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Quine - El Naturalismo o El Vivir Por Los Propios Medios

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6. EL NATURALISMO, O EL VIVIR POR LOS PROPIOS MEDIOS
1995
Willard V. O. Quine
[En: Acerca del conocimiento cient\u00edfico y otros dogmas, Paid\u00f3s, Barcelona, 2001, pp. 127-142]
[127] Dedicado a Henri Lauener, en su sesenta aniversario
RESUMEN

El naturalismo sostiene que no hay un acceso m\u00e1s alto a la verdad que las hip\u00f3tesis emp\u00edricamente contrastables. Sin embargo, el naturalismo no rechaza las hip\u00f3tesis in- contrastables, pues llenan los intersticios de la teor\u00eda y conducen a hip\u00f3tesis adicionales que son contrastables.

Una hip\u00f3tesis se contrasta deduciendo de ella y de un trasfondo de teor\u00eda ya acepta- da alg\u00fan categ\u00f3rico observacional que no se sigue s\u00f3lo del trasfondo. Este categ\u00f3rico observacional, que es realmente un condicional generalizado, compuesto de dos enun- ciados observacionales, admite a su vez una contrastaci\u00f3n experimental primitiva.

Los enunciados observacionales mismos, como el grito de los monos o el canto de los p\u00e1jaros, est\u00e1n hol\u00edsticamente asociados con ciertos \u00e1mbitos de entradas neuronales. La denotaci\u00f3n de determinados objetos no consta en esa asociaci\u00f3n, ni en la deducci\u00f3n del categ\u00f3rico observacional a partir de las hip\u00f3tesis cient\u00edficas; de ah\u00ed la in- determinaci\u00f3n de la referencia: la ontolog\u00eda es puramente auxiliar a la estructura de la teor\u00eda. Sin embargo, la verdad se contempla todav\u00eda como trascendente al menos en el siguiente sentido: no decimos de una teor\u00eda ya reemplazada que ha dejado de ser verda- dera, sino que ha sido hallada falsa.

Los nombres de las posiciones filos\u00f3ficas son un mal necesario. Son necesarios por- que, de vez en cuando, necesitamos referirnos a una posici\u00f3n o doctrina ya formulada y ser\u00eda fastidioso tener que formularla de nuevo. Son un mal porque llegan a concebirse como designando escuelas de pensamiento, objetos de lealtad desde el interior y de inju- ria desde el exterior y, por tanto, obst\u00e1culos, desde el interior y desde el exterior, a la b\u00fasqueda de la verdad.

[128] En ese sentido, al identificar la posici\u00f3n filos\u00f3fica que llamo naturalismo me limitar\u00e9 a describir mi propia posici\u00f3n, con independencia de otros usos del t\u00e9rmino quiz\u00e1 divergentes. En Theories and Things escrib\u00ed que el naturalismo es \u00abel reconoci- miento de que la realidad se identifica y describe dentro de la ciencia misma y no en al- guna filosof\u00eda previa\u00bb y tambi\u00e9n que es \u00abel abandono del objetivo de una filosof\u00eda pri- mera previa a la ciencia natural\u00bb (p\u00e1gs. 21, 67). Tales caracterizaciones incorporan el ta- lante correcto, pero correr\u00edan una pobre suerte en el debate. \u00bfCu\u00e1nto puede calificarse como \u00abla ciencia misma\u00bb y no como \u00abalguna filosof\u00eda previa\u00bb?

En la ciencia misma deseo ciertamente incluir tanto los vuelos m\u00e1s lejanos de la f\u00edsi- ca y la cosmolog\u00eda como la psicolog\u00eda experimental, la historia y las ciencias sociales. Tambi\u00e9n la matem\u00e1tica, al menos en la medida en que sea aplicada, pues es indispensa- ble a la ciencia natural. \u00bfQu\u00e9 estoy entonces excluyendo como \u00abalguna filosof\u00eda previa\u00bb y por qu\u00e9? El dualismo cartesiano de mente y materia se considera metaf\u00edsica, pero po- dr\u00eda tambi\u00e9n contar como ciencia, aunque falsa. El dualismo conten\u00eda incluso una teor\u00eda causal de la interacci\u00f3n entre mente y materia a trav\u00e9s de la gl\u00e1ndula pineal. Si viera be-

neficios explicativos indirectos en postular datos de los sentidos, entidades posibles, es- p\u00edritus o un Creador, les conceder\u00eda alegremente estatuto cient\u00edfico, a la par de postula- ciones tan abiertamente cient\u00edficas como los quarks y los agujeros negros. Entonces, \u00bfqu\u00e9 es lo quehe proscrito bajo el nombre de filosof\u00eda previa?

La demarcaci\u00f3n no es mi objetivo. Lo que me propongo se\u00f1alar con las caracteriza- ciones del naturalismo que he citado es solamente que lom\u00e1ximo que podemos buscar razonablemente, en apoyo de un inventario y una descripci\u00f3n de la realidad, es la con- trastabilidad de sus consecuencias observables seg\u00fan el consagrado m\u00e9todo hipot\u00e9tico- deductivo. El naturalismo no necesita difamar a la metaf\u00edsica irresponsable, por mucho que se lo merezca, y mucho menos a las ciencias blandas o a los logros especulativos de las duras, salvo en la medida en que se reclame para ellas una base m\u00e1s firme que el m\u00e9- todo experimental mismo.

Donde la renuncia naturalista se muestra de forma m\u00e1s clara y significativa es en la epistemolog\u00eda naturalista. Diversos epistem\u00f3-[129]-logos, desde Descartes a Carnap, han buscado en las entidades mentales, en el flujo de los puros datos de los sentidos, un fundamento para la ciencia natural. Era como si pudi\u00e9ramos primero forjar un saber in- falible de datos sensibles y entonces construir de alg\u00fan modo nuestra teor\u00eda del mundo externo sobre la base de ese fundamento terminado. La epistemolog\u00eda naturalista recha- za ese sue\u00f1o de un lenguaje de datos sensibles previos, argumentando que la postulaci\u00f3n de objetos f\u00edsicos es en s\u00ed misma nuestra herramienta indispensable para organizar y re- cordar lo que, de otro modo, no es sino una \u00abfloreciente y zumbadora confusi\u00f3n\u00bb, en palabras de James.

De acuerdo con ello, la epistemolog\u00eda naturalista, con el fin de dar cuenta del cono- cimiento de un objeto o acaecimiento externo, mira m\u00e1s bien hacia el objeto o acaeci- miento externo mismo, as\u00ed como a la cadena causal de estimulaci\u00f3n que va desde \u00e9l a nuestro cerebro, En un caso paradigm\u00e1tico, los rayos de luz se reflejan en el objeto y llegan a nuestra retina, activando un \u00e1rea de terminaciones nerviosas, cada una de las cuales inicia un impulso neuronal hacia uno u otro centro del cerebro. Finalmente, por medio de intrincados procesos internos del cerebro e instigado por la imitaci\u00f3n de otras personas y por la educaci\u00f3n, el ni\u00f1o logra con el tiempo proferir \u2014o asentir a\u2014 alg\u00fan enunciado rudimentario al final de tal cadena causal. Les llamo enunciados observacio- nales, y como ejemplos podemos citar \u00abHace fr\u00edo\u00bb, \u00abEst\u00e1 lloviendo\u00bb, \u00ab(Eso es) leche\u00bb o \u00ab(Eso es un) perro\u00bb.

Habitualmente, el psic\u00f3logo experimental escoge uno u otro objeto o acaecimiento de alg\u00fan lugar a lo largo de tal cadena causal, para representar la cadena, y le llama el est\u00edmulo. Usualmente se trata de un acaecimiento de su propia invenci\u00f3n. En un expe- rimento ser\u00e1 un destello o un zumbido pr\u00f3ximos al sujeto y en otro consistir\u00e1 en un cu- bito de hielo o en una descarga en su superficie. De cara a nuestros objetivos m\u00e1s gene- rales, que no est\u00e1n ligados a ning\u00fan experimento particular, una estrategia econ\u00f3mica para definir el est\u00edmulo es interceptar las cadenas causales precisamente en la superficie del sujeto. Nada se pierde de esta forma, pues s\u00f3lo desde ese punto hacia dentro contri- buyen las cadenas causales al conocimiento que el sujeto posee del mundo externo.

[130] Por descontado, lo que llega a alcanzar la superficie del sujeto es relevante s\u00f3lo si activa los receptores neuronales. As\u00ed, para nuestros objetivos podr\u00edamos sencilla- mente identificar los est\u00edmulos del sujeto, en cierto momento breve, con el conjunto or- denado de los receptores sensoriales activados en ese momento.

Podr\u00eda obtenerse mayor econom\u00eda conceptual interceptando las cadenas causales m\u00e1s bien a un nivel m\u00e1s profundo \u2014en alg\u00fan lugar dentro del cerebro\u2014, pues incluso los receptores superficiales que se activan en una ocasi\u00f3n determinada carecen amplia- mente de efecto relevante alguno en la conducta del sujeto. Sin embargo, nuestro cono-

cimiento de esos niveles profundos es todav\u00eda demasiado esquem\u00e1tico. Adem\u00e1s, a medi- da que la investigaci\u00f3n aumenta gradualmente su penetraci\u00f3n en esas profundidades, nos hacemos conscientes de una complejidad y una heterogeneidad radicalmente dife- rentes de la l\u00edmpida simplicidad de la superficie. Al fin y al cabo, cada receptor admite solamente dos estados precisamente delimitados: activado o no activado.

M\u00e1s a\u00fan, las activaciones conductualmente irrelevantes en un est\u00edmulo global pue- den de todos modos definirse, a su debido tiempo, por medio de la similitud perceptiva de los est\u00edmulos. Los receptores cuya activaci\u00f3n esprominen te en un est\u00edmulo determi- nado son los que ese est\u00edmulo comparte con todos los est\u00edmulos similares. La misma si- militud perceptiva puede medirse, para un individuo determinado, mediante el refuerzo y la extinci\u00f3n de las respuestas.

Parece, por tanto, mejor para nuestro prop\u00f3sito general construir el est\u00edmulo del su- jeto, para una ocasi\u00f3n dada, simplemente como su entrada neuronal global para esa oca- si\u00f3n. Me referir\u00e9 no obstante a ella solamente como la entrada neuronal, no como el es- t\u00edmulo, pues otras nociones de est\u00edmulo se requieren en otros estudios, particularmente cuando diferentes sujetos no obtienen el mismo est\u00edmulo. La entrada neuronal es priva- da, pues los sujetos no comparten receptores.

La similitud perceptiva es, por tanto, una relaci\u00f3n entre las entradas neuronales de un sujeto. Aunque comprobable, se trata de un asunto privado; las entradas sonsus en- tradas y son m\u00e1s o menos similares perceptivamente paraese sujeto. La similitud per- ceptiva constituye la base de todo aprendizaje, de toda formaci\u00f3n de h\u00e1bitos, de toda ex- pectativa, mediante la inducci\u00f3n de la ex-[131]-periencia pasada, pues nos hallamos in- natamente dispuestos a esperar que acaecimientos similares tengan consecuencias simi- lares.

La asociaci\u00f3n de enunciados observacionales con entradas neuronales es mult\u00edvoca. Cualquier entrada neuronal, extra\u00edda de un \u00e1mbito de ellas que sean lo bastante simila- res perceptivamente, puede inducir al sujeto a asentir a cualquier enunciado, extra\u00eddo de un \u00e1mbito de enunciados sem\u00e1nticamente emparentados. Pero, en contraste con la priva- cidad de las entradas neuronales y con la privacidad de su similitud perceptiva, los enunciados observacionales y su sem\u00e1ntica son un asunto p\u00fablico, pues el ni\u00f1o ha de aprenderlos de sus mayores. Su aprendizaje depende entonces de la circulaci\u00f3n de los enunciados observacionales y de una armon\u00eda preestablecida de las escalas privadas de similitud perceptiva de las personas. La armon\u00eda es formal, en el sentido de que, si un observador de tres escenas halla la primera menos parecida a la segunda que a la tercera, es probable que otro observador tambi\u00e9n la halle. Tal armon\u00eda aproximada est\u00e1 preesta- blecida en un grupo de genes compartidos. Los sentimientos de diferentes personas pue- den, sin embargo, no coincidir, sea lo que sea lo que esto signifique.

Tal coincidencia es la contrapartida naturalista de la tradicional fundamentaci\u00f3n fe- nomenalista del epistem\u00f3logo en los datos de los sentidos. Sin embargo, reclama plausi- bilidad en la psicolog\u00eda, en la gen\u00e9tica e incluso en la prehistoria. Los enunciados ob- servacionales tienen sus antecedentes en el canto de los p\u00e1jaros y en el grito de los mo- nos.Construyendo sobre este fundamento naturalista, que transcurre paralelamente a la

construcci\u00f3n de la ciencia sobre el fundamento de los datos de los sentidos, propuesta por el epistem\u00f3logo, el naturalismo aventurar\u00eda un esquema, psicol\u00f3gica e hist\u00f3ricamen- te plausible, de la adquisici\u00f3n individual de la ciencia y quiz\u00e1 de la evoluci\u00f3n de la cien- cia a trav\u00e9s de las \u00e9pocas, con un ojo puesto primariamente en la l\u00f3gica de la evidencia. Ahorrar\u00e9 a los lectores la mayor parte de ello, pues lo he tratado ya en Palabra y objeto,

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