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3 Mercer Palabras y Mentes

3 Mercer Palabras y Mentes

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Mercer, N.
2001
Palabras y mentes. Paid\u00f3s, Espa\u00f1a, pp. 211-222
7 Conclusiones

Uno de mis principales objetivos en este libro ha sido animar a los lectores a ver la relaci\u00f3n existente entre el lenguaje y el pensamiento desde una nueva perspectiva. En este cap\u00edtulo, empezar\u00e9 resumiendo las repercusiones de adoptar esta perspectiva \u00abintermental\u00bb para nuestra comprensi\u00f3n del lenguaje, del pensamiento y de las relaciones entre los individuos y las comunidades. A continuaci\u00f3n expondr\u00e9 brevemente los m\u00e9todos necesarios para la futura investigaci\u00f3n del interpensamiento. Por \u00faltimo, describir\u00e9 algunas repercusiones pr\u00e1cticas de este tipo de investigaci\u00f3n en nuestra vida cotidiana.

Por un lado, el trabajo de muchos psic\u00f3logos, ling\u00fcistas, soci\u00f3logos y otros investigadores ha proporcionado conceptos valiosos, resultados interesantes y m\u00e9todos \u00fatiles para investigar el interpensamiento. Por otro, el hecho de que esta investigaci\u00f3n se extienda por tantas disciplinas distintas hace que carezca de coherencia. Los distintos grupos de investigadores tienen sus propios discursos y programas de investigaci\u00f3n y el di\u00e1logo entre ellos no es muy frecuente. Los miembros de cada disciplina se comunican principalmente con sus colegas recurriendo al conocimiento com\u00fan de su disciplina (como ya supondr\u00e1n los lectores de este libro), de modo que incluso las mismas palabras \u00ab<lenguaje\u00bb, \u00abdiscurso\u00bb, \u00abcontexto\u00bb, etc.) pueden tener distintos significados en distintas comunidades de investigaci\u00f3n. Creo que la mayor\u00eda de los investigadores cuyo trabajo he mencionado a lo largo de este libro no incluir\u00eda entre sus intereses el estudio del pensamiento colectivo.

La experiencia de intentar aunar estas ideas y visiones del mundo tan dispares ha confirmado mi opini\u00f3n de que necesitamos adoptar una nueva perspectiva en relaci\u00f3n con el lenguaje y el pensamiento, una perspectiva distinta de la que se emplea normalmente en la psicolog\u00eda, la ling\u00fc\u00edstica o cualquier otro campo de investigaci\u00f3n aparentemente pertinente. Desde esta perspectiva \u00abintermental\u00bb podremos concebir el lenguaje como un sistema dise\u00f1ado para apoyar la naturaleza esencialmente colectiva del pensamiento humano.

Nuestros antepasados interpensantes

Al principio de este libro he expuesto algunas ideas sobre el papel del lenguaje en la prehistoria humana. Me gustar\u00eda que el lector volviera a considerar este tema tras haber le\u00eddo los restantes cap\u00edtulos porque es muy importante para comprender algunas de las repercusiones de adoptar esta nueva perspectiva. Dec\u00eda que, con la aparici\u00f3n del lenguaje, los miembros de nuestra especie no s\u00f3lo pudieron compartir informaci\u00f3n y coordinar la actividad individual, sino que tambi\u00e9n adquirieron una manera totalmente nueva de emplear conjuntamente sus mentes para resolver problemas, transformar la experiencia individual en conocimiento compartido y poner este conocimiento compartido a disposici\u00f3n de los individuos. El lenguaje permiti\u00f3 a nuestros antepasados hacer algo que, por lo que sabemos, ninguna otra forma de vida ha sido capaz de hacer: representar la experiencia en un espacio comunicativo compartido para considerarla, descomponerla, reconstruirla conjuntamente como un modelo simplificado y planificar maneras de abordarla. Una de las caracter\u00edsticas del dise\u00f1o del lenguaje que lo hace muy adecuado para sus objetivos es que se trata de un sistema flexible y \u00ababierto\u00bb -sus s\u00edmbolos, palabras y estructuras no tienen una asociaci\u00f3n fija de significado y se pueden recombinar infinitamente-, lo que permite la negociaci\u00f3n de nuevos significados y la introducci\u00f3n de elementos nuevos en funci\u00f3n de lo que exijan las circunstancias. El dise\u00f1o del lenguaje encarna uno de los principales recursos naturales

para la supervivencia de nuestra especie: una capacidad de adaptaci\u00f3n basada en la improvisaci\u00f3n
ante los cambios de las circunstancias del entorno.

La conocida frase de Darwin, \u00abla supervivencia del m\u00e1s apto\u00bb (o, mejor a\u00fan, \u00abla ley del m\u00e1s fuerte\u00bb), se suele asociar err\u00f3neamente a la imagen de animales que luchan entre s\u00ed por alimentos o territorios hasta que s\u00f3lo uno resulta vencedor. La evoluci\u00f3n no se refiere a la supervivencia individual, sino a la continuaci\u00f3n a lo largo de generaciones de familias y de comunidades de individuos relacionados entre s\u00ed. El lenguaje permite a individuos con distintos talentos, disposiciones y experiencias colaborar de maneras sofisticadas en la resoluci\u00f3n de problemas. Transforma un conjunto de individuos distintos en un grupo de individuos que hacen aportaciones complementarias a una mente colectiva. Si nos reconocemos como una especie destinada a pensar conjuntamente por medio del lenguaje, ello nos ayudar\u00e1 a explicar algunas de nuestras caracter\u00edsticas psicol\u00f3gicas que son enigm\u00e1ticas desde la perspectiva m\u00e1s individualista de la psicolog\u00eda cognitiva. Por ejemplo, es desconcertante que parezcamos ser tan eficaces para almacenar informaci\u00f3n en la memoria y que al mismo tiempo nos cueste tanto acceder a los recuerdos. La sensaci\u00f3n de \u00abtener algo en la punta de la lengua\u00bb -estar totalmente seguros de que sabemos una palabra o un hecho pero no poder recordarlo de inmediato- es una experiencia muy com\u00fan que ha intrigado a los psic\u00f3logos durante a\u00f1os.1 Personas que han sufrido una lesi\u00f3n en el cerebro a causa de una enfermedad, un accidente o una intervenci\u00f3n a veces pueden recuperar de una manera espont\u00e1nea y con gran detalle recuerdos \u00abperdidos\u00bb de sucesos ocurridos much\u00edsimo tiempo atr\u00e1s, como si escucharan un programa de radio.2 Estos recuerdos pueden incluir fragmentos de conversaciones, melod\u00edas y letras de canciones que, tras ser examinados, se ve que corresponden a experiencias reales de tiempos pasados y que la persona no recuerda haber aprendido. \u00bfPor qu\u00e9 deber\u00eda el ser humano dedicar espacio cognitivo a guardar informaci\u00f3n que no ha aprendido conscientemente o que no se puede recuperar a voluntad? Una posible explicaci\u00f3n es que, dado nuestro estilo de vida normal como especie, basado en la colectividad y la comunicaci\u00f3n, no tenemos que limitamos \u00fanicamente al esfuerzo individual para recordar informaci\u00f3n: podemos hacerlo conjuntamente.3 Podemos alentamos mutuamente a recordar ofreciendo ideas y comentando las de los dem\u00e1s. La frustrante sensaci\u00f3n de \u00abtener algo en la punta de la lengua\u00bb con frecuencia se puede resolver con la ayuda de la conversaci\u00f3n. Desde el punto de vista de la evoluci\u00f3n, el hecho de poder almacenar informaci\u00f3n en la memoria y de poder emplear la comunicaci\u00f3n para recuperarla y comprenderla conjuntamente sin duda supuso una ventaja sobre otros individuos con una capacidad de almacenamiento similar pero que s\u00f3lo pod\u00edan recurrir al recuerdo individual.

Comunidades pensantes

El t\u00e9rmino \u00abcomunidad\u00bb es adecuado para describir una unidad social -m\u00e1s grande y flexible que una familia y m\u00e1s peque\u00f1a y coherente que una sociedad- cuyas actividades se basan en una experiencia compartida, unos intereses comunes y una manera de pensar conjuntamente por medio del lenguaje (como las \u00abcomunidades de pr\u00e1ctica\u00bb o las \u00abcomunidades de discurso\u00bb). La continuidad de una comunidad depende de que cada generaci\u00f3n nueva aproveche la experiencia de las generaciones anteriores y de que los individuos con unas habilidades o unos conocimientos especiales los ense\u00f1en a los dem\u00e1s. El lenguaje es el principal instrumento para la ense\u00f1anza y el aprendizaje. La educaci\u00f3n se produce en conversaciones donde los recursos mentales combinados

1 Este fen\u00f3meno tan com\u00fan fue estudiado por primera vez por los psic\u00f3logos Roger Brown y David McNeill. V\u00e9ase R.
Brown y D. McNeill, \u00abThe "tip of the tongue" phenomenon\u00bb, Journal of Verbal Learning and Verbal Behavior, 1996, n\u00b0 5,
p\u00e1gs. 325-337.
2 V\u00e9ase el cap\u00edtulo 15, \u00abReminiscence\u00bb, en O. Sacks, The Man Who Mistook his Wife for a Hat, Londres, Duckworth,
1985 (trad. cast.: El hombre que confundi\u00f3 a su mujer con un sombrero, Barcelona, Muchnik, 1987).
3 D. Middleton y D. Edwards, \u00abConversational remembering: a social psychological approach\u00bb, en D. Middleton y D.
Edwards (comps.), Collective Remembering, Londres, Sage, 1990.

de ense\u00f1antes y estudiantes se centran en desarrollar la comprensi\u00f3n de los segundos. El concepto sociocultural de \u00abandamiaje\u00bb es una met\u00e1fora \u00fatil para describir el apoyo intelectual de un ense\u00f1ante a los esfuerzos de un estudiante durante la actividad conjunta.4 Pero, aunque los psic\u00f3logos socioculturales han descrito el \u00abpensamiento compartido\u00bb de los adultos y de los ni\u00f1os cuando dialogan y realizan una actividad conjunta, normalmente lo han hecho para determinar su influencia en el desarrollo individual de los ni\u00f1os.5 Es decir, han estudiado la actividad \u00abintermental\u00bb para comprender la \u00abintramental\u00bb, mientras que mi propuesta es que tambi\u00e9n debemos intentar explicar el desarrollo de los ni\u00f1os comointerpensadores. Para poderlo hacer debemos comprender c\u00f3mo act\u00faan los miembros experimentados de una comunidad como gu\u00edas del

discurso, ense\u00f1ando a los ni\u00f1os (o a otros principiantes) maneras de emplear el lenguaje para
pensar conjuntamente. Los conceptos socioculturales de \u00abparticipaci\u00f3n guiada\u00bb y \u00abparticipaci\u00f3n
perif\u00e9rica leg\u00edtima\u00bb tambi\u00e9n son \u00fatiles para describir este proceso.

Desde el punto de vista de la comunidad, convertimos el lenguaje en instrumentos especializados para la realizaci\u00f3n de unas tareas concretas. El concepto de \u00abg\u00e9nero\u00bb propio de los ling\u00fcistas es \u00fatil para comprender c\u00f3mo las actividades de la comunidad producen y requieren unas variedades particulares de lenguaje.6 Las entrevistas laborales, los servicios religiosos, las tertulias en los medios de comunicaci\u00f3n, las operaciones de venta, las recetas de cocina y las charlas en el bar tienen unas formas y unas estructuras ling\u00fc\u00edsticas caracter\u00edsticas porque son tipos diferentes de actividad social. Esto est\u00e1 aceptado en el campo de la ling\u00fc\u00edstica. Pero, desde una perspectiva intermental tambi\u00e9n podemos ver que los g\u00e9neros ling\u00fc\u00edsticos est\u00e1n relacionados con maneras convencionales y colectivas de pensar en ciertas comunidades y sociedades. Las personas poco familiarizadas con las maneras de emplear el lenguaje de una comunidad probablemente quedar\u00e1n al margen de sus actividades. Las que est\u00e9n familiarizadas con estos g\u00e9neros sabr\u00e1n c\u00f3mo emplear el lenguaje para participar y colaborar con los dem\u00e1s en la realizaci\u00f3n de determinadas actividades. Los miembros expertos de una comunidad pueden emplear caracter\u00edsticas del lenguaje para reconocer cu\u00e1ndo se est\u00e1 realizando una actividad particular y esto les permite recurrir f\u00e1cilmente a su experiencia pasada pertinente a la actividad intelectual conjunta en la que van a participar. Los g\u00e9neros son una especie de \u00abplantillas\u00bb para el interpensamiento que, como cualquier otra convenci\u00f3n social, facilitan -y al mismo tiempo limitan lo que hacemos.7

Todos nos basamos en maneras habituales de comprender la vida. Los g\u00e9neros del lenguaje nos permiten abordar los datos de la experiencia que nos ofrece la vida, ordenarlos de alguna manera y obtener la ayuda de otros para hacerlo. Incluso los g\u00e9neros aparentemente \u00abrecreativos\u00bb pueden tener una funci\u00f3n importante en el interpensamiento. Como dice el ling\u00fcista Guy Cook, la narrativa

4 V\u00e9anse, por ejemplo, J. Wertsch, Voiceso/ the Mind. A Socio-cultural Approach to Mediated Action, Cambridge, MA,
Harvard University Press, 1991; N. Mercer y C. Coll (comps.), Proceedings of the First Conference for Socio-cultural
Research, vol. 3: Teaching, Learning and Interaction, Madrid, Infancia y Aprendizaje, 1994; J. Wertsch, P. del R\u00edo y A.

\u00c1lvarez (comps.), Sociocultural Studies o/ Mind, Cambridge, Cambridge University Press, 1995, p\u00e1gs. 139-163; y G. Wells, Dialogic Inquiry: Towards a Sociocultural Practice and Theory of Education, Cambridge, Cambridge University Press, 1994.

5 V\u00e9ase, por ejemplo, la discusi\u00f3n del \u00abpensamiento compartido\u00bb en el cap\u00edtulo 7 de B. Rogoff,Apprenticeshipin
Thinking, op. cit.
6 V\u00e9anse G. Kress y P. Knapp, \u00abGenre in a social theory oflanguage\u00bb, English in Education, 1992, vol. 26, p\u00e1gs. 4-15;J.

Martin, \u00abGenre and literacy - modeling context in educational linguistics\u00bb, Annual Review o/ Applied Linguistics, 1993, vol. 13, p\u00e1gs. 141-172; C. Berkenkotter y T. Huckin, Genre Knowledge in DisciplinaryCommunications, Hillsdale, NJ, Lawrence Erlbaum, 1995;y D. Russell, \u00abRethinking genre in school and society: an activity theory analysis\u00bb,Written

Communication, 1997, vol. 14, n\u00b0 4, p\u00e1gs. 504-554.
7 Algunos psic\u00f3logos han empezado a emplear la expresi\u00f3n \u00abcognici\u00f3n distribuida\u00bb para describir c\u00f3mo se encarna el
conocimiento humano como un recurso colectivo en los instrumentos, las m\u00e1quinas y las rutinas sociales que
construimos y usamos conjuntamente. V\u00e9anse, por ejemplo, L. Resnick, J. Levine y S. Behrend (comps.),Socially
Shared Cognitions, Hillsdale, NJ, Lawrence Erlbaum, 1991; G. Salomon (comp.), Distributed Cognitions: Psychological
and Educational Considerations,Cambridge, Cambridge University Press, 1993.

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