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La Renuncia a La Ilustracion

La Renuncia a La Ilustracion

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LA RENUNCIA A LA ILUSTRACI\u00d3N
por mario bunge
montreal

se acuerda de la ilustraci\u00f3n o siglo de las luces? \u00bfrecuerda la confianza que ten\u00eda en la raz\u00f3n y el progreso, y su proclamaci\u00f3n de los derechos humanos? los de\u00edstas hume, voltaire, d'alembert y franklin, as\u00ed como los ateos diderot, d'holbach, helv\u00e9tius y paine, y muchos otros no dudaban de que la humanidad estaba avanzando y continuar\u00eda progresando hasta librarse de toda superstici\u00f3n. cre\u00edan que la ilustraci\u00f3n total ser\u00eda una consecuencia autom\u00e1tica del progreso y la difusi\u00f3n de la ciencia: en cuanto la gente conociera la verdad, dejar\u00eda de tragar mitos.

ninguno de ellos sospech\u00f3 que la propia ilustraci\u00f3n ya estaba engendrando la primera contra ilustraci\u00f3n. en efecto, \u00e9sta ya hab\u00eda empezado con el ambiguo rousseau y el tradicionalista vico. y se desat\u00f3 a principios del siglo xix. entonces, cuando el fat\u00eddico fernando vii pregunt\u00f3 a su corte de adulones si pensaban, \u00e9stos le respondieron: ino, majestad! \u00a1lejos de nosotros el funesto h\u00e1bito de pensar!"

yo crec\u00ed durante la prolongaci\u00f3n de la ilusi\u00f3n iluminista, en las d\u00e9cadas de 1920 y 1930. en aquellos tiempos casi todos los intelectuales argentinos, cualesquiera que fuesen sus simpat\u00edas pol\u00edticas, confiaban en la raz\u00f3n y la ciencia, y estaban convencidos de que la humanidad seguir\u00eda progresando, aunque con bajones ocasionales.

esta creencia era compartida, por ejemplo, por el conservador joaquin v. gonz\u00e1lez y el socialista jos\u00e9 ingenieros. la excepci\u00f3n era un pu\u00f1ado de profesores de filosof\u00eda encandilados por el intuicionismo de bergson, el neohegelianismo de croce y gontile y, m\u00e1s tarde, la fenomenolog\u00eda de husserl y su producto m\u00e1s tristemente famoso, el existencialismo de heidegger.

estos enemigos de la ilustraci\u00f3n confiaban en la especulaci\u00f3n desenfrenada y en textos cr\u00edpticos aunque supuestamente can\u00f3nicos. por consiguiente, ignoraban la investigaci\u00f3n rigurosa y sus productos. y tildaban de positivista a quienquiera que creyese que la ciencia es la medida de todas las creencias acerca del mundo y que, por consiguiente, la filosof\u00eda deber\u00eda de ser compatible con la ciencia.

en las facultades de humanidades de los ee. uu., est\u00e1 de moda una actitud
irracionalista y anticient\u00edfica

con todo, el partido anticient\u00edfico s\u00f3lo ten\u00eda poder en las facultades de humanidades y en el colegio militar. (los cerebros de algunos militares golpistas fueron deformados por profesores existencialistas y simpatizantes del nazismo.)

no se crea que este rechazo de la ilustraci\u00f3n s\u00f3lo pudo haber ocurrido en un rinc\u00f3n del tercer mundo. \u00c9chese un vistazo a la t\u00edpica universidad norteamericana actual se comprobar\u00e1 que su campus est\u00e1 dividido en dos sectores: las humanidades por un lado, y las ciencias y t\u00e9cnicas por el otro. se ver\u00e1 que la antorcha de la ilustraci\u00f3n sigue encendida en el segundo sector, pero que apenas chisporrotea en el primero.

en efecto, lo que est\u00e1 de moda en las facultades de humanidades es la actitud irracionalista y anticient\u00edfica caracter\u00edstica de la llamada posmodernidad. en ellas se ense\u00f1a a kierkegaard, nietzsche, heidegger, sartre, foucault, derrida, geertz y otros escritores anticient\u00edficos. en cambio, uno puede graduarse sin saber qu\u00e9 pensaba ninguno de los grandes de la ilustraci\u00f3n francesa, o siquiera gharles s. peirce y bertrand russell.

en esas facultades uno se puede anotar en cursos sobre deconstruccionismo,
hermen\u00e9utica, filosof\u00eda feminista, sociolog\u00eda anticient\u00edfica de la ciencia,

antropolog\u00eda literaria, y asignaturas afines. o se pueden tomar cursos sobre filosof\u00eda de la mente que no requieren ning\u00fan conocimiento de la sicolog\u00eda ni de la ciencia. incluso se pueden seguir cursos de psicoan\u00e1lisis, el que en cambio no es ense\u00f1ado en ning\u00fan departamento serio de psicolog\u00eda.

otros cursos populares tratan de la llamada teor\u00eda critica, esa mezcolanza tediosa de marx, hegel y freud expuesta por habermas y sus maestros. pero no se exigir\u00e1 la lectura cr\u00edtica de los textos cient\u00edficos del gran economista, no se intentar\u00e1 descifrar los textos cr\u00edpticos de hegel, ni se intentar\u00e1 comprobar si los mitos de freud tienen alg\u00fan fundamento emp\u00edrico. el estudiante aprender\u00e1 a leer (casi siempre en dudosa traducci\u00f3n), a repetir y a imitar, pero no a comprender ni, menos a\u00fan, a buscar la verdad.

no es de extra\u00f1ar que en esas facultades no se adiestre a debatir racionalmente ni a distinguir la ciencia de la seudo ciencia, ni la ciencia b\u00e1sica de la t\u00e9cnica. en cambio, se aprender\u00e1 que la verdad objetiva es inaccesible y que los estudios sociales no pueden ser cient\u00edficos, presumiblemente porque los hechos sociales son espirituales y la ciencia no puede asir lo espiritual. tambi\u00e9n se aprender\u00e1 que lo social es textual: que la acci\u00f3n es discurso, que el mapa coincide con el territorio. de este modo, el estudiante quedar\u00e1 incapacitado para enfrentar, describir y explicar lo social: s\u00f3lo habr\u00e1 aprendido a manejar textos ajenos a la literatura cient\u00edfica.

naufragio de la raz\u00f3n

antes de la avalancha posmodernista, los egresados de las facultades de humanidades pod\u00edan conseguir empleos en empresas y reparticiones estatales, las que pod\u00edan hacer uso de la curiosidad y versatilidad, as\u00ed como de las t\u00e9cnicas literarias y argumentativas que sol\u00edan caracterizarlos. de hecho, muchos empresarios sol\u00edan encontrar, tal vez para su sorpresa, que los egresados de

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