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Fedor Dostoiewski El Jugador

Fedor Dostoiewski El Jugador

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Revisado por: Pablo Guevara
Fedor Dostoiewski
El jugador
Cap\u00edtulo 1

Por fin he regresado al cabo de quince d\u00edas de ausencia. Tres hace ya que nuestra gente est\u00e1 en Roulettenburg. Yo pensaba que me estar\u00edan aguardando con impaciencia, pero me equivoqu\u00e9. El general ten\u00eda un aire muy despreocupado, me habl\u00f3 con altaner\u00eda y me mand\u00f3 a ver a su hermana. Era evidente que hab\u00edan conseguido dinero en alguna parte. Tuve incluso la impresi\u00f3n de que al general le daba cierta verg\u00fcenza mirarme. Marya Filippovna estaba ataread\u00edsima y me habl\u00f3 un poco por encima del hombro, pero tom\u00f3 el dinero, lo cont\u00f3 y escuch\u00f3 todo mi informe. Esperaban a comer a Mezentzov, al francesito y a no s\u00e9 qu\u00e9 ingl\u00e9s. Como de costumbre, en cuanto hab\u00eda dinero invitaban a comer, al estilo de Mosc\u00fa. Polina Aleksandrovna me pregunt\u00f3 al verme por qu\u00e9 hab\u00eda tardado tanto; y sin esperar respuesta sali\u00f3 para no s\u00e9 d\u00f3nde. Por supuesto, lo hizo adrede. Menester es, sin embargo, que nos expliquemos. Hay mucho que contar.

Me asignaron una habitaci\u00f3n exigua en el cuarto piso del hotel. Saben que formo parte del s\u00e9quito del general. Todo hace pensar que se las han arreglado para darse a conocer. Al general le tienen aqu\u00ed todos por un acaudalado magnate ruso. Aun antes de la comida me mand\u00f3, entre otros encargos, a cambiar dos billetes de mil francos. Los cambi\u00e9 en la caja del hotel. Ahora, durante ocho d\u00edas por lo menos, nos tendr\u00e1n por millonarios. Yo quer\u00eda sacar de paseo a Misha y Nadya, pero me avisaron desde la escalera que fuera a ver al general, quien hab\u00eda tenido a bien enterarse de ad\u00f3nde iba a llevarlos. No cabe duda de que este hombre no puede fijar sus ojos directamente en los m\u00edos; \u00e9l bien quisiera, pero le contesto siempre con una mirada tan sostenida, es decir, tan irrespetuosa que parece azorarse. En tono altisonante, amontonando una frase sobre otra y acabando por hacerse un l\u00edo, me dio a entender que llevara a los ni\u00f1os de paseo al parque, m\u00e1s all\u00e1 del Casino, pero termin\u00f3 por perder los estribos y a\u00f1adi\u00f3 mordazmente: \u00abPorque bien pudiera ocurrir que los llevara usted al Casino, a la ruleta. Perdone -a\u00f1adi\u00f3-, pero s\u00e9 que es usted bastante fr\u00edvolo y que quiz\u00e1 se sienta inclinado a jugar. En todo caso, aunque no soy mentor suyo ni deseo serlo, tengo al menos derecho a esperar que usted, por as\u00ed decirlo, no me comprometa ... \u00bb.

-Pero si no tengo dinero -respond\u00ed con calma-. Para perderlo hay que tenerlo.

-Lo tendr\u00e1 enseguida -respondi\u00f3 el general ruboriz\u00e1ndose un tanto. Revolvi\u00f3 en su escritorio, consult\u00f3 un cuaderno y de ello result\u00f3 que me correspond\u00edan unos ciento veinte rublos.

-Al liquidar -a\u00f1adi\u00f3- hay que convertir los rublos en t\u00e1leros. Aqu\u00ed tiene cien t\u00e1leros en
n\u00fameros redondos. Lo que falta no caer\u00e1 en olvido.
Tom\u00e9 el dinero en silencio.

-Por favor, no se enoje por lo que le digo. Es usted tan quisquilloso... Si le he hecho una observaci\u00f3n ha sido por ponerle sobre aviso, por as\u00ed decirlo; a lo que por supuesto tengo alg\u00fan derecho...

Cuando volv\u00eda a casa con los ni\u00f1os antes de la hora de comer, vi pasar toda una cabalgata. Nuestra gente iba a visitar unas ruinas. \u00a1Dos calesas soberbias y magn\u00edficos caballos!

Mademoiselle Blanche iba en una de ellas con Marya Filippovna y Polina; el francesito, el ingl\u00e9s y nuestro general iban a caballo. Los transe\u00fantes se paraban a mirar. Todo ello era de muy buen efecto, s\u00f3lo que a expensas del general. Calcul\u00e9 que con los cuatro mil francos que yo hab\u00eda tra\u00eddo y con los que ellos, por lo visto, hab\u00edan conseguido reunir, ten\u00edan ahora siete u ocho mil, cantidad demasiado peque\u00f1a para mademoiselle Blanche.

Mademoiselle Blanche, a la que acompa\u00f1a su madre, reside tambi\u00e9n en el hotel. Por aqu\u00ed anda tambi\u00e9n nuestro francesito. La servidumbre le llamamonsieur le comte y a mademoiselle Blanche madame la comtesse. Es posible que, en efecto, seanc o m t e y

comtesse.

Yo bien sab\u00eda que monsieur le comte no me reconocer\u00eda cuando nos encontr\u00e1ramos a la mesa. Al general, por supuesto, no se le ocurrir\u00eda presentarnos o, por lo menos, presentarme a m\u00ed, puesto que monsieur le comte ha estado en Rusia y sabe lo poquita cosa que es lo que ellos llaman unoutchitel, esto es, un tutor. Sin embargo, me conoce muy bien. Confieso que me present\u00e9 en la comida sin haber sido invitado; el general, por lo visto, se olvid\u00f3 de dar instrucciones, porque de otro modo me hubiera mandado de seguro a comer a la mesa redonda. Cuando llegu\u00e9, pues, el general me mir\u00f3 con extra\u00f1eza. La buena de Marya Filippovna me se\u00f1al\u00f3 un puesto a la mesa, pero el encuentro con mister Astley salv\u00f3 la situaci\u00f3n y acab\u00e9 formando parte del grupo, al menos en apariencia.

Tropec\u00e9 por primera vez con este ingl\u00e9s exc\u00e9ntrico en Prusia, en un vag\u00f3n en que est\u00e1bamos sentados uno frente a otro cuando yo iba al alcance de nuestra gente; m\u00e1s tarde volv\u00ed a encontrarle cuando viajaba por Francia y por \u00faltimo en Suiza dos veces en quince d\u00edas; y he aqu\u00ed que inopinadamente topaba con \u00e9l de nuevo en Roulettenburg. En mi vida he conocido a un hombre m\u00e1s t\u00edmido, t\u00edmido hasta lo incre\u00edble; y \u00e9l sin duda lo sabe porque no tiene un pelo de tonto. Pero es hombre muy agradable y flem\u00e1tico. Le saqu\u00e9 conversaci\u00f3n cuando nos encontramos por primera vez en Prusia. Me dijo que hab\u00eda estado ese verano en el Cabo Norte y que ten\u00eda gran deseo de asistir a la feria de Nizhni Novgorod. Ignoro c\u00f3mo trab\u00f3 conocimiento con el general. Se me antoja que est\u00e1 locamente enamorado de Polina. Cuando ella entr\u00f3 se le encendi\u00f3 a \u00e9l el rostro con todos los colores del ocaso. Mostr\u00f3 alegr\u00eda cuando me sent\u00e9 junto a \u00e9l a la mesa y, al parecer, me considera ya como amigo entra\u00f1able.

A la mesa el francesito galleaba m\u00e1s que de costumbre y se mostraba desenvuelto y autoritario con todos. Recuerdo que ya en Mosc\u00fa soltaba pompas de jab\u00f3n. Habl\u00f3 por los codos de finanzas y de pol\u00edtica rusa. De vez en cuando el general se atrev\u00eda a objetar algo, pero discretamente, para no verse privado por entero de su autoridad.

Yo estaba de humor extra\u00f1o y, por supuesto, antes de mediada la comida me hice la pregunta usual y sempiterna: \u00ab\u00bfPor qu\u00e9 pierdo el tiempo con este general y no le he dado ya esquinazo?\u00bb. De cuando en cua ndo lanzaba una mirada a Polina Aleksandrovna, quien ni se daba cuenta de mi presencia. Ello ocasion\u00f3 el que yo me desbocara y echara por alto toda cortes\u00eda.

La cosa empez\u00f3 con que, sin motivo aparente, me entromet\u00ed de rond\u00f3n en la conversaci\u00f3n ajena. Lo que yo quer\u00eda sobre todo era re\u00f1ir con el francesito. Me volv\u00ed hacia el general y en voz alta y precisa, interrumpi\u00e9ndole por lo visto, dije que ese verano les era absolutamente imposible a los rusos sentarse a comer a una mesa redonda de hotel. El general me mir\u00f3 con asombro.

-Si uno tiene amor propio -prosegu\u00ed- no puede evitar los altercados y tiene que aguantar las afrentas m\u00e1s soeces. En Par\u00eds, en el Rin, incluso en Suiza, se sientan a la mesa redonda tantos polaquillos y sus simpatizantes franceses que un ruso no halla modo de intervenir en la conversaci\u00f3n.

Dije esto en franc\u00e9s. El general me mir\u00f3 perplejo, sin saber si deb\u00eda mostrarse ofendido
o s\u00f3lo maravillado de mi desplante.
-Bien se ve que alguien le ha dado a usted una lecci\u00f3n -dijo el francesito con descuido y
desd\u00e9n.

-En Par\u00eds, Para empezar, cambi\u00e9 insultos con un polaco -respond\u00ed- y luego con un oficial franc\u00e9s que se puso de parte del polaco. Pero despu\u00e9s algunos de los franceses se pusieron a su vez de parte m\u00eda, cuando les cont\u00e9 c\u00f3mo quise escupir en el caf\u00e9 de un

monsignore.
-\u00bfEscupir? -pregunt\u00f3 el general con fatua perplejidad y mirando en torno suyo. El
francesito me escudri\u00f1\u00f3 con mirada incr\u00e9dula.

-As\u00ed como suena \u2013contest\u00e9-. Como durante un par de d\u00edas cre\u00ed que tendr\u00eda que hacer una r\u00e1pida visita a Roma por causa de nuestro negocio, fui a la oficina de la legaci\u00f3n del Padre Santo en Par\u00eds para que visaran el pasaporte. All\u00ed me sali\u00f3 al encuentro un cl\u00e9rigo peque\u00f1o, cincuent\u00f3n, seco y con cara de pocos amigos. Me escuch\u00f3 cort\u00e9smente, pero con aire avinagrado, y me dijo que esperase. Aunque ten\u00eda prisa, me sent\u00e9, claro est\u00e1, a esperar, saqu\u00e9L\u2019Opinion Nationale y me puse a leer una sarta terrible de insultos contra Rusia. Mientras tanto o\u00ed que alguien en la habitaci\u00f3n vecina iba a ver aMonsignore y vi al cl\u00e9rigo hacerle una reverencia. Le repet\u00ed la petici\u00f3n anterior y, con aire a\u00fan m\u00e1s agrio, me dijo otra vez que esperara. Poco despu\u00e9s entr\u00f3 otro desconocido, en visita de negocios; un austriaco, por lo visto, que tambi\u00e9n fue atendido y conducido al piso de arriba. Yo ya no pude contener mi enojo: me levant\u00e9, me acerqu\u00e9 al cl\u00e9rigo y le dije con retint\u00edn que puesto queMonsignore recib\u00eda, bien pod\u00eda atender tambi\u00e9n a mi asunto. Al o\u00edr esto el cl\u00e9rigo di\u00f3 un paso atr\u00e1s, sobrecogido de ins\u00f3lito espanto. Sencillamente no pod\u00eda comprender que un ruso de medio pelo, una nulidad, osara equipararse a los invitados deMonsignore. En el tono m\u00e1s insolente, como si se deleitara en insultarme, me mir\u00f3 de pies a cabeza y grit\u00f3: "\u00bfPero cree queMonsignore va a dejar de tomar su caf\u00e9 por usted?". Yo tambi\u00e9n grit\u00e9, pero m\u00e1s fuerte todav\u00eda: " \u00a1Pues sepa usted que escupo en el caf\u00e9 de su Monsignore! \u00a1Si ahora mismo no arregla usted lo de mi pasaporte, yo mismo voy a verle!".

\u00bb"\u00a1C\u00f3mo! \u00bfAhora que est\u00e1 el cardenal con \u00e9l?, exclam\u00f3 el cl\u00e9rigo, apart\u00e1ndose de m\u00ed espantado, lanz\u00e1ndose a la puerta y poniendo los brazos en cruz, como dando a entender que morir\u00eda antes que dejarme pasar.

\u00bbYo le contest\u00e9 entonces que soy un hereje y un b\u00e1rbaro,que je suis h\u00e9r\u00e9tique et
barbare, y que a m\u00ed me importan un comino todos esos arzobispos, cardenales,
monse\u00f1ores, etc., etc.; en fin, mostr\u00e9 que no cejaba en mi prop\u00f3sito. El cl\u00e9rigo me mir\u00f3
con infinita ojeriza, me arranc\u00f3 el pasaporte de las manos y lo llev\u00f3 al piso de arriba. Un

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