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Vol. 32 N\u00ba 2, 2001
Colombia M\u00e9dica
Malnutrici\u00f3n de micronutrientes. Estrategias de prevenci\u00f3n y control
Carlos Hern\u00e1n Daza, M.D., M.Sc., M.P.H.*

Las deficiencias de vitaminas y minerales afectan especialmente a madres y ni\u00f1os en \u00e1reas rurales y marginales de las grandes ciudades de los pa\u00edses en desarrollo, debido al consumo insuficiente de alimentos ricos en estos nutrientes, a infecciones recurrentes y s\u00edndromes de mala absorci\u00f3n. La fortificaci\u00f3n de alimentos de consumo habitual y la suplementaci\u00f3n de nutrientes deficitarios en la alimentaci\u00f3n previenen la malnutrici\u00f3n de micronutrientes. En Colombia se fortifica la harina de trigo con tiamina, riboflavina, niacina, \u00e1cido f\u00f3lico, hierro y calcio (opcional), y la sal de consumo humano con yodo, como estrategias para reducir la deficiencia de estos micronutrientes y contribuir a mejorar el estado nutricional de la poblaci\u00f3n. La educaci\u00f3n nutricional es importante para promover dietas saludables y orientar al p\u00fablico sobre el consumo de alimentos ricos en vitaminas y minerales, incluyendo los enriquecidos con nutrientes espec\u00edficos como la harina de trigo fortificada y la sal yodada.

Palabras claves: Vitaminas y minerales. Malnutrici\u00f3n de micronutrientes. Estrategias de prevenci\u00f3n y control.
Fortificaci\u00f3n de alimentos y suplementaci\u00f3n. Educaci\u00f3n nutricional.

El hambre, la desnutrici\u00f3n y las deficiencias de micronutrientes son problemas serios en los pa\u00edses en desarrollo por el impacto que ocasio- nan sobre la salud y el bienestar de la poblaci\u00f3n, especialmente en los grupos de m\u00e1s bajos ingresos. Esta situaci\u00f3n es semejante en Colombia donde persisten factores pol\u00edticos, sociales y econ\u00f3micos que condicio- nan la prevalencia de estos problemas. La marginalidad social de millones de personas que viven en pobreza extrema, las hace altamente vulne- rables a la desnutrici\u00f3n y la enfer- medad por la limitada accesibilidad a una dieta adecuada y a servicios eficientes de salud.

La desnutrici\u00f3n proteico-cal\u00f3rica frecuentemente se asocia con infec- ciones gastrointestinales y respi- ratorias agudas y contribuye a la morbilidad y mortalidad en los dos primeros a\u00f1os de vida, lo cual es una caracter\u00edstica epidemiol\u00f3gica de los pa\u00edses en desarrollo. La persistencia del c\u00edrculo vicioso desnutrici\u00f3n- infecci\u00f3n-desnutrici\u00f3n, ocasiona retardo en el crecimiento f\u00edsico del ni\u00f1o y a menudo se acompa\u00f1a de d\u00e9ficit en su desarrollo mental y

funci\u00f3n cognoscitiva.

Asimismo, la malnutrici\u00f3n como resultado de dietas inadecuadas y exceso en el consumo cal\u00f3rico, es un problema creciente que se asocia con el sedentarismo, el exceso de peso y la obesidad y constituye un importante factor de riesgo en la incidencia de enfermedades cr\u00f3nicas no transmi- sibles, como la hipertensi\u00f3n arterial, la enfermedad coronaria, los acci- dentes cerebrovasculares, la diabetes de comienzo tard\u00edo y algunas enfer- medades neopl\u00e1sicas y degenerativas.

Por las condiciones anteriores, se puede decir que Colombia se en- cuentra en una etapa de transici\u00f3n nutricional donde se presentan simul- t\u00e1neamente problemas de salud asociados con d\u00e9ficit nutricional y los que se relacionan con exceso en el consumo cal\u00f3rico como son las enfer- medades cr\u00f3nicas no transmisibles.

En este contexto, las deficiencias de micronutrientes (vitaminas y minerales) son una parte importante, aunque no aislada, del m\u00e1s amplio y serio problema del hambre cr\u00f3nica y la desnutrici\u00f3n, que afecta a un n\u00famero muy elevado de madres y ni\u00f1os en \u00e1reas rurales y zonas margi-

*
Docente, Escuela de Salud P\u00fablica, Facultad de Salud, Universidad del Valle, Cali.

nales de las grandes ciudades en r\u00e1pido crecimiento. Como problema de salud p\u00fablica, la malnutrici\u00f3n de micronutrientes en Colombia no tiene la magnitud y severidad que se observa en otros pa\u00edses en desarrollo y cuando se presenta se puede rela- cionar con el consumo insuficiente de alimentos ricos en estos nutrientes, infecciones recurrentes y s\u00edndromes de mala absorci\u00f3n.

Sin embargo, desde el punto de vista preventivo nutricional y de promoci\u00f3n de la salud, la estrategia de fortificaci\u00f3n de alimentos de consumo habitual y la suplementaci\u00f3n de nutrientes espec\u00edficos que son deficitarios en la poblaci\u00f3n, cons- tituye un m\u00e9todo eficaz y de bajo costo para mejorar la nutrici\u00f3n y corregir las deficiencias de micro- nutrientes.

En Colombia se fortifica actual- mente la harina de trigo con tiamina, riboflavina, niacina, \u00e1cido f\u00f3lico, hierro y calcio (opcional), y la sal de consumo humano con yodo, como estrategias para reducir la deficiencia de estos micronutrientes y contribuir a mejorar el estado nutricional de toda la poblaci\u00f3n.

La educaci\u00f3n nutricional, a escala
RESUMEN
\u00a9 2001 Corporaci\u00f3n Editora M\u00e9dica del Valle
Colomb Med 2001; 32: 95-98
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Colombia M\u00e9dica
Vol. 32 N\u00ba 2, 2001

individual y de grupos, es un complemento importante de la estra- tegia de fortificaci\u00f3n de alimentos, a fin de promover dietas saludables y orientar al p\u00fablico sobre el consumo de alimentos ricos en vitaminas y minerales, incluyendo los enri- quecidos con nutrientes espec\u00edficos como la harina de trigo fortificada y la sal yodada.

Por este motivo es importante que m\u00e9dicos generales, pediatras, enfer- meras y nutricionistas-dietistas conozcan las bases cient\u00edficas, t\u00e9cnicas y legales de la fortificaci\u00f3n de alimentos, como estrategia para prevenir y controlar la malnutrici\u00f3n de micronutrientes en el pa\u00eds.

Es imperativo que los programas acad\u00e9micos para la formaci\u00f3n de personal de salud y de nutrici\u00f3n, impartan la ense\u00f1anza de conoci- mientos modernos sobre el papel de los micronutrientes en los procesos bioqu\u00edmicos, metab\u00f3licos e inmuno- l\u00f3gicos durante las diversas etapas de la vida, y la manera de prevenir la deficiencia de nutrientes espec\u00edficos mediante una alimentaci\u00f3n id\u00f3nea y equilibrada por toda la poblaci\u00f3n.

Simult\u00e1neamente, se debe incen- tivar el inter\u00e9s de los investigadores y apoyar la realizaci\u00f3n de estudios bien dise\u00f1ados para establecer la prevalencia real de las deficiencias nutricionales y su evoluci\u00f3n. El desarrollo de la investigaci\u00f3n en materia de alimentos y nutrici\u00f3n debe ser un esfuerzo conjunto de inves- tigadores, entidades acad\u00e9micas gubernamentales y privadas, con el apoyo del Programa Nacional de Ciencia y Tecnolog\u00eda (COLCIEN- CIAS).

Los problemas asociados con la nutrici\u00f3n se relacionan \u00edntimamente con factores biol\u00f3gicos, econ\u00f3micos, sociales, culturales y ecol\u00f3gicos. Por esta raz\u00f3n el consumo de nutrientes se debe analizar en funci\u00f3n de los h\u00e1bitos y pr\u00e1cticas alimentarias, la disponibilidad y consumo de

deficiencias de hierro y \u00e1cido f\u00f3lico, yodo y vitamina A, pueden ocasionar anemia nutricional, retardo mental, disminuci\u00f3n de la capacidad de trabajo y ceguera, respectivamente.

Algunos alimentos contienen inhibidores de la absorci\u00f3n de micro- nutrientes que reducen su biodis- ponibilidad. P.e., la presencia de oxalatos en las espinacas puede disminuir la utilizaci\u00f3n del calcio, y el consumo de alimentos ricos en taninos o el consumo exagerado de calcio la absorci\u00f3n del hierro. O el efecto de los fitatos en los cereales de grano entero y las leguminosas, en disminuir la utilizaci\u00f3n del hierro, zinc y posiblemente magnesio y calcio. Otros micronutrientes como el calcio, el zinc, la vitamina C, las vitaminas del complejo B, la nicotinamida y el folato, son tambi\u00e9n esenciales para mantener un buen estado nutricional y de salud en los diferentes grupos de poblaci\u00f3n, y pueden ser deficitarios en situaciones fisiol\u00f3gicas de alta vulnerabilidad.

La deficiencia de hierro y su consecuencia inmediata la anemia nutricional es de alta prevalencia a nivel mundial y ha sido la m\u00e1s elusiva para su prevenci\u00f3n y control, no obstante que se tienen m\u00e9todos eficaces como la fortificaci\u00f3n de alimentos y la suplementaci\u00f3n con sales de hierro.

La hipovitaminosis A, sin ser una de las deficiencias m\u00e1s notables en Latinoam\u00e9rica, s\u00ed es relativamente com\u00fan desde el punto de vista diet\u00e9tico y bioqu\u00edmico, lo que representa un factor de riesgo de malnutrici\u00f3n de este micronutriente. Asimismo, las deficiencias de riboflavina y \u00e1cido f\u00f3lico afectan de modo particular a las madres durante el embarazo y la lactancia, y ponen al reci\u00e9n nacido y al ni\u00f1o menor de cinco a\u00f1os en una situaci\u00f3n de riesgo potencial de anormalidades en el tubo neural.

En el marco de la \u201chistoria natural\u201d
alimentos, y el estado nutricional y
de salud de la poblaci\u00f3n.

El t\u00e9rmino \u201cmicronutrientes\u201d se refiere a las vitaminas y los minerales que son indispensables para el ser humano, que se necesitan en canti- dades m\u00ednimas para los diferentes procesos bioqu\u00edmicos y metab\u00f3licos del organismo. El cuerpo humano no puede sintetizar las vitaminas ni los minerales y, por tanto, se deben obtener de los alimentos y en circuns- tancias especiales mediante la suple- mentaci\u00f3n de compuestos sint\u00e9ticos. Estos nutrientes son parte esencial de enzimas y prote\u00ednas que son vitales para el crecimiento f\u00edsico y el desa- rrollo cognoscitivo, el mantenimiento fisiol\u00f3gico y la resistencia a la infec- ci\u00f3n. Como los requerimientos diarios de vitaminas y minerales son rela- tivamente peque\u00f1os (microgramos o miligramos), se les denomina \u201cmicro- nutrientes.\u201d

Durante la etapa de r\u00e1pido creci- miento en los primeros a\u00f1os de vida y en ciertas situaciones fisiol\u00f3gicas, la ingesti\u00f3n de micronutrientes se debe aumentar o de lo contrario se pueden ver retardos en el crecimiento y enfermedades carenciales. Durante estos per\u00edodos los s\u00edntomas de deficiencia son m\u00e1s notorios. Por esta raz\u00f3n, los ni\u00f1os en edad preescolar, los adolescentes y las mujeres en edad reproductiva, son grupos de alta prioridad para prevenir la malnu- trici\u00f3n de micronutrientes.

En la actualidad se reconoce la importancia de las deficiencias de micronutrientes en la etiolog\u00eda de procesos infecciosos y en las enfer- medades cr\u00f3nicas no transmisibles, pues son esenciales para mantener defensas adecuadas contra las infecciones y para muchas otras funciones metab\u00f3licas y fisiol\u00f3gicas.

El trauma f\u00edsico y el estr\u00e9s que resultan de un per\u00edodo prolongado de actividad f\u00edsica excesiva tambi\u00e9n influyen en la demanda de micro- nutrientes. Por otra parte, las

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de la enfermedad las estrategias de prevenci\u00f3n y control de la malnu- trici\u00f3n de micronutrientes se deben dise\u00f1ar teniendo en cuenta la interacci\u00f3n del agente (micro- nutrientes), el hu\u00e9sped (individuo y poblaci\u00f3n vulnerable) y el entorno social, econ\u00f3mico y cultural (am- biente). De ah\u00ed que las estrategias de prevenci\u00f3n y promoci\u00f3n de la salud se orienten a fortalecer h\u00e1bitos y estilos de vida saludable, incluyendo mejores pr\u00e1cticas alimentarias y un comportamiento preventivo nutricio- nal de la poblaci\u00f3n.

En este contexto, la educaci\u00f3n nutricional, la fortificaci\u00f3n de ali- mentos b\u00e1sicos y la suplementaci\u00f3n de nutrientes espec\u00edficos, son tres estrategias complementarias para mejorar la adecuaci\u00f3n de energ\u00eda y de nutrientes a escala individual y de poblaci\u00f3n.

Para promover el consumo de alimentos ricos en micronutrientes como la harina de trigo fortificada, es importante contar con la orientaci\u00f3n y el apoyo decidido de los profe- sionales de la salud y la nutrici\u00f3n, respecto a los problemas nutricionales prevalentes en el pa\u00eds y las estrategias para su prevenci\u00f3n y control.

Estos profesionales, en su respec- tivo campo de acci\u00f3n, tienen liderazgo indiscutible en actividades de promoci\u00f3n de la salud que incluyen informaci\u00f3n y orientaci\u00f3n nutricional para el consumo de una alimentaci\u00f3n id\u00f3nea y saludable, como se postula en las gu\u00edas alimentarias para la poblaci\u00f3n colombiana que acaba de publicar el Instituto Colombiano de Bienestar Familiar (ICBF). Estas gu\u00edas postulan una serie de principios b\u00e1sicos entre los que se destacan:

\u00b7 Para proteger su salud coma diaria- mente alimentos de los siete grupos.

\u00b7 Aumente el consumo diario de frutas al natural y de hortalizas y verduras.

\u00b7 Controle el consumo de sal, dulce
y grasas de origen animal.

\u00b7 Vigile su estado de salud mediante el control de su peso con regularidad.

\u00b7 Haga deporte por lo menos tres
veces a la semana.
CONCLUSIONES

La malnutrici\u00f3n de micronu- trientes en Colombia sin ser altamente prevalente, s\u00ed representa un serio riesgo para la nutrici\u00f3n y la salud de los grupos vulnerables, sobre todo en los estratos de bajos ingresos.

Las deficiencias de hierro y vita- mina A afectan de manera especial a ni\u00f1os, adolescentes, mujeres en edad reproductiva y ancianos. Son m\u00e1s frecuentes en las \u00e1reas rurales y en las regiones atl\u00e1ntica y pac\u00edfica.

La fortificaci\u00f3n de la harina de trigo es una estrategia efectiva para prevenir y controlar las deficiencias de hierro, tiamina, riboflavina, niacina y folato en la poblaci\u00f3n.

Se deben fortificar adecuadamente los alimentos utilizados en los programas de ayuda alimentaria que se realizan en el pa\u00eds (salud, educaci\u00f3n y bienestar familiar), y proporcionar la informaci\u00f3n nutricional necesaria a trav\u00e9s del etiquetado de los productos.

La educaci\u00f3n nutricional es una estrategia complementaria muy importante para promover el consumo de la harina de trigo fortificada, tanto a nivel individual como de p\u00fablico general: consultas m\u00e9dicas y nutricionales, guarder\u00edas infantiles, hogares comunitarios, comedores escolares, cafeter\u00edas, mercados, etc.

Es fundamental que se controle en forma efectiva la calidad de la fortificaci\u00f3n de la harina de trigo, mediante procedimientos de ins- pecci\u00f3n de riesgo y m\u00e9todos anal\u00edticos aceptados internacionalmente, para asegurar que el contenido de nutrientes adicionados corresponde a los niveles establecidos en la

reglamentaci\u00f3n respectiva.

La evaluaci\u00f3n de los resultados del programa de fortificaci\u00f3n de alimentos (harina de trigo y sal yodada) permitir\u00e1 comprobar su efectividad en la prevenci\u00f3n y control de la malnutrici\u00f3n de micronutrientes.

Los niveles de fortificaci\u00f3n se deben evaluar y ajustar de acuerdo con la biodisponibilidad de los nutrientes en las dietas de las poblaciones objetivo del programa.

Es de gran importancia la con- tribuci\u00f3n de los profesionales de la salud y la nutrici\u00f3n en la educaci\u00f3n y orientaci\u00f3n del p\u00fablico sobre los beneficios del consumo de alimentos fortificados.

El \u00e9xito del programa de forti- ficaci\u00f3n de alimentos estar\u00e1 en relaci\u00f3n directa con la participaci\u00f3n de todos los sectores comprometidos en su desarrollo: organismos guber- namentales, industria de alimentos, organizaciones comerciales del sector alimenticio, consumidores, centros acad\u00e9micos y de investigaci\u00f3n, especialistas en mercadeo y comu- nicaci\u00f3n social, y medios de comu- nicaci\u00f3n.

SUMMARY

Vitamin and mineral deficiencies specially affect mothers and children in rural and marginal areas of big cities in developing countries, due to insufficient micronutrient rich food consumption, recurrent infections and malabsorption syndromes. Fortifi- cation of staple foods and supplemen- tation of lacking nutrients in the regular diet prevent these specific nutritional diseases. In Colombia fortification of wheat flour with thiamine, riboflavin, niacin, folate, iron and calcium (optional), and salt with iodine are ongoing strategies to reduce micronutrient deficiencies and to contribute to improve the nutritional status of the population. Nutrition education is an important

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