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Texto Tema 3

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Tema 3
Paleol\u00edtico inferior (I): El Paleol\u00edtico inferior arcaico y los primeros
poblamientos peninsulares

Eduardo Garc\u00eda S\u00e1nchez
1. El Paleol\u00edtico inferior: Problemas, l\u00edmites cronol\u00f3gicos y subdivisi\u00f3n
internaEn t\u00e9rminos cl\u00e1sicos el Paleol\u00edtico se define por la presencia de

instrumental tallado en piedra y la ausencia de objetos cer\u00e1micos y de metal. El t\u00e9rmino contiene, por tanto, dos acepciones complementarias: una de orden cronol\u00f3gico y otra de \u00edndole t\u00e9cnico-cultural, relacionada con la cultura material. La cl\u00e1sica divisi\u00f3n tripartita del Paleol\u00edtico (inferior, medio y superior) alude a un ritmo de evoluci\u00f3n tecnol\u00f3gica, tradicionalmente interpretada como reflejo de cambios en el comportamiento del ser humano, as\u00ed como del aumento progresivo de su capacidad intelectual. Puesto que en pocas ocasiones puede establecerse una relaci\u00f3n directa entre especie de Hom o y tecnolog\u00eda, se ha se\u00f1alado la necesidad de redefinir las fases del Paleol\u00edtico atendiendo a criterios paleoecon\u00f3micos, si bien esta opci\u00f3n no plantea menos problemas. De este modo, las viejas divisiones crono-culturales de la Prehistoria a\u00fan se mantienen vigentes, pues proporcionan los elementos necesarios para facilitar su estudio y comprensi\u00f3n, a\u00fan a sabiendas de que se trata de compartimentaciones convencionales en las que resulta pr\u00e1cticamente imposible establecer l\u00edmites inferiores y superiores para cada una de ellas. El fin \u00faltimo de la Prehistoria es el conocimiento de los cambios de comportamiento experimentados por el ser humano y estos forman un todo constante que cobra su aut\u00e9ntica dimensi\u00f3n en una continuidad cronol\u00f3gica muy dilatada.

1. 1. Problem\u00e1tica del estudio del Paleol\u00edtico inferior

\u201cPaleol\u00edtico inferior\u201d es en s\u00ed mismo un t\u00e9rmino poco concreto, utilizado habitualmente para designar contextos arqueol\u00f3gicos con conjuntos l\u00edticos diversos. Esta subdivisi\u00f3n es muy amplia, pues comprende aproximadamente el 96% de la Historia de la Humanidad. As\u00ed, la terminolog\u00eda resulta difusa e insatisfactoria: el vasto segmento de tiempo que abarca incluye una amplia variabilidad (diferentes especies humanas, tecnolog\u00edas y comportamientos) todav\u00eda poco conocida. El t\u00e9rmino adquiere cierto valor para la investigaci\u00f3n y el estudio al facilitar la organizaci\u00f3n de los datos y proporcionar un contexto que permita determinar la existencia de pautas de cambio a largo plazo en las esferas de conducta y tecnol\u00f3gica (figura 3.1).

< aqu\u00ed figura3.1.tif>
< Figura 3.1. Contexto crono-cultural y subdivisi\u00f3n del Paleol\u00edtico.>
Una de las cuestiones que ha dificultado el establecimiento de
l\u00edmites claros y una subdivisi\u00f3n interna del Paleol\u00edtico inferior en unidades
1

menores ha sido la suposici\u00f3n tradicional de que constitu\u00eda un periodo monol\u00edtico, en el que se produjeron cambios lentos, cuando no inexistentes, en tecnolog\u00eda y conducta. Este pretendido estatismo del Paleol\u00edtico inferior es una imagen irreal, derivada del sesgo establecido por la conservaci\u00f3n diferencial de vestigios. El registro arqueol\u00f3gico es de naturaleza selectiva y tanto el volumen como la calidad del mismo presentan una relaci\u00f3n inversamente proporcional al tiempo transcurrido desde su deposici\u00f3n.

En el caso del Paleol\u00edtico inferior, cada yacimiento constituye un documento \u00fanico: la distribuci\u00f3n cronol\u00f3gica y geogr\u00e1fica de los mismos es muy discontinua; las dataciones de muchos se basan en ambiguos m\u00e9todos relativos; son escasos los que se han conservado en posici\u00f3n primaria. Tambi\u00e9n son pocos los casos que ofrecen informaci\u00f3n que permita deducir la funci\u00f3n que pudieran haber desempe\u00f1ado dentro de los modos de vida o reconstruir el medioambiente que les rodeaba.

Los conjuntos l\u00edticos (esto es, los repertorios de herramientas fabricadas en piedra y la base fundamental de nuestro conocimiento del Paleol\u00edtico inferior), por a\u00f1adidura, no son estudiados por los diferentes equipos investigadores de forma que los resultados sean plenamente homologables a la hora de establecer comparaciones entre yacimientos

1. 2. L\u00edmites Cronol\u00f3gicos del Paleol\u00edtico inferior

El Paleol\u00edtico inferior comienza con los primeros vestigios de tecnolog\u00eda y econom\u00eda. Esto es, con los indicios m\u00e1s remotos de industrias l\u00edticas y modificaci\u00f3n intencional de huesos. En \u00c1frica el inicio de la fabricaci\u00f3n de instrumentos l\u00edticos se data en torno a 2,6-2,5 Ma BP (millones de a\u00f1os antes del presente), siendo m\u00e1s reciente el comienzo del Paleol\u00edtico inferior en Europa (figura 3.1). En la Pen\u00ednsula Ib\u00e9rica, los datos m\u00e1s antiguos que atestiguan presencia humana se remontan al intervalo 1,5-1,25 Ma BP, cronolog\u00eda de Fuente Nueva-3 y Barranco Le\u00f3n-5 (Granada) y los niveles inferiores de Atapuerca Sima del Elefante (Burgos).

Si bien establecer el l\u00edmite inferior del periodo resulta relativamente f\u00e1cil, no ocurre lo mismo en cuanto a su frontera superior o final. Recientemente se ha recuperado un antiguo concepto, seg\u00fan el cual Paleol\u00edtico inferior y medio constituyen dos estadios dentro de una etapa de transformaci\u00f3n tecnol\u00f3gica muy lenta, denominada Paleol\u00edtico antiguo. Esta tendencia considera que los aut\u00e9nticos cambios t\u00e9cnicos se detectan en el empleo habitual de la talla laminar, generalizada en las industrias del Paleol\u00edtico superior, y en la relativa rapidez de los cambios apreciados en este \u00faltimo periodo. Otros autores consideran que los avances t\u00e9cnicos que definen el Paleol\u00edtico medio tienen su origen en el inferior, en la fabricaci\u00f3n de bifaces. No obstante, desde un punto de vista tecnol\u00f3gico es posible individualizar el Paleol\u00edtico inferior del medio, aunque no pueda establecerse una ruptura clara entre ambos, pues las caracter\u00edsticas espec\u00edficas del segundo empiezan a cobrar forma en el primero.

El final del Paleol\u00edtico inferior y el inicio del Paleol\u00edtico medio estar\u00edan marcados, cuando menos en Europa, por el desarrollo y la dispersi\u00f3n amplia de industrias l\u00edticas con elaboraci\u00f3n estandarizada de lascas (la conocida talla Levallois) y por la generalizaci\u00f3n de los conjuntos

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dominados por lascas retocadas, caracter\u00edsticas del Paleol\u00edtico medio. Estas innovaciones son propuestas como indicadores de un cambio de comportamiento. As\u00ed, el final del Paleol\u00edtico inferior se sit\u00faa en el \u00faltimo tramo del Pleistoceno medio, en torno a 300.000-250.000 BP (a\u00f1os antes del presente), durante la fase isot\u00f3pica (OIS) 8. Esta oscilaci\u00f3n clim\u00e1tica corresponder\u00edan, grosso modo, con el desarrollo del periodo Riss III, seg\u00fan la cl\u00e1sica secuencia glaciar alpina (figura 1.1).

De todas formas, existen posturas m\u00e1s conservadoras que, a\u00fan reconociendo que las caracter\u00edsticas tecnol\u00f3gicas del Paleol\u00edtico medio tienen sus inicios en un momento avanzado del Paleol\u00edtico inferior, toman como final de \u00e9ste un l\u00edmite arbitrario. Concretamente el episodio paleomagn\u00e9tico Blake, datado hacia 128.000-127.000 BP. Esta fecha coincide aproximadamente con el tr\u00e1nsito OIS 6/OIS 5, que viene a coincidir con los inicios del periodo templado Eemiense o Interglaciar Riss/W\u00fcrm. Esta cronolog\u00eda y fase clim\u00e1tica son las utilizadas como marcadores convencionales del cambio Pleistoceno medio/Pleistoceno superior, correspondiendo aproximadamente con la dataci\u00f3n de los primeros f\u00f3siles europeos clasificados como neandertales plenos o cl\u00e1sicos.

1. 3. Subdivisiones internas del Paleol\u00edtico inferior

La escasez de buenas estratigraf\u00edas y un registro dominado por restos hallados en superficie o en condiciones muy alteradas oblig\u00f3 a que gran parte de la caracterizaci\u00f3n y definici\u00f3n del Paleol\u00edtico inferior europeo se asentara en descripciones de conjuntos l\u00edticos (esto es, de colecciones de herramientas fabricadas en piedra). Por otra parte, la secuencia cronol\u00f3gica del periodo ha dependido de su relaci\u00f3n con las terrazas fluviales donde se localiza buena parte del registro que lo documenta. Estos condicionantes han contribuido a dificultar el establecimiento de una estructura interna para el Paleol\u00edtico inferior. Hasta tiempos recientes, pr\u00e1cticamente no se hab\u00eda avanzado m\u00e1s all\u00e1 de una supuesta evoluci\u00f3n general del proceso de estandarizaci\u00f3n de bifaces. Esta estructuraci\u00f3n hoy d\u00eda es cuestionada, como se expondr\u00e1 m\u00e1s adelante (ver Tema 4).

Atendiendo a los tipos de industrias l\u00edticas, se ha subdividido en dos grandes fases, con la intenci\u00f3n de diferenciar aquellos complejos l\u00edticos aparentemente m\u00e1s arcaicos de otros que se consideran m\u00e1s avanzados. En el primero de ellos se han situado las industrias de \u201ccantos trabajados\u201d, tambi\u00e9n conocidas como Pebble Culture, que a grandes rasgos se caracterizan por la abundancia dechoppers, chopping tools, poliedros y

discordes discoides (figura 3.2), as\u00ed como por la ausencia de bifaces. Estas

industrias se datan en \u00c1frica entre 2,6-2,5 y 1,6 Ma BP, mientras que en Europa se sit\u00faan, aparentemente con una interrupci\u00f3n intermedia, entre 1,5-1,25 Ma y poco m\u00e1s de 780.000 BP.

<aqu\u00ed figura 3.2.tif>
< Figura 3.2. Algunos elementos caracter\u00edsticos de los conjuntos l\u00edticos
arcaicos, tradicionalmente denominados Olduvaiense, correspondientes al
Modo Tecnol\u00f3gico 1. 1, 6:choppers; 2-3:chop ping -tools; 4-5-: poliedros.>

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