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20 - Emergencias Químicas

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PRIMERA CATEDRA DE TOXICOLOGIA \u2013 FACULTAD DE MEDICINA - UBA
A. Sergio Saracco
INCIDENTES CON MATERIALES PELIGROSOS
Emergencias Qu\u00edmicas

La Organizaci\u00f3n Mundial de la Salud utiliza los t\u00e9rminos emergencia qu\u00edmica o incidente qu\u00edmico para hacer
referencia a un evento o situaci\u00f3n peligrosa no deseada, resultante de la liberaci\u00f3n o potencial liberaci\u00f3n de un
material o materiales que representen un riesgo para la salud humana, los bienes y el ambiente, de manera
inmediata o a futuro. Dentro de este tipo de incidentes, tambi\u00e9n se incluyen, los incendios, las explosiones, los
derrames y las fuga o escape de sustancias peligrosas, con capacidad potencial de provocar alg\u00fan tipo de lesi\u00f3n,
enfermedad, invalidez o muerte, a un n\u00famero no siempre reducido de personas.
El desarrollo tecnol\u00f3gico que caracteriza este comienzo de milenio, con la proliferaci\u00f3n mundial de procesos
industriales, desarrollo tecnol\u00f3gico y la creaci\u00f3n de nuevas fuentes de energ\u00eda; habitualmente junto a grandes
concentraciones demogr\u00e1fica, genera que la frecuencia de estos incidentes, aumente dram\u00e1ticamente.
Esta realidad, sirve para reconocer los peligros inherentes a la industria en general y los productos qu\u00edmicos en
particular; generando la necesidad de conocer m\u00e1s acerca de la real toxicidad de los materiales utilizados y sus
riesgos.
La pregunta ahora, es: "\u00bfTodas las sustancias qu\u00edmicas son peligrosas?". Probablemente la mejor respuesta ser\u00eda:
"No hay sustancias qu\u00edmicas seguras, sino maneras seguras de usarlas" (Timbrell, 1989).

CLASIFICACI\u00d3N DE LOS INCIDENTES QU\u00cdMICOS

Desde el \u00e1rea de la salud, podemos clasificar los incidentes que involucran materiales peligrosos de distinta
maneras, sin que una sea completa o mutuamente excluyente.
As\u00ed tenemos que, los incidentes qu\u00edmicos podemos clasificarlos seg\u00fan: las sustancias qu\u00edmicas participantes, la
cantidad involucrada, la forma f\u00edsica de presentaci\u00f3n, d\u00f3nde y c\u00f3mo ocurri\u00f3 la liberaci\u00f3n; la fuente; extensi\u00f3n del
\u00e1rea contaminada; el n\u00famero de personas expuestas; las v\u00edas de ingreso; y las consecuencias sobre la salud.
Algunas consideraciones son necesarias para aclarar esta clasificaci\u00f3n, y ser\u00e1n desarrolladas continuaci\u00f3n:

Sustancias Qu\u00edmicas

Las sustancias participantes en un incidente pueden agruparse de acuerdo al tipo de riesgo que define la
clasificaci\u00f3n de Naciones Unidas en: explosivos; gases; l\u00edquidos inflamables; s\u00f3lidos inflamables; agentes
oxidantes; materiales t\u00f3xicos y sustancias infecciosas; materiales radiactivos, corrosivos, y materiales peligrosos
miscel\u00e1neos como, por ejemplo, contaminantes y residuos.

Cantidad

La cantidad de la sustancia liberada con relaci\u00f3n a sus propiedades t\u00f3xicas, no deber\u00edan ser pasadas por alto.
As\u00ed tenemos, por ejemplo, que un incidente por liberaci\u00f3n de cianuro, no es igual que uno por liberaci\u00f3n de
amonio, en iguales cantidades.

Fuentes de Liberaci\u00f3n

Las fuentes pueden ser antropog\u00e9nicas o naturales. Entre las primeras se incluyen: instalaciones y procesos
relacionados a la manufactura, el almacenamiento, la manipulaci\u00f3n, la comercializaci\u00f3n, el transporte y la
disposici\u00f3n final de sustancias y productos. Entre las segundas se incluyen la actividad volc\u00e1nica, incendios y
toxinas de origen animal, vegetal o microbiano.

Extensi\u00f3n del \u00c1rea Contaminada

Los incidentes pueden clasificarse de acuerdo a: si fueron limitados al \u00e1rea de una instalaci\u00f3n, sin afectar el
exterior; si se vio afectado solamente el entorno pr\u00f3ximo al incidente, o si se afectaron zonas extensas alrededor
del siniestro con o sin dispersi\u00f3n.

N\u00famero de Personas Expuestas

Los incidentes pueden llegar a ser clasificados, seg\u00fan el n\u00famero de personas afectadas, calculando en t\u00e9rminos de muertos, lesionados y/o evacuados. Sin embargo, la gravedad de un incidente qu\u00edmico no puede determinarse \u00fanicamente sobre esta base. Debiendo tomar en cuenta todas las circunstancias y consecuencias conocidas.

V\u00edas de Exposici\u00f3n

Desde la perspectiva de la salud, las v\u00edas de exposici\u00f3n podr\u00edan ser un medio \u00fatil para clasificar los incidentes qu\u00edmicos. Donde se destacan las cuatro v\u00edas principales de absorci\u00f3n: inhalaci\u00f3n, exposici\u00f3n ocular, contacto con la piel e ingesti\u00f3n. Las mismas pueden ser simult\u00e1neas y no excluyentes.

Consecuencias para la Salud

Los incidentes qu\u00edmicos, tambi\u00e9n pueden ser clasificados seg\u00fan las consecuencias m\u00e9dicas o para la salud, en funci\u00f3n del sistema u \u00f3rgano afectado. Entre los cuales mencionamos, los incidentes capaces de causar efectos carcinog\u00e9nicos, teratog\u00e9nicos, dermatol\u00f3gicos, inmunol\u00f3gicos, hep\u00e1ticos, neurol\u00f3gicos, pulmonares u otros (OPS/OMS, 1998).

PLANIFICACI\u00d3N
Est\u00e1 por dem\u00e1s aclarar que la mejor manera de manejar un desastre esadelantarse a los hechos, es decir estar
preparados y entrenados para dar respuesta.
1

Si bien la planificaci\u00f3n es una modalidad un tanto reciente para este tipo de incidentes, tenemos en la actualidad,
m\u00faltiples herramientas a disposici\u00f3n para minimizar los efectos provocados por este tipo de eventos.
Se puede decir que la mayor\u00eda de los incidentes qu\u00edmicos son previsibles y prevenibles, por lo que deber\u00edamos
trabajar inicialmente en la prevenci\u00f3n de estos episodios, sin descuidar la preparaci\u00f3n e intervenci\u00f3n durante su

ocurrencia.
Para este tipo de situaciones, es perfectamente aplicable el concepto b\u00e1sico de gesti\u00f3n de riesgo. Es decir, \u201ces
factible disminuir un riesgo si se act\u00faa tanto en la probabilidad de la ocurrencia de un evento no deseado, como en
las consecuencias generadas por el mismo\u201d.

El primer paso para lograr una intervenci\u00f3n eficaz, es identificar los materiales involucrados y evaluar su riesgo,
elementos que brindan la posibilidad de planificar adecuadamente cual ser\u00e1 la intervenci\u00f3n m\u00e1s apropiada y
oportuna. Donde la rapidez y efectividad con que se realice depender\u00e1 sustancialmente de que los materiales est\u00e9n
correctamente identificados y el personal de respuesta se halle entrenado para reconocer su significado. Es as\u00ed que,
los paneles y pictogramas usados en el transporte, las etiquetas, los documentos de embarque o las hojas de
seguridad, adecuadamente interpretados, pueden simplificar el proceso de identificaci\u00f3n. Por el contrario, la
ausencia de estos recursos, puede demorar la determinaci\u00f3n de la identidad del material en cuesti\u00f3n, reduciendo
dram\u00e1ticamente la eficacia de la respuesta.
Ahora bien, a la hora de evaluar los peligros existentes, tambi\u00e9n hay que considerar otros eventuales, como por
ejemplo, el riesgo de que sustancias simples pueden llegar a mezclarse durante un incidente, dando como
resultado un nuevo compuesto, a veces m\u00e1s peligroso. Asimismo, la presencia de productos de combusti\u00f3n, propios
de un incendio, dar\u00e1n como resultado peligrosas, y muchas veces desconocidas sustancias.
Por ello, deber\u00e1 tener como premisa que, ante el desconocimiento de cual o cuales son los materiales
involucrados en una emergencia qu\u00edmica, se debe suponer siempre que estamos ante una situaci\u00f3n grave, y por lo
tanto, se tomar\u00e1n las medidas de seguridad y precauciones m\u00e1ximas, a solo efecto de prevenir cualquier situaci\u00f3n
indeseable para el personal actuante y para toda persona pr\u00f3xima al \u00e1rea. Solo una vez identificado
concienzudamente el material involucrado en el incidente, ser\u00e1 posible determinar los peligros asociados a \u00e9l, y
hacer una evaluaci\u00f3n de su potencial impacto. Reci\u00e9n entonces, se establecer\u00e1n las medidas de control m\u00e1s
apropiadas para ese tipo de material y sus peligros, as\u00ed como, que medidas de seguridad a tomar, tanto para el
personal que atiende la emergencia como para el resto de la poblaci\u00f3n.
En base a lo expuesto, podemos decir que la efectividad en la prevenci\u00f3n de accidentes y reducci\u00f3n de su
impacto, s\u00f3lo ser\u00e1 posible a trav\u00e9s de la elaboraci\u00f3n de sistemas apropiados, que deber\u00e1n ser actualizados y
perfeccionados permanentemente, con el objetivo final de: Preservar la vida humana; disminuir las p\u00e9rdidas

materiales, y evitar impactos nocivos en el ambiente.

A fin de lograr dichos objetivos, nos podr\u00edamos basar en el documento OPS/OMS (1998), donde se aconseja que
las autoridades locales deber\u00edan encarar un proceso de concientizaci\u00f3n y preparaci\u00f3n para incidentes qu\u00edmicos, con
la creaci\u00f3n de programas que incluyan, entre otros, el intercambio de toda la informaci\u00f3n relevante de la
comunidad, la industria local y regional. Invitando a participar en este proceso, a los Hospitales, como a toda
instituci\u00f3n destinada al tratamiento; a los Profesionales de la Salud; a los Centros de Informaci\u00f3n Asesoramiento y
Asistencia Toxicol\u00f3gica (CIAATs); a Medio Ambiente y a los Sistemas de Emergencia, como: Sistema de Atenci\u00f3n
M\u00e9dica Prehospitalaria (SAMP), Bomberos, Defensa Civil, Polic\u00eda, etc.

ETAPAS DE REACCI\u00d3N ANTE UNA EMERGENCIA QU\u00cdMICA

Cuando sucede un incidente con materiales peligrosos, como ante cualquier desastre, ya sea natural o causado
por el hombre; las personas involucradas, instintivamente, tratar\u00e1n de controlar y aliviar la emergencia.
Inicialmente, desarrollar\u00e1n alg\u00fan tipo de organizaci\u00f3n con todo lo disponible. Sin embargo, su capacidad para
controlar la situaci\u00f3n en forma eficaz, puede ser sumamente limitada.
Es posible que no dispongan en un principio, de personal con experiencia, equipo, ni otros recursos necesarios
para mitigar el desastre. Es posible que exista caos en un primer momento, hasta que se logre controlar la situaci\u00f3n
y arribe a un nivel de normalidad. Es f\u00e1cil de ver, que se perder\u00e1 tiempo valioso, definiendo el problema,
organizando el personal, localizando recursos y reaccionando. Como vemos, este tipo de obst\u00e1culo, impide toda
actividad l\u00f3gica de respuesta eficaz, y crea un sinf\u00edn de inconvenientes adicionales.
Tal vez, todo esto podr\u00eda llegar a evitarse, si se contara con un plan para la emergencia, previamente dise\u00f1ado y
probado, el cual seguramente permitir\u00eda controlar cualquier crisis en forma r\u00e1pida y efectiva, pudiendo tomar una
respuesta inmediata de tipo acci\u00f3n - reacci\u00f3n.
En la mitigaci\u00f3n de un desastre \u201cEl primer minuto, vale 100 veces m\u00e1s que los pr\u00f3ximos 100 minutos\u201d.
Solo con la existencia de un plan de emergencias, debidamente elaborado e implementado, podr\u00e1 lograrse este
tipo de respuesta inmediata, evitando que una emergencia se transforme en desastre. Como objetivo, dicho plan
deber\u00e1 proporcionar un conjunto de directrices e informaci\u00f3n destinadas a la adopci\u00f3n de procedimientos l\u00f3gicos,
t\u00e9cnicos y administrativos estructurados para facilitar respuestas r\u00e1pidas y eficientes en situaciones de
emergencia.
Por otra parte, existen actividades b\u00e1sicas que deben ser cumplidas para dar respuesta inmediata a una
emergencia qu\u00edmica, las que pueden ser divididas en cuatro amplios segmentos, capaces de interactuar entre s\u00ed:

-
Reacci\u00f3n inmediata
-
Respuesta primaria
-
Respuesta complementaria
-
Rehabilitaci\u00f3n
Reacci\u00f3n Inmediata

Una vez recibido el aviso de la contingencia, se debe dar la voz de alarma a los organismos de emergencia,
conforme a sus objetivos (Bomberos, Sistemas de Atenci\u00f3n M\u00e9dica Prehospitalaria, Polic\u00eda, Defensa Civil, Medio
Ambiente, etc.). Se notificar\u00e1 a los CIAATs, Hospitales y autoridad competente, para su conocimiento. Se har\u00e1 una
evaluaci\u00f3n r\u00e1pida de la situaci\u00f3n, y se impartir\u00e1n las directivas iniciales a la poblaci\u00f3n y las fuerzas participantes.

2

En esta etapa se practicar\u00e1 el cierre y aislamiento del \u00e1rea, mientras los sistemas de emergencia se alistar\u00e1n en
un lugar a determinar, conforme a sus caracter\u00edsticas y responsabilidades. Por \u00faltimo, logrado esto, se brindar\u00e1
informaci\u00f3n adicional a las autoridades, y se organizar\u00e1n las zonas seg\u00fan la evaluaci\u00f3n inicial y la situaci\u00f3n actual.

Respuesta Primaria

El primer paso al responder a una emergencia qu\u00edmica, es reconocer el tipo y grado de riesgo presente en el
incidente. Este reconocimiento, facilitar\u00e1 la informaci\u00f3n b\u00e1sica, referente a las sustancias involucradas en el
incidente y que medidas tomar. Seguidamente, se intentar\u00e1 identificar las sustancias implicadas y caracter\u00edsticas
que determinan su grado de peligrosidad, as\u00ed como determinar sus propiedades f\u00edsicas y qu\u00edmicas, a fin de analizar
su comportamiento y prever problemas vinculados al material. Dicho procedimiento, a veces puede resultar f\u00e1cil, a
trav\u00e9s de la se\u00f1alizaci\u00f3n obligatoria que llevan los transportes de mercanc\u00edas peligrosas, que permite identificar
r\u00e1pidamente su contenido. Por otro lado, puede resultar m\u00e1s dif\u00edcil reconocer o identificar de manera acabada este
tipo de materiales, cuando se encuentran guardados en un dep\u00f3sito de desechos qu\u00edmicos. Por ello, el
reconocimiento implica adem\u00e1s, el uso de toda la informaci\u00f3n disponible, resultados de muestras, datos hist\u00f3ricos,
reconocimiento visual, an\u00e1lisis instrumental, presencia de r\u00f3tulos, documentos de embarque y toda fuente que
pueda ayudar a identificar la o las sustancias implicadas.
Una vez evaluado el riesgo potencial, se procurar\u00e1 determinar el impacto que pueda existir sobre la salud, la
propiedad y el ambiente. Se tendr\u00e1 presente, que el mismo no solo depende de los materiales y la localizaci\u00f3n del
incidente, sino de las condiciones clim\u00e1ticas y otras condiciones propias del terreno.
Con toda esta informaci\u00f3n, se decidir\u00e1 sobre la conveniencia de la evacuaci\u00f3n u la de permanencia en el interior
de los hogares, seg\u00fan el caso, y se pondr\u00e1 a consideraci\u00f3n, la llegada de m\u00e1s fuerzas y medios al lugar. En todos
los casos se mantendr\u00e1 informada a la poblaci\u00f3n a trav\u00e9s de comunicaciones peri\u00f3dicas y actualizadas.
En esta etapa, se aplicar\u00e1 la descontaminaci\u00f3n primaria, la primera asistencia y la estabilizaci\u00f3n de las v\u00edctimas,
transport\u00e1ndolas a los Centros Asistenciales designados; a la vez que se realizar\u00e1 la concentraci\u00f3n de los cad\u00e1veres
y su identificaci\u00f3n primaria, mediante la toma de fotograf\u00edas y registro de pertenencias.

Repuesta Complementaria

Se evaluar\u00e1n las actividades m\u00e9dicas requeridas, y se practicar\u00e1 un \u201cbarrido\u201d del lugar, en b\u00fasqueda de m\u00e1s
cuerpos. Los Centros Asistenciales, absorber\u00e1n la poblaci\u00f3n evacuada, seg\u00fan sus niveles de complejidad y
capacidad. En esta etapa se procurar\u00e1 controlar definitivamente el foco y se reforzar\u00e1 la protecci\u00f3n del ambiente. Y
se brindar\u00e1n directivas complementarias a la poblaci\u00f3n.

Rehabilitaci\u00f3n

Finalmente, se proceder\u00e1 a re-evaluar el impacto o riesgo que represent\u00f3 la o las sustancias involucradas, tanto
para la salud de la poblaci\u00f3n, como para el medio. Se ofrecer\u00e1 tratamiento a quien lo necesite, rehabilitando la
infraestructura comprometida, e intentando reducir al m\u00e1ximo el impacto que pueda haber sufrido el medio. En
esta etapa, concomitantemente, se proceder\u00e1 a la eliminaci\u00f3n racional de los residuos peligrosos, as\u00ed como a la
identificaci\u00f3n definitiva y sepultura de los cad\u00e1veres.
Por \u00faltimo, ser\u00e1 necesario realizar unainvestigaci\u00f3n profunda del caso, estimando los da\u00f1os producidos y
extrayendo las conclusiones finales, con el objeto de corregir los errores y tomar nuevas medidas de seguridad.
Podemos decir, que estas cuatro etapas, conforman en s\u00ed, un sistema, y como tal, poseen una disposici\u00f3n
ordenada de componentes, que se correlacionan para cumplir el objetivo final de prevenir y reducir al m\u00e1ximo el
impacto sobre las personas, sus propiedades y el ambiente; intentado restaurar en el menor tiempo posible las
condiciones de normalidad.
Cabe recordar, que toda intervenci\u00f3n, a su vez, requiere de cinco elementos de acci\u00f3n, que son:

reconocimiento, evaluaci\u00f3ny control, apoyados por la informaci\u00f3n y la seguridad.

Cada elemento incluye una variedad de actividades y operaciones, no necesariamente secuenciales, durante el
proceso de atenci\u00f3n.
En ciertas ocasiones, puede ser preciso comenzar con las medidas de control, antes de identificar todas las
sustancias involucradas en el incidente. En otros casos, se debe realizar una evaluaci\u00f3n m\u00e1s completa de la
dispersi\u00f3n de los materiales, antes de determinar cuales ser\u00e1n las acciones m\u00e1s adecuadas para su control.
En fin, todos los elementos y actividades est\u00e1n estrechamente relacionados. As\u00ed tenemos, que debemos construir
un dique (control) para retener el vertido de posibles materiales peligrosos. Una vez determinada las caracter\u00edsticas
de estas sustancias (reconocimiento), y consideradas las cantidades y concentraciones, podr\u00e1 observarse si est\u00e1n
por debajo de los l\u00edmites permitidos (evaluaci\u00f3n), para eliminar el dique construido. Este conocimiento
(informaci\u00f3n) cambia los requisitos iniciales de (seguridad), tomados por todos los que atendieron el incidente.

RESPUESTA M\u00c9DICA
El sector asistencial puede subdividirse en distintas \u00e1reas de responsabilidad, las que incluyen:
1. Rescate y Socorro
2. Clasificaci\u00f3n o Triage.
3. Tratamiento y Estabilizaci\u00f3n
4. Traslado y Distribuci\u00f3n
1. Rescate y Socorro

En las actividades de rescate y socorro, hay que tener en cuenta algunos aspectos relacionados con el foco de
contaminaci\u00f3n:
Se denomina \u201cfoco de contaminaci\u00f3n qu\u00edmica\u201d, al territorio que se encuentra bajo la influencia de los efectos
nocivos resultantes de la contaminaci\u00f3n con las sustancias involucradas en un incidente con materiales peligroso.
Es extremadamente dif\u00edcil poder delimitar el \u00e1rea que incluye un foco de contaminaci\u00f3n, ya que en el mismo
intervienen las caracter\u00edsticas geogr\u00e1ficas del terreno, condiciones meteorol\u00f3gicas del momento (direcci\u00f3n y

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