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Quine - Tres Indeterminaciones

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3. TRES INDETERMINACIONES1
1988
Willard V. O. Quine
[En: Acerca del conocimiento cient\u00edfico y otros dogmas, Paid\u00f3s, Barcelona, 2001, pp. 75-98]

[75] Tres tesis sobre la indeterminaci\u00f3n han figurado visiblemente en mis escritos: la indeterminaci\u00f3n de la traducci\u00f3n, la inescrutabilidad de la referencia y la subdetermi- naci\u00f3n de la teor\u00eda cient\u00edfica. Cada una de ellas presupone un tema espec\u00edfico adicional que le concierne de suyo. El tema presupuesto por la traducci\u00f3n es la estimulaci\u00f3n; el tema presupuesto por la inescrutabilidad de la referencia es la reificaci\u00f3n y el presu- puesto por la subdeterminaci\u00f3n de la ciencia es el contenido emp\u00edrico. Hay todav\u00eda un tema m\u00e1s, que procede de la subdeterminaci\u00f3n de la ciencia: la verdad de las teor\u00edas em- p\u00edricamente equivalentes. Por tanto, me encuentro ante siete temas conectados entre s\u00ed. Dos de ellos, la estimulaci\u00f3n y el contenido emp\u00edrico, son inseparables de un octavo: la observaci\u00f3n. En mi imaginario juego de b\u00e9isbol, propongo tocar las ocho bases, comen- zando por la octava.

1. LOS ENUNCIADOS OBSERVACIONALES

Cuando la epistemolog\u00eda rondaba el giro ling\u00fc\u00edstico, el discurso sobre objetos obser- vables dio paso al discurso sobre t\u00e9rminos observacionales. Fue una buena maniobra, pero no lo bastante buena. Los t\u00e9rminos \u00abpalo\u00bb, \u00abpiedra\u00bb, \u00ableche\u00bb, \u00abmam\u00e1\u00bb est\u00e1n muy bien, pero muchas proferencias que registran observaciones no son t\u00e9rminos, ni anun- cios de objetos; por ejemplo \u00abHace fr\u00edo\u00bb o \u00abEst\u00e1 lloviendo\u00bb. Otro fallo era que, al tomar t\u00e9rminos como punto de partida, trucamos la reificaci\u00f3n: concedemos referencia objeti- va sin control, sin considerar su prop\u00f3sito o lo que conlleva.

[76] Por tanto, constituy\u00f3 una mejora adicional el pasar de t\u00e9rminos observacionales a enunciados observacionales. Los ejemplos anteriores a\u00fan val\u00edan, puesto que \u00abPalo\u00bb, \u00abPiedra\u00bb, \u00abLeche\u00bb y \u00abMam\u00e1\u00bb cuentan igualmente como enunciados de una sola pala- bra, a la par con \u00abEst\u00e1 lloviendo\u00bb y \u00abHace fr\u00edo\u00bb. Todos cuentan como enunciados oca- sionales, verdaderos en algunas ocasiones y falsos en otras. El asentir selectivamente a ellos puede condicionarse a estimulaciones sensoriales apropiadas.

Cuando el ni\u00f1o comienza a hablar de su entorno, los enunciados observacionales se- r\u00e1n su medio, pues pueden aprenderse sin la ayuda del lenguaje previo. Algunos de ellos \u2014\u00abPalo\u00bb, \u00abPiedra\u00bb, etc.\u2014 adoptan el estatuto de t\u00e9rminos cuando la reificaci\u00f3n se in- serta en ellos. He argumentado que la m\u00e1s clara manifestaci\u00f3n de ese estadio es la varia- ble ligada, o su prototipo, el pronombre en subordinadas de relativo. V\u00e9anse \u00a7\u00a74 y 6.

Pero insistamos en los enunciados observacionales. Se ha puesto de moda remarcar la relatividad de la observaci\u00f3n. Cuando los cient\u00edficos ordenan y comprueban sus pro- pios datos o los de otro, no van m\u00e1s all\u00e1 de lo necesario para asegurar el acuerdo entre los observadores versados en la materia, pues son personas razonables. \u00abLa mezcla est\u00e1 a 180o\u00bb y \u00abEl sulfito de hidr\u00f3geno se escapa\u00bb son lo bastante observacionales para todos ellos e incluso algunos enunciados m\u00e1s rebuscados tambi\u00e9n lo son. La noci\u00f3n pr\u00e1ctica de observaci\u00f3n es, as\u00ed, relativa a una u otra comunidad limitada. Un enunciado observa-

1 Estoy en deuda con Burton Dreben, quien, como de costumbre, me ha proporcionado \u00fatiles sugerencias
en los borradores.
cional es un enunciado ocasional que los miembros de la comunidad pueden establecer,
mediante observaci\u00f3n directa, a su total satisfacci\u00f3n.

Sin embargo, con fines filos\u00f3ficos podemos profundizar m\u00e1s y lograr unos patrones sencillos para la comunidad ling\u00fc\u00edstica completa. En este sentido, observable es cual- quier cosa que pueda atestiguar inmediatamente cualquier observador que domine una lengua y se halle en posesi\u00f3n de sus cinco sentidos. Si los cient\u00edficos persistieran, de forma perversa, en exigir evidencia adicional, m\u00e1s all\u00e1 de lo que bastaba para el acuer- do, sus observables se reducir\u00edan en su mayor parte a los de la comunidad ling\u00fc\u00edstica completa. S\u00f3lo unos pocos, como el olor indescriptible de alg\u00fan gas raro, resistir\u00edan la reducci\u00f3n.

Los enunciados observacionales, incluso en este sentido \u00faltimo, constituyen infor- mes, no de los datos de los sentidos mismos, [77] sino de circunstancias externas co- rrientes, como mis primeros seis ejemplos muestran. Sin embargo, muchos de ellos se aprenden mediante el condicionamiento directo a la estimulaci\u00f3n sensorial, y de hecho todos pueden condicionarse de ese modo. De ah\u00ed su significaci\u00f3n epistemol\u00f3gica como v\u00ednculo entre nuestra estimulaci\u00f3n sensorial y nuestras teor\u00edas sobre el mundo.

De ah\u00ed tambi\u00e9n su significaci\u00f3n sem\u00e1ntica para la traducci\u00f3n radical. Para el traduc- tor, constituyen la cu\u00f1a de entrada en el lenguaje cognoscitivo, as\u00ed como para el ni\u00f1o en su tierra nativa. Otras proferencias \u2014saludos, \u00f3rdenes, preguntas\u2014 tambi\u00e9n constar\u00e1n entre las adquisiciones tempranas, pero los primeros enunciados declarativos que se do- minan est\u00e1n destinados a ser enunciados observacionales y se hallan habitualmente constituidos por una palabra. El ling\u00fcista trata de emparejar enunciados observacionales del lenguaje de la selva con enunciados observacionales propios que posean los mismos

significados estimulativos. Es decir, el asentimiento a los dos enunciados resultar\u00eda in-
ducido por las mismas estimulaciones, y lo mismo con el disentimiento.
2. LA ESTIMULACI\u00d3N

Podr\u00eda entonces parecer que tal emparejamiento de enunciados observacionales de- pende de la identidad de estimulaci\u00f3n por ambas partes: el ling\u00fcista y el informante. Sin embargo, un acaecimiento de estimulaci\u00f3n, en mi uso del t\u00e9rmino, es la activaci\u00f3n de alg\u00fan subconjunto de los receptores sensoriales del sujeto. Puesto que el ling\u00fcista y su informante no comparten ning\u00fan receptor, \u00bfc\u00f3mo puede decirse que comparten una esti- mulaci\u00f3n? Podr\u00edamos decir, m\u00e1s bien, que experimentan una estimulaci\u00f3nsimi lar, pero ello todav\u00eda supondr\u00eda una homolog\u00eda aproximada de las terminales nerviosas de un in- dividuo a otro. Seguramente tales minucias anat\u00f3micas no deben importar aqu\u00ed.

Expres\u00e9 tal incomodidad ya en 19652 y en 1981 ello me indujo a reajustar mi defini- ci\u00f3n de enunciado observacional. En mi de-[78]-finici\u00f3n original hab\u00eda recurrido a la identidad de significado estimulativo entre hablantes,3 pero en 1981 lo defin\u00ed m\u00e1s bien para el hablante individual, con la siguiente condici\u00f3n:

Si preguntar el enunciado induce el asentimiento del hablante en una ocasi\u00f3n, lo in- ducir\u00e1 similarmente en cualquier otra ocasi\u00f3n cuando el mismo conjunto total de recep- tores se halle activado, y lo mismo para el disentimiento.4

2 Por ejemplo, en la conferencia \u00abPropositional objects\u00bb, publicada en Ontological Relativity and other
Essays (trad. cit.).
3 As\u00ed sucede en Word and Object, p\u00e1g. 43 (trad. cit.).
4 Theories and Things. p\u00e1g. 25 (trad. cast.: Teor\u00edas y cosas, M\u00e9xico, UNAM, 1986).

El enunciado observacional para una comunidad completa lo expliqu\u00e9 entonces como el que fuera observacional para cada uno de sus miembros. Me pareci\u00f3 que de este modo la cuesti\u00f3n de la identidad intersubjetiva de estimulaci\u00f3n podr\u00eda sortearse en los estudios sobre elm\u00e9todo cient\u00edfico y transferirse a los estudios sobre la traducci\u00f3n. Sin embargo, all\u00ed continuaban molestando.

El asunto fue muy discutido en el curso de un seminario restringido con Davidson, Dreben y F\u00f8llesdal en 1984.5 Dos a\u00f1os m\u00e1s tarde, en el congreso de San Luis sobre mi filosof\u00eda,6 Lars Bergstr\u00f6m observ\u00f3 que mi propuesta de sortear el asunto en los estudios sobre el m\u00e9todo cient\u00edfico tampoco funcionar\u00eda, pues un enunciado podr\u00eda ser observa- cional para diversos hablantes sin que \u00e9stos estuviesen dispuestos a asentir a \u00e9l en las mismas situaciones. Es extra\u00f1o que esto me pasara por alto, pues ya en una conferencia de 1974 hab\u00eda yo se\u00f1alado que el enunciado del pescador \u00abSent\u00ed s\u00f3lo un mordisqueo en el anzuelo\u00bb cuenta como observacional s\u00f3lo para el individuo y no para el grupo.7

En el congreso de Stanford, Davidson propuso estipular la similitud intersubjetiva de estimulaci\u00f3n localizando el est\u00edmulo, no en la superficie corporal, sino m\u00e1s hacia afuera, en la causa compartida m\u00e1s cercana del comportamiento pertinente de los dos sujetos. En el caso de que para ese objetivo fallara un conejo u otro [79] cuerpo, quiz\u00e1 el est\u00edmulo consistir\u00eda en una situaci\u00f3n compartida, si es que a las situaciones puede d\u00e1rse- les sentido ontol\u00f3gico. Sin embargo, me mantengo firme en localizar la estimulaci\u00f3n en la entrada neuronal, pues mi inter\u00e9s es epistemol\u00f3gico, por m\u00e1s que naturalizado.

Estoy interesado en el flujo de la evidencia desde la activaci\u00f3n de los sentidos a los pronunciamientos de la ciencia; tambi\u00e9n lo estoy en el n\u00facleo racional de la reificaci\u00f3n y en las credenciales de la noci\u00f3n de significado cognoscitivo, si es que hay alguna. Ta- les preocupaciones epistemol\u00f3gicas son lo que motiva mis especulaciones sobre la tra- ducci\u00f3n radical y no mi inter\u00e9s incidental en la ling\u00fc\u00edstica. Por descontado, de ah\u00ed pro- cede mi indiferencia por los aspectos literarios o po\u00e9ticos de la traducci\u00f3n y, por ello, para m\u00ed la reificaci\u00f3n de los conejos \u2014y similares\u2014 que lleva a cabo el sujeto constitu- ye decididamente parte del argumento, que no debe descuidarse como si fuera parte del escenario. Por otro lado, mi propia aceptaci\u00f3n de las terminales nerviosas, y desde luego de los conejos, es parte del escenario naturalista de mi investigaci\u00f3n.

La concepci\u00f3n a la que he llegado, respecto a la similitud intersubjetiva de la esti- mulaci\u00f3n, es m\u00e1s bien que podemos simplemente apa\u00f1arnos sin ella. El enunciado ob- servacional \u00abConejo\u00bb tiene significado estimulativo para el ling\u00fcista y el enunciado ob- servacional \u00abGavagai\u00bb tiene significado estimulativo para el informante. El ling\u00fcista observa a los nativos asintiendo a \u00abGavagai\u00bb cuando \u00e9l, en su posici\u00f3n, habr\u00eda asentido a \u00abConejo\u00bb, as\u00ed que trata de asignarsu significado estimulativo de \u00abConejo\u00bb a \u00abGava- gai\u00bb y de intercambiar \u00abGavagai\u00bb en ocasiones posteriores con objeto de obtener la aprobaci\u00f3n de su informante. Animado por ello, adopta tentativamente \u00abConejo\u00bb como traducci\u00f3n.

La empat\u00eda domina el aprendizaje del lenguaje, tanto para el ni\u00f1o como para el lin- g\u00fcista de campo. En el caso del ni\u00f1o, se trata de la empat\u00eda de los padres, que valoran lo apropiado de los enunciados observacionales del ni\u00f1o, advirtiendo su orientaci\u00f3n e ima- ginando qu\u00e9 aspecto tendr\u00eda la escena desde all\u00ed. En el caso del ling\u00fcista de campo, se trata de su propia empat\u00eda, cuando hace su primera conjetura acerca de \u00abGavagai\u00bb a par- tir de la orientaci\u00f3n y la proferencia del nativo y de nuevo cuando pregunta \u00abGavagai\u00bb para obtener el asentimiento del nativo en una situaci\u00f3n ulterior [80] prometedora. To-

5 Del 14 al 17 de julio, patrocinado por el Centro para el Estudio del Lenguaje y la Informaci\u00f3n de Stan-
ford.
6 \u00abPerspectives on Quine\u00bb, Washington University, 9-13 de abril de 1988.
7 \u00abThe nature of natural knowledge\u00bb, p\u00e1g. 72.

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