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CHARTIER, Roger - Cultura Popular

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Estudos Hist\u00f3ricos, Rio de Janeiro, vol. 8, n . 16, 1995, p.179-192.
1
"CULTURA POPULAR":
revisitando um conceito historiogr\u00e1fico*
Roger Chartier
1.

A cultura popular \u00e9 uma categoria erudita. Por que enunciar, no come\u00e7o de uma confer\u00eancia, t\u00e3o abrupta proposi\u00e7\u00e3o? Ela pretende somente relembrar que os debates em torno da pr\u00f3pria defini\u00e7\u00e3o de cultura popular foram (e s\u00e3o) travados a prop\u00f3sito de um conceito que quer delimitar, caracterizar e nomear pr\u00e1ticas que nunca s\u00e3o designadas pelos seus atores como pertencendo \u00e0 "cultura popular". Produzido como uma categoria erudita destinada a circunscrever e descrever produ\u00e7\u00f5es e condutas situadas fora da cultura erudita, o conceito de cultura popular tem traduzido, nas suas m\u00faltiplas e contradit\u00f3rias acep\u00e7\u00f5es, as rela\u00e7\u00f5es mantidas pelos intelectuais ocidentais (e, entre eles, osscholars) com uma alteridade cultural ainda mais dif\u00edcil de ser pensada que a dos mundos "ex\u00f3ticos".

Assumindo o risco de simplificar ao extremo, \u00e9 poss\u00edvel reduzir as in\u00fameras defini\u00e7\u00f5es da cultura popular a dois grandes modelos de descri\u00e7\u00e3o e interpreta\u00e7\u00e3o. O primeiro, no intuito de abolir toda forma de etnocentrismo cultural, concebe a cultura popular como um sistema simb\u00f3lico coerente e aut\u00f4nomo, que funciona segundo uma l\u00f3gica absolutamente alheia e irredut\u00edvel \u00e0 da cultura letrada. O segundo, preocupado em lembrar a exist\u00eancia das rela\u00e7\u00f5es de domina\u00e7\u00e3o que organizam o mundo social, percebe a cultura popular em suas depend\u00eancias e car\u00eancias em rela\u00e7\u00e3o \u00e0 cultura dos dominantes. Temos, ent\u00e3o, de um lado, uma cultura popular que constitui um mundo \u00e0 parte, encerrado em si mesmo, independente, e, de outro, uma cultura popular inteiramente definida pela sua dist\u00e2ncia da legitimidade cultural da qual ela \u00e9 privada.

Estes dois modelos de inteligibilidade, portadores de estrat\u00e9gias de pesquisa. de estilos de descri\u00e7\u00e3o e de propostas te\u00f3ricas completamente opostas, atravessaram todas as disciplinas que pesquisam a cultura popular, seja a hist\u00f3ria, a antropologia ou a sociologia. Recentemente, Jean-Claude Passeron mostrou os perigos metodol\u00f3gicos de ambos: "Da mesma forma que as cegueiras sociol\u00f3gicas do relativismo cultural, quando aplicado \u00e0s culturas populares, encorajam opopulismo, para quem o sentido das pr\u00e1ticas populares cumpre-se integralmente na felicidade mon\u00e1dica da auto-sufici\u00eancia simb\u00f3lica, assim tamb\u00e9m a teoria da legitimidade cultural corre sempre o risco [...] de levar aolegitimismo, que, sob a forma extrema domiserabilismo, n\u00e3o faz sen\u00e3o descontar, com um ar compungido, as diferen\u00e7as como se fossem car\u00eancias, ou as alteridades como se fossem um menos-ser."1

A oposi\u00e7\u00e3o se faz termo a termo: a celebra\u00e7\u00e3o de uma cultura popular em sua
majestade se inverte em uma descri\u00e7\u00e3o "em negativo"; o reconhecimento da igual dignidade
* Nota: Este texto foi apresentado no semin\u00e1rio Popular Culture, an Interdisciplinary Conference, realizado no
Massachusetts Institute of Technology de 16 a 17 de outubro de 1992.
A tradu\u00e7\u00e3o \u00e9 de Anne-Marie Milon Oliveira.
1 Claude Grignon e Jean-Claude Passeron, Le savant et le populaire. Mis\u00e9rabilisme et populisme en sociologie et
en litt\u00e9rature (Paris, Gallimard / Le Seuil, Hautes Etudes, 1989), p.36. A tradu\u00e7\u00e3o espanhola intitula-se Lo culto
y lo popular. Miserabilismo e populismo en sociologia y en literatura (Barcelona, Las Ediciones de la Piqueta,
1992).
Estudos Hist\u00f3ricos, Rio de Janeiro, vol. 8, n . 16, 1995, p.179-192.
2
de todos os universos simb\u00f3licos d\u00e1 lugar \u00e0 lembran\u00e7a das implac\u00e1veis hierarquias do mundo
social.

Pode-se acompanhar Jean-Claude Passeron quando ele nota que, mesmo sendo l\u00f3gica e metodologicamente contradit\u00f3rias, estas defini\u00e7\u00f5es da cultura popular n\u00e3o s\u00e3o por isso fundadoras de um princ\u00edpio c\u00f4modo de classifica\u00e7\u00e3o das pesquisas e dos pesquisadores: "a

oscila\u00e7\u00e3o entre as duas formas de descrever uma cultura popular pode ser observada numa

mesma obra, num mesmo autor", e a fronteira entre ambas "atravessa sinuosamente toda descri\u00e7\u00e3o das culturas populares, dividindo-a quase sempre em movimentos alternativos de interpreta\u00e7\u00e3o".2

Como historiador, pode-se acrescentar que o contraste entre estas duas perspectivas \u2014 a que enfatiza a autonomia simb\u00f3lica da cultura popular e a que insiste na sua depend\u00eancia da cultura dominante \u2014 tem servido de base para todos os modelos cronol\u00f3gicos que op\u00f5em uma suposta idade de ouro da cultura popular, onde esta aparece como matricial e independente, a \u00e9pocas onde vigoram censura e coa\u00e7\u00e3o, quando ela \u00e9 desqualificada e desmantelada.

N\u00e3o \u00e9 poss\u00edvel aceitar sem nuances a periodiza\u00e7\u00e3o cl\u00e1ssica que v\u00ea na primeira metade do s\u00e9culo XVII um momento de corte maior, de contraste muito forte entre uma idade de ouro, onde a cultura popular teria sido viva, livre, profusa, e uma \u00e9poca regida pela disciplina eclesial e estatal, onde ela teria sido reprimida e subjugada. Este esquema pareceu pertinente quando se tratava de dar conta da trajet\u00f3ria cultural da Europa ocidental: ap\u00f3s 1600 ou 1650, as a\u00e7\u00f5es conjugadas dos Estados absolutistas, centralizadores e unificadores, e das Igrejas das Reformas protestantes e cat\u00f3lica, repressivas e aculturantes, teriam abafado ou recalcado a exuber\u00e2ncia inventiva de uma antiga cultura do povo. Ao impor disciplinas in\u00e9ditas e novas submiss\u00f5es, ao inculcar novos modelos de comportamento, os Estados e as Igrejas teriam destru\u00eddo em suas ra\u00edzes e seus antigos equil\u00edbrios um modo tradicional de ver e de viver o mundo."A cultura popular, tanto rural como urbana, sofreu um eclipse quase total na \u00e9poca do

Rei-Sol. Sua coer\u00eancia interna desapareceu definitivamente. Nunca mais poderia constituir um sistema de sobrevida, uma filosofia da exist\u00eancia",3 escreve Robert Muchembled, descrevendo a "repress\u00e3o da cultura popular" na Fran\u00e7a dos s\u00e9culos XVII e XVIII. De forma mais sutil, Peter Burke assim descreve os dois movimentos que desenraizaram a cultura popular tradicional: de um lado, o esfor\u00e7o sistem\u00e1tico das elites, e particularmente dos cleros protestante e cat\u00f3lico, "para mudar as atitudes e valores do resto da popula\u00e7\u00e3o" e "para suprimir, ou ao menos purificar, v\u00e1rios elementos da cultura popular tradicional"; de outro, o abandono, pelas classes superiores, de uma cultura at\u00e9 ent\u00e3o comum a todos. O resultado \u00e9 claro: "Em 1500, a cultura popular era a cultura de todo mundo; uma segunda cultura para os instru\u00eddos e a \u00fanica cultura para os demais. Por volta de 1800, contudo, em muitas partes da Europa, o clero, a nobreza, os comerciantes, os homens de of\u00edcio \u2014 e suas mulheres \u2014

2 Ibid., p.37.
3 Robert Muchembled, Culturee populaire et culture des \u00e9lites dans la France moderne (XVe-XVIIIe si\u00e8cles)
Essai (Paris, Flammarion, 1978), p.341. No pref\u00e1cio de uma reedi\u00e7\u00e3o do seu livro (Paris, Flammarion, 1991), o
autor matiza fortemente seu ponto de vista.
Estudos Hist\u00f3ricos, Rio de Janeiro, vol. 8, n . 16, 1995, p.179-192.
3
haviam abandonado a cultura popular, da qual estavam agora separados, como nunca antes,
por profundas diferen\u00e7as de vis\u00e3o de mundo."4

Existem v\u00e1rias raz\u00f5es para s\u00f3 se retomar com muita prud\u00eancia esta periodiza\u00e7\u00e3o e este diagn\u00f3stico que concluem pela desqualifica\u00e7\u00e3o da cultura popular ou pelo seu desaparecimento. Em primeiro lugar, est\u00e1 claro que o esquema que op\u00f5e, em torno de um momento-chave (1600-1650), o esplendor e a mis\u00e9ria da cultura da maioria, reitera para a idade moderna um contraste que outros historiadores estabeleceram para outros tempos. \u00c9 o que ocorre, por exemplo, com o antes e o depois de 1200, quando a imposi\u00e7\u00e3o de uma ordem teol\u00f3gica, cient\u00edfica e filos\u00f3fica isola a cultura erudita das tradi\u00e7\u00f5es folcl\u00f3ricas, censurando as pr\u00e1ticas doravante tidas como supersticiosas ou heterodoxas, e constituindo como objeto posto \u00e0 dist\u00e2ncia, sedutor ou tem\u00edvel, a cultura dos humildes. Se Jacques Le Goff reconhece antes de 1200 o "crescimento de uma cultura popular leiga que vai aproveitar o espa\u00e7o criado, nos s\u00e9culos XI e XII, pela cultura da aristocracia leiga, ela mesma toda impregnada do \u00fanico sistema cultural ent\u00e3o dispon\u00edvel fora do sistema clerical, precisamente o das tradi\u00e7\u00f5es folcl\u00f3ricas",5 segundo Jean-Claude Sdhmitt, o s\u00e9culo XIII inaugura a \u00e9poca de uma verdadeira "acultura\u00e7\u00e3o": "\u00e9 preciso indagar se a suspei\u00e7\u00e3o crescente que pesou sobre as pr\u00e1ticas folcl\u00f3ricas do corpo (a dan\u00e7a, por exemplo), a personaliza\u00e7\u00e3o cada vez maior da pastoral, com o uso cada vez mais generalizado do sacramento da penit\u00eancia [...], a institui\u00e7\u00e3o, no s\u00e9culo XV, de uma educa\u00e7\u00e3o religiosa para as crian\u00e7as (ver Gerson), n\u00e3o contribu\u00edram conjuntamente para interiorizar o sentido de pecado e para 'culpabilizar' todos aqueles homens, para mascarar aos seus olhos a 'acultura\u00e7\u00e3o' de que eram v\u00edtimas, convencendo-os da imoralidade da sua pr\u00f3pria cultura."6

Semelhante revert\u00e9rio parece ter ocorrido na Fran\u00e7a (e em outros lugares da Europa) durante os cinco dec\u00eanios que separam a guerra de 1870 da de 1914. Considera-se que, naquela fase, as culturas tradicionais, camponesas ou populares, sa\u00edram do isolamento, e portanto se desenraizaram, em proveito de uma cultura nacional e republicana.7 Outra transforma\u00e7\u00e3o radical situa-se antes e depois do surgimento de uma cultura de massa: sup\u00f5e- se que os novos instrumentos da m\u00eddia tenham destru\u00eddo uma cultura antiga, oral e comunit\u00e1ria, festiva e folcl\u00f3rica, que era, ao mesmo tempo, criadora, plural e livre. O destino historiogr\u00e1fico da cultura popular \u00e9 portanto ser sempre abafada, recalcada, arrasada, e, ao mesmo tempo, sempre renascer das cinzas. Isto indica, sem d\u00favida, que o verdadeiro problema n\u00e3o \u00e9 tanto datar seu desaparecimento, supostamente irremedi\u00e1vel, e sim considerar, para cada \u00e9poca, como se elaboram as rela\u00e7\u00f5es complexas entre formas impostas, mais ou menos constrangedoras e imperativas, e identidades afirmadas, mais ou menos desenvolvidas e reprimidas.

Da\u00ed decorre mais uma raz\u00e3o para n\u00e3o se organizar toda a descri\u00e7\u00e3o das culturas do
Antigo Regime a partir do corte identificado no s\u00e9culo XVII, pois a for\u00e7a com a qual os
4 Peter Burke, Popular culture in early modern Europe (London, Maurice Temple Smith Ltd., 1968; reed., New
York, Harper and Row, 1978), p.207-208 e 270. H\u00e1 tradu\u00e7\u00e3o brasileira: A cultura popular na Idade Moderna:
Europa, 1500-1800 (S\u00e3o Paulo, Companhia das Letras, 1989).
5 Jacques Le Goff, "Culture eccl\u00e9siastique et culture folklorique au Moyen-Age: Saint Marcel de Paris et le
dragon" (1970), em Jacques Le Goff, Pour un autre Moyen-Age. Temps, travail et culture en Occident: 18
essais (Paris, Gallimard, 1977), p.236-279 (cita\u00e7\u00e3o p.276). H\u00e1 tradu\u00e7\u00e3o portuguesa: Para um novo conceito de
Idade M\u00e9dia: tempo, trabalho e cultura no Ocidente (Lisboa, Estampa, 1979).
6 Jean-Claude Schmitt, "'Religion populaire' et culture folklorique",Annales E.S.C., 1976, p.941-953.
7 Eugen Weber, Peasant into Frenchmen: the modernization of rural France, 1870-1914 (Stanford, Stanford
University Press, 1976).

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