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16 - Toxicos y Ambiente 2

16 - Toxicos y Ambiente 2

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PRIMERA CATEDRA DE TOXICOLOGIA \u2013 FACULTAD DE MEDICINA - UBA
Ana Dig\u00f3n
TOXICOS Y AMBIENTE
Introducci\u00f3n

Los contaminantes qu\u00edmicos son capaces de dar por resultado alteraciones en el medio f\u00edsico o la biomasa que lo
ocupa, en ambientes rurales o urbanos, naturales o antr\u00f3picos. En muchos casos estos efectos son negativos y
percibidos en la calidad de los componentes ambientales as\u00ed como sobre la salud y el bienestar de las poblaciones
que los ocupan.

Entre las propiedades de los qu\u00edmicos que facilitan su papel como contaminantes se cuentan como principales la
toxicidad, la estabilidad y la persistencia. Entre las fuentes-problema, a las emisiones y transferencias desde origen

(producci\u00f3n, derrames accidentales o voluntarios, vertidos industriales, aplicaci\u00f3n, uso domestico, etc.) se suman la inactivaci\u00f3n y destino final de remanentes y envases de qu\u00edmicos ya utilizados as\u00ed como de los qu\u00edmicos obsoletos. La menci\u00f3n de algunos contaminantes y de las v\u00edas de transferencia ambientales, as\u00ed como un somero enunciado de sus impactos, y maneras de predecirlos son el objeto de aproximaci\u00f3n de este apunte.

Contaminaci\u00f3n del agua

La contaminaci\u00f3n qu\u00edmica de cursos y masas de agua ocurre por la descarga de residuos industriales s\u00f3lidos o
l\u00edquidos, los sobrantes de agua del lavado de equipos, de ropa y de materiales contaminados, la descarga de
qu\u00edmicos de uso dom\u00e9stico y domisanitario a trav\u00e9s de los desag\u00fces pluviales, por aplicaci\u00f3n directa de qu\u00edmicos al
agua, por disposici\u00f3n final intencional, por derrames accidentales, por el desplazamiento de t\u00f3xicos arrastrados por
las lluvias o el aire hacia los cauces, por contaminaci\u00f3n del suelo, para mencionar s\u00f3lo las formas m\u00e1s comunes.
Las fuentes pueden ser puntuales o difusas, y estar afectados cursos superficiales o subterr\u00e1neos: pozos,
manantiales, arroyos, r\u00edos y acu\u00edferos, lagos, lagunas, embalses, estanques. Como resultado, aumenta el caudal de
contaminantes al mar, que es el mas grande continente de sustancias qu\u00edmicas del planeta.

Ciertas caracter\u00edsticas de los compuestos qu\u00edmicos ejercen un peso importante a la hora de evaluar su
persistencia (definida por la capacidad que un qu\u00edmico tiene para conservar sus caracter\u00edsticas fisicoqu\u00edmicas) en
un medio liquido: 1- su velocidad de degradaci\u00f3n, en la que intervienen mecanismos relacionados con lavola tilidad
(dependiente de su tensi\u00f3n de vapor),hidr\u00f3lisis (proceso por el cual una sustancia se degrada por reacci\u00f3n qu\u00edmica
con el agua),fotolisis (proceso de descomposici\u00f3n de una sustancia en el agua, activada por la energ\u00eda luminosa
absorbida),adsor ci\u00f3n al sedimento y posibilidad de establecer dep\u00f3sitos bent\u00f3nicos (bentos: superficie del lecho
h\u00eddrico),biod egrada ci\u00f3n (posibilidad de ser degradado por microorganismos), 2-sumovilidad (solubilidad en agua,
coeficiente de partici\u00f3n suelo /agua), y 3- subioacumula ci\u00f3n (coeficiente de partici\u00f3n octanol /agua) en organismos
de la cadena tr\u00f3fica.

La contaminaci\u00f3n del agua con residuos t\u00f3xicos puede llevar a estos a la cadena alimentaria a trav\u00e9s de la fauna
dom\u00e9stica que abreva en ellos, o directamente a las personas que la utilicen como fuente de agua de consumo. Se
debe tener asimismo presente la dimensi\u00f3n de la contaminaci\u00f3nnatur al del agua utilizada como fuente de
consumo en el pa\u00eds, en especial la endemia que supone la presencia de Ars\u00e9nico en el agua de abastecimiento de
vastas zonas en varias provincias del pa\u00eds (HACRE- Hidroarsenicismo Cr\u00f3nico Regional End\u00e9mico) as\u00ed como los altos
tenores de Nitritos /Nitratos presentes en varios acu\u00edferos de la regi\u00f3n Pampeana, entre ellos el Puelche,
sobrealimentados por la explotaci\u00f3n ganadera intensiva y por el uso de fertilizantes en la regi\u00f3n.

Eutroficaci\u00f3n
Puede ser que un compuesto o mezcla de compuestos no resulte t\u00f3xico en forma inmediata y directa para un
ambiente en especial: muchos qu\u00edmicos se utilizan, por ejemplo, como fertilizantes, y el mismo efecto pueden tener
residuos con alto contenido en nitr\u00f3geno y f\u00f3sforo. Pero si este proceso de fertilizaci\u00f3n afectara a un curso cerrado
de agua (por ejemplo, una laguna) el enriquecimiento de la masa viva vegetal quebrar\u00eda el equilibrio ecol\u00f3gico con
un crecimiento descontrolado de la vegetaci\u00f3n, mas all\u00e1 de la capacidad de los herb\u00edvoros para mantener un
volumen constante. La descomposici\u00f3n natural de dicha masa vegetal ocupara espacio y sus microorganismos
competir\u00e1n por el oxigeno disuelto en agua, vital para la fauna acu\u00e1tica. Con el tiempo, peces, crust\u00e1ceos y
microorganismos acu\u00e1ticos morir\u00e1n, y la laguna terminara sec\u00e1ndose. Este proceso se conoce como Eutroficaci\u00f3n.
Es, en si, un fen\u00f3meno natural que se lleva a cabo en centurias, pero los contaminantes qu\u00edmicos aceleran este
proceso hasta el t\u00e9rmino de d\u00e9cadas, poniendo en riesgo fuentes de agua dulce (tan escasas en el planeta) as\u00ed
como a la vida vegetal / animal que de ella depende. En un rol de eslab\u00f3n es importante en la cadena de efectos
que lleva a la desertificaci\u00f3n.

Contaminaci\u00f3n del suelo

El suelo contiene organismos vivos (protozoos, bacterias, hongos) que contribuyen a la descomposici\u00f3n org\u00e1nica y
consecuente entrega de nitr\u00f3geno, metano, gases de carbono as\u00ed como al intercambio de iones, factores vitales
para la fertilidad natural y consecuente manutenci\u00f3n de la diversidad biol\u00f3gica en la tierra y el mantenimiento de
par\u00e1metros equilibrados de gases en la atm\u00f3sfera. La evaluaci\u00f3n del grado de contaminaci\u00f3n del suelo es de
particular importancia entonces, por la eventual transferencia de los contaminantes a los alimentos, la perdida del
perfil edafol\u00f3gico \u00fatil para actividades productivas, alteraci\u00f3n de su calidad esc\u00e9nica y por el potencial fen\u00f3meno
de desertificaci\u00f3n y afectaci\u00f3n de vida silvestre.

Los mecanismos de contaminaci\u00f3n de suelos incluyen la lixiviaci\u00f3n, filtraci\u00f3n, la lluvia \u00e1cida, el transporte a\u00e9reo
de sustancias y compuestos, el escurrimiento superficial, y la propagaci\u00f3n a trav\u00e9s de r\u00edos o fuentes de agua
1
Grafico 1- El Oxigeno es producido por las
plantas
Luz solar
6 CO2 + 6 H2O
C6H12O6 +6 O2
Clorofila

subterr\u00e1neas. Participan en este proceso la capacidad de drenaje de los distintos suelos, la existencia de napas fre\u00e1ticas altas, las velocidades de degradaci\u00f3n ambiental de los agentes qu\u00edmicos involucrados, el volumen de lluvias, la temperatura ambiente, la cantidad de t\u00f3xico liberada y sus caracter\u00edsticas fisicoqu\u00edmicas.

El suelo que hoy esta contaminado con qu\u00edmicos de corta vida media, seguramente estuvo (o esta aun)
contaminado con compuestos persistentes, usuales en actividades agrarias y sanitarias d\u00e9cadas atr\u00e1s, o ser asiento
no reconocido de enterramientos antiguos o clandestinos recientes, de qu\u00edmicos prohibidos por las normas vigentes
o disposiciones finales de plaguicidas, metales, aceites minerales, basurales a cielo abierto, pl\u00e1sticos, etc.

Desertificaci\u00f3n
Se define desertificaci\u00f3n como la degradaci\u00f3n de las tierras a \u00e1ridas, semi\u00e1ridas y subh\u00famedas secas resultantes
de diversos factores, tales como las variaciones clim\u00e1ticas y las actividades humanas. El fen\u00f3meno no es un
proceso meramente fisicoqu\u00edmico, sino que debe ser entendido en un marco de complejas relaciones que alcanzan
aspectos pol\u00edticos, sociales, culturales y econ\u00f3micos. En nuestro pa\u00eds, vasto en suelos \u00e1ridos y semi\u00e1ridos, las
zonas de deterioro alcanzan el 75% del territorio nacional. La expansi\u00f3n de la ganader\u00eda - que genero llanos donde
antes hab\u00eda bosques- y la utilizaci\u00f3n masificada de plaguicidas y fertilizantes, son dos causas importantes para
explicar la perdida de la biodiversidad y la p\u00e9rdida de condiciones productivas del suelo en los \u00faltimos 100 a\u00f1os.
Entre las causas de la desertificaci\u00f3n, la degradaci\u00f3n a trav\u00e9s de los procesos erosivos (erosi\u00f3n h\u00eddrica y e\u00f3lica) es
una de las principales. A su vez, \u00e9sta es facilitada por la p\u00e9rdida de vegetaci\u00f3n cuyas ra\u00edces fijan el terreno
superficial construyendo una barrera a los efectos del agua y el viento, adem\u00e1s de servir de nicho a una poblaci\u00f3n
de microorganismos y humus que mantiene y enriquece la superficie de los suelos. En los \u00faltimos 75 a\u00f1os la
reducci\u00f3n de la superficie forestal natural argentina alcanza el 66%, debido a la producci\u00f3n de le\u00f1a y carb\u00f3n
vegetal, al desmonte para la extensi\u00f3n de la frontera agropecuaria y a la contaminaci\u00f3n qu\u00edmica por fuentes
industriales y por plaguicidas. Esto afecta a terrenos altamente ricos en diversidad biol\u00f3gica y en recursos h\u00eddricos,
a la vez que edafol\u00f3gicamente fr\u00e1giles.

Contaminaci\u00f3n del aire

Mas all\u00e1 de su rol en la transferencia de compuestos qu\u00edmicos, el aire contaminado constituye una de los
principales problemas del ambiente urbano: a partir de la movilizaci\u00f3n ambiental de productos utilizados en el
campo, de la fumigaci\u00f3n urbana para el control de plagas, de las emisiones de plantas industriales, de la emisi\u00f3n de
fibras de asbesto de instalaciones y estructuras deterioradas, de la producci\u00f3n de gases t\u00f3xicos desde fuentes fijas
(f\u00e1bricas) o m\u00f3viles (medios de transporte) con aporte de gases de Carbono y Nitr\u00f3geno hacia la atm\u00f3sfera.
Determinadas condiciones geogr\u00e1ficas y clim\u00e1ticas sumadas a la concentraci\u00f3n industrial en \u00e1reas cercanas a
grandes asentamientos humanos y a pol\u00edticas insuficientes de control de establecimientos y emisiones, conspiran
para dar lugar a que el fen\u00f3meno de contaminaci\u00f3n atmosf\u00e9rica sea considerado un problema de salud publica,
grave en ciertos n\u00facleos urbanos del planeta. Los fen\u00f3menos al\u00e9rgicos (d\u00e9rmicos y respiratorios) y la EPOC
(Enfermedad Pulmonar Obstructiva Cr\u00f3nica) son consecuencias directas.

Especial atenci\u00f3n como contaminante para el ser humano merece la emisi\u00f3n de fibras de asbesto en aire interior
y exterior de viviendas, en lo que puede considerarse una de las \u201depidemias\u201d de origen qu\u00edmico m\u00e1s importantes a
esperar en este siglo, con su cortejo de efectos invalidantes y mortales: c\u00e1nceres (broncog\u00e9nico, pleural \u2013
Mesotelioma -, y peritoneal), e insuficiencia respiratoria cr\u00f3nica (Asbestosis).

Por \u00faltimo, algunos aspectos relacionados con la contaminaci\u00f3n del aire atmosf\u00e9rico est\u00e1n llamando la atenci\u00f3n
por su repercusiones globales, mas relacionadas con la continuidad de la vida en el planeta que con efectos
directos sobre las poblaciones de un determinado lugar.

Atm\u00f3sfera
El aire atmosf\u00e9rico es una mezcla natural de gases que incluye Nitr\u00f3geno, Oxigeno, Arg\u00f3n, Di\u00f3xido de Carbono,
Ne\u00f3n e Hidr\u00f3geno entre los principales componentes.

El O2 es producido en grandes cantidades por las plantas y es a su vez
regulado fundamentalmente por el Di\u00f3xido de nitr\u00f3geno y el Metano. En
condiciones naturales este equilibrio se mantiene constante. Sin embargo, la
actividad industrial, dadora ambiental de gases antropog\u00e9nicos y
macropart\u00edculas a la atm\u00f3sfera, modifica la estructura y la din\u00e1mica
naturales.

Los principales
contaminantes
atmosf\u00e9ricos en

orden de

importancia por
magnitud de
emisi\u00f3n anual, son
Mon\u00f3xido y Di\u00f3xido

de Carbono, Hidrocarburos, \u00d3xidos

de Azufre, de
Nitr\u00f3geno y part\u00edculas s\u00f3lidas (S\u00edlice, Berilio, Asbestos, Plomo, Ars\u00e9nico, Carb\u00f3n proveniente de humos) que tienen
su fuente en el uso de combustibles f\u00f3siles, (los motores de combusti\u00f3n interna siguen siendo la fuente principal),
en procesos industriales que utilizan metales pesados, en la industria petroqu\u00edmica, o plantas productoras de
Energ\u00eda. Todas estas fuentes est\u00e1n ligadas a los sistemas macro productivos con gran concentraci\u00f3n humana en
mega-urbes del mal llamado desarrollo.

2
Cuadro 1- Composici\u00f3n
del aire atmosf\u00e9rico
Elemento Porcentaje
N2
O2
Ar

CO2
Ne
H2

78.03

20.99
0.94
0.035
0.0024
0.00005

Luz
O2
O. + O.
O2 + O.
O3
S u s ta n c ia s c a ta liz a d o r a s

Los Hidrocarburos reaccionan f\u00e1cilmente con el Ozono para formar compuestos de radicales libres que se
combinan entre s\u00ed, con otros contaminantes y con elementos propios del aire para formar el \u201dSmog\u201d fotoqu\u00edmico,
que afecta a plantas y animales, especialmente a las con\u00edferas, c\u00edtricos, cultivos de hortalizas.
Los Oxidos de Nitr\u00f3geno intervienen en el ciclo del Ozono.
Los \u00d3xidos de Azufre son protagonistas en las lluvias \u00e1cidas.
Los gases de Carbono los principales responsables del efecto invernadero.

Lluvia \u00c1cida
En \u00e1reas industrializadas, \u00f3xidos de Nitr\u00f3geno y de Azufre son liberados a la atm\u00f3sfera donde se oxidan primero
(SO2-- -----SO3, por una reacci\u00f3n de oxidaci\u00f3n catal\u00edtica que ocurre en la superficie de gotas de agua o de part\u00edculas
suspendidas, en presencia de catalizadores espec\u00edficos como el Fe y el Mn) y reaccionan luego f\u00e1cilmente con la
humedad ambiente para formar \u00e1cidos (SO3 + H2O------ SO4H2). Estos \u00e1cidos permanecen disociados en la atm\u00f3sfera
pero precipitan con la lluvia o la nieve.

Los edificios muestran signos de corrosi\u00f3n evidente. Los cuerpos cerrados de agua dulce se acidifican y tambi\u00e9n los suelos, alter\u00e1ndose el perfil edafol\u00f3gico. Las plantas expuestas a la lluvia \u00e1cida tienen inhibido el proceso de fotos\u00edntesis: disminuye la cantidad de clorofila producida, las hojas se vuelven amarillentas y en ellas pueden acumularse dep\u00f3sitos de sales de azufre que causan una r\u00e1pida destrucci\u00f3n. La presencia de \u00f3xidos o sales de Azufre en el aire causa en el hombre vasoconstricci\u00f3n, dificultad respiratoria, efectos irritantes en las mucosas, cuadros asmatiformes, eventualmente se han descripto fen\u00f3menos de hipersensibilidad al\u00e9rgica.

Adelgazamiento de la Capa de Ozono
La concentraci\u00f3n de Ozono en la atm\u00f3sfera depende de un equilibrio ecol\u00f3gico especialmente l\u00e1bil. En ausencia
de la participaci\u00f3n humana este equilibrio entre formaci\u00f3n \u2013 degradaci\u00f3n mantiene un nivel de O3 suficiente para
permitir su acci\u00f3n absorbente de rayos ultravioletas de alta energ\u00eda, provenientes del sol, en una proporci\u00f3n
adecuada a las necesidades del planeta.

El O3 se forma a partir de la incorporaci\u00f3n transitoria, en presencia de catalizadores espec\u00edficos, de un \u00e1tomo de
Oxigeno (iones desprendidos por acci\u00f3n de la luz solar), a unamol\u00e9cul a de Oxigeno, y se degrada a partir de su
encuentro con otras mol\u00e9culas de Ox\u00edgeno, tambi\u00e9n en presencia de catalizadores espec\u00edficos y por la misma
acci\u00f3n de la luz.

Grafico 2 \u2013 Producci\u00f3n de Ozono
Grafico 3 \u2013 Degradaci\u00f3n del Ozono
Entre las sustancias catalizadoras en el

ciclo del Ozono se
encuentran NO2 y \u00e1tomos de hal\u00f3genos cedidos por compuestos halogenados que han representado una de las
fuentes catal\u00edticas de Ozono mas importantes durante el siglo pasado. Entre otros se incluyen los compuestos cloro-
fluoro-carbonados (CFC) - usados como propelentes de aerosoles -, los freones - usados como refrigerantes en
heladeras - y los gases bromados como el Bromuro de Metilo - de amplio uso en actividades agr\u00edcolas. Un
desequilibrio entre los procesos de formaci\u00f3n y degradaci\u00f3n de Ozono a expensas del incremento en este ultimo,
facilitado por este incremento de iones halogenados en la atm\u00f3sfera, disminuye la cantidad total de O3 y por lo
tanto disminuye tambi\u00e9n el efecto protector de la biosfera a las radiaciones ultravioletas, fen\u00f3meno asociado a un
incremento en la incidencia de cataratas y c\u00e1ncer de piel en poblaci\u00f3n expuesta. Los efectos sobre ecosistemas
terrestres o acu\u00e1ticos son todav\u00eda impredecibles; se entiende, sin embargo, que la desaparici\u00f3n del Ozono de la
atm\u00f3sfera del planeta es incompatible con la vida. La mec\u00e1nica de flujos que localiza \u00e1reas de menor cantidad de
Ozono en el hemisferio Sur, asociada a fen\u00f3menos clim\u00e1ticos y estacionales, excede de las competencias de este
apunte.

Efecto \u201cInvernadero\u201d

La capa mas baja de la atm\u00f3sfera, adem\u00e1s de actuar como filtro a las radiaciones solares, impide la salida de la
irradiaci\u00f3n, conservando parte de la Energ\u00eda recibida y manteniendo una temperatura promedio relativamente
estable en la superficie de la Tierra. Si as\u00ed no fuera, la superficie se helar\u00eda por las noches y las variaciones
t\u00e9rmicas en 24 horas tendr\u00edan una amplitud incompatible con la vida tal como la conocemos.

Si el nivel de contaminantes aumenta, la retenci\u00f3n de Energ\u00eda aumente tambi\u00e9n en la superficie terrestre y
aumenta por lo tanto la temperatura del planeta. Consecuencias a esperar: disminuci\u00f3n de las capas de hielo en los
polos, aumento del nivel de los oc\u00e9anos y consecuente inundaci\u00f3n de \u00e1reas costeras, corrimiento de especies de un
\u00e1rea geogr\u00e1fica hacia otra, modificaciones en la direcci\u00f3n y fuerza de los vientos, instalaci\u00f3n de plagas agr\u00edcolas o
sanitarias en \u00e1reas geogr\u00e1ficas hasta ahora libres de ellas.

Si bien la mec\u00e1nica del proceso se encuentra aun en revisi\u00f3n y el tema es motivo de discusi\u00f3n t\u00e9cnico pol\u00edtica,
existen acuerdos entre muchos pa\u00edses para reducir la emisi\u00f3n de ciertos gases a la atm\u00f3sfera (fundamentalmente
gases de Carbono: CO /CO2) de modo de retrasar los efectos derivados del aumento de la carga t\u00e9rmica en la
superficie de la Tierra. La emisi\u00f3n de dichos gases esta directamente vinculada con los perfiles de desarrollo de los

3
Luz
O3
O2+ O.
O3 +O2
2 O2
Sustancias catalizadoras

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