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Voltaire - Alma

Voltaire - Alma

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Alm a
I
\u00c9 um term o vago, indet erminado, que expressa um princ\u00edpio desconhecido, por \u00e9m
de efeitos conhecidos que sent imos em n\u00f3s mesm os. A palavra alma corresponde

\u00e0 animu dos lat inos, \u00e0 palavra que usam todas as na \u00e7\u00f5es para expressar o que
n\u00e3o compreendem mais que n\u00f3s. No sent ido pr \u00f3pr io e literal do lat im e das l\u00ednguas
que dele derivam, significa \u201c o que anima\u201d. Por isso se diz: A alma dos homens,
dos animais e das plantas, para significar seu princ\u00edpio de vegeta \u00e7\u00e3o e de vida.
Ao pronunciar esta palavra, s\u00f3 nos d \u00e1 um a id\u00e9ia confusa, como quando se diz no
G\u00eanesis: \u00abDeus soprou no rost o do homem um sopro de vida, e se converteu em
alma vivent e, a alma dos animais est\u00e1 no sangue, n\u00e3o mateis, pois, sua alma.\u00bb

De modo que a alma \u2013 em sent ido geral\u2013 se toma pela origem e causa da vida,

pela vida mesm a. Por ist o as na\u00e7\u00f5es antigas acreditaram durant e muito tempo que tudo morria ao morrer o corpo. Ainda \u00e9 dif\u00edcil desent ranhar a verdade no caso das hist \u00f3rias remotas, h\u00e1 probabilidade que os eg \u00edpcios tenham sido os primeiros que dist inguiram a int elig\u00eancia e a alma, e os gregos aprenderam com eles a dist in\u00e7\u00e3o. Os lat inos, seguindo o exem plo dos gregos, dist inguiram animus e anima; e n\u00f3s

dist inguimos tamb \u00e9m alma e int elig\u00eancia. Por\u00e9m o que constitui o princ\u00edpio de
nossa vida, constitui o princ\u00edpio de nossos pensam entos? S\u00e3o duas coisas
diferent es, ou form am um mesm o princ\u00edpio? O que nos faz digerir, o que nos
produz sensa \u00e7\u00f5es e nos d\u00e1 mem\u00f3ria, se parece ao que \u00e9 causa nos animais da
digest \u00e3o, das sensa\u00e7\u00f5es e da mem \u00f3ria?

H\u00e1 aqui o et er no objet o das disput as dos homens. Digo et er no objet o, porque
carecendo da no \u00e7\u00e3o primitiva que nos guie nest e exam e, teremos que perm anecer
sempre encerrados num labirint o de d \u00favidas e de conj et uras.

N\u00e3o cont am os nem com um s\u00f3 apoio onde firm ar o p \u00e9 para chegar ao vago
conheciment o do que nos faz viver e do que nos faz pensar. Para possu\u00ed-lo seria
preciso ver como a vida e o pensam ento entram em um corpo. Sabe um pai como
produz a seu filho? Sabe a m\u00e3e como o concebe? Pode algu \u00e9m adivinhar como se
agita, como se desperta e como dorm e? Sabem alguns como os membros
obedecem a sua vont ade? Ter\u00e1 descoberto o meio pelo qual as id\u00e9ias se formam

em seu c\u00e9rebro e saem dele quando o deseja? D\u00e9beis aut \u00f4matos, colocados pela m \u00e3o invis\u00edvel que nos governa no cen\u00e1rio do mundo, quem de n \u00f3s poderia ver o fio que origina nossos moviment os?

N\u00e3o nos at revemos a questionar se a alma int eligent e \u00e9 espirito ou mat \u00e9ria; se foi
criada antes que n\u00f3s, se sai do nada quando nascem os; se depois de haver nos

animado no mundo, vive, quando n\u00f3s morrem os, na et ernidade. Essas quest\u00f5es que parecem sublimes, s\u00f3 s\u00e3o quest\u00f5es de cegos que perguntam a cegos: que \u00e9 a luz?

Quando trat am os de conhecer os elem entos que encerra um peda\u00e7o de metal, o
subm et em os ao fogo em um crisol. Possuir\u00edam os crisol para subm et er a alma? Uns
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dizem que \u00e9 espirito; por\u00e9m, que \u00e9 esp\u00edrito? Ningu\u00e9m sabe, \u00e9 um a palavra t\u00e3o
vazia de sent ido, que nos vemos obrigados a dizer que o esp\u00edrito n \u00e3o se v\u00ea,
porque n \u00e3o sabemos dizer o que \u00e9. A alma \u00e9 mat\u00e9ria, dizem outros. Por\u00e9m, o que

\u00e9 mat\u00e9ria? S\u00f3 conhecem os algumas de suas apar\u00eancias e algumas de suas
propriedades; e nenhum a dest as propriedades e apar \u00eancias parece ter a menor
rela\u00e7\u00e3o com o pensam ento.
H\u00e1 tamb \u00e9m quem opine que a alma est \u00e1 formada de algo dist int o da mat\u00e9ria.

Por\u00e9m que provas temos disso? Se funda tal opini \u00e3o em que a mat \u00e9ria \u00e9 divis\u00edvel e pode tomar diferent es aspect os, e o pensam ento n \u00e3o. por\u00e9m, quem teria dito que os primeiros princ\u00edpios da mat\u00e9ria sejam divis\u00edveis e figur\u00e1veis? \u00e9 muito

veross\u00edmil que n\u00e3o o sejam ; seitas int eiras de fil\u00f3sofos sust entam que os
elem entos da mat \u00e9ria n\u00e3o t\u00eam form a nem extens\u00e3o. O pensam ento n \u00e3o \u00e9
madeira, nem pedra, nem areia, nem metal, logo o pensam ento n\u00e3o pode ser
mat\u00e9ria. Mas esses s\u00e3o racioc\u00ednios d\u00e9beis e at revidos. A gravidade n\u00e3o \u00e9 metal,
nem areia, nem pedra, nem madeira; o moviment o, a vegeta \u00e7\u00e3o, a vida, n\u00e3o s\u00e3o
nenhum a dessas coisas; e, sem d\u00favida, a vida, a vegeta\u00e7\u00e3o, o moviment o e a

gravita\u00e7\u00e3o s\u00e3o qualidades da mat \u00e9ria. Dizer que Deus n\u00e3o pode conseguir que a mat\u00e9ria pense, \u00e9 dizer o absurdo mais insolente que se tenha proferido na escola da dem \u00eancia. N\u00e3o estamos cert os de que Deus tenha feito isso; por\u00e9m se que estamos cert os de que poderia faz\u00ea-lo. Que importa tudo o que se tenha dito e o que se dir\u00e1 sobre a alma? Que importa que a tenham cham ado entelequia,

quint ess\u00eancia, cham a ou \u00e9ter; que a tenham tomado por universal, incriada,
transm igrante, et c., et c? Que importam em quest \u00f5es inacess\u00edveis \u00e0 raz\u00e3o, essas
novelas criadas por nossas incertas imagina \u00e7\u00f5 es? Que importa que os pais da
Igrej a dos quat ro primeiros s\u00e9culos acreditassem que a alma era corporal? Que

importa que Tert uliano, cont radizendo-se, decidisse que a alma \u00e9 corporal, figurada e simples ao mesm o tempo? Teremos mil test em unhos de nossa ignor\u00e2ncia, por\u00e9m nem um s\u00f3 oferece vislum bre da verdade.

Como nos at revemos a afirm ar o que \u00e9 a alma? Sabemos com cert eza que
exist imos, que sent imos e que pensam os. Desejam os ir mais al \u00e9m e ca\u00edmos em
abism o. Subm ergidos nesse abism o, todavia se apodera de n\u00f3s a louca
temeridade de questionar se a alma, da qual n\u00e3o temos a menor id\u00e9ia, se criou
antes que n \u00f3s ou ao mesm o tempo que n\u00f3s, e se perece ou \u00e9 imort al.

A alma e todos os artigos que s\u00e3o metaf\u00edsicos, devem ser subm et idos
sinceram ente aos dogm as da Igrej a, porque sem d\u00favida a revela\u00e7\u00e3o vale mais
que toda a filosofia. Os sist em as exer citam o esp\u00edrito, por \u00e9m a f\u00e9 o alum ia e o

guia.
Com freq\u00fc\u00eancia pronunciam os palavras sobre as quais temos id\u00e9ia muito

confusa, e algumas vezes ignoram os o significado. N\u00e3o est\u00e1 nest e caso a palavra alma? Quando a ling\u00fcet a ou v\u00e1lvula de um fole est \u00e1 estragado e o ar que entra no vent re do fole sai por algumas das aberturas que tem a v\u00e1lvula, e este n \u00e3o est\u00e1 comprimido pelas duas palet as, e n\u00e3o sai com a viol\u00eancia que se necessita para

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ati\u00e7ar o fogo, as criadas dizem: \u2013 Est \u00e1 descom post a a alma do fole. N\u00e3o sabem mais, e essa quest \u00e3o n\u00e3o turva sua tranq\u00fcilidade. O jardineiro fala da alma das plantas, e as cultiva bem, sem saber o que significa esta palavra. Em muitas de nossas manufaturas, os oper\u00e1rios d \u00e3o a qualifica\u00e7\u00e3o de alma a suas m\u00e1quinas; e nunca discut em sobre o significado de tal palavra; n\u00e3o ocorre isso com os

fil\u00f3sofos.
A palavra alma entre n\u00f3s, em seu significado geral, serve para denotar o que

anima. Nossos antepassados os celtas, deram \u00e0 alma o nome de seel, do que os ingleses form aram a palavra soul, e os alem \u00e3es a palavra seel, e provavelment e os antigos teut \u00f5es e os antigos bret \u00f5es n\u00e3o disput ariam sobre essa palavra.

Os gregos dist inguiam tr\u00eas classes de alma: a alma sensitiva ou a alma dos

sent idos (v \u00ea-se aqui porque o Am or, filho de Afrodite, sent iu t \u00e3o veem ente paix\u00e3o
por Psiqu \u00ea, e porque Psiqu\u00ea o am ou ternam ente): o sopro que d\u00e1 vida e
moviment o a toda m\u00e1quina, e que n\u00f3s traduzimos por esp\u00edrito; e a terceira classe

da alma que, como n\u00f3s, cham aram int elig\u00eancia. Possu\u00edmos pois, tr\u00eas almas, sem
ter a mais ligeira no \u00e7\u00e3o de nenhum a delas. S\u00e3o Tom \u00e1s de Aquino admite estas
tr\u00eas almas, como bom peripat\u00e9tico, e dist ingue cada um a delas em tr\u00eas part es:
um a est \u00e1 no peito, outra em todo o corpo e a terceira na cabe\u00e7a. Em nossas
escolas n \u00e3o se conheceu outr a filosofia at\u00e9 o s\u00e9culo 18. E desgra \u00e7ado o homem
que tomasse um a dessas almas por outra!

H\u00e1, sem d\u00favida, motivo para este caos de id\u00e9ias. Os homens entendiam que
quando os excitavam as paix\u00f5es do am or , da c\u00f3lera o do medo, sent iam cert os
moviment os nas entranhas. O f \u00edgado e o cora\u00e7\u00e3o foram assinalados como sendo o
local das paix\u00f5es. Quando se medita profundament e, sent imos cert a opress\u00e3o nos
\u00f3rg \u00e3os da cabe\u00e7a, logo a alma int electual est\u00e1 no c\u00e9rebro. Sem respirar n \u00e3o \u00e9
poss\u00edvel a vegeta\u00e7\u00e3o e a vida; logo, a alma vegetativa est\u00e1 no peito, que recebe o

sopro do ar.
Quando os homens viram em sonhos seus pais e am igos mort os, dedicaram-se a
estudar o que lhes havia apar ecido. N\u00e3o er a corpo, porque o havia consum ido um a

fogueira, o mar o tinha tragado e havia servido de past o aos peixes. Isso, n\u00e3o obst ante, sust inha que algo lhes havia aparecido, post o que o tinham vist o; o mort o havia lhes falado e o que estava sonhando lhes dirigia perguntas. Com

quem haviam conversado dorm indo? Se imaginaram que era um fantasm a, um a
figura a\u00e9rea, um a sombra, os manes, um a pequena alma do ar e fogo
extrem adam ente delicada, que vagava por n\u00e3o sei onde.

Andando o tempo, quando quiseram aprofundar este estudo, convencionaram que

tal alma era corporal, e esta foi a id\u00e9ia que dela teve a antig\u00fcidade. Chegou depois
Plat \u00e3o, que ut ilizou essa alma de tal maneira que se chegou a suspeitar que a
separou quase complet am ente da mat\u00e9ria; por\u00e9m esse problem a n \u00e3o se resolveu
at \u00e9 que a f\u00e9 veio ilum inar -nos.

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