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El Imperio Griego de Bizancio

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EL IMPERIO GRIEGO DE BIZANCIO
Una Aproximaci\u00f3n al Mundo Bizantino
y su Legado Hist\u00f3rico

Jos\u00e9 A. Mar\u00edn R.
[Originalmente en:Episteme, v. 3, n. 5, 1998, Universidade
Federal do Rio Grande do Sul, Porto Alegre,Brasi l, pp. 157-171]

En el a\u00f1o 657 a.C. un grupo de colonos procedentes de la ciudad griega de Megara alcanzaron las riberas del B\u00f3sforo y, d\u00e1ndose cuenta de su privilegiada situaci\u00f3n geogr\u00e1fica, fundaron una ciudad a la que llamaron Bizancio, honrando as\u00ed a Bizas, su m\u00edtico fundador y uno de sus reyes. Casi mil a\u00f1os m\u00e1s tarde, sobre los cimientos de esta antigua colonia griega -que hab\u00eda jugado un rol hist\u00f3rico secundario hasta entonces-, se funda la Nueva Roma, o Constantinopla, recordando a Constantino el Grande (305-337), su ilustre fundador, ciudad llamada a ser la capital de uno de los imperios m\u00e1s originales de la Historia y cuyo influjo se hizo sentir notablemente sobre las tres civilizaciones del Mediterr\u00e1neo: la Cristiana Ortodoxa -que nombramos en primer lugar por ser heredera directa de Bizancio-, la Cristiana Occidental, y la Isl\u00e1mica. El Imperio Bizantino es una de las pocas formas pol\u00edticas de su tipo con fecha de fundaci\u00f3n precisa: el 11 de mayo del 330 d.C. Conocemos tambi\u00e9n con exactitud la fecha de su fin: 29 de mayo de 1453. Durante la mayor parte de esos 1123 a\u00f1os el Imperio Bizantino mantuvo su preeminencia como el "estado" m\u00e1s importante del Mediterr\u00e1neo, llegando a configurar una identidad propia, una verdadera "nacionalidad bizantina", cuyos pilares eran una lengua com\u00fan a todo el Imperio, el griego; una cultura propia que aglutinaba no s\u00f3lo a griegos, sino tambi\u00e9n a armenios, anatolios, sirios y palestinos y, m\u00e1s tarde, eslavos; y,lo que proporcion\u00f3 cohesi\u00f3n a este mundo, una religi\u00f3n com\u00fan, el cristianismo, que adquiere caracter\u00edsticas cada vez m\u00e1s distintivas frente al cristianismo cat\u00f3lico occidental. Este mundo bizantino se presenta ante nuestros ojos como la maduraci\u00f3n de la Civilizaci\u00f3n Grecorromana, pues supo a\u00f1adir la unidad religiosa y cultural a la unidad pol\u00edtica.

Los fundamentos de la Civilizaci\u00f3n Bizantina son:
a) Lo Helen\u00edstico, esto es, el helenismo parcialmente orientalizado, que se hab\u00eda
extendido por gran parte del mundo Mediterr\u00e1neo tras las conquistas de Alejandro
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Magno. Tan importante es este pasado que el cronista Miguel el Sirio (s. XII) dir\u00e1 que el Imperio de Constantinopla, que para \u00e9l comienza con el reinado de Tiberio a fines del siglo VI, es el Segundo Imperio griego, continuaci\u00f3n del primero, identificado con los antiguos reinos helen\u00edsticos.

b) Lo Romano, ya que el Imperio de Bizancio es la continuaci\u00f3n del Imperio Romano, y a \u00e9ste debe gran parte de su organizaci\u00f3n pol\u00edtica, administrativa, militar y financiera. Los bizantinos siempre se llamar\u00e1n a s\u00ed mismos "romanos" -el t\u00e9rmino "heleno", hasta el siglo X, es sin\u00f3nimo de "pagano"-, y el emperador ser\u00e1 el "Basileus ton Romeion", es decir, "emperador de los romanos". Tales denominaciones se seguir\u00e1n empleando aun en aquellas \u00e9pocas en que el dominio del griego es total.

c) El Cristianismo, sin el cual es imposible comprender el esp\u00edritu bizantino. La religi\u00f3n se viv\u00eda entonces con una intensidad y un misticismo pr\u00e1cticamente incomprensibles actualmente, lo que explica muchos rasgos de la Civilizaci\u00f3n Bizantina que parecen chocantes hoy en d\u00eda a una humanidad que ha confinado a un rinc\u00f3n marginal de su existencia la experiencia de lo sagrado. Bizancio, y esto constituye su genio, seg\u00fan Dionisios Zakythin\u00f3s, supo llevar a cabo una s\u00edntesis entre lo helen\u00edstico, lo romano y lo cristiano; ello, por ejemplo, moder\u00f3 las formas desp\u00f3ticas y absolutistas propias del Oriente. Este helenismo cristianizado se tornar\u00e1 cada vez m\u00e1s "bizantino". Lo cristiano estar\u00e1 siempre presente; en cuanto a los otros dos factores, predominar\u00e1 uno u otro seg\u00fan el per\u00edodo que se estudie. En esta oportunidad nos interesa detenernos en el ancestro hel\u00e9nico, para comprender por qu\u00e9 se puede hablar, con propiedad, de "Imperio Griego de Bizancio", de "Civilizaci\u00f3n Greco Bizantina", o de "Imperio griego Medieval".

En las etapas llamadas "Protobizantina" y de "Transici\u00f3n Latino-Griega", esto es, entre los siglos IV y VII, que marcan el fin del imperio Romano como tal y el comienzo del Imperio Bizantino, se da un proceso por el cual, de forma cada vez m\u00e1s acentuada, se abandona el ancestro romano para asumir una forma y un contenido cada vez m\u00e1s griegos. Ya la divisi\u00f3n del Imperio Romano en Occidente y Oriente, llevada a cabo por Teodosio I en 395, daba cuenta del reconocimiento de dos \u00e1mbitos culturales, uno latino y el otro griego, y desde esta \u00e9poca se estar\u00e1 frente a dos historias distintas y particulares. Mientras la Parte Occidental del Imperio sucumbe ante las acometidas b\u00e1rbaras -ruraliz\u00e1ndose, empobreci\u00e9ndose y atomiz\u00e1ndose-, la Parte Oriental logra sobrevivir -m\u00e9rito suficiente para quedar en las p\u00e1ginas de la Historia- todo un milenio, conservando una rica vida urbana, una amplia circulaci\u00f3n monetaria y un poder central vigoroso y consciente de su misi\u00f3n hist\u00f3rica: llevar a los pueblos b\u00e1rbaros la luz de la Civilizaci\u00f3n Cristiana.

Justiniano (527-565), con justicia llamado "el Grande", es el "\u00faltimo" emperador romano y el "primero" del Imperio Bizantino. Fue bajo sus auspicios que se construy\u00f3 la iglesia m\u00e1s grande, hasta entonces, de la cristiandad: la catedral de Hagia Sophia, dedicada a la Santa Sabidur\u00eda que debe iluminar al Imperio, y que

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hoy sigue en pie desafiando el paso de los siglos, testimonio inigualable del esp\u00edritu bizantino, verdadera joya arquitect\u00f3nica y art\u00edstica, decorada con hermosos mosaicos que a\u00fan conmueven interiormente a quien los contempla, y coronada con una majestuosa c\u00fapula de treinta metros de di\u00e1metro que, al decir de los contempor\u00e1neos, parece estar suspendida en el aire. Los enviados del pr\u00edncipe Vladimir de Kiev, en el a\u00f1o 988, nos legaron la siguiente impresi\u00f3n de la

megal\u00e9 eklesia (gran iglesia): "Los griegos nos condujeron a sus edificios donde

honran a Dios, y no sab\u00edamos si nos encontr\u00e1bamos en el cielo o en la tierra, ya que en la tierra no hay tanto esplendor ni belleza y no sabemos c\u00f3mo describirlo. S\u00f3lo sabemos que Dios habita all\u00ed entre los hombres y que su culto es m\u00e1s bello que las ceremonias de otras naciones. Nos ser\u00e1 imposible olvidar tanta belleza".

Con Justiniano se cierra pr\u00e1cticamente el "ciclo latino" y triunfan las tendencias helenizantes. Por un lado, fiel a la tradici\u00f3n romana, se lanza a la aventura de reconquistar para el Imperio el Mediterr\u00e1neo, empresa que no tuvo resultados duraderos y despu\u00e9s de la cual Bizancio concentrar\u00e1 sus energ\u00edas en el Oriente. Por otra parte, bajo su mandato se realiza una herc\u00falea labor de recopilaci\u00f3n del Derecho Romano, el Corpus Iuris Civilis, en lat\u00edn; sin embargo, es en su \u00e9poca cuando se comienza a legislar en griego, de m\u00e1s f\u00e1cil comprensi\u00f3n puesto que era la lengua corriente en el Imperio. El patriotismo romano, as\u00ed, cede ante el patriotismo griego, ya que es el griego, ahora, la "patrios fon\u00e9", la lengua patria. El predominio de la lengua hel\u00e9nica en el oriente bizantino permitir\u00e1 la comunicaci\u00f3n fluida con el pasado hel\u00e9nico cl\u00e1sico y con la patr\u00edstica cristiana que, como se aprecia en los escritos de San Basilio Magno o de Gregorio Nacianceno, se hab\u00eda nutrido del pensamiento filos\u00f3fico griego. Efectivamente, la l\u00f3gica aristot\u00e9lica fue puesta al servicio del pensamiento teol\u00f3gico, convirti\u00e9ndose en la m\u00e1s estudiada por los te\u00f3logos bizantinos. Este contacto con el pasado cl\u00e1sico se mantendr\u00e1 siempre en el Imperio, y puede decirse que el helenismo bizantino es a la Edad Media lo que el helenismo cl\u00e1sico es a la Antig\u00fcedad.

Se debe a Teodosio II (408-450), en 425, aunque exist\u00eda ya una Escuela fundada por Constantino, la creaci\u00f3n de la llamada "Universidad" de Constantinopla -en Occidente habr\u00e1 que esperar siete siglos (!) para ver algo similar-, destinada a formar funcionarios id\u00f3neos para el Imperio; esta instituci\u00f3n era, en palabras de Charles Diehl, "un admirable seminario de la cultura antigua". R\u00e1pidamente se impuso el griego como lengua de la ense\u00f1anza. All\u00ed se realizaban estudios de gram\u00e1tica, ret\u00f3rica, dial\u00e9ctica, derecho, filosof\u00eda, aritm\u00e9tica, m\u00fasica, geometr\u00eda, medicina y f\u00edsica. Exist\u00edan, adem\u00e1s, otras Escuelas de Estudios Superiores en el Imperio, como las de Antioqu\u00eda y Edessa, dedicadas especialmente a los estudios de teolog\u00eda; la de Beiruth, donde se estudiaba el derecho; las de Alejandr\u00eda y Atenas, verdaderas capitales de la filosof\u00eda. Si bien esta \u00faltima fue clausurada en el a\u00f1o 529 por un Decreto Imperial -a fin de terminar con la ense\u00f1anza pagana-, la filosof\u00eda griega continu\u00f3 estudi\u00e1ndose en Bizancio, como algo propio y necesario, incluso por hombres de Iglesia. La importancia de la "Universidad" de Constantinopla queda de manifiesto al evocar la figura del armenio Mesrop (s.IV- V), quien aprendi\u00f3 el griego y la cultura hel\u00e9nica en sus aulas para despu\u00e9s crear un alfabeto armenio que le permitiera traducir obras griegas a su lengua materna.

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