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Biografía de Francisco de Miranda

Biografía de Francisco de Miranda

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BIOGRAF\u00cdA DE FRANCISCO DE MIRANDA

Conocido como "el primer criollo universal", Francisco de Miranda recorri\u00f3 un periplo revolucionario de Am\u00e9rica a Europa que lo llevar\u00eda a participar directamente en los acontecimientos pol\u00edticos universales de la \u00e9poca, para finalmente convertirse en precursor del sue\u00f1o de Hispanoamerica libre.

Sus primeras luchas

Francisco de Miranda, nacido en Caracas el 28 de Marzo de 1750, es el Precursor de la Independencia de Venezuela e Hispanoam\u00e9rica. Hijo del canario Sebasti\u00e1n de Miranda Ravelo y de la caraque\u00f1a Francisca Antonia Rodr\u00edguez. Es el primer venezolano universal. Sus armas las despleg\u00f3 en tres continentes: \u00c1frica, Europa y Am\u00e9rica, y fue combatiente activo en los tres acontecimientos m\u00e1s importantes de su \u00e9poca: la Independencia de los Estados Unidos, la Revoluci\u00f3n Francesa y la Independencia de Hispanoam\u00e9rica.

En 1762, inicia estudios de "clase de menores", en la que recibe clases de Lat\u00edn, Gram\u00e1tica y Catecismo, en la Universidad de Caracas. Poco antes de cumplir los 21 a\u00f1os, se embarca rumbo a Espa\u00f1a, deseoso de servir en el ej\u00e9rcito real, el 25 de enero de 1771.

En Madrid se dedica al estudio de las matem\u00e1ticas, de los idiomas franc\u00e9s e ingl\u00e9s y de geograf\u00eda. Empieza a constituir una biblioteca con obras de fil\u00f3sofos y enciclopedistas famosos de la \u00e9poca, varias de ellas prohibidas por la Inquisici\u00f3n. En 1772, solicita del Rey una plaza de oficial en el ej\u00e9rcito, y la obtiene. As\u00ed empieza su carrera de militar como Capit\u00e1n del Regimiento de Infanter\u00eda de la Princesa. Entre 1773 y 1775 presta servicios militares en Madrid, Granada,, Melilla (Norte de \u00c1frica) y C\u00e1diz. Es cuando conoce al coronel Juan Manuel Cajigal, y en C\u00e1diz conoce a quien ser\u00eda su amigo de toda la vida, John Turnbull. En C\u00e1diz se embarca el 28 de abril de 1780, en la expedici\u00f3n a La Habana. All\u00ed es nombrado Capit\u00e1n del Ej\u00e9rcito de Arag\u00f3n y Segundo Ayudante del General Cajigal.

En 1781, su conducta en la toma y capitulaci\u00f3n de Pensacola, le vale ser ascendido a Teniente Coronel. Cajigal, nombrado gobernador de Cuba, lo env\u00eda a la colonia brit\u00e1nica de Jamaica entre agosto y diciembre de 1781, para realizar un canje de prisioneros.

En abril de 1782, participa en la expedici\u00f3n naval espa\u00f1ola que sale de Cuba para conquistar las Bahamas, posesi\u00f3n brit\u00e1nica. Como Edec\u00e1n del general Cajigal, negocia la capitulaci\u00f3n de esas islas con el almirante ingl\u00e9s el 8 de Mayo. Tiene que enfrentarse a las intrigas y denuncias: es acusado por el Tribunal Inquisitorial de Sevilla por retenci\u00f3n de libros prohibidos y pinturas obscenas. Tambi\u00e9n le acusan de que en junio de 1781, permiti\u00f3 visitar las fortificaciones de La Habana al general ingl\u00e9s John Campbell.

De Am\u00e9rica a Europa: un periplo revolucionario

Tiene que esconderse para evitar una injusta prisi\u00f3n y se embarca a los Estados Unidos. Aqu\u00ed llega el 10 de julio de 1783, y su estad\u00eda durar\u00e1 casi 18 meses. Se dedica a estudiar el proceso de la Revoluci\u00f3n Norteamericana y frecuenta a prominentes ciudadanos, entre ellos a Jorge Washington, Alexander Hamilton, Henry Knox, Samuel Adams y al marqu\u00e9s Gilbert de la Lafayette. A\u00f1os m\u00e1s tarde escribi\u00f3: "Aqu\u00ed fue que, en la ciudad de New York, se form\u00f3 el proyecto actual de la Independencia y libertad de todo el continente americano, con la cooperaci\u00f3n de Inglaterra...".

En diciembre de 1784, se embarca para Inglaterra, siempre con el prop\u00f3sito de conseguir ayuda para
independizar Hispanoam\u00e9rica.

Es una \u00e9poca en que Miranda se dedica a perfeccionar su cultura, forma su personalidad met\u00f3dica y disciplinadamente en las m\u00e1s variadas ramas del saber. Llega a conocer las principales lenguas de Occidente, traduce del lat\u00edn y del griego, su curiosidad es insaciable. Se convierte as\u00ed en la personalidad rom\u00e1ntica y universal t\u00edpica de la \u00e9poca de la Ilustraci\u00f3n.

Durante 4 a\u00f1os (1785-1789), emprendi\u00f3 un largo viaje por Europa. Gracias al diario que lleva, dej\u00f3 tal vez la m\u00e1s completa informaci\u00f3n sobre el Siglo de las Luces, hasta merecer ser considerado "el mejor memorialista de su tiempo". En ese recorrido visita Holanda, Sajonia, Bohemia, Hungr\u00eda, casi toda Italia y Grecia, donde describe numerosos lugares de inter\u00e9s hist\u00f3rico, religioso, art\u00edstico o social. Pasa al Asia Menor y al Imperio Turco (Constantinopla) y, antes de fines de 1786, se encuentra en Rusia, donde hace amistad con el Pr\u00edncipe Potemkin.

En Kiev, el 14 de febrero de 1787, es presentado a la Emperatriz Catalina, que hace de \u00e9l uno de sus predilectos, y le autoriza a usar el uniforme del ej\u00e9rcito ruso. Visita Mosc\u00fa y San Petersburgo; pasa por Finlandia y llega a Estocolmo, donde es recibido por el Rey de Suecia, Gustavo III. Sigue a Oslo y

Copenhague. Mientras tanto, el gobierno de Madrid hace vigilar a Miranda, cuya extradici\u00f3n se propone solicitar. Contin\u00faa su viaje por Hamburgo, Bremen y Holanda, donde se hace llamar el se\u00f1or Meroff. Luego va a B\u00e9lgica, Alemania, Suiza y el Norte de Italia.

De Ginebra pasa a Lyon (Francia) y el 16 de febrero de 1789 se encuentra en Marsella. Sale para el centro y norte de Francia, hasta Par\u00eds, y regresa a Inglaterra el 18 de junio del mismo a\u00f1o. En Londres, reanuda sus conversaciones con el Primer Ministro William Pitt y Lord Grenville sobre la proyectada emancipaci\u00f3n de Hispanoam\u00e9rica, present\u00e1ndoles planos y estudios de operaciones militares posibles.

Gloria y prisiones en Francia

Se dirige a Francia, en plena revoluci\u00f3n. Llega a Par\u00eds el 23 de marzo de 1792, y entabla enseguida relaciones amistosas con el alcalde de la ciudad y los diputados girondinos. El Ministro de Guerra le ofrece un alto grado en el Ej\u00e9rcito Revolucionario. El 1\u00ba de septiembre es nombrado Mariscal de Campo, pero explica que ha aceptado ese rango porque piensa promover as\u00ed la causa de la Independencia de Hispanoam\u00e9rica. Poco despu\u00e9s es Segundo Jefe del Ej\u00e9rcito del Norte, cuyo m\u00e1ximo jefe es el General Carlos Dumouriez.

En octubre es ascendido a general de los ej\u00e9rcitos de la Rep\u00fablica Francesa. El gobierno de Par\u00eds se propone enviarlo a Saint Domingue (Hait\u00ed), a fin de someter a los esclavos y mulatos que luchan por su libertad y la de su patria, pero Miranda rechaza esa misi\u00f3n. Dumouriez, que ya est\u00e1 traicionando a sus jefes y piensa pasarse al campo mon\u00e1rquico, denuncia a Miranda como responsable de las recientes derrotas sufridas en el campo de batalla.

El 28 de marzo de 1793, est\u00e1 Miranda en Par\u00eds, listo para comparecer ante la Convenci\u00f3n y denunciar al traidor Dumouriez. Las rivalidades entre los revolucionarios, sin embargo, lo conducen ante el Tribunal Criminal Revolucionario, cuyo acusador p\u00fablico es el terrible Antonio Fouquier Tinville, quien le dicta auto de detenci\u00f3n. Aqu\u00ed comienza su largo calvario en las prisiones de Par\u00eds: primero en la Conserjer\u00eda, de donde salen todos los que van a la guillotina, luego La Force, y La Madelonette. Defendido por el abogado Claudio Chauveau-Lagarde, recobra Miranda su libertad el 16 de enero de 1795. Reanuda su vida social y conoce a Napole\u00f3n Bonaparte, quien dice de \u00e9l: "Tiene el fuego m\u00e1gico en el alma". Perseguido de nuevo por la Convenci\u00f3n y el Directorio, es detenido, puesto en libertad, y tiene que vivir en la clandestinidad.

El sue\u00f1o de Hispanoam\u00e9rica libre
El 22 de diciembre de 1797 firma, con Pablo de Olavide, la llamada Acta de Par\u00eds, donde asume la
representaci\u00f3n de la Am\u00e9rica Meridional Independiente.

En enero de 1798, regresa a Londres, donde reanuda sus gestiones con el primer Ministro Pitt y el gabinete brit\u00e1nico, en torno a las operaciones militares en Hispanoam\u00e9rica. De su intensa actuaci\u00f3n en Francia han quedado su nombre en el Arco de Triunfo de Par\u00eds, su retrato en el Palacio de Versalles, y su estatua en el campo de batalla de Valmy. A fines del 98, y comienzos de 1799, Miranda aprovecha el regreso al Nuevo Mundo de varios criollos americanos, para difundir el ideario de la emancipaci\u00f3n. Hace imprimir en franc\u00e9s la Carta a los Espa\u00f1oles Americanos, del jesuita peruano Juan Pablo Viscardo y Guzm\u00e1n. A\u00fan sin el apoyo de Inglaterra y Estados Unidos, piensa viajar a la Isla de Trinidad, con el prop\u00f3sito de promover desde all\u00ed la lucha emancipadora. Pero el gobierno ingl\u00e9s le niega el pasaporte, mientras es traicionado por su secretario Luis Duperon.

A principios de 1800, vive en Londres con su ama de llaves, Sarah Andrews, que le dar\u00e1 dos hijos, Leandro y Francisco. Desde all\u00ed, le escribe dos cartas a Napole\u00f3n, y \u00e9ste le concede el permiso t\u00e1cito para que vaya a Par\u00eds, donde arriba el 28 de noviembre de 1800.

Es expulsado de Par\u00eds por algunas intrigas e intereses contrapuestos en el gobierno franc\u00e9s, y al regresar a Londres, en 1801, contin\u00faa sus gestiones en pro de la Independencia de Hispanoam\u00e9rica. Prepara su famoso bosquejo de gobierno provisional y r\u00e9gimen federal, con sus Cabildos, Asambleas provinciales, la Dieta Imperial y la figura de los m\u00e1ximos gobernantes, los Incas. Tambi\u00e9n prepara un reglamento militar, una proclama A los pueblos del Continente Colombiano alias Hispanoam\u00e9rica y, finalmente, el plan de invasi\u00f3n del Continente.

En 1802, se traslada a la que iba a ser su residencia definitiva en Londres, la casa N\u00ba 27 de Grafton Way, hoy en d\u00eda propiedad del Estado venezolano. En 1803, a pesar de las promesas del gabinete brit\u00e1nico, no puede realizar la expedici\u00f3n que quiere dirigir hacia Trinidad como base de sus operaciones en Am\u00e9rica.

Al fin, la acci\u00f3n invasora
En 1805, hace sus preparativos para marcharse. Redacta su testamento, nombrando por albaceas a sus
amigos John Turnbull y Nicol\u00e1s Vansittart. Ordena que su archivo Colombeia sea trasladado a Caracas,

lega sus cl\u00e1sicos griegos y latinos a la Universidad de Caracas y sus dem\u00e1s bienes situados en Caracas, Londres y Par\u00eds a sus hermanas y sobrinos, para que sean aplicados a la educaci\u00f3n de su hijo Leandro, y para su mujer Sarah Andrews.

Despu\u00e9s se embarca rumbo a los Estados Unidos; visita al Presidente Thomas Jefferson y al Secretario de Estado James Madison, quienes lo oyen pero no se comprometen formalmente en la expedici\u00f3n que est\u00e1 preparando. Miranda, con la ayuda de algunos amigos, logra armar el bergant\u00edn "Leander" -el mismo nombre de su hijo-, y zarpa para Jacmel, Hait\u00ed, el 2 de febrero de 1806. En el puerto haitiano, se le unen las goletas "Bee" y "Bacchus". El 12 de marzo ondea por primera vez la bandera tricolor (amarillo, azul y rojo) creada por \u00e9l, en el m\u00e1stil del "Leander" anclado en la Bah\u00eda de Jacmel, y se dispone a invadir tierra firme por Ocumare. El 28 de abril ocurre el combate naval frente a Ocumare: los nav\u00edos espa\u00f1oles obligan al "Leander" a retirarse y capturan a las goletas "Bee" y "Bacchus", con 60 prisioneros, 10 de los cuales son condenados a muerte.

Miranda no se da por vencido, y luego de reagruparse en Trinidad, desembarca en la Vela de Coro el 3 de agosto de 1806, toma el fort\u00edn, iza la bandera tricolor, y entra en Coro el 4 de mayo. La poblaci\u00f3n reacciona con frialdad, muchos evitan comprometerse, y otros prefieren huir al campo. Luego de 10 d\u00edas de inactividad, Miranda decide abandonar Coro: pasa a Aruba y vaga por algunas islas del Caribe, antes de regresar a Inglaterra, falto de apoyo.

El 31 de diciembre de 1807, regresa a Inglaterra y reinicia sus gestiones ante el gabinete brit\u00e1nico durante los primeros meses de 1808. Logra que los ingleses armen una expedici\u00f3n americana al mando de quien ser\u00e1 m\u00e1s tarde el duque de Wellington, pero la invasi\u00f3n de Espa\u00f1a por Napole\u00f3n altera los planes. A Miranda s\u00f3lo le queda el recurso de redactar un peri\u00f3dico y escribir hojas de agitaci\u00f3n a los Cabildos y a personajes criollos de Caracas, Buenos Aires y otras poblaciones incit\u00e1ndoles a formar Juntas de Gobierno

Independientes.
Su aporte a la independencia de Venezuela

En este predicamento le sorprenden los sucesos de Caracas de abril de 1810. El 14 de julio de 1810, arriban a Londres los comisionados de la Junta Suprema de Gobierno de Caracas, Sim\u00f3n Bol\u00edvar, Lu\u00eds L\u00f3pez M\u00e9ndez y Andr\u00e9s Bello. Gracias a sus numerosos contactos con gobernantes y personalidades, la comisi\u00f3n venezolana despliega una gran actividad diplom\u00e1tica. Bol\u00edvar y L\u00f3pez M\u00e9ndez (que es familiar suyo) lo persuaden de regresar a su ciudad natal. El 10 de diciembre de 1810, despu\u00e9s de hacer escala en Curazao, llega a La Guaira, donde es recibido personalmente por Sim\u00f3n Bol\u00edvar, en medio del j\u00fabilo de la poblaci\u00f3n. D\u00edas despu\u00e9s, Miranda es nombrado Teniente General de los Ej\u00e9rcitos de Venezuela. Figura entre los principales promotores de la Sociedad Patri\u00f3tica y, en 1811, se incorpora al Congreso Constituyente.

En las sesiones del Congreso, Miranda est\u00e1 al lado de los sostenedores de la inmediata declaraci\u00f3n de independencia, proclamada el 5 de julio de 1811. La nueva Rep\u00fablica adopta como pabell\u00f3n nacional la bandera tricolor tra\u00edda por Miranda en 1806.

La Rep\u00fablica vive d\u00edas azarosos. Hay discordias internas, fracasan muchas medidas econ\u00f3micas como la del papel moneda, y comienzan las conspiraciones por el restablecimiento del dominio espa\u00f1ol. Coro se levanta, otro tanto lo hace Valencia en julio de 1811. Contra la sublevaci\u00f3n valenciana, el Ejecutivo designa a Miranda como Jefe del Ej\u00e9rcito. El alzamiento es aplastado.

Al suscribir la Constituci\u00f3n Federal, Miranda expresa algunas reservas porque la considera poco
adecuada a las circunstancias de la Rep\u00fablica naciente.

La situaci\u00f3n empeora. En 1812, a ra\u00edz del terremoto que destruye buena parte de Caracas y otras ciudades, aumenta la amenaza de insurrecciones de los descontentos espa\u00f1oles y de muchas cuadrillas de esclavos de las haciendas cercanas. Desde Occidente, un arrojado capit\u00e1n espa\u00f1ol, Domingo Monteverde, logra levantar un ej\u00e9rcito que avanza hacia la Capital. Miranda recibe, entonces, del Ejecutivo Federal poderes dictatoriales, como General\u00edsimo, Jefe de Tierra y Mar de la Confederaci\u00f3n de Venezuela.

Miranda traza su plan de operaciones, confiando en que el tiempo le permitir\u00e1 imponer la disciplina necesaria en las biso\u00f1as tropas republicanas, y ver desgastarse al enemigo, falto de pertrechos y abastecimientos. Pero, las intrigas de buena parte del mantuanaje criollo, la oposici\u00f3n que encuentra hacia varias de sus actitudes pol\u00edticas, el temor sembrado en la poblaci\u00f3n por el fanatismo religioso, la desorganizaci\u00f3n e indisciplina entre las fuerzas armadas que le hacen perder principal\u00edsimas posiciones como la plaza de Puerto Cabello, lo llevan a la arriesgada decisi\u00f3n de proponer a su contendiente espa\u00f1ol Monteverde la suscripci\u00f3n de un armisticio y una eventual capitulaci\u00f3n. Monteverde, en realidad, no

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