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Machado de Assis - A Sereníssima República

Machado de Assis - A Sereníssima República

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A Seren\u00edssima Rep\u00fablica, de Machado de Assis
Fonte:
ASSIS, Machado de. Obra Completa. Rio de Janeiro : Nova Aguilar 1994. v. II.
Texto proveniente de:

A Biblioteca Virtual do Estudante Brasileiro <http://www.bibvirt.futuro.usp.br>
A Escola do Futuro da Universidade de S\u00e3o Paulo
Permitido o uso apenas para fins educacionais.

Texto-base digitalizado por:
N\u00facleo de Pesquisas em Inform\u00e1tica, Literatura e Ling\u00fc\u00edstica
(http://www.cce.ufsc.br/~nupill/literatura/literat.html)

Este material pode ser redistribu\u00eddo livremente, desde que n\u00e3o seja alterado, e que as informa\u00e7\u00f5es acima sejam mantidas. Para maiores informa\u00e7\u00f5es, escreva para <bibvirt@futuro.usp.br>.

Estamos em busca de patrocinadores e volunt\u00e1rios para nos ajudar a manter este projeto. Se voc\u00ea quer ajudar de alguma forma, mande um e-mail para <bibvirt@futuro.usp.br> e saiba como isso \u00e9 poss\u00edvel.

A seren\u00edssima Rep\u00fablica
(Confer\u00eancia do c\u00f4nego Vargas)

Meus senhores,
Antes de comunicar-vos uma descoberta, que reputo de algum lustre para o nosso pa\u00eds,
deixai que vos agrade\u00e7a a prontid\u00e3o com que acudisses ao meu chamado. Sei que um
interesse superior vos trouxe aqui; mas n\u00e3o ignoro tamb\u00e9m, - e fora ingratid\u00e3o ignor\u00e1-lo, -
que um pouco de simpatia pessoal se mistura \u00e0 vossa leg\u00edtima curiosidade cient\u00edfica. Oxal\u00e1
possa eu corresponder a ambas.
Minha descoberta n\u00e3o \u00e9 recente; data do fim do ano de 1876. N\u00e3o a divulguei ent\u00e3o, - e, a
n\u00e3o ser oGlo b o, interessante di\u00e1rio desta capital, n\u00e3o a divulgaria ainda agora, - por uma
raz\u00e3o que achar\u00e1 f\u00e1cil entrada no vosso esp\u00edrito. Esta obra de que venho falar-vos, carece
de retoques \u00faltimos, de verifica\u00e7\u00f5es e experi\u00eancias complementares. Mas oGl ob o noticiou
que um s\u00e1bio ingl\u00eas descobriu a linguagem f\u00f4nica dos insetos, e cita o estudo feito com as
moscas. Escrevi logo para a Europa e aguardo as respostas com ansiedade. Sendo certo,
por\u00e9m, que pela navega\u00e7\u00e3o a\u00e9rea, invento do padre Bartolomeu, \u00e9 glorificado o nome
estrangeiro, enquanto o do nosso patr\u00edcio mal se pode dizer lembrado dos seus naturais,
determinei evitar a sorte do insigne Voador, vindo a esta tribuna, proclamar alto e bom

som, \u00e0 face do universo, que muito antes daquele s\u00e1bio, e fora das ilhas brit\u00e2nicas, um
modesto naturalista descobriu coisa id\u00eantica, e fez com ela obra superior.
Senhores, vou assombrar-vos, como teria assombrado a Arist\u00f3teles, se lhe perguntasse:
Credes que se possa dar um regime social \u00e0s aranhas? Arist\u00f3teles responderia
negativamente, com v\u00f3s todos, porque \u00e9 imposs\u00edvel crer que jamais se chegasse a organizar
socialmente esse articulado arisco, solit\u00e1rio, apenas disposto ao trabalho, e dificilmente ao
amor. Pois bem, esse imposs\u00edvel fi-lo eu.
Ou\u00e7o um riso, no meio do sussurro de curiosidade. Senhores, cumpre vencer os
preconceitos. A aranha parece-vos inferior, justamente porque n\u00e3o a conheceis. Amais o
c\u00e3o, prezais o gato e a galinha, e n\u00e3o advertis que a aranha n\u00e3o pula nem ladra como o c\u00e3o,
n\u00e3o mia como o gato, n\u00e3o cacareja como a galinha, n\u00e3o zune nem morde como o mosquito,
n\u00e3o nos leva o sangue e o sono como a pulga. Todos esses bichos s\u00e3o o modelo acabado da
vadia\u00e7\u00e3o e do parasitismo. A mesma formiga, t\u00e3o gabada por certas qualidades boas, d\u00e1 no
nosso a\u00e7\u00facar e nas nossas planta\u00e7\u00f5es, e funda a sua propriedade roubando a alheia. A
aranha, senhores, n\u00e3o nos aflige nem defrauda; apanha as moscas, nossas inimigas, fia,
tece, trabalha e morre. Que melhor exemplo de paci\u00eancia, de ordem, de previs\u00e3o, de
respeito e de humanidade? Quanto aos seus talentos, n\u00e3o h\u00e1 duas opini\u00f5es. Desde Pl\u00ednio at\u00e9
Darwin, os naturalistas do mundo inteiro formam um s\u00f3 coro de admira\u00e7\u00e3o em torno desse
bichinho, cuja maravilhosa teia a vassoura inconsciente do vosso criado destr\u00f3i em menos
de um minuto. Eu repetiria agora esses ju\u00edzos, se me sobrasse tempo; a mat\u00e9ria, por\u00e9m,
excede o prazo, sou constrangido a abrevi\u00e1-la. Tenho-os aqui, n\u00e3o todos, mas quase todos;
tenho, entre eles, esta excelente monografia de B\u00fcchner, que com tanta subtileza estudou a
vida ps\u00edquica dos animais. Citando Darwin e B\u00fcchner, \u00e9 claro que me restrinjo \u00e0
homenagem cabida a dois s\u00e1bios de primeira ordem, sem de nenhum modo absolver (e as
minhas vestes o proclamam) as teorias gratuitas e err\u00f4neas do materialismo.
Sim, senhores, descobri uma esp\u00e9cie araneida que disp\u00f5e do uso da fala; coligi alguns,
depois muitos dos novos articulados, e organizei-os socialmente. O primeiro exemplar
dessa aranha maravilhosa apareceu-me no dia 15 de dezembro de 1876. Era t\u00e3o vasta, t\u00e3o
colorida, dorso rubro, com listras azuis, transversais, t\u00e3o r\u00e1pida nos movimentos, e \u00e0s vezes
t\u00e3o alegre, que de todo me cativou a aten\u00e7\u00e3o. No dia seguinte vieram mais tr\u00eas, e as quatro
tomaram posse de um recanto de minha ch\u00e1cara. Estudei-as longamente; achei-as
admir\u00e1veis. Nada, por\u00e9m, se pode comparar ao pasmo que me causou a descoberta do
idioma araneida, uma l\u00edngua, senhores, nada menos que uma l\u00edngua rica e variada, com a
sua estrutura sint\u00e1xica, os seus verbos, conjuga\u00e7\u00f5es, declina\u00e7\u00f5es, casos latinos e formas
onomatopaicas, uma l\u00edngua que estou gramaticando para uso das academias, como o fiz
sumariamente para meu pr\u00f3prio uso. E fi-lo, notai bem, vencendo dificuldades asp\u00e9rrimas
com uma paci\u00eancia extraordin\u00e1ria. Vinte vezes desanimei; mas o amor da ci\u00eancia dava-me
for\u00e7as para arremeter a um trabalho que, hoje declaro, n\u00e3o chegaria a ser feito duas vezes
na vida do mesmo homem.
Guardo para outro recinto a descri\u00e7\u00e3o t\u00e9cnica do meu ar\u00e1cnide, e a an\u00e1lise da l\u00edngua. O
objeto desta confer\u00eancia \u00e9, como disse, ressalvar os direitos da ci\u00eancia brasileira, por meio
de um protesto em tempo; e, isto feito, dizer-vos a parte em que reputo a minha obra
superior \u00e0 do s\u00e1bio de Inglaterra. Devo demonstr\u00e1-lo, e para este ponto chamo a vossa
aten\u00e7\u00e3o.
Dentro de um m\u00eas tinha comigo vinte aranhas; no m\u00eas seguinte cinq\u00fcenta e cinco; em
mar\u00e7o de 1877 contava quatrocentas e noventa. Duas for\u00e7as serviram principalmente \u00e0
empresa de as congregar: - o emprego da l\u00edngua delas, desde que pude discerni-la um

pouco, e o sentimento de terror que lhes infundi. A minha estatura, as vestes talares, o uso
do mesmo idioma, fizeram-lhes crer que era eu o deus das aranhas, e desde ent\u00e3o adoraram-
me. E vede o benef\u00edcio desta ilus\u00e3o. Como as acompanhasse com muita aten\u00e7\u00e3o e miudeza,
lan\u00e7ando em um livro as observa\u00e7\u00f5es que fazia, cuidaram que o livro era o registro dos seus
pecados, e fortaleceram-se ainda mais na pr\u00e1tica das virtudes. A flauta tamb\u00e9m foi um
grande auxiliar. Como sabeis, ou deveis saber, elas s\u00e3o doidas por m\u00fasica.
N\u00e3o bastava associ\u00e1-las; era preciso, dar-lhes um governo id\u00f4neo. Hesitei na escolha;
muitos dos atuais pareciam-me bons, alguns excelentes, mas todos tinham contra si o
existirem. Explico-me. Uma forma vigente de governo ficava exposta a compara\u00e7\u00f5es que
poderiam amesquinh\u00e1-la. Era-me preciso, ou achar uma forma nova, ou restaurar alguma
outra abandonada. Naturalmente adotei o segundo alvitre, e nada me pareceu mais acertado
do que uma rep\u00fablica, \u00e0 maneira de Veneza, o mesmo molde, e at\u00e9 o mesmo ep\u00edteto.
Obsoleto, sem nenhuma analogia, em suas fei\u00e7\u00f5es gerais, com qualquer outro governo vivo,
cabia-lhe ainda a vantagem de um mecanismo complicado, - o que era meter \u00e0 prova as
aptid\u00f5es pol\u00edticas da jovem sociedade.
Outro motivo determinou a minha escolha. Entre os diferentes modos eleitorais da antiga
Veneza, figurava o do saco e bolas, inicia\u00e7\u00e3o dos filhos da nobreza no servi\u00e7o do Estado.
Metiam-se as bolas com os nomes dos candidatos no saco, e extra\u00eda-se anualmente um
certo n\u00famero, ficando os eleitos desde logo aptos para as carreiras p\u00fablicas. Este sistema
far\u00e1 rir aos doutores do sufr\u00e1gio; a mim n\u00e3o. Ele exclui os desvarios da paix\u00e3o, os desazos
da in\u00e9pcia, o congresso da corrup\u00e7\u00e3o e da cobi\u00e7a. Mas n\u00e3o foi s\u00f3 por isso que o aceitei;
tratando-se de um povo t\u00e3o ex\u00edmio na fia\u00e7\u00e3o de suas teias, o uso do saco eleitoral era de
f\u00e1cil adapta\u00e7\u00e3o, quase uma planta ind\u00edgena.
A proposta foi aceita. Seren\u00edssima Rep\u00fablica pareceu-lhes um t\u00edtulo magn\u00edfico, ro\u00e7agante,
expansivo, pr\u00f3prio a engrandecer a obra popular.
N\u00e3o direi, senhores, que a obra chegou \u00e0 perfei\u00e7\u00e3o, nem que l\u00e1 chegue t\u00e3o cedo. Os meus
pupilos n\u00e3o s\u00e3o os sol\u00e1rios de Campanela ou os utopistas de Morus; formam um povo
recente, que n\u00e3o pode trepar de um salto ao cume das na\u00e7\u00f5es seculares. Nem o tempo \u00e9
oper\u00e1rio que ceda a outro a lima ou o alvi\u00e3o; ele far\u00e1 mais e melhor do que as teorias do
papel, v\u00e1lidas no papel e mancas na pr\u00e1tica. O que posso afirmar-vos \u00e9 que, n\u00e3o obstante as
incertezas da idade, eles caminham, dispondo de algumas virtudes, que presumo essenciais
\u00e0 dura\u00e7\u00e3o de um Estado. Uma delas, como j\u00e1 disse, \u00e9 a perseveran\u00e7a, uma longa paci\u00eancia
de Pen\u00e9lope, segundo vou mostrar-vos.
Com efeito, desde que compreenderam que no ato eleitoral estava a base da vida p\u00fablica,
trataram de o exercer com a maior aten\u00e7\u00e3o. O fabrico do saco foi uma obra nacional. Era
um saco de cinco polegadas de altura e tr\u00eas de largura, tecido com os melhores fios, obra
s\u00f3lida e espessa. Para comp\u00f4-lo foram aclamadas dez damas principais, que receberam o
t\u00edtulo de m\u00e3es da rep\u00fablica, al\u00e9m de outros privil\u00e9gios e foros. Uma obra-prima, podeis cr\u00ea-
lo. O processo eleitoral \u00e9 simples. As bolas recebem os nomes dos candidatos, que
provarem certas condi\u00e7\u00f5es, e s\u00e3o escritas por um oficial p\u00fablico, denominado "das
inscri\u00e7\u00f5es". No dia da elei\u00e7\u00e3o, as bolas s\u00e3o metidas no saco e tiradas pelo oficial das
extra\u00e7\u00f5es, at\u00e9 perfazer o n\u00famero dos elegendos. Isto que era um simples processo inicial na
antiga Veneza, serve aqui ao provimento de todos os cargos.
A elei\u00e7\u00e3o fez-se a princ\u00edpio com muita regularidade; mas, logo depois, um dos legisladores
declarou que ela fora viciada, por terem entrado no saco duas bolas com o nome do mesmo
candidato. A assembl\u00e9ia verificou a exatid\u00e3o da den\u00fancia, e decretou que o saco, at\u00e9 ali de
tr\u00eas polegadas de largura, tivesse agora duas; limitando-se a capacidade do saco, restringia-

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