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16 - Toxicos y Ambiente

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PRIMERA CATEDRA DE TOXICOLOGIA \u2013 FACULTAD DE MEDICINA - UBA
TOXICOS Y AMBIENTE
Introducci\u00f3n

Los contaminantes qu\u00edmicos son capaces de dar por resultado alteraciones en el medio f\u00edsico o la biomasa que lo ocupa, en ambientes rurales o urbanos, naturales o antr\u00f3picos. En muchos casos estos efectos son negativos y percibidos en la calidad de los componentes ambientales as\u00ed como sobre la salud y el bienestar de las poblaciones que los ocupan.

Entre las propiedades de los qu\u00edmicos que facilitan su papel como
contaminantes se cuentan como principales latoxicidad, laestabilidad y la
persistencia. Entre las fuentes-problema, a las emisiones y transferencias

desde origen (producci\u00f3n, derrames accidentales o voluntarios, vertidos industriales, aplicaci\u00f3n, uso domestico, etc.) se suman la inactivaci\u00f3n y destino final de remanentes y envases de qu\u00edmicos ya utilizados as\u00ed como de los qu\u00edmicos obsoletos. La menci\u00f3n de algunos contaminantes y de las v\u00edas de transferencia ambientales, as\u00ed como un somero enunciado de sus impactos, y maneras de predecirlos son el objeto de aproximaci\u00f3n de este apunte.

Contaminaci\u00f3n del agua

La contaminaci\u00f3n qu\u00edmica de cursos y masas de agua ocurre por la descarga de residuos industriales s\u00f3lidos o l\u00edquidos, los sobrantes de agua del lavado de equipos, de ropa y de materiales contaminados, la descarga de qu\u00edmicos de uso dom\u00e9stico y domisanitario a trav\u00e9s de los desag\u00fces pluviales, por aplicaci\u00f3n directa de qu\u00edmicos al agua, por disposici\u00f3n final intencional, por derrames accidentales, por el desplazamiento de t\u00f3xicos arrastrados por las lluvias o el aire hacia los cauces, por contaminaci\u00f3n del suelo, para mencionar s\u00f3lo las formas m\u00e1s comunes. Las fuentes pueden ser puntuales o difusas, y estar afectados cursos superficiales o subterr\u00e1neos: pozos, manantiales, arroyos, r\u00edos y acu\u00edferos, lagos, lagunas, embalses, estanques. Como resultado, aumenta el caudal de contaminantes al mar, que es el mas grande continente de sustancias qu\u00edmicas del planeta

.Ciertas caracter\u00edsticas de los compuestos qu\u00edmicos ejercen un peso

importante a la hora de evaluar su persistencia (definida por la capacidad que un qu\u00edmico tiene para conservar sus caracter\u00edsticas fisicoqu\u00edmicas) en un medio liquido: 1- su velocidad de degradaci\u00f3n, en la que intervienen mecanismos relacionados con lavolatilidad (dependiente de su tensi\u00f3n de vapor),hidr\u00f3lisis (proceso por el cual una sustancia se degrada por reacci\u00f3n qu\u00edmica con el agua),fotolisis (proceso de descomposici\u00f3n de una sustancia en el agua, activada por la energ\u00eda luminosa absorbida),adsorci\u00f3n al sedimento y posibilidad de establecer dep\u00f3sitos bent\u00f3nicos (bentos: superficie del lecho h\u00eddrico),biodegradaci\u00f3n (posibilidad de ser degradado por microorganismos), 2- sumovilidad (solubilidad en agua, coeficiente de partici\u00f3n suelo /agua), y 3- su

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bioacumulaci\u00f3n (coeficiente de partici\u00f3n octanol /agua) en organismos de la
cadena tr\u00f3fica.

La contaminaci\u00f3n del agua con residuos t\u00f3xicos puede llevar a estos a la cadena alimentaria a trav\u00e9s de la fauna dom\u00e9stica que abreva en ellos, o directamente a las personas que la utilicen como fuente de agua de consumo. Se debe tener asimismo presente la dimensi\u00f3n de la contaminaci\u00f3nnatural del agua utilizada como fuente de consumo en el pa\u00eds, en especial la endemia que supone la presencia de Ars\u00e9nico en el agua de abastecimiento de vastas zonas en varias provincias del pa\u00eds (HACRE- Hidroarsenicismo Cr\u00f3nico Regional End\u00e9mico) as\u00ed como los altos tenores de Nitritos /Nitratos presentes en varios acu\u00edferos de la regi\u00f3n Pampeana, entre ellos el Puelche, sobrealimentados por la explotaci\u00f3n ganadera intensiva y por el uso de fertilizantes en la regi\u00f3n.

Eutroficaci\u00f3n

Puede ser que un compuesto o mezcla de compuestos no resulte t\u00f3xico en forma inmediata y directa para un ambiente en especial: muchos qu\u00edmicos se utilizan, por ejemplo, como fertilizantes, y el mismo efecto pueden tener residuos con alto contenido en nitr\u00f3geno y f\u00f3sforo. Pero si este proceso de fertilizaci\u00f3n afectara a un curso cerrado de agua (por ejemplo, una laguna) el enriquecimiento de la masa viva vegetal quebrar\u00eda el equilibrio ecol\u00f3gico con un crecimiento descontrolado de la vegetaci\u00f3n, mas all\u00e1 de la capacidad de los herb\u00edvoros para mantener un volumen constante. La descomposici\u00f3n natural de dicha masa vegetal ocupara espacio y sus microorganismos competir\u00e1n por el oxigeno disuelto en agua, vital para la fauna acu\u00e1tica. Con el tiempo, peces, crust\u00e1ceos y microorganismos acu\u00e1ticos morir\u00e1n, y la laguna terminara sec\u00e1ndose.

Este proceso se conoce como Eutroficaci\u00f3n. Es, en si, un fen\u00f3meno natural que se lleva a cabo en centurias, pero los contaminantes qu\u00edmicos aceleran este proceso hasta el t\u00e9rmino de d\u00e9cadas, poniendo en riesgo fuentes de agua dulce (tan escasas en el planeta) as\u00ed como a la vida vegetal / animal que de ella depende. En un rol de eslab\u00f3n es importante en la cadena de efectos que lleva a la desertificaci\u00f3n.

Contaminaci\u00f3n del suelo

El suelo contiene organismos vivos (protozoos, bacterias, hongos) que contribuyen a la descomposici\u00f3n org\u00e1nica y consecuente entrega de nitr\u00f3geno, metano, gases de carbono as\u00ed como al intercambio de iones, factores vitales para la fertilidad natural y consecuente manutenci\u00f3n de la diversidad biol\u00f3gica en la tierra y el mantenimiento de par\u00e1metros equilibrados de gases en la atm\u00f3sfera. La evaluaci\u00f3n del grado de contaminaci\u00f3n del suelo es de particular importancia entonces, por la eventual transferencia de los contaminantes a los alimentos, la perdida del perfil edafol\u00f3gico \u00fatil para actividades productivas,

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alteraci\u00f3n de su calidad esc\u00e9nica y por el potencial fen\u00f3meno de desertificaci\u00f3n
y afectaci\u00f3n de vida silvestre.

Los mecanismos de contaminaci\u00f3n de suelos incluyen la lixiviaci\u00f3n, filtraci\u00f3n, la lluvia \u00e1cida, el transporte a\u00e9reo de sustancias y compuestos, el escurrimiento superficial, y la propagaci\u00f3n a trav\u00e9s de r\u00edos o fuentes de agua subterr\u00e1neas. Participan en este proceso la capacidad de drenaje de los distintos suelos, la existencia de napas fre\u00e1ticas altas, las velocidades de degradaci\u00f3n ambiental de los agentes qu\u00edmicos involucrados, el volumen de lluvias, la temperatura ambiente, la cantidad de t\u00f3xico liberada y sus caracter\u00edsticas fisicoqu\u00edmicas.

El suelo que hoy esta contaminado con qu\u00edmicos de corta vida media, seguramente estuvo (o esta aun) contaminado con compuestos persistentes, usuales en actividades agrarias y sanitarias d\u00e9cadas atr\u00e1s, o ser asiento no reconocido de enterramientos antiguos o clandestinos recientes, de qu\u00edmicos prohibidos por las normas vigentes o disposiciones finales de plaguicidas, metales, aceites minerales, basurales a cielo abierto, pl\u00e1sticos, etc.

Desertificaci\u00f3n

Se define desertificaci\u00f3n como la degradaci\u00f3n de las tierras a \u00e1ridas, semi\u00e1ridas y subh\u00famedas secas resultantes de diversos factores, tales como las variaciones clim\u00e1ticas y las actividades humanas. El fen\u00f3meno no es un proceso meramente fisicoqu\u00edmico, sino que debe ser entendido en un marco de complejas relaciones que alcanzan aspectos pol\u00edticos, sociales, culturales y econ\u00f3micos.

En nuestro pa\u00eds, vasto en suelos \u00e1ridos y semi\u00e1ridos, las zonas de deterioro alcanzan el 75% del territorio nacional. La expansi\u00f3n de la ganader\u00eda - que genero llanos donde antes hab\u00eda bosques- y la utilizaci\u00f3n masificada de plaguicidas y fertilizantes, son dos causas importantes para explicar la perdida de la biodiversidad y la p\u00e9rdida de condiciones productivas del suelo en los \u00faltimos 100 a\u00f1os.

Entre las causas de la desertificaci\u00f3n, la degradaci\u00f3n a trav\u00e9s de los procesos erosivos (erosi\u00f3n h\u00eddrica y e\u00f3lica) es una de las principales. A su vez, \u00e9sta es facilitada por la p\u00e9rdida de vegetaci\u00f3n cuyas ra\u00edces fijan el terreno superficial construyendo una barrera a los efectos del agua y el viento, adem\u00e1s de servir de nicho a una poblaci\u00f3n de microorganismos y humus que mantiene y enriquece la superficie de los suelos. En los \u00faltimos 75 a\u00f1os la reducci\u00f3n de la superficie forestal natural argentina alcanza el 66%, debido a la producci\u00f3n de le\u00f1a y carb\u00f3n vegetal, al desmonte para la extensi\u00f3n de la frontera agropecuaria y a la contaminaci\u00f3n qu\u00edmica por fuentes industriales y por plaguicidas. Esto afecta a terrenos altamente ricos en diversidad biol\u00f3gica y en recursos h\u00eddricos, a la vez que edafol\u00f3gicamente fr\u00e1giles.

Contaminaci\u00f3n del aire
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