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Texto Tema 2

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Tema 2
El Cuaternario: Paleoambientes y Paisajes
Antonio Fern\u00e1ndez Fern\u00e1ndez y Eduardo Garc\u00eda S\u00e1nchez

1. Introducci\u00f3n

El \u00faltimo periodo geol\u00f3gico, en el cual nos encontramos, es un peque\u00f1o suspiro de 1,8 millones de a\u00f1os (1,8 Ma) en una historia geol\u00f3gica de 5.500 millones. Sin embargo, este breve periodo denominado Cuaternario, es la etapa m\u00e1s conocida desde los puntos de vista geol\u00f3gico y geomorfol\u00f3gico. Las variaciones clim\u00e1ticas acaecidas a lo largo del Cuaternario \u2013hecho que, por otra parte, siempre ha acompa\u00f1ado a la historia geol\u00f3gica del Planeta- han dejado m\u00faltiples testigos geomorfol\u00f3gicos que permiten reconstruir los paleoambientes del pasado.

Las tres principales caracter\u00edsticas que definen el Cuaternario
son:
1) Variaci\u00f3n clim\u00e1tica con alternancia de periodos fr\u00edos y secos
(glaciares) y periodos templados y h\u00famedos (interglaciares)

La Tierra ha conocido a lo largo de su historia geol\u00f3gica una gran variabilidad clim\u00e1tica, incluyendo cambios sustanciales en la composici\u00f3n qu\u00edmica de su atm\u00f3sfera. La alternancia clim\u00e1tica y sus evidentes

consecuencias
(geomorfol\u00f3gicas,

biogeogr\u00e1ficas, oceanogr\u00e1ficas, etc.) no es privativa del Cuaternario. Pero \u00e9ste es el periodo que m\u00e1s vestigios ha dejado para poder estudiar sus variaciones clim\u00e1ticas. El motivo de esta profusi\u00f3n de \u201cdatos geomorfol\u00f3gicos y ambientales\u201d es, simplemente, la \u201cjuventud\u201d geol\u00f3gica de sus testigos sedimentarios-geomorfol\u00f3gicos, puesto que los procesos erosivos m\u00e1s modernos no han podido borrar completamente las huellas de la morfog\u00e9nesis cuaternaria. Esta regla es aplicable dentro del mismo Cuaternario y, por lo tanto, el conocimiento es mayor en las etapas m\u00e1s modernas que en las antiguas.

2) La variabilidad clim\u00e1tica y su influencia en los paisajes: los
sistemas morfogen\u00e9ticos y las formaciones vegetales

Los distintos ambientes clim\u00e1ticos que se han sucedido en el Cuaternario han dejado su huella geomorfol\u00f3gica-sedimentaria en el relieve (figura 2.1). Los dep\u00f3sitos sedimentarios cuaternarios, al ser m\u00e1s recientes y, por lo tanto, menos consolidados y litificados, se diferenciaban f\u00e1cilmente de los dep\u00f3sitos terciarios, sobre los cuales se apoyaban. Esta observaci\u00f3n geomorfol\u00f3gica fue el primer criterio para establecer la existencia del Cuaternario, como un periodo diferente y m\u00e1s reciente que el Terciario.

1

<aqu\u00ed figura 2.1.tif>
<Figura 2.1. Reconstrucci\u00f3n del paisaje de las Lagunas de Ruidera
(Ciudad Real). A: Estadios isot\u00f3picos impares. B: Estadios isot\u00f3picos
pares. (Modificado a partir de Gonz\u00e1lez Mart\u00edn (2001).>

A las etapas fr\u00edas cuaternarias se asocian dos sistemas morfogen\u00e9ticos: el glaciar y el periglaciar. Los periodos c\u00e1lidos han dejado huellas sedimentarias muy evidentes en forma de tobas o travertinos. Igualmente, la morfog\u00e9nesis fluvial reprodujo las variaciones de caudal inherentes a los cambios pluviom\u00e9tricos. Estas variaciones han dado lugar a dep\u00f3sitos fluviales que han sido cr\u00edticos y fundamentales en la historia del estudio del Cuaternario, como puede observarse en la figura 2.1 que representa la evoluci\u00f3n paisaj\u00edstica de Ruidera (seg\u00fan Gonz\u00e1lez Mart\u00edn, 2001).

Por \u00faltimo, los paisajes vegetales reflejaban fielmente las condiciones clim\u00e1ticas dando lugar a una sucesi\u00f3n de biomas en funci\u00f3n de las caracter\u00edsticas clim\u00e1ticas.

3) La Evoluci\u00f3n Humana: el proceso de aparici\u00f3n de los humanos
anat\u00f3micamente modernos

Los hom\u00ednidos y los primeros pasos de laAntropog\u00e9nesis o configuraci\u00f3n del ser humano se sit\u00faan temporalmente fuera de los l\u00edmites del Cuaternario. No obstante, siendo verdad que la Evoluci\u00f3n Humana comenz\u00f3 a finales del Terciario, no es menos cierto que ha culminado en el Cuaternario. Concretamente, con la aparici\u00f3n en el Pleistoceno superior, la fase del Cuaternario previa al Holoceno, aquella en la cual actualmente nos encontramos, de nuestra especie:

Homo sapiens. Este hecho ha sido tan destacado y distintivo que el
propio ser humano ha decidido denominar al Cuaternario comoEra
Antropozoicao Periodo Antropozoico, seg\u00fan los diferentes autores.

Posteriormente, la capacidad tecnol\u00f3gica del hombre, en la intervenci\u00f3n de los ecosistemas, dio lugar al desarrollo de agricultura y ganader\u00eda, coincidiendo con el inicio del Holoceno, la \u00faltima \u00e9poca del Cuaternario. Por estas razones se ha asociado Cuaternario evoluci\u00f3n humana. Tanto es as\u00ed que existe una corriente partidaria de retrotraer el inicio del Pleistoceno inferior, la primera fase del Cuaternario, a unos 2,6-2,5 Ma BP (millones de a\u00f1os antes del presente). Es este momento cuando se identifican los primeros s\u00edntomas del primer ciclo glaciar propiamente dicho o, cuando menos, reconocible como tal en el registro geol\u00f3gico. No parece casualidad que los primeros hom\u00ednidos con rasgos que permiten integrarlos dentro del g\u00e9neroHomo, as\u00ed como los vestigios m\u00e1s antiguos de tecnolog\u00edas l\u00edticas, aparezcan precisamente en este momento

Variaci\u00f3n clim\u00e1tica y Evoluci\u00f3n Humana han ido unidas a lo largo del Cuaternario. Este \u00faltimo hecho se consider\u00f3 tan importante que ha servido de elemento definitorio de este periodo geol\u00f3gico. Sin embargo, en primer lugar conviene aclarar la definici\u00f3n, delimitaci\u00f3n y cronolog\u00eda del Cuaternario para, posteriormente, abordar los puntos expuestos en esta introducci\u00f3n al tema.

2
2. Definici\u00f3n, cronolog\u00eda, delimitaci\u00f3n y subdivisi\u00f3n del Cuaternario
2.1 Definici\u00f3n

El t\u00e9rmino Cuaternario fue acu\u00f1ado en 1829 por J. Desnoyers, con el fin de agrupar el conjunto de materiales sedimentarios, m\u00e1s o menos incoherentes, con escaso grado de litificaci\u00f3n y diag\u00e9nesis, que se apoyaban sobre los estratos bien conocidos y datados de edad Terciaria. La individualizaci\u00f3n del Cuaternario tuvo, inicialmente, un criterio geomorfol\u00f3gico, siendo los distintos cuerpos sedimentarios los elementos visibles de una nueva etapa geol\u00f3gica diferente a la Terciaria, si bien, no se establec\u00eda de un modo preciso la separaci\u00f3n entre el Terciario y el Cuaternario.

En la actualidad no hay un completo consenso respecto a la definici\u00f3n de Cuaternario, no s\u00f3lo, en la edad establecida para su inicio (1,8 millones de a\u00f1os para unos autores \u00f3 2,6 millones de a\u00f1os para otros), sino tambi\u00e9n en su ubicaci\u00f3n dentro de la tabla geocronol\u00f3gica de la Tierra, bien como un sistema o un subsistema, dentro de la Era Cenozoica. Seg\u00fan lo anterior se obtienen hasta seis propuestas de ubicaci\u00f3n geocronol\u00f3gica del Cuaternario (ver cuadro 2.1).

<aqu\u00ed cuadro 2.1.rtf >
<Cuadro 2.1. Diferentes formas de considerar el Cuaternario (seg\u00fan
Pillans y Naish, 2004).>

A modo de resumen, existe una interpretaci\u00f3n por la que el Cuaternario conforma un Sistema dentro de la Era Cenozoica, claramente diferenciado del Sistema Ne\u00f3geno. A su vez, queda subdividido en dos series (Pleistoceno y Holoceno) Asimismo, el inicio del Cuaternario se sit\u00faa en 1,8 Ma (millones de a\u00f1os) \u00f3 2,6 Ma. Las opciones 1 y 4 del cuadro 2.1, se corresponden con esta interpretaci\u00f3n.

Una segunda posibilidad incluye al Cuaternario como un subsistema del Ne\u00f3geno, dentro de la Era Cenozoica y con un inicio de 1,8 \u00f3 2,6 Ma. Las opciones 2 y 5 del cuadro 2.1 se corresponden a esta interpretaci\u00f3n.

Un tercer grupo de autores consideran que el Cuaternario est\u00e1 integrado por dos series (serie Pleistocena y Holocena), ambas dentro del Sistema Ne\u00f3geno y tambi\u00e9n con la posibilidad de considerarlo iniciado hace 2,6 Ma \u00f3 1,8 Ma. Las opciones 3 y 6 del cuadro 2.1, se corresponden a esta divisi\u00f3n cronol\u00f3gica.

Desde un punto de vista pragm\u00e1tico y de consenso cient\u00edfico, con objeto de encontrar una mayor eficacia de objetividad cronol\u00f3gica en los estudios prehist\u00f3ricos y arqueol\u00f3gicos, est\u00e1 com\u00fanmente aceptado considerar al Cuaternario como un Sistema dentro de la Era Cenozoica, subdividi\u00e9ndolo a su vez en dos series: Pleistocena y Holocena. Igualmente, adoptaremos en las presentes unidades did\u00e1cticas el inicio convencional en 1,8 Ma, en funci\u00f3n de lo m\u00e1s

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