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Agostinho - O Sermão Dos Pastores

Agostinho - O Sermão Dos Pastores

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O Serm\u00e3o dos Pastores
Santo Agostinho
Tradu\u00e7\u00e3o: Semin\u00e1rio de Sintra (Portugal)
I, 1 - N\u00e3o \u00e9 agora a primeira vez que ouvis dizer que toda a nossa esperan\u00e7a est\u00e1 em Cristo e que n'Ele est\u00e1 toda a nossa gl\u00f3ria verdadeira.

Esta \u00e9 uma verdade evidente e familiar para v\u00f3s que pertenceis ao rebanho d'Aquele que vigia e apascenta Israel. Mas porque h\u00e1 pastores a quem agrada o nome de pastores, mas n\u00e3o querem cumprir os deveres de pastores, consideremos o que lhes diz o Senhor pela boca do Profeta. Escutai v\u00f3s com aten\u00e7\u00e3o, ou\u00e7amos n\u00f3s com temor.

2- \u00abA palavra do Senhor foi-me dirigida nestes termos: Filho do homem, profetiza contra os pastores de Israel e diz aos pastores de Israel\u00bb .

Acabamos de ouvir esta leitura que nos foi proclamada, e por isso quero falar-vos um pouco sobre ela. Deus me ajude a dizer coisas verdadeiras, porque n\u00e3o pretendo expor ideias pr\u00f3prias. Porque se vos propusesse ideias pessoais, tamb\u00e9m eu seria daqueles pastores que, em vez de apascentar as ovelhas, se apascentam a si mesmos; mas se \u00e9 d'Ele o que dizemos, ent\u00e3o \u00e9 Ele que vos apascenta por interm\u00e9dio de mim. \u00abEis o que diz o Senhor Deus: ai dos pastores de Israel, que se apascentam a si mesmos! Porventura n\u00e3o \u00e9 o seu rebanho que os

pastores devem apascentar\u00bb? \u00c9 como se dissesse: \u00abOs pastores n\u00e3o se devem apascentar a si, mas as ovelhas\u00bb. Essa \u00e9 a primeira acusa\u00e7\u00e3o
contra estes pastores: apascentam-se a si mesmos e n\u00e3o o rebanho. Quem s\u00e3o os que se apascentam a si mesmos? Aqueles de quem o
Ap\u00f3stolo afirma: \u00abTodos procuram os seus pr\u00f3prios interesses e n\u00e3o os de Jesus Cristo\u00bb.

Ora bem. N\u00f3s, a quem o Senhor, pela sua miseric\u00f3rdia infinita e n\u00e3o por m\u00e9rito nosso, colocou neste lugar de t\u00e3o grande responsabilidade \u2014 e de que havemos de dar rigorosas contas \u2014 devemos distinguir claramente duas coisas: somos crist\u00e3os e somos bispos. Somos crist\u00e3os para nosso proveito, somos bispos para vosso proveito. Pelo facto de sermos crist\u00e3os, devemos pensar na nossa salva\u00e7\u00e3o; pelo facto de sermos bispos, devemos preocupar-nos com a vossa.

E h\u00e1 muitos que, sendo crist\u00e3os e n\u00e3o bispos, chegam at\u00e9 Deus, percorrendo um caminho mais f\u00e1cil e progredindo nele tanto mais expeditamente quanto menor \u00e9 o peso da responsabilidade que suportam. N\u00f3s, por\u00e9m, devemos dar contas a Deus pela nossa pr\u00f3pria vida, como crist\u00e3os; mas, al\u00e9m disso, devemos dar contas a Deus pelo exerc\u00edcio do nosso minist\u00e9rio, como pastores. Se vos digo isto \u00e9 para que, compadecendo-vos, oreis por n\u00f3s. Chegar\u00e1 o dia em que tudo ser\u00e1 submetido a ju\u00edzo. Aquele dia, embora esteja ainda longe para o mundo, para cada homem \u00e9 o \u00faltimo da sua vida. Deus quis manter oculto um e outro: o dia em que h\u00e1-de chegar o fim do mundo, e o dia em que h\u00e1- de chegar o final da vida para cada um dos homens. Desejas n\u00e3o temer esse dia oculto? Prepara-te antes que chegue. Visto que os bispos foram chamados para que cuidem daqueles de que est\u00e3o \u00e0 frente, n\u00e3o devem procurar nesse minist\u00e9rio a sua pr\u00f3pria utilidade, mas a daqueles a quem servem. O bispo que se regozija em s\u00ea-lo, que busque a sua pr\u00f3pria honra e olhe somente para as suas comodidades, apascenta-se a si mesmo e n\u00e3o \u00e0s ovelhas. A estes se dirige a palavra do Senhor.

Escutai agora v\u00f3s como ovelhas de Deus, e considerai como Deus vos constituiu com seguran\u00e7a, de modo que sejam quem forem aqueles que presidem - sejamos n\u00f3s quem sejamos \u2014 Aquele que apascenta Israel vos sustentar\u00e1. Deus n\u00e3o abandona as Suas ovelhas, pelo que os maus pastores expiar\u00e3o as penas merecidas e as ovelhas receber\u00e3o o prometido.

II, 3 - Vejamos ent\u00e3o o que diz a palavra divina, que n\u00e3o poupa ningu\u00e9m, aos pastores que se apascentam a si mesmos e n\u00e3o as ovelhas:
\u00abBebeis o leite, vestis-vos com a l\u00e3 e matais as ovelhas mais gordas, mas n\u00e3o apascentais o meu rebanho. N\u00e3o fortaleceis as ovelhas d\u00e9beis,
n\u00e3o tratais as que est\u00e3o doentes, n\u00e3o curais as que est\u00e3o feridas; n\u00e3o reconduzis a ovelha tresmalhada, n\u00e3o procurais a que anda perdida;
mas a todas tratais com crueldade e viol\u00eancia. E as minhas ovelhas dispersaram-se por falta de pastor\u00bb.
Dos pastores que se apascentam a si mesmos e n\u00e3o as ovelhas, diz-se aqui o que eles fazem e o que n\u00e3o fazem. Que fazem eles? \u00abBebeis o
leite e vestis-vos com a l\u00e3\u00bb. Tamb\u00e9m o Ap\u00f3stolo diz: \u00abQuem planta uma vinha e n\u00e3o come do fruto dela? Quem apascenta um rebanho e n\u00e3o
se alimenta com o leite do rebanho\u00bb? Aqui se compreende que o leite do rebanho representa os bens que o povo de Deus oferece para
sustentar a vida temporal dos seus prelados. Era disto precisamente que falava o Ap\u00f3stolo nas palavras que vos recordei.
4 - Se bem que o Ap\u00f3stolo tivesse preferido viver do trabalho das suas m\u00e3os para n\u00e3o ter de tomar o leite das suas ovelhas, afirmou no

entanto que tinha o direito de receber este leite, como determinara o Senhor ao dizer: \u00abOs que anunciam o Evangelho vivam do Evangelho\u00bb; e noutro lugar afirmou que outros ap\u00f3stolos como ele usaram deste direito, n\u00e3o usurpado, mas devido. Ao renunciar a este seu direito, ele foi al\u00e9m da sua obriga\u00e7\u00e3o, mas n\u00e3o exigiu que os outros fizessem o mesmo. Talvez ele esteja representado no que se diz do bom samaritano que levou \u00e0 estalagem o homem ferido e disse: \u00abSe gastares algo mais, dar-to-ei quando voltar\u00bb.

Que mais diremos sobre estes pastores que n\u00e3o exigem o leite do rebanho? Devemos afirmar que s\u00e3o mais misericordiosos que os outros, ou
melhor, que desempenham mais generosamente o dever pastoral da miseric\u00f3rdia. Podem faz\u00ea-lo e fazem-no. Louvem-se estes e n\u00e3o se
condenem os outros. Com efeito, o pr\u00f3prio Ap\u00f3stolo n\u00e3o procurava donativos; mas desejava que as ovelhas, isto \u00e9, os fi\u00e9is, dessem o seu fruto
e n\u00e3o fossem est\u00e9reis e in\u00fateis.
Quando, em certa altura, Paulo se encontrava em grande necessidade, preso pela confiss\u00e3o da verdade, foram-lhe enviados pelos irm\u00e3os
alguns bens para socorrer a sua indig\u00eancia. Ele respondeu-lhes, agradecendo com estas palavras: \u00abFizestes bem em socorrer-me nas minhas
necessidades. Todavia, eu aprendi j\u00e1 a contentar-me em todas as circunst\u00e2ncias em que me encontro. Tanto sei viver na abund\u00e2ncia como na
pen\u00faria. Tudo posso n'Aquele que me conforta. Apesar disso, fizestes bem em ter-me socorrido na minha grave situa\u00e7\u00e3o\u00bb.

Mas para mostrar o que mais lhe interessava naquela boa obra, para n\u00e3o ser daqueles que se apascentam a si mesmos e n\u00e3o as ovelhas, d\u00e1- lhes a entender que n\u00e3o se alegra tanto pela ajuda que recebeu, como pelo bem que eles realizaram. Que lhe interessava nesta boa ac\u00e7\u00e3o deles? \u00abEu n\u00e3o procuro o dom material \u2014 diz ele \u2014 o que procuro \u00e9 que aumente o fruto para vosso proveito; n\u00e3o para que eu seja saciado,

mas para que v\u00f3s n\u00e3o fiqueis sem merecimento\u00bb.
5 - Portanto, aqueles que n\u00e3o podem fazer como Paulo, vivendo com o trabalho das suas m\u00e3os, recebam o leite das suas ovelhas, isto \u00e9,

recebam dos fi\u00e9is o necess\u00e1rio para o seu sustento, mas n\u00e3o esque\u00e7am a debilidade do rebanho. N\u00e3o procurem o seu pr\u00f3prio interesse, para n\u00e3o darem a impress\u00e3o de que anunciam o Evangelho por necessidade ou interesse pr\u00f3prio; o seu procedimento deve fazer compreender que se preocupam apenas em preparar a luz da palavra e da verdade para iluminar os homens, como est\u00e1 escrito: \u00abEstejam cingidos os vossos

rins e as vossas l\u00e2mpadas acesas\u00bb; e noutro lugar: \u00abN\u00e3o se acende uma L\u00e2mpada para a colocar debaixo do alqueire, mas sobre o candelabro, para iluminar a todos os que est\u00e3o em casa. Assim brilhe a vossa luz diante dos homens, para que vejam as vossas boas obras e glorifiquem o vosso Pai que est\u00e1 nos c\u00e9us\u00bb.

Se acendes uma l\u00e2mpada na tua casa, n\u00e3o vais deitando azeite para que n\u00e3o se apague? Mas se a l\u00e2mpada em que deitas o azeite n\u00e3o alumia, n\u00e3o merece ser colocada sobre o candelabro, mas imediatamente quebrada. Portanto, o que recebemos para poder viver deve aumentar a nossa caridade para saciar os outros. N\u00e3o como se o Evangelho fosse um bem rent\u00e1vel como cujo pre\u00e7o se pagasse o alimento \u00e0queles que o anunciam. Vender assim o Evangelho seria vender por vil pre\u00e7o uma coisa de valor incompar\u00e1vel. Embora recebam do povo o necess\u00e1rio para o seu sustento, a recompensa pelo seu trabalho esperem-na do Senhor. O povo nunca poder\u00e1 recompensar devidamente aqueles que por caridade lhe ministram o Evangelho. A melhor recompensa que podem esperar os pregadores do Evangelho \u00e9 a salva\u00e7\u00e3o daqueles que os escutam.

Que \u00e9 que se censura nos pastores? De que s\u00e3o acusados? De beberem o leite das ovelhas e de se vestirem com a sua l\u00e3, descuidando o
interesse do rebanho. Buscavam, portanto, os seus pr\u00f3prios interesses e n\u00e3o os de Jesus Cristo.
III, 6 - Depois de vos termos explicado o que significa \u00abbeber o leite\u00bb, vejamos agora o que quer dizer \u00abvestir-se com a l\u00e3\u00bb. Quem oferece leite
oferece alimento; e quem oferece l\u00e3 oferece honras. Estas s\u00e3o as duas coisas que procuram alcan\u00e7ar do povo aqueles que se apascentam a si
mesmos e n\u00e3o as ovelhas: prover \u00e0s suas necessidades e receber honras e louvores.

Com raz\u00e3o se entende que o vestu\u00e1rio representa aqui uma forma de honra, porque as vestes servem para cobrir a nudez. De facto, todo o homem \u00e9 fr\u00e1gil, e portanto s\u00e3o fr\u00e1geis os vossos pastores. Aqueles que vos governam s\u00e3o homens semelhantes a v\u00f3s. Como v\u00f3s t\u00eam um corpo, comem, dormem e levantam-se do sono; como v\u00f3s nasceram e um dia morrer\u00e3o. Se considerais o que eles s\u00e3o por si mesmos, reconhecereis que s\u00e3o simplesmente homens. Mas se os cobris de honras, \u00e9 como se cobr\u00edsseis a sua fragilidade.

7 - Vede como Paulo considera a honra que recebia do povo santo de Deus, quando diz: \u00abRecebestes-me como a um anjo de Deus. Posso at\u00e9
testemunhar que, se fosse poss\u00edvel, ter\u00edeis arrancado os vossos olhos para mos dar\u00bb. Mas apesar de ser t\u00e3o grande a honra que lhe

prestaram, deixou porventura de repreender os seus erros para n\u00e3o perder essa honra e esses louvores? Se assim procedesse, teria sido um daqueles pastores que se apascentam a si mesmos e n\u00e3o as ovelhas. Nesse caso, diria consigo mesmo: \u00abQue me importa a mim? Cada um fa\u00e7a o que quiser; o meu sustento est\u00e1 garantido, a minha honra est\u00e1 salva; tenho leite e tenho l\u00e3; \u00e9 o que me basta. Cada um v\u00e1 para onde puder\u00bb. Ent\u00e3o para ti est\u00e1 tudo em ordem se cada um for para onde puder? Prescindindo mesmo da tua fun\u00e7\u00e3o de bispo e considerando-te apenas como simples fiel, devias recordar que \u00abse um membro sofre, todos os membros sofrem com ele\u00bb.

Por isso o Ap\u00f3stolo, depois de lhes ter recordado o modo como se comportaram com ele, para que n\u00e3o parecesse que j\u00e1 se tinha esquecido da honra que lhe prestaram, d\u00e1 testemunho que o receberam como a um anjo de Deus e de que, se fosse poss\u00edvel, at\u00e9 arrancariam os pr\u00f3prios olhos para lhos dar. Mas apesar disso, ele aproxima-se da ovelha doente e infectada, para curar a chaga sem poupar a infec\u00e7\u00e3o. E assim lhes fala: \u00abPorventura tornei-me vosso inimigo por vos ter dito a verdade\u00bb? Portanto, ele recebeu o leite das ovelhas, como h\u00e1 pouco record\u00e1mos, e vestiu-se com a l\u00e3 das ovelhas, mas n\u00e3o descuidou o bem do rebanho. N\u00e3o buscava os seus interesses, mas os de Jesus Cristo.

8 \u2014 Longe de n\u00f3s esteja o dizer: \u00abVivei como quiserdes, estai tranquilos, Deus n\u00e3o castiga ningu\u00e9m; basta que tenhais a f\u00e9 crist\u00e3. N\u00e3o castiga

aquele que redimiu, n\u00e3o castiga aqueles por quem derramou o Seu Sangue. E se quiserdes deleitar o vosso esp\u00edrito com os espect\u00e1culos p\u00fablicos, ide tranquilos. Que tem isso de mal? Ide, celebrai tranquilos tamb\u00e9m esta festa, da qual participa toda a cidade, entre a alegria dos comensais e dos que cr\u00eaem que se alegram com os festins p\u00fablicos, quando na realidade se perdem. A miseric\u00f3rdia de Deus \u00e9 grande e tudo perdoa. Coroai-vos de rosas antes que murchem. Na casa do vosso Deus celebrareis quando quiserdes. Saturai-vos e enchei-vos de vinho na companhia dos vossos. Foi para isto que se vos deram as criaturas: para que gozeis delas. Deus n\u00e3o as deu aos pag\u00e3os e \u00edmpios tirando-as a v\u00f3s\u00bb. Se aconselh\u00e1ssemos tudo isto, talvez tiv\u00e9ssemos mais gente connosco; talvez alguns ao ouvir-nos pensem que n\u00e3o falamos sabiamente; poderiam ser poucos aqueles a quem ofender\u00edamos, e regozijar-nos-\u00edamos assim com uma grande multid\u00e3o. Se diss\u00e9ssemos isto, n\u00e3o proclamando a palavra de Deus, n\u00e3o pregando a palavra de Jesus Cristo, mas a nossa pr\u00f3pria, seriamos pastores que se apascentam a si mesmos e n\u00e3o as ovelhas.

IV, 9 - Quando o Senhor disse o que estes pastores fazem, disse tamb\u00e9m o que n\u00e3o fazem. Ao males que sofrem as ovelhas s\u00e3o grandes e

largamente difundidos. Muito poucas s\u00e3o as ovelhas sadias e bem alimentadas, isto \u00e9, aquelas a quem n\u00e3o falta o alimento da verdade e se apascentam abundantemente com dons de Deus. Mas os maus pastores nem sequer estas ovelhas poupam. Como se fosse pouco descuidarem-se das doentes e das d\u00e9beis, das que se desgarraram e andam perdidas, tamb\u00e9m matam, quanto deles depende, as que est\u00e3o fortes e de boa sa\u00fade. E se estas vivem, \u00e9 s\u00f3 pela miseric\u00f3rdia de Deus que vivem; porque os maus pastores tudo fazem para as matar. Dir\u00e1s: \u00abComo \u00e9 que as matam\u00bb? Vivendo mal, dando-lhes mau exemplo. N\u00e3o sem raz\u00e3o foi dito \u00e0quele servo de Deus, que era um dos membros mais eminentes do Supremo Pastor: \u00abApresenta-te a ti mesmo, para com todos, como exemplo de boas obras\u00bb. E tamb\u00e9m: \u00abS\u00ea modelo dos

fi\u00e9is\u00bb.

Com efeito, mesmo a ovelha forte, ao ver que o pastor habitualmente vive mal, afastando o seu olhar dos caminhos do Senhor e fixando-se apenas nos crit\u00e9rios humanos, come\u00e7a a pensar em seu cora\u00e7\u00e3o: \u00abSe o meu superior vive assim, quem sou eu para seguir um caminho diferente\u00bb? \u00c9 assim que o pastor mata a ovelha forte. E se mata a ovelha forte, que far\u00e1 ele das outras? Que far\u00e1 este pastor que, em vez de fortalecer as ovelhas d\u00e9beis, d\u00e1 a morte, com o seu exemplo, \u00e0quelas que encontra sadias e fortes?

Eu vos declaro e repito: h\u00e1 ovelhas que apesar disso vivem, apoiadas somente na palavra do Senhor, recordando as palavras que ouviram do mesmo Senhor: \u00abFazei o que eles vos dizem, mas n\u00e3o o que eles fazem\u00bb. No entanto, aquele que vive mal na presen\u00e7a do povo, quanto dele depende, mata os que observam o mau exemplo da sua vida. N\u00e3o se iluda pelo facto de aquela ovelha n\u00e3o estar morta. Ela vive, sem d\u00favida, mas ele \u00e9 um homicida.

\u00c9 como o caso de um homem sensual que olha para uma mulher com inten\u00e7\u00f5es pecaminosas; embora ela permane\u00e7a casta, ele comete
pecado de lux\u00faria. \u00c9 verdadeira e clara palavra do Senhor a este respeito: \u00abAquele que olhar para uma mulher para a desejar, j\u00e1 cometeu
adult\u00e9rio no seu cora\u00e7\u00e3o\u00bb. N\u00e3o entrou nos seus aposentos, mas pecou no \u00edntimo do seu cora\u00e7\u00e3o.
De modo semelhante, quem vive mal perante aqueles que lhe foram confiados, quanto dele depende, mata tamb\u00e9m os fortes. Quem o imita,
morre; quem n\u00e3o o imita, vive. Mas quanto dele depende, leva-os ambos \u00e0 morte. \u00c9 o que diz o Senhor: \u00abMatais as ovelhas gordas e sadias e
n\u00e3o apascentais o meu rebanho\u00bb.
V, 10 - J\u00e1 ouvistes o que fazem o maus pastores. Vede agora o que n\u00e3o fazem: \u00abN\u00e3o fortaleceis as ovelhas d\u00e9beis, n\u00e3o tratais as que est\u00e3o
doentes, n\u00e3o curais as que est\u00e3o feridas, n\u00e3o reconduzis as que se desgarraram, n\u00e3o procurais as que se perderam\u00bb; e imolais, assassinais,
\u00abmatais as fortes e sadias\u00bb.
Se uma ovelha est\u00e1 doente, isto \u00e9, se tem um cora\u00e7\u00e3o doente, pode sucumbir nas tenta\u00e7\u00f5es, sobretudo se n\u00e3o est\u00e1 vigilante e preparada.
Neste caso, o pastor negligente n\u00e3o diz \u00e0 ovelha do seu rebanho: \u00abFilho, se queres servir a Deus, permanece firme na justi\u00e7a e no temor, e
prepara a tua alma para a tenta\u00e7\u00e3o\u00bb. Quem assim fala, fortalece o que \u00e9 d\u00e9bil e torna-o forte, para que, tendo abra\u00e7ado a f\u00e9, n\u00e3o ponha a sua
esperan\u00e7a nas prosperidades deste mundo. Porque se for habituado a p\u00f4r a sua esperan\u00e7a nas prosperidades deste mundo, essas mesmas
prosperidades o v\u00e3o corrompendo de tal modo que, ao sobrevirem as adversidades, perturba-se, ou talvez sucumba totalmente.

Quem assim procede n\u00e3o edifica sobre pedra firme, mas sobre a areia. \u00abOra a pedra era Cristo\u00bb. Por isso os crist\u00e3os devem imitar os sofrimentos de Cristo e n\u00e3o andar em busca de del\u00edcias. Fortalece-se o que \u00e9 d\u00e9bil quando se lhe diz: \u00abConta com as tenta\u00e7\u00f5es deste mundo; mas de todas elas te livrar\u00e1 o Senhor, se d'Ele n\u00e3o se afastar o teu cora\u00e7\u00e3o. Foi para confortar o teu cora\u00e7\u00e3o que Ele veio a este mundo e por ti quis padecer e morrer; por ti sujeitou-Se aos escarros e foi coroado de espinhos; por ti recebeu opr\u00f3brios e finalmente morreu numa cruz. Tudo isto Ele sofreu por ti; e tu, nada. Tudo isto quis sofrer, n\u00e3o para Seu pr\u00f3prio proveito, mas pensando somente em ti\u00bb.

11 - Que esp\u00e9cie de pastores s\u00e3o esses que, para n\u00e3o desgostarem os seus ouvintes, n\u00e3o s\u00f3 deixam de os preparar para as tenta\u00e7\u00f5es
eminentes, mas at\u00e9 lhes prometem a felicidade deste mundo, felicidade que Deus nem sequer ao pr\u00f3prio mundo prometeu? O Senhor

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