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Hemingway Ernest El Viejo y El Mar

Hemingway Ernest El Viejo y El Mar

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EL V IE JO Y E L M A R
ER N E ST HE M IN G W A Y
2
A gradecim ien tos:
A l In stitu to Su p erio r de D ise\u00f1 o In du strial p o r lo s p erfiles de las co leccio n es
r e a liz a d a s p o r su s a lu m n o s:
A lain V alladares U lloa/ D avid A lfonso Su\u00e1rez/ O sm any L orenzo Santana/
E duardo Sarm iento P ortero/ Idania del R \u00edo G onz\u00e1lez/ A lberto B arrios G \u00f3m ez/
Jorge M \u00e9n dez C al\u00e1s/ E velin R uiz C rego
T o m a d o d e C o le c c i\u00f3 n C o c u y o , E d ito ria l A rte y L ite ra tu ra , 1 9 7 6
C olecci\u00f3n al cuidado de E steban L lorach R am os y E lizabeth D \u00edaz
E dici\u00f3n: N adia P ortal D om ingo/ D irecci\u00f3n art\u00edstica: A driana V \u00e1zquez P \u00e9rez/
Ilustraci\u00f3n de cubierta: A lexandr P etrov/
C om posici\u00f3n: N idia Fern\u00e1ndez y D iana Su\u00e1rez C om panioni
\u00a9H erederos de E rnest H em ingw ay, 1976
T odos los derechos reservados
\u00a9 Sobre la presente edici\u00f3n, Instituto C ubano del L ibro, E ditorial de E diciones E speciales, 2002
E dici\u00f3n realizada para el m edio educativo y cultural sin \u00e1nim o
de lucro, al am paro de la licencia N o. 007/2001, otorgada
por el C E N D A . Prohibida la reproducci\u00f3n total o parcial de esta edici\u00f3n.
Prohibida su circulaci\u00f3n fuera de la R ep\u00fablica de C uba
B iblioteca Fam iliar
In stitu to C u b an o d el L ib ro , E d ito rial d e E d icio n es E sp eciales,
P alacio del Segundo C abo, O `R eilly N o. 4, L a H abana V ieja, C iudad de L a H abana, C uba
IS B N 9 5 9 -7 1 0 8 -4 2 -9
Im preso en el C om binado de P eri\u00f3dicos G ranm a
3 1
\u0097 G racias \u0097 dijo el m uchacho.

E l m uchacho llev\u00f3 la lata de caf\u00e9 caliente a la choza del viejo y se sent\u00f3 junto a \u00e9l hasta que despert\u00f3. U na vez pareci\u00f3 que iba a despertarse. Pero hab\u00eda vuelto a caer en su sue\u00f1o profundo y el m uchacho hab\u00eda ido al otro lado del cam ino a buscar le\u00f1a para calentar el caf\u00e9.

F inalm ente el viejo despert\u00f3.
\u0097 N o se levante \u0097 dijo el m uchacho\u0097 . T \u00f3m e-
se esto \u0097 le ech\u00f3 un poco de caf\u00e9 en un vaso.
El viejo cogi\u00f3 el vaso y bebi\u00f3 el caf\u00e9.
\u0097 M e derrotaron, M anol\u00edn \u0097 dijo\u0097 . M e derro-
taron de verdad.
\u0097 N o.\u00c9 l no. \u00c9 l no lo derrot\u00f3.
\u0097 N o. V erdaderam ente. F ue despu\u00e9s.
\u0097 P erico est\u00e1 cuidando del bote y del aparejo.
\u00bfQ u\u00e9 va a hacer con la cabeza?
\u0097 Q ue P erico la corte para usarla en las n asas.
\u0097 \u00bfY la espada?
\u0097 P uedes guard\u00e1rtela si la quieres.
\u0097 S\u00ed, la quiero \u0097 dijo el m uchacho\u0097 . A hora
tenem os que hacer planes para lo dem \u00e1s.
\u0097 \u00bfM e han estado buscando?
\u0097 D esde luego. C on los guardacostas y con ae-
ro p la n o s.

\u0097 L a m ar es m uy grande y un bote es peque\u00f1o y dif\u00edcil de ver \u0097 dijo el viejo. N ot\u00f3 lo agradable que era tener a alguien con quien hablar en vez de h ablar s\u00f3lo con sigo m ism o y con el m ar\u0097 . T e he echado de m enos \u0097 dijo\u0097 . \u00bfQ u\u00e9 han pescado?

\u0097 U no el prim er d\u00eda. U no el segundo y dos el
t e r c e r o .
\u0097 M uy bueno.
\u0097 A hora pescarem os juntos otra vez.
\u0097 N o. N o tengo suerte. Y o ya no tengo suerte.
\u0097 A l diablo con la suerte \u0097 dijo el m uchacho\u0097 .
Y o llevar\u00e9 la suerte conm igo.
\u0097 \u00bfQ u \u00e9 va a d ecir tu fam ilia?

\u0097 N o m e im porta. A yer pesqu\u00e9 dos. Pero aho- ra pescarem os juntos porque todav\u00eda tengo m u- cho que aprender.

\u0097 T enem os que conseguir una buena lanza y llevarla siem pre a bordo. Puedes hacer la hoja con una hoja de m uelle de un viejo ford. Pode- m os afilarla en G uanabacoa. D ebe ser afilada y sin tem ple para que n o se rom pa. M i cuch illo se rom pi\u00f3.

\u0097 C onseguir\u00e9 otro cuchillo y m andar\u00e9 a afilar la hoja de m uelle. \u00bfC u\u00e1ntos d\u00edas deb r i s a fuerte nos quedan?

\u0097 T al vez tres. T al vez m \u00e1s.
\u0097 L o tendr\u00e1 todo en orden \u0097 dijo el m uchacho\u0097 .
C \u00farese sus m an os, viejo.
\u0097 Y o s\u00e9 cuid\u00e1rm elas. D e noche escup\u00ed algo ex-
tra\u00f1o y sent\u00ed que algo se hab\u00eda roto en m i pecho.

\u0097 C \u00farese tam bi\u00e9n eso \u0097 dijo el m uch ach o\u0097 . A cu \u00e9stese, viejo y le traer\u00e9 su cam isa lim p ia. Y algo de com er.

\u0097 Tr\u00e1em e alg\u00fan peri\u00f3dico de cuando estuve
ausente \u0097 dijo el viejo.

\u0097 Tiene que curarse pronto, pues tengo m u- cho que aprender y usted puede ense\u00f1\u00e1rm elo to d o . \u00bfH a su frid o m u c h o ?

\u0097 B astan te \u0097 dijo el viejo .

\u0097 L e traer\u00e9 la com ida y los peri\u00f3dicos \u0097 dijo el m uch ach o\u0097 . D escan se, viejo. L e traer\u00e9 la m e- dicina de la farm acia para las m anos.

\u0097 N o te olvides de decirle a P erico que la ca-
beza es suya.
\u0097 N o. Se lo dir\u00e9.

A l atravesar la puerta y descender por el ca- m ino tallado por el uso en la roca de coral, el m uchacho iba llorando nuevam ente.

E sa tarde h ab\u00eda un a partida de turistas en L a T e- rraza, y m irando hacia abajo, al agua, entre las latas de cerveza vac\u00edas y las pic\u00faas m uertas, una m ujer vio un gran espinazo blanco con una in- m ensa cola que se alzaba y balanceaba con la m area m ientras el viento del este levantaba un fuerte y continuo oleaje a la entrada del puerto.

\u0097 \u00bfQ u\u00e9 es eso? \u0097 pregun t\u00f3 la m ujer al cam are- ro, y se\u00f1al\u00f3 al largo espinazo del gran pez, que ahora no era m \u00e1s que basura esperando a que se la llevara la m area.

\u0097 T ibur\u00f3n \u0097 dijo el cam arero\u0097 . U n tibur\u00f3n.
Q uer\u00eda explicarle lo que hab\u00eda sucedido.
\u0097 N o sab\u00eda que los tiburones tuvieran colas
tan h erm osas, tan bellam en te form adas.
\u0097 N i yo tam poco \u0097 dijo el hom bre que la
acom pa\u00f1aba.

A ll\u00e1 arriba, junto al cam ino, en su caba\u00f1a, el viejo dorm \u00eda nuevam ente. T odav\u00eda dorm \u00eda de bru- ces y el m uchacho estaba sentado a su lado contem - pl\u00e1ndolo. E l viejo so\u00f1aba con los leones m arinos.

EL V IE JO Y E L M A R
ER N E ST HE M IN G W A Y
3

C uando a m ediados de los a\u00f1os cincuenta alguien trajo una revista B o h e m ia al em barcadero de E l G uincho con la traducci\u00f3n deT he O ld M an and

the Sea, la m ayor\u00eda de los pescadores y tortugueros

de la c\u00e9lebre cayer\u00eda de R om ano no pudieron disfru- tar de ese ex traordinario relato; sencillam ente no po- d\u00edan, no sab\u00edan leer.

Sin em bargo, E rnest H em ingway (O ak Park, C hicago, 1899-1961) ya era conocido en aquellos parajes; se le recordaba com o el am ericano que, de Faro M aternillos a C ayo G uillerm o, a bordo de un yate, hab\u00eda estado persiguiendo subm arinos alem anes durante casi dos a\u00f1os.

A lgo parecido hab\u00eda ocurrido en los alrededores de la esplendorosa H abana, donde H em ingw ay cons- titu \u00eda ya u n o de los gran des m itos, y n o precisam en te por la in flu en cia q u e pu diera ejercer con su m agn \u00edfica obra; sino por esa presencia suya entre los cubanos.

E n 1936, con m enos de doscientas palabras,
H em ingw ay hab\u00eda publicado en la revistaE sq u ire
\u00abO n the blue w ater \u00bb la an \u00e9cdota del pez y el viejo en

la corriente. E ra el relato que le hiciera C arlos G uti\u00e9rrez, prim er patr\u00f3n del P ilar, sobre un pesca- dor de C aba\u00f1as.

L o cierto es que, a pesar de todos los estudios que se han realizado, H em ingway sigue siendo en algu- nos aspectos ese gran desconocido. Incluso, cuando se publica E l viejo y el m ar, se desconoc\u00eda que ese relato hab\u00eda sido desgajado de un producto m ayor, una obra que H em ingway hab\u00eda com enzado a escri- bir tan pronto com o concluy\u00f3 la Segunda G uerra M undial. Se trataba de una extensa novela que titu l\u00f3T he Sea Book, u n a trilog\u00eda sobre el m ar, el aire y la tierra, a la que nunca le hizo la revisi\u00f3n final, y nunca public\u00f3 en vida.

D ebieron transcurrir m \u00e1s de veinte a\u00f1os, y diver- sas circunstancias, incluyendo su m uerte, para que una versi\u00f3n de esa novela viera la luz en 1970:

Islands in the Stream (Islas en elG olfo);s i n

dudas corregida, m utilada, tal vez castrada, algo que nunca llegar\u00e1 a conocerse realm ente.T he Sea Book era una novela esperada por m illones de lectores en el m undo entero; pero H em ingw ay la ech\u00f3 a un lado, la sepult\u00f3 y cre\u00f3 as\u00ed uno de los grandes m isterios de la literatura contem por\u00e1nea.

E s la \u00e9poca en que m uere su preciado editor : M ax P erk ins; y en que tratan de involucrarlo en conspira- ciones contra el tirano T rujillo; por lo que acosado y perseguido (y asaltada F inca V ig\u00eda en 1947 por un pelot\u00f3n del ej\u00e9rcito proceden te del C am pam en to M ili- tar de C olum bia), se ve obligado a huir de C uba, para refugiarse durante largos m eses en los escenarios d eA d i\u00f3 s a las arm as.

E s a su regreso a L a H abana, en 1949, que
decide u tiliz ar ciertos elem en tos de la n ovelaT he Sea
Book,para escribir A trav\u00e9sdelr\u00edo y entre los
\u00e1 r b o le s ,publicada en 1950; pero esta novela, por lo
m en os para la cr\u00edtica especializada, resu lt\u00f3 u n fracaso.

E s entonces que, con unas veintiocho m il pala- bras, H em ingway se dedica a encarnar una de las m \u00e1s bellas, m \u00edticas y fascin an tes p\u00e1gin as de la litera- tura: el relato de un viejo pescador de la zona de C oj\u00edm ar, en lucha perm anente, vigorosa, tenaz, para arrebatarle a la C orriente del G olfo una de sus m \u00e1s espl\u00e9n didas criatu ras, sin im agin ar q u e con la m u erte del gran pez est\u00e1 en el um bral de la derrota.

C on la aparici\u00f3n de E l viejo y el m ar, en el oto\u00f1o de 1 9 5 2 , este libro se convierte con rapidez en uno de los m \u00e1s afam ados relatos de la literatura nor- team ericana. H ab\u00eda aparecido prim ero en la revista

L ife ,el 1 \u00b0 de septiem bre, y una sem ana m \u00e1s tarde la

editorial S cribner\u0092s de N ueva York lo publica en for- m a de libro. E sto prom ueve de inm ediato toda su obra anterior.

PorE l viejo y el m ar, en 1953, H em ingway recibe el Prem io Pulitzer; y finalm ente, en octubre de 1954, por toda su obra, el N obel de L iteratura.

P or esos d\u00edas se atrinchera en F inca V ig\u00eda y se niega a recibir a la prensa. E s en una breve entrevis- ta concedida a la televisi\u00f3n cubana, en la que declara que quien ha ganado el N obel es \u00abun cubano sato\u00bb. L u ego en tregar\u00eda la m edalla del P rem io N obel a la V irgen de la C aridad del C obre, en el S antuario de Santiago de C uba.

E l viejo y el m ar es u n a piez a m agistral, llen a

de encanto y poes\u00eda, tierna y ruda a la vez: un pez, el m ar, un viejo y un m uchacho, en los escenarios de C oj\u00edm ar, con la sen cillez de u n tex to cl\u00e1sico, gen u in a- m ente cubano, entre s\u00edm bolos y m \u00edticas reflexiones, que escribi\u00f3 cuando ya llevaba casi veinte a\u00f1os de con-

U N
V IE JO , E L M A R , U N
P E Z Y H E M IN G W A Y
3 0

m eti\u00f3 al tibur\u00f3n con el cabo roto. L o sinti\u00f3 pe- netrar, y sabiendo que era agudo lo em puj\u00f3 de nuevo. El tibur\u00f3n lo solt\u00f3 y sali\u00f3 rolando. Fue, de la m anada, el \u00faltim o tibur\u00f3n que vino a co- m er. N o quedaba ya nada m \u00e1s que com er.

A hora el viejo apenas pod\u00eda respirar y sent\u00eda un extra\u00f1o sabor en la boca. E ra dulz\u00f3n y com o a cobre y por un m om ento tuvo m iedo. Pero no era m uy abundante.

E scupi\u00f3 en el m ar y dijo:
\u0097 C \u00f3m anse eso,ga la n o s y sue\u00f1en con que han
m atado a un hom bre.

A hora sab\u00eda que estaba finalm ente derrotado y sin rem edio, y volvi\u00f3 a popa y hall\u00f3 que el cabo roto de la ca\u00f1a encajaba bastante bien en la cabe- za del tim \u00f3n para poder gobernar.

Se ajust\u00f3 el saco a los hom bros y puso el bote sobre su derrota. N aveg\u00f3 ahora livianam ente y no ten\u00eda pensam ientos ni sentim ientos de ningu- na clase. A hora estaba m \u00e1s all\u00e1 de todo y gober- n\u00f3 el bote para llegar a puerto lo m ejor y m \u00e1s inteligentem ente posible. D e noche los tiburones atacan las carro\u00f1as com o pudiera uno recoger m i- gajas de una m esa. E l viejo no les hac\u00eda caso. N o hac\u00eda caso de nada, salvo del gobierno del bote. S\u00f3lo notaba lo bien y ligeram ente que navegaba el bote ahora que no llevaba un gran peso am a- rrado al costado.

\u00abU n buen bote \u0097 pens\u00f3\u0097 . S\u00f3lido y sin nin- g\u00fan desperfecto, salvo la ca\u00f1a. Y \u00e9sta es f\u00e1cil de s u s t it u ir .\u00bb

Pod\u00eda percibir que ahora estaba dentro de la co- rriente y ve\u00eda las luces de las colonias de la playa y a lo largo de la orilla. Sab\u00eda ahora d\u00f3nde estaba y que llegar\u00eda sin ninguna dificultad.

\u00abE l viento es nuestro am igo, de todos m odos \u0097 pens\u00f3. L uego a\u00f1adi\u00f3\u0097 : A veces. Y la gran m ar con nuestros am igos y enem igos. Y la cam a \u0097 pen- s\u00f3\u0097 . L a cam a es m i am iga. L a cam a, y nada m \u00e1s \u0097 pens\u00f3\u0097 . L a cam a ser\u00e1 una gran cosa. N o es tan m ala en derrota \u0097 pens\u00f3\u0097 . Jam \u00e1s pens\u00e9 que fuera tan f\u00e1cil. \u00bfY qu\u00e9 es lo que te ha derrotado, viejo?\u00bb

\u0097 N ada \u0097 dijo en voz alta\u0097 . M e alej\u00e9 dem asiado.

C uando entr\u00f3 en el puertecito, las luces de L a T erraza estaban apagadas y se dio cuenta de que todo el m undo estaba acostado. L a brisa se hab\u00eda ido levantando gradualm ente y ahora soplaba con fuerza. Sin em bargo, hab\u00eda tranquilidad en el puerto y puso proa hacia la playita de grava bajo las rocas. N o hab\u00eda nadie que pudiera ayudarlo, de m odo que adentr\u00f3 el bote todo lo posible en la playa. L uego se baj\u00f3 y lo am arr\u00f3 a una roca.

Q u it\u00f3 el m \u00e1stil d e la carlin ga y en ro ll\u00f3 la vela y la at\u00f3. L uego se ech\u00f3 el palo al hom bro y em pe- z\u00f3 a subir. Fue entonces cuando se dio cuenta de la profundidad de su cansancio. Se par\u00f3 un m o- m en to y m ir\u00f3 h acia atr\u00e1s y al reflejo de la luz de la calle vio la gran cola del pez levantada detr\u00e1s de la popa del bote. V io la blanca l\u00ednea desnuda de su espinazo y la oscura m asa de la cabeza con

el saliente pico y toda la desnudez entre los ex-
trem o s.

E m pez\u00f3 a subir nuevam ente, y en la cim a cay\u00f3 y perm aneci\u00f3 alg\u00fan tiem po tendido, con el m \u00e1s- til atravesado sobre su hom bro. T rat\u00f3 de levan- tarse. P ero era dem asiado dif\u00edcil y perm aneci\u00f3 all\u00ed sentado con el m \u00e1stil al hom bro, m irando al ca- m ino. U n gato pas\u00f3 indiferentem ente por el otro lado y el viejo lo sigui\u00f3 con la m irada. L uego si- gui\u00f3 m irando sim plem ente el cam ino.

F in alm en te so lt\u00f3 el m \u00e1stil y se p u so de p ie. R ecogi\u00f3 el m \u00e1stil y se lo ech\u00f3 al hom bro y parti\u00f3 cam ino arriba. Tuvo que sentarse cinco veces antes de llegar a su caba\u00f1a.

D en tro de la ch oza in clin \u00f3 el m \u00e1stil con tra la pared. E n la oscuridad hall\u00f3 una botella de agua y tom \u00f3 un trago. L uego se acost\u00f3 en la cam a. Se ech\u00f3 la frazada sobre los hom bros y sobre la es- palda y las piernas, y durm i\u00f3 boca abajo sobre los peri\u00f3dicos, con los brazos por afuera, a lo lar- go del cuerpo, y las palm as hacia arriba.

E staba dorm ido cuando el m uchacho asom \u00f3 a la puerta por la m a\u00f1ana. E l viento soplaba tan fuerte, que los botes del alto n o se h ar\u00edan a la m ar y el m uchacho hab\u00eda dorm ido hasta tarde. L uego vino a la choza del viejo com o hab\u00eda hecho todas las m a\u00f1anas. E l m uchacho vio que el viejo respi- raba y luego vio sus m anos y em pez\u00f3 a llorar. Sali\u00f3 m uy calladam ente a buscar un poco de caf\u00e9 y no dej\u00f3 de llorar en todo el cam ino.

M uchos pescadores estaban en torno al bote m irando lo que tra\u00eda am arrado al costado, y uno estaba m etido en el agua, con el pantal\u00f3n rem an- gado, m idiendo el esqueleto con un tram o de s e d a l.

E l m uchacho no baj\u00f3 a la orilla. Y a hab\u00eda esta- do all\u00ed y uno de los pescadores cuidaba el bote en su lugar.

\u0097 \u00bfC \u00f3m o est\u00e1 el viejo? \u0097 grit\u00f3 un o de los pes-
c a d o r e s .

\u0097 D urm iendo \u0097 respondi\u00f3 gritando el m ucha- cho. N o le im portaba que lo vieran llorar\u0097 . Q ue n adie lo m o leste.

\u0097 Ten\u00eda dieciocho pies de la nariz a la cola
\u0097 grit\u00f3 el pescador que lo estaba m idiendo.
\u0097 L o creo \u0097 dijo el m uchacho.
E ntr\u00f3 en L a T erraza y pidi\u00f3 una lata de caf\u00e9.
\u0097 C aliente y con bastante leche y az\u00facar.
\u0097 \u00bfA lgo m \u00e1s?
\u0097 N o. D espu\u00e9s ver\u00e9 qu\u00e9 puede com er.

\u0097 \u00a1\u00c9 se s\u00ed era un pez! \u0097 dijo el propietario\u0097 . Jam \u00e1s ha habido uno igual. T am bi\u00e9n los dos que ustedes cogieron ayer eran buenos.

\u0097 \u00a1Al diablo con ellos! \u0097 dijo el m uchacho y
em pez\u00f3 a llorar nuevam ente.
\u0097 \u00bfQ uieres un trago de algo? \u0097 pregunt\u00f3 el
d u e \u00f1 o .
\u0097 N o \u0097 dijo el m uchacho\u0097 . D \u00edgales que no se
preocupen por Santiago. V uelvo enseguida.
\u0097 D ile que lo siento m ucho.
EL V IE JO Y E L M A R
ER N E ST HE M IN G W A Y
4tacto con espacios m arinos de la cultura cubana, entre
pescadores y navegantes; y, adem \u00e1s, em pleados, buscavi-
das, dependientes, lim piabotas, tax istas y box eadores.

E ste relato, y por lo m enos otras dos novelas suyas, est\u00e1n vin cu ladas a las aristas m \u00e1s preciadas de la lite- ratura cubana. A cincuenta a\u00f1os de su publicaci\u00f3n, el m ito del m \u00e1s u n iversal de los escritores n orteam erica- nos en C uba alcanza una renovada fuerza y esplendor.

S in dudas, H em ingw ay es un autor inagotable. U n
escritor que vivi\u00f3 y trabaj\u00f3 en nuestra Isla durante lar-

gos a\u00f1os, prim ero en el H otel A m bos M undos, en la zona m \u00e1s bulliciosa de L a H abana V ieja, y despu\u00e9s en las afueras de la capital cubana, sobre una de las colinas de San Francisco de Paula. U n autor que sigue siendo uno de los grandes art\u00edfices del lenguaje y de la creaci\u00f3n literaria. E l m aestro del iceberg; el q u e de m anera genial recre\u00f3 historias, m itos y rem e- m oraciones: uno de los autores que m \u00e1s ha influido en la literatu ra del sigloX X.

EN R IQ U E CIR U L E S
LA HA B A N A , D IC IE M B R E D E 2 0 0 1
H em ingw ay era un ferviente adm irador de la R evoluci\u00f3n C ubana y de su l\u00edder Fidel
C astro, con quien departi\u00f3 en varias ocasiones, incluso en la C opa H em ingw ay.
F oto: O svaldo Salas.
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\u00abN o pod\u00eda esperar m atarlo \u0097 pens\u00f3\u0097 . P udie- ra haberlo hecho en m is buenos tiem pos. P ero los he m agullado bien a los dos y se deben de sentir bastante m al. Si hubiera podido usar un bate con las dos m anos habr\u00eda podido m atar al prim ero, seguram ente. A un ahora\u00bb, pens\u00f3.

N o quer\u00eda m irar al pez. Sab\u00eda que la m itad de \u00e9l hab\u00eda sido destruida. E l sol se hab\u00eda puesto m ientras el viejo peleaba con los tiburones.

\u0097 Pronto ser\u00e1 de noche \u0097 dijo\u0097 . E ntonces po- dr\u00e9 acaso ver el resplandor de L a H abana. Si m e h allo dem asiado lejos al este, ver\u00e9 las luces de un a de las nuevas playas.

\u00abA hora no puedo estar dem asiado lejos \u0097 pen- s\u00f3\u0097 . E spero que nadie se haya alarm ado. S\u00f3lo el m uchacho pudiera preocuparse, desde luego. Pero estoy seguro de que habr\u00e1 tenido confianza. M u- chos de los pescadores m \u00e1s viejos estar\u00e1n preocu- pados. Y m uchos otros tam bi\u00e9n \u0097 pens\u00f3\u0097 . V ivo en un buen pueblo.\u00bb

Y a no le pod\u00eda hablar al pez, porque \u00e9ste esta- ba dem asiado destrozado. E ntonces se le ocurri\u00f3 una cosa.

\u0097 M edio pez \u0097 dijo\u0097 . E l pez que has sido. Sien- to haberm e alejado tanto. N os hem os arruinado los dos. Pero hem os m atado m uchos tiburones, t\u00fa y yo, y hem os arruinado a m uchos otros. \u00bfC u\u00e1ntos has m atado t\u00fa en tu vida, viejo pez? Por algo debes de tener esa espada en la cabeza.

L e gustaba pensar en el pez y en lo que podr\u00eda hacerle a un tibur\u00f3n si estuviera nadando libre- m ente. \u00abD eb\u00ed de haberle cortado la espada para com batir con ella a los tiburones\u00bb, pens\u00f3. Pero no ten\u00eda un hacha, y despu\u00e9s se qued\u00f3 sin cuchillo.

\u00abP ero si lo hubiera hecho y ligado la espada al cabo de un rem o, \u00a1qu\u00e9 arm a! E ntonces los habr\u00eda- m os podido com batir juntos. \u00bfQ u\u00e9 vas a hacer aho- ra si vienen de noche? \u00bfQ u\u00e9 puedes hacer?\u00bb

\u0097 P elear contra ellos \u0097 dijo\u0097 . P elear\u00e9 contra
ellos h asta la m uerte.

P ero ahora en la oscuridad y sin que aparecie- ra ning\u00fan resplandor y sin luces y s\u00f3lo el viento y s\u00f3 lo el firm e tiro de la vela, sin ti\u00f3 qu e qu iz\u00e1s estaba ya m uerto. Junt\u00f3 las m anos y percibi\u00f3 la sen saci\u00f3n de las palm as. N o estaban m uertas y \u00e9l pod\u00eda causar el dolor de la vida sin m \u00e1s que abrir- las y cerrarlas. Se ech\u00f3 hacia atr\u00e1s contra la popa y sab\u00eda que no estaba m uerto. Sus hom bros se lo d e c \u00eda n .

\u00abT engo que decir todas esas oraciones que pro- m et\u00ed si pescaba al pez \u0097 pens\u00f3\u0097 . P ero estoy de- m asiado cansado para rezarlas ahora. M ejor que coja el saco y m e lo eche sobre los hom bros.\u00bb

Se ech\u00f3 sobre la popa y sigui\u00f3 gobernando y m iran do a ver si aparec\u00eda el resplan dor en el cielo. \u00abT engo la m itad del pez \u0097 pens\u00f3\u0097 . Q uiz\u00e1 tenga la suerte de llegar a tierra con la m itad delantera. D ebiera quedarm e alguna suerte. N o \u0097 se dijo\u0097 . H as violado tu suerte cuando te alejaste dem asia- do de la costa.\u00bb

\u0097 N o seas id io ta \u0097 d ijo en vo z alta\u0097 . Y n o te duerm as. G obierna tu bote. T odav\u00eda puedes te- ner m ucha suerte. M e gustar\u00eda com prar alguna si la vendieran en alguna parte.

\u00ab\u00bfC on qu\u00e9 habr\u00eda de com prarla? \u0097 se pregun- t\u00f3\u0097 . \u00bfPodr\u00eda com prarla con un arp\u00f3n perdido y un cuchillo roto y dos m anos estropeadas?\u00bb

\u0097 P udiera ser \u0097 dijo\u0097 . H as tratado de com - prarla con ochenta y cuatro d\u00edas en la m ar. Y casi estuvieron a punto de vend\u00e9rtela.

\u00abN o debo pensar en tonter\u00edas \u0097 pens\u00f3\u0097 . L a suerte es una cosa que viene en m uchas form as, y \u00bfqui\u00e9n puede reconocerla? Sin em bargo, yo to- m ar\u00eda alguna en cualquier form a y pagar\u00eda lo que pidieran. M ucho m e gustar\u00eda ver el resplandor de las luces \u0097 pens\u00f3\u0097 . M e gustar\u00edan m uchas co- sas. Pero eso es lo que ahora deseo.\u00bb T rat\u00f3 de ponerse m \u00e1s c\u00f3m odo para gobernar al bote y por su dolor se dio cuenta de que no estaba m uerto.

V io el fulgor reflejado de las luces de la ciudad a eso de las diez de la noche. A l principio eran perceptibles \u00fanicam ente com o la luz en el cielo antes de salir la luna. L uego se las ve\u00eda firm es a trav\u00e9s del m ar, que ahora estaba picado debido a la brisa creciente. G obern\u00f3 hacia el centro del res- plandor y pens\u00f3 que,ahora,pronto llegar\u00eda al bor- de de la corriente.

\u00abA hora ha term inado \u0097 pens\u00f3\u0097 . Probable- m ente m e vuelvan a atacar. P ero, \u00bfqu\u00e9 puede ha- cer un hom bre contra ellos en la oscuridad y sin un arm a?\u00bb

A hora estaba r\u00edgido y adolorido y sus heridas y todas las partes castigadas de su cuerpo le do- l\u00edan con el fr\u00edo de la noche. \u00abO jal\u00e1 no tenga que volver a pelear \u0097 pens\u00f3\u0097 . O jal\u00e1, ojal\u00e1 que no ten- ga que volver a pelear.\u00bb

P ero hacia m edianoche tuvo que pelear y esta vez sab\u00eda que la lucha era in\u00fatil. Los tiburones vinieron en m anadas y s\u00f3lo pod\u00eda ver las l\u00edneas que trazaban sus aletas en el agua y su fosfores- cencia al arrojarse contra el pez. L es dio con el palo en las cabezas y sinti\u00f3 el chasquido de sus m and\u00edbulas y el tem blor del bote cada vez que debajo agarraban su presa. G olpe\u00f3 desesperada- m ente contra lo que s\u00f3lo pod\u00eda sentir y o\u00edr, sin- ti\u00f3 que algo agarraba la porra y se la arrebataba.

A rranc\u00f3 la ca\u00f1a del tim \u00f3n y sigui\u00f3 pegando con ella, cogi\u00e9ndola con am bas m anos y dej\u00e1ndo- la caer con fuerza una y otra vez. P ero ahora lle- gaban hasta la proa y acom et\u00edan uno tras otro y to d o s ju n to s, a r r a n c a n d o lo s p e d a z o s d e c a r n e q u e em it\u00edan un fulgor bajo el agua cuando ellos se volv\u00edan para regresar nuevam ente.

Por \u00faltim o vino uno contra la propia cabeza del pez y el viejo se dio cuenta de que todo ha- b\u00eda term inado.

T ir\u00f3 un golpe con la ca\u00f1a a la cabeza del tibu- r\u00f3n donde las m and\u00edbulas estaban prendidas a la resistente cabeza del pez, que no ced\u00eda. T ir\u00f3 uno o dos golpes m \u00e1s. Sin ti\u00f3 rom perse la barra y arre-

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