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001David Hume - Diálogos Sobre La Religión Natural

001David Hume - Diálogos Sobre La Religión Natural

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Di\u00e1logos sobre la religi\u00f3n natural
David Hume
TITULO ORIGINAL: Dialogues concerning Natural Religion (1779)
Dise\u00f1o de cubierta: Alianza Editorial

Reservados todos los derechos. El contenido de esta obra est\u00e1 protegido por la Ley, que establece penas de prisi\u00f3n y/o multas, adem\u00e1s de las correspondientes indemnizaciones por da\u00f1os y perjuicios, para quienes reprodujeren, plagiaren, distribuyeren o comunicaren p\u00fablicamente, en todo o en parte, una obra literaria, art\u00edstica o cient\u00edfica, o su transformaci\u00f3n, interpretaci\u00f3n o ejecuci\u00f3n art\u00edstica fijada en cualquier tipo de soporte o comunicada a trav\u00e9s de cualquier medio, sin la preceptiva autorizaci\u00f3n.

@ Carlos Mellizo; 1999

@ Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1999
Juan Ignacio Luca de Tena, 15; 28027 Madrid; tel\u00e9f. 91 393 88 88 ISBN: 84-206-3528-6
Dep\u00f3sito legal: M. 18.055-1999
Impreso en Anzos, S. L. - Fuenlabrada (Madrid)
Printed in Spain

Di\u00e1logos sobre la religi\u00f3n natural
P\u00e1nfilo a Hermipo

Se ha hecho notar, amigo Hermipo, que aunque los fil\u00f3sofos antiguos impart\u00edan la mayor\u00eda de sus ense\u00f1anzas en forma de di\u00e1logo, este m\u00e9todo de composici\u00f3n ha sido muy poco practicado en \u00e9pocas m\u00e1s recientes y apenas si ha tenido \u00e9xito en manos de quienes se han atrevido a intentarlo. Una argumentaci\u00f3n exacta y regular, tal y como ahora se espera de las investigaciones filos\u00f3ficas, obliga a un hombre de manera natural a emprender un camino did\u00e1ctico y met\u00f3dico que le permita explicar inmediatamente y sin pre\u00e1mbulo alguno el punto al que se dirige; y, de ah\u00ed en adelante, proceder sin interrupci\u00f3n a deducir las pruebas sobre las que su argumentaci\u00f3n se funda. Presentar unsistema en forma de conversaci\u00f3n resulta muy poco natural; y mientras que el que escribe un di\u00e1logo desea, al apartarse del estilo directo, dar un aire m\u00e1s libre a su trabajo y evitar la aparici\u00f3n de unautor y unlector, corre el riesgo de toparse con otro inconveniente m\u00e1s grave y dar la imagen delpedagogo y eldisc\u00edpulo. Por otra parte, si va a desarrollar la discusi\u00f3n en un ambiente de amigable ca- marader\u00eda sirvi\u00e9ndose de una variedad de asuntos marginales y conservando un equilibrio entre los dialogantes, a menudo pierde tanto tiempo en preparaciones y transiciones, que el lector dif\u00edcilmente se ver\u00e1 compensado, por muchas que sean las amenidades inherentes al di\u00e1logo, al perder el orden, la brevedad y la precisi\u00f3n que han tenido que sacrificarse.

Sin embargo, hay algunos temas a los que la escritura dialogada se adapta particularmente y en los que el
di\u00e1logo es preferible al m\u00e9todo de composici\u00f3n directo y simple.

Cualquier punto de doctrina que sea tanobvio que apenas admita discusi\u00f3n, pero que al mismo tiempo sea tanimportante que nunca pueda ser inculcado con excesiva frecuencia, parece requerir alg\u00fan m\u00e9todo de este tipo para ser tratado; un m\u00e9todo en el que la novedad del estilo pueda compensar lo viejo del asunto, en el que la vivacidad de la conversaci\u00f3n pueda reforzar el precepto, y en el que la variedad de puntos de vista expuestos por los diferentes personajes pueda hacer que la obra nore s u l t e ni tediosa ni redundante.

Por otra parte, cualquier punto de doctrina que sea tano s c u ro eincierto que la raz\u00f3n humana no pueda determinarse con exactitud respecto a \u00e9l parece llevamos naturalmente -si decidimos tratarlo- a hacerla en forma de di\u00e1logo y conversaci\u00f3n. A hombres razonables puede permit\u00edrseles diferir en aquello de lo que nadie puede estarrazonablemente seguro. Sentimientos opuestos, incluso sin llegar a conclusi\u00f3n alguna, proporcionan un agradable entretenimiento; y si el asunto es curioso e interesante, el libro nos servir\u00e1 para sentimos en cierto modo acompa\u00f1ados y unir\u00e1 los dos placeres m\u00e1s grandes y m\u00e1s puros de la vida humana: el estudio y la convivencia.

Felizmente, todas estas circunstancias se dan en el tema de la religi\u00f3n natural. \u00bfQu\u00e9 verdad hay tan cierta y evidente como la de la existencia de un Dios, verdad que hanreconocido las \u00e9pocas m\u00e1s ignorantes de la historia y para la que los genios m\u00e1s refinados han intentado ambiciosamente producir nuevas pruebas y argumentos? \u00bfQu\u00e9 verdad tan importante como \u00e9sta, la cual es el fundamento de todas nuestras esperanzas, la base m\u00e1s segura de la moral, el m\u00e1s firme soporte de la sociedad y el \u00fanico principio que no deber\u00eda estar

ausente ni por un momento de nuestros pensamientos y meditaciones? Pero al tratar de esta verdad evidente e importante, \u00a1cu\u00e1ntas cuestiones intrincadas surgen acerca de la naturaleza de ese divino Ser, de sus atributos, sus decretos y su plan de providencia! Tales cuestiones han sido siempre objeto de disputas entre los hombres; y por lo que se refiere a ellas, la raz\u00f3n humana no ha alcanzado ninguna determinaci\u00f3n cierta. Sin embargo, estos temas son tan interesantes, que no podemos reprimir la inquietud de tornar a investigar sobre ellos, a sabiendas de que s\u00f3lo la duda, la incertidumbre y la contradicci\u00f3n han sido hasta ahora el resultado de los estudios m\u00e1s exactos.

Tuve recientemente ocasi\u00f3n de observar esto cuando, seg\u00fan mi costumbre, pas\u00e9 parte de la estaci\u00f3n veraniega con Cleantes y estuve presente en las conversaciones que mantuvo con Fil\u00f3n y Demea, de las cuales ya te di hace poco una somera idea. Pero como me dijiste que te hab\u00eda picado la curiosidad, debo necesariamente entrar con m\u00e1s detalle en lo que fueron sus razonamientos, y exponer los varios sistemas que propusieron en lo referente a materia tan delicada como lo es la religi\u00f3n natural. El notable contraste entre sus diferentes personalidades hizo que tu curiosidadfuese a\u00fan mayor, cuando comparaste las exactas intervenciones filos\u00f3ficas de Cleantes con el descuidado escepticismo de Fil\u00f3n, o la actitud de ambos con la r\u00edgida e inflexible ortodoxia de Demea. Mi corta edad convirti\u00f3me en mero testigo de sus disputas. Y esa curiosidad natural, propia de los primeros a\u00f1os de la vida, ha impreso tan profundamente en mi memoria toda la cadena de sus argumentos, que, seg\u00fan espero, no omitir\u00e9 ni confundir\u00e9 ninguna parte considerable de lo que all\u00ed se dijo.

Parte 1
[P\u00e1nfilo]

Al reunirme con los visitantes que hab\u00eda encontrado sentados en la biblioteca de Cleantes, Demea felicit\u00f3 a Cleantes por el gran esmero con que se hab\u00eda ocupado de mi educaci\u00f3n, y por la infatigable constancia y perseverancia que ten\u00eda para con todas sus amistades.

[Demea]

El padre de P\u00e1nfilo, dijo, fue tu amigo \u00edntimo; el hijo es tu disc\u00edpulo, y bien podr\u00eda consider\u00e1rsele como tu hijo adoptivo, a juzgar por los desvelos que te has tomado en toda rama de la ciencia y de la literatura que pudiera serle de utilidad. Estoy persuadido de que no careces ni de prudencia ni de esp\u00edritu de trabajo. Y por lo tanto te har\u00e9 sabedor de una m\u00e1xima que yo he observado con mis propios hijos y que me gustar\u00eda saber hasta qu\u00e9 punto coincide con lo que t\u00fa haces. El m\u00e9todo que yo sigo en su educaci\u00f3n se funda en el dicho de un antiguo: \u00abQue los estudiantes de filosof\u00eda aprendan primero la l\u00f3gica, luego la \u00e9tica, despu\u00e9s la f\u00edsica, y, en \u00faltimo lugar, la naturaleza de los dioses\u00bb*. Seg\u00fan \u00e9l, esta ciencia de la teolog\u00eda natural, al ser m\u00e1s profunda y abstrusa que ninguna, requiere la m\u00e1xima madurez en el juicio de los estudiantes que se aplican a ella; y s\u00f3lo puede serle confiada a una mente enriquecida con todas las otras ciencias.

[Fil\u00f3n]

\u00bfTanto tardas, dijo Fil\u00f3n, en ense\u00f1arles a tus hijos los principios de la religi\u00f3n? \u00bfNo se corre el riesgo de que
descuiden o rechacen por completo esas opiniones de las que tan poco han o\u00eddo durante el curso de su
educaci\u00f3n?

[Demea]

Solamente he pospuesto el estudio de la teolog\u00eda natural como ciencia que est\u00e1 sujeta a razonamientos y
disputas humanas, replic\u00f3 Demea. Sembrar en sus almas la semilla de la piedad es mi primer cuidado. Y
mediante continuos preceptos y ense\u00f1anzas, as\u00ed como -seg\u00fan espero- mediante el buen ejemplo, imprimo
profundamente en sus tiernas almas un h\u00e1bito de respeto hacia los principios de la religi\u00f3n. Cuando est\u00e1n
estudiando cualquier otra ciencia, les se\u00f1alo la incertidumbre que se encierra en cada parte, las eternas
disputas de los hombres, la oscuridad de toda filosof\u00eda y las extra\u00f1as y rid\u00edculas conclusiones a las que han
llegado algunos de los genios m\u00e1s grandes, siguiendo los principios de la mera raz\u00f3n humana. Habiendo
domado as\u00ed sus mentes hasta el punto de sujetarlas a un debido grado de sumisi\u00f3n y de auto desconfianza, no
tengo escr\u00fapulo alguno en presentarles los grandes misterios de la religi\u00f3n, ni tengo miedo de que caigan en
esa arrogancia de la filosof\u00eda que podr\u00eda llevarlos a rechazar las doctrinas y opiniones m\u00e1s firmemente
establecidas
* Crisipoapud Plut. De repug. Stoicorum [cap. 9, 1035 a, g].

[Fil\u00f3n]
Tu precauci\u00f3n de sembrar pronto la piedad en las almas de tus hijos es, ciertamente, una medida muy
razonable y responde a lo que se requiere en esta edad profana e irreligiosa. Pero lo que me admira

principalmente de tu plan de educaci\u00f3n es tu m\u00e9todo de sacar ventaja de los principios mismos de la filosof\u00eda y del saber, los cuales, al inspirar orgullo y autosuficiencia, han venido a ser, en todas las \u00e9pocas, tan destructivos para los principios de la religi\u00f3n. D\u00e9jame se\u00f1alar que las gentes vulgares que no est\u00e1n fami- liarizadas con la ciencia ni con la profunda investigaci\u00f3n, al observar las disputas de los sabios, han solido tener un completo desprecio por la filosof\u00eda, y de esta manera se han reafirmado mucho m\u00e1s en los puntos fundamentales de la teolog\u00eda que les fue ense\u00f1ada. Quienes han entrado un poco en el estudio y la investigaci\u00f3n, al encontrar muchas apariencias de evidencia en las doctrinas m\u00e1s nuevas y extraordinarias, piensan que nada es demasiado dif\u00edcil para la raz\u00f3n humana; y salt\u00e1ndose presuntuosamente todas las barreras, profanan los m\u00e1s \u00edntimos santuarios del templo. Pero conf\u00edo en que Cleantes estar\u00e1 de acuerdo conmigo en que una vez que hemos abandonado la ignorancia -el remedio m\u00e1s seguro-, queda todav\u00eda un medio de prevenir ese profano libertinaje. Dejemos que los principios de Demea se desarrollen y prosperen; persuad\u00e1monos hondamente de la debilidad, la ceguera y los estrechos l\u00edmites de la raz\u00f3n humana; consideremos la incertidumbre y las contradicciones sin cuento con que se encuentra, incluso en asuntos que se refieren a la vida ordinaria y a la pr\u00e1ctica; tengamos presentes los errores y enga\u00f1os de nuestros propios sentidos, las dificultades insuperables que rodean los primeros principios de todos los sistemas, las contradicciones que van aparejadas a las ideas de materia, causa y efecto, extensi\u00f3n, espacio, tiempo, movimiento y, en una palabra, a toda clase de cantidad: el objeto de la \u00fanica ciencia capaz de alcanzar alguna certeza o evidencia. Cuando estas dificultades son expuestas bien a las claras -cosa que suelen hacer algunos fil\u00f3sofos y casi todos los te\u00f3logos-, \u00bfqui\u00e9n puede tener la suficiente confianza en esta fr\u00e1gil facultad de la raz\u00f3n, como para tomar en serio sus determinaciones respecto a puntos tan sublimes, tan abstrusos y tan alejados de la vida com\u00fan y de la experiencia? Cuando la coherencia entre las partes de una piedra, o, incluso, la composici\u00f3n de esas partes que la convierten en extensa, cuando estos objetos familiares -digo

son tan inexplicables y contienen circunstancias tan encontradas y contradictorias entre s\u00ed, \u00bfcon qu\u00e9 seguridad
podr\u00edamos decidir respecto al origen de los mundos o seguir las huellas de su historia de eternidad a
eternidad?

[P\u00e1nfilo]

Mientras Fil\u00f3n pronunciaba estas palabras, pude observar una sonrisa en los rostros de Demea y Cleantes. La sonrisa de Demea parec\u00eda implicar una satisfacci\u00f3n sin reservas ante las doctrinas expuestas; pero en las facciones de Cleantes pude atisbar un aire de sutileza, como si \u00e9l hubiera detectado en los razonamientos de Fil\u00f3n algo de sorna o de buscada malicia.

[Cleantes]

Lo que t\u00fa, Fil\u00f3n, propones, dijo Cleantes, es erigir la fe religiosa sobre el escepticismo filos\u00f3fico; y piensas que si la certeza o evidencia es desterrada de cualquier otro objeto de investigaci\u00f3n, ir\u00e1 a refugiarse en estas doctrinas teol\u00f3gicas y adquirir\u00e1 all\u00ed una fuerza y autoridad superiores. Que tu escepticismo sea tan absoluto y sincero como parece, es algo que sabremos dentro de poco, cuando se disuelva esta reuni\u00f3n. Pues entonces podremos ver si sales por la puerta o por la ventana, y si realmente dudas que tu cuerpo tiene gravedad y puede herirse en la ca\u00edda, tal y como asegura la opini\u00f3n popular fundada en los enga\u00f1osos sentidos y en la a\u00fan m\u00e1s enga\u00f1osa experiencia. Y esta consideraci\u00f3n, Demea, acaso pueda servir para disipar nuestra mala voluntad para con esta divertida secta de los esc\u00e9pticos: si hablan en serio, no podr\u00e1n inquietar al mundo por mucho tiempo con sus dudas, cavilaciones y disputas; y si lo que dicen es solamente una broma, ser\u00e1n quiz\u00e1 censurables por sus chistes de mal gusto, pero no podr\u00e1n ser nunca muy peligrosos ni para el estado, ni para la filosof\u00eda, ni para la religi\u00f3n.

En realidad, Fil\u00f3n, continu\u00f3 diciendo, parece cierto que aunque un hombre, en un momento de buen humor, y despu\u00e9s de intensa reflexi\u00f3n sobre las muchas contradicciones e imperfecciones de la raz\u00f3n humana, pueda renunciar absolutamente a toda creencia y opini\u00f3n, es imposible que persevere en este escepticismo total y lo incorpore a su conducta, siquiera por espacio de unas horas. Los objetos externos ejercen presi\u00f3n sobre \u00e9l; las pasiones lo solicitan; su melancol\u00eda filos\u00f3fica se desvanece; y ni la m\u00e1s extremada violencia ejercida sobre su propio talante ser\u00e1 capaz de preservar durante alg\u00fan tiempo esa pobre apariencia de escepticismo. Adem\u00e1s, \u00bfqu\u00e9 raz\u00f3n hay para que se autoimponga una violencia as\u00ed? \u00c9sta es una cuesti\u00f3n a la que ni \u00e9l mismo podr\u00eda dar una respuesta consistente con sus principios esc\u00e9pticos. De manera que, vistas las cosas en conjunto, nada es m\u00e1s rid\u00edculo que los principios de los antiguos pirr\u00f3nicos, si \u00e9stos intentaran extender por doquier el escepticismo que aprendieron en sus escuelas y que deber\u00eda haber permanecido encerrado en ellas.

Seg\u00fan este modo de ver las cosas, parece haber una gran semejanza entre la secta de los estoicos y la de los pirr\u00f3nicos, a pesar de su perpetuo antagonismo; y ambas parecen fundarse en esta m\u00e1xima err\u00f3nea: que lo que un hombre puede hacer algunas veces y en algunos estados de \u00e1nimo, puede hacerlo siempre y en todo estado de \u00e1nimo. Cuando la mente, por medio de reflexiones estoicas, se eleva a un sublime

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