n y en la \u00e9poca de estos acontecimientos era bastante m\u00e1s conocido que

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