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Guia Geologia y Geomorfologia 1

Guia Geologia y Geomorfologia 1

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GUÍA DE GEOLOGÍAI. Las capas del planeta.
Al igual que un niño agita un regalo sin abrir en un intento por descubrir su contenido, asíel hombre debe escuchar las vibraciones del planeta en un intento por descubrir sucontenido. Esto se lleva a cabo a través de la sismología, que se ha convertido en el principal método empleado en el estudio del interior de la Tierra. Sismo es una palabra deorigen griego que significa agitamiento o movimiento violento.Los científicos clasifican los movimientos sísmicos en cuatro tipos de ondas característicasque viajan a velocidades que varían entre los 3 y 15 kilómetros por segundo. Dos de estasondas viajan alrededor de la superficie de la Tierra formando bucles. Las otras dos,Primarias (P) u ondas de compresión y las Secundarias (S) u ondas de corte, penetran en leinterior de la Tierra. Las ondas primarias comprimen y dilatan los materiales por los queviajan (ya sea roca o líquido) de una forma parecida a la de las ondas sonoras. Tienentambién la capacidad de moverse dos veces más rápido que las ondas S. Las ondassecundarias se propagan a través de la roca pero no son capaces de hacerlo en un mediolíquido. Ambos tipos de ondas se refractan o reflejan en los puntos donde dos medios dediferentes propiedades físicas se tocan. También reducen su velocidad cuando se mueven através de un medio más caliente. Estos cambios en la dirección y la velocidad son losmedios que se emplean para localizar las discontinuidades o lugares límites existentes entrela corteza y el manto, el manto y el núcleo o para detectar la existencia de dos mantos y osnúcleos.El planeta tiene un radio aproximado de 6.400 kilómetros. Este es un valor aproximadodebido a la forma de elipsoide de revolución del planeta, que se traduce en que el diámetroecuatorial es algo mayor que el polar (12.756 contra 12.714 kilómetros de diámetro). Sedice por tanto que el planeta es levemente achatado.
Corteza:
Envoltura mineral del planeta formado por el suelo continental y oceánico. Es la parte más delgada dentro de las capas presentes en el planeta. La parte que separa la cortezacon el manto se denomina discontinuidad de Moho (debido que es en ese lugar donde hayun cambio brusco de las ondas sísmicas). Bajo la superficie continental la corteza puedellegar a medir unos 60 kilómetros de espesor y bajo el suelo oceánico el grosor es de unos 5a 10 kilómetros. La
corteza oceánica
tiene el 0,09% de la masa del planeta.El sistema dedorsales oceánicas, una red de volcanes de 40,000 kilómetros de longitud, genera nuevacorteza oceánica a razón de 17 km
3
por año, cubriendo el fondo del océano con basalto. Esdecir, se produce por medio del volcanismo existente primordialmente en las dorsalesoceánicas, que son los denominados puntos calientes de la corteza. Con el correr de lossiglos la corteza comienza a aumentar su espesor a medida que se aproxima a las formascontinentales como consecuencia de la deriva de masas continentales. Por otra parte ladensidad presente en la corteza ocnica es superior a la astesfera presenteinmeditamente bajo ella. La
corteza continental
tiene un 0,37% de la masa total del planeta y como ya se señaló, es mucho más gruesa que la corteza oceánica. Se mueve a laderiva siguiendo la lógica de las corrientes convectivas de la astenósfera desde zonas máscalientes a otras más frías.1
 
 Nota: la roca ultramáfica se encuentra en la parte superior del manto exterior, por sobre la astenosfera. Esa roca ultramafica es partetambién de la litosfera al igual que la corteza continental u oceánica. Se observa que la corteza continental es mucho mas profunda que lala oceánica. La parte del manto que es parte de la litosfera toma también la forma de la corteza y se hace más profunda bajo el continenteen relación con el océano. Nótese que en cada extremo del dibujo hay unidades de medida de profundidad. A la izquierda está enkilómetros y a la derecha en millas terrestres.
Por estudios sísmicos se ha detectado que la corteza bajo los continentes está formado por dos grandes zonas de elementos constitutivos de sus rocas. En la parte superior predominanlas rocas graníticas (félsicas) y en la parte inferior las rocas máficas. En cambio en lacorteza oceánica está formada por una capa de rocas basálticas y ausencia de rocas félsicas.
Manto:
Tiene algo así como 2.800 kilómetros de espesor. El
manto exterior o superior
essemilíquido o plástico. La parte superior del manto exterior es, junto a la corteza, parte dela litósfera. En cambio la parte más cercana al núcleo del manto exterior es parte de lallamada astenósfera y está completamente fundida. El manto exterior tiene el 10,3% de lamasa planetaria.Algunos fragmentos de esta capa han sido sacados a la luz por la erosiónde las cordilleras montañosas y erupciones volcánicas, permitiendo su observación. Los principales minerales que se han encontrado de esta forma son olivino y piroxeno. Estos yotros minerales son refractarios y cristalinos a altas temperaturas; por lo tanto, la mayoríase desprende del magma ascendente, formando más material en la corteza o no abandonannunca el manto. Su profundidad va desde los 10 a los 400 kilómetros. El
manto interior oinferior
tiene el 49,2% de la masa total del planeta y está probablemente compuesto principalmente por silicio, magnesio y oxígeno. También contiene algo de hierro, calcio y2
 
aluminio. Los científicos realizan estas deducciones asumiendo que la Tierra tiene loselementos cósmicos en una abundancia y proporciones similares a las del Sol y losmeteoritos primitivos. Su profundidad va desde los 650 a los 2.890 kilómetros Entre ambosmantos existe una
zona de transición
llamada mesosfera, que tiene el 7,5% de la masa dela Tierra y es llamada algunas veces capa fértil y es la fuente de losmagmas  basálticos. También contiene calcio, aluminio y granate. Por último, entre el manto inferior y el núcelosuperior o externo hay una nueva zona de transición denominada
D’’
que contiene el 3% dela masa planetaria. Su profundidad va desde los 2.700 a los 2.890 kilómetros tierra adentro.A pesar de que se identifica habitualmente como parte del manto inferior, lasdiscontinuidades sísmicas sugieren que la capa D" podría poseer una composición químicadiferente de la del manto inferior situado encima de ella. Los científicos especulan sobre siel material se disolvió en el núcleo o fue capaz de hundirse a través del manto pero sinllegar al núcleo debido a su densidad.
Núcleo:
Se supone que está mayormente compuesta de Hierro y en menor medida de Níquel, al igual que los meteoritos del espacio exterior. La temperatura oscila entre los2.200 a los 2.700 grados Celsius y la presión es unas 4 millones de veces mayor que en lasuperficie terrestre. El
núcleo externo
tiene el 30,8% de la masa terrestre y es un líquidocaliente, conductor de la electricidad, en el que se produce corrientesconvectivas.Esta capa conductiva se combina con el movimiento de rotación de la Tierra para crear una dinamoque mantiene un sistema de corrientes eléctricas conocidas como campo magnéticoterrestre. Es también responsable de las sutiles alteraciones de la rotación de la Tierra. Estacapa no es tan densa como el hierro puro fundido, lo que indica la presencia de elementosmás ligeros. Los científicos sospechan que aproximadamente un 10% de la capa estácompuesto por oxígeno o azufre porque estos elementos son abundantes en el cosmos y sedisuelven con facilidad en el hierro fundido. Su profundidad va desde los 2.890 a los 5.150kilómetros. El
núcleo interno
tiene sólo el 1,7% de la masa terrestre y su profundidad vadesde los 5.150 a los 6.380 kilómetros completando el radio terrestre. El núcleo interno essólido y no está en contacto con el manto, sino suspendido en el fundido núcleo externo. Secree que se ha solidificado como resultado del congelamiento por presión que se produce enla mayoría de los líquidos cuando la temperatura disminuye o la presión aumenta.
II. Otros conceptos importantes.Litosfera:
Es la corteza oceánica o continental y la parte superior del manto exterior. Semueve sobre la astenosfera y no supera los 180 kilómetros de profundidad. Generalmentese señala que la biosfera (capa de vida en el planeta) se desarrolla o en atmósfera, lalitosfera o la hidrosfera. La litosfera oceánica no supera los 50 kilómetros de profundidad yla continental los 180 kilómetros. Recordemos que la corteza continental contiene rocasfélsicas menos densas. Las rocas oceánicas son más bien máficas y ultramáficas, másdensas.
Astenosfera:
Es la capa plástica del manto. Su temperatura puede llegar a los 1.200 gradosCelsius. Dependiendo el texto citado su profundidad va desde los 100 kilómetros de a unos300 a 400 kilómetros tierra adentro, donde comienza la llamada mesosfera. La astenosfera provoca un lento flujo plástico de células convectivas por sobre la cual flota o se mueve la3

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