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Partículas Element Ares 2

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F\u00edsica na Escola, v. 6, n. 1, 2005
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Quantas e quais s\u00e3o as part\u00edculas elementares que comp\u00f5em a mat\u00e9ria observada no nosso universo? Neste artigo contamos brevemente a descoberta destas part\u00edculas elementares. Representa\u00e7\u00f5es l\u00fadicas e art\u00edsticas tentam ame- nizar para o leitor essa aventura maravilhosa.

Maria Cristina Batoni Abdalla
Instituto de F\u00edsica Te\u00f3rica, UNESP
e-mail: mabdalla@ift.unesp.br
uantas e quais s\u00e3o as part\u00edculas elementares que comp\u00f5em a mat\u00e9ria
observada no nosso universo? N\u00e3o exatamente usando o conceito de

part\u00edculas elementares (que \u00e9 moderno), durante milhares de anos temos buscado uma resposta a essa pergunta que aparentemente parece simples. Os gregos j\u00e1 tinham id\u00e9ia de que a mat\u00e9ria era composta de \u00e1tomos (do pr\u00f3prio grego indivis\u00edvel). Essa concep\u00e7\u00e3o de indivisibilidade hibernou por mais de 25 s\u00e9culos e somente no ano de 1897 o \u00e1tomo foi \u201cquebrado\u201d pelo f\u00edsico ingl\u00eas Joseph John Thomson e a primeira part\u00edcula elementar foi descoberta: o el\u00e9tron. A \u00faltima part\u00edcula elementar encontrada (bem menos conhecida) foi o neu- trino do tau em 2000, por uma equipe de f\u00edsicos do Fermi National Laboratory (Fermilab), Estados Unidos.

A f\u00edsica moderna precisou de 103 anos para descobrir e classificar todas essas pequeninas part\u00edculas fundamentais. O modelo que classifica as part\u00edculas elementares come\u00e7ou a ser formulado teoricamente em meados da d\u00e9cada de 1960, mas s\u00f3 foi coroado de \u00eaxito duas d\u00e9cadas depois, no final de 1982, com a fant\u00e1stica descoberta dos b\u00f3sons mediadores (W+, W\u2013, Z0) da intera\u00e7\u00e3o fraca.

Recomendamos fortemente que, antes de o leitor prosseguir nessa leitura, os trabalhos de Ostermann (2001) e Moreira (2004), j\u00e1 publicadas nesta mesma revista, fossem lidas e estudadas cuidadosamente, pois v\u00e1rios termos e conceitos utilizados aqui est\u00e3o l\u00e1 explicados e colocados no contexto da f\u00edsica de part\u00edculas de uma forma bem did\u00e1tica.

O s\u00e9culo passado testemunhou a descoberta de centenas de novas part\u00edculas. At\u00e9 o in\u00edcio da d\u00e9cada de 1950, a grande maioria das part\u00edculas descobertas foi erroneamente considerada elementar, pois o m\u00e9todo de observa\u00e7\u00e3o utilizado n\u00e3o permitia ver-lhes a natureza mais \u00edntima. O crit\u00e9rio que define elementar at\u00e9 que n\u00e3o \u00e9 dif\u00edcil \u2013 \u00e9 at\u00e9 bastante intuitivo: toda part\u00edcula que pode ser quebrada n\u00e3o \u00e9 elementar, e toda aquela que tem um \u00fanico constituinte \u00e9 considerada elementar. No entanto, do ponto de vista experimental e te\u00f3rico, o conceito n\u00e3o \u00e9 t\u00e3o simples assim; h\u00e1 grandes dificuldades quanto aos limites intr\u00ednsecos \u00e0 observa\u00e7\u00e3o, e h\u00e1 tamb\u00e9m dificuldades na concep\u00e7\u00e3o dos modelos te\u00f3ricos que descrevem o comportamento da mat\u00e9ria.

Do ponto de vista te\u00f3rico, o conceito que define uma part\u00edcula elementar \u00e9, antes de tudo, de natureza abstrata e matem\u00e1tica. Todas as part\u00edculas elementares s\u00e3o descritas por objetos matem\u00e1ticos denominados fun\u00e7\u00f5es de onda, a partir das quais s\u00e3o extra\u00eddas informa\u00e7\u00f5es sobre a din\u00e2mica de tais part\u00edculas. A fun\u00e7\u00e3o de onda que descreve uma part\u00edcula elementar n\u00e3o pode ser redut\u00edvel \u00e0 fun\u00e7\u00e3o de onda de outras part\u00edculas. Essa linguagem \u00e9 ditada pela mec\u00e2nica qu\u00e2ntica e, para nossos prop\u00f3sitos, parece um bocado complicada. \u00c9 dif\u00edcil transmitir os conceitos que envolvem a fun\u00e7\u00e3o de onda a quem n\u00e3o \u00e9 especialista. Al\u00e9m disso, como seria imposs\u00edvel construir a fam\u00edlia das part\u00edculas elementares de um ponto de vista estritamente te\u00f3rico, optamos por contar sobre suas desco- bertas te\u00f3ricas e experimentais em uma organiza\u00e7\u00e3o hist\u00f3rica cronol\u00f3gica, fazer uma representa\u00e7\u00e3o art\u00edstica para as caracter\u00edsticas dessas part\u00edculas e depois acomod\u00e1-las no modelo aceito hoje em dia que \u00e9 chamado de Modelo Padr\u00e3o

O Discreto Charme das Part\u00edculas Elementares
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F\u00edsica na Escola, v. 6, n. 1, 2005
O Discreto Charme das Part\u00edculas Elementares

(MP). \u00c9 importante ficar claro que os desenhos art\u00edsticos utilizados neste trabalho pretendem fazer apenas uma re- presenta\u00e7\u00e3o gr\u00e1fica para as caracter\u00edsticas das part\u00edculas (como a massa, por exemplo, que em \u00faltima an\u00e1lise \u00e9 o que se mede) e assim atrair a aten\u00e7\u00e3o dos n\u00e3o-iniciados de uma forma divertida e pitoresca, de modo que a informa\u00e7\u00e3o visual fique retida e, principalmente, para eliminar a id\u00e9ia de que as part\u00edculas elementares s\u00e3o \u201cbolinhas\u201d.

O Modelo Padr\u00e3o (MP) estabelece: toda a mat\u00e9ria de que se tem not\u00edcia \u00e9 composta de tr\u00eas tipos de part\u00edculas elementares: l\u00e9ptons, quarks1 e as mediadoras, e que um punhadinho de 61 part\u00edculas basta para construir toda a mat\u00e9ria observada neste universo (incluindo, \u00e9 claro, as observadas em laborat\u00f3rios). Como chegamos a esse n\u00famero? Quais s\u00e3o elas? Como est\u00e3o classificadas? Essas s\u00e3o algumas das perguntas que tentaremos responder. Con- tudo, n\u00e3o temos condi\u00e7\u00e3o de fazer aqui uma revis\u00e3o sobre conceitos da mec\u00e2nica qu\u00e2ntica para depois falar em \u201cpart\u00edcula elementar\u201d e seus \u201cn\u00fameros qu\u00e2nticos\u201d. Vamos nos deter \u00e0s descobertas e ao mesmo tempo situar essas descobertas no contexto hist\u00f3rico.

O el\u00e9tron (e\u2013) foi a primeira part\u00edcula elementar a ser descoberta. Thomson, em 1897 realizou uma experi\u00eancia com raios cat\u00f3dicos na Ampola de Crooks e flagrou a divi- sibilidade do \u00e1tomo, ganhando o Pr\u00eamio Nobel em 1906.

Veja, ao lado esquerdo, uma figura art\u00edstica ilustrativa da Ampola de Crookes, onde um feixe das part\u00ed- culas que estavam sendo observadas passa primei- ro por um campo el\u00e9trico, sendo acelerado, e depois por um campo magn\u00e9ti- co, que curva sua traje-

t\u00f3ria. Thomson observou apenas um pontinho no bulbo da ampola e pela curva certificou-se que era o el\u00e9tron. Na experi\u00eancia h\u00e1 duas propriedades importantes sobre par- t\u00edculas carregadas, a saber: quando um el\u00e9tron passa por um campo magn\u00e9tico, sua trajet\u00f3ria \u00e9 curvada (veja figura ao lado direito). Ao pas-

sar por um campo el\u00e9trico o el\u00e9tron \u00e9 acelerado, como mostra a segunda figura \u00e0 esquerda. Essas duas propriedades formam o princ\u00edpio b\u00e1sico dos ace- leradores de part\u00edculas carregadas como o colisor do European Laboratory

for Particle Physics (CERN), em Genebra, Su\u00ed\u00e7a.

A quest\u00e3o que colocamos agora \u00e9 a seguinte: Conheci- das as propriedades do el\u00e9tron, como ele \u00e9 classificado no MP? Uma forma pict\u00f3rica de representar o MP \u00e9 o quadrado ao lado, com 16 caixinhas onde temos espa\u00e7o para 6 l\u00e9ptons (caixinhas roxas), que n\u00e3o interagem fortemente, para 6 quarks (caixinhas verdes) que interagem fortemente e 4

part\u00edculas mediadoras (caixinhas amarelas). Sabemos que o el\u00e9tron tem massa, carga el\u00e9trica e spin 1/2 (lembre-se das aulas de Qu\u00ed- mica sobre distribui\u00e7\u00e3o eletr\u00f4ni- ca) e ele \u00e9 um f\u00e9rmion fundamen- tal2 que n\u00e3o interage fortemente (n\u00e3o tem intera\u00e7\u00e3o nuclear), por- tanto \u00e9 um l\u00e9pton e por isso vai

ocupar a primeira caixa roxa da figura acima.

O f\u00f3ton (\u03b3) \u00e9 a segunda part\u00edcula ele- mentar a entrar no cen\u00e1rio. Em 1905, o f\u00edsico alem\u00e3o Albert Einstein explicou o efeito

fotoel\u00e9trico usando a hip\u00f3tese de que a luz \u00e9 formada de pacotinhos de energia que mais tarde rece- beram o nome de f\u00f3ton3. O f\u00f3ton tamb\u00e9m \u00e9 conhecido como quantum de luz. Por mais incr\u00edvel que possa parecer, o f\u00f3ton n\u00e3o tem massa \u2013 \u00e9 uma part\u00edcula que s\u00f3 tem energia e seu spin \u00e9 1, e portanto ele \u00e9 um b\u00f3son. Na figura ao lado representamos artisticamente as caracter\u00eds- ticas do f\u00f3ton.

Ao lado ilustramos o efeito fotoel\u00e9trico: quando a luz

(f\u00f3tons) que incide em uma placa de metal tem energia suficiente, os el\u00e9- trons do metal podem ser arrancados e ejetados, porque eles adquirem energia cin\u00e9tica proveniente dos f\u00f3tons e com essa energia cin\u00e9tica eles \u201cpulam\u201d da placa. El\u00e9trons s\u00e3o, ent\u00e3o, emitidos de metais ilumi- nados, e a energia dos el\u00e9trons, ao

contr\u00e1rio do que se podia imaginar, depende da freq\u00fc\u00eancia da luz (cor) e n\u00e3o da sua intensidade. Na verdade, quanto maior a intensidade da luz, mais el\u00e9trons \u201cpulam\u201d da placa, mas todos com a mesma energia!

Einstein mostrou que esse fen\u00f4meno poderia ser expli- cado se a luz de freq\u00fc\u00eancia (f) fos- se composta de quanta indivi- duais de energia (hf). Ganhou, por essa descoberta, o pr\u00eamio Nobel de 1921. Em 1923, dezessete anos depois da proposta te\u00f3rica de Einstein, o f\u00f3ton foi confirmado na experi\u00eancia do efeito Compton (no espalhamento Compton, o

f\u00f3ton que bombardeia o el\u00e9tron em repouso perde energia e se espalha com energia menor). No MP, o f\u00f3ton \u00e9 umas das part\u00edculas mediadoras e vai ocupar o primeiro lugar dos b\u00f3sons mediadores.

Cronologicamente, a pr\u00f3xima part\u00edcula
encontrada foi o pr\u00f3ton (vem do grego
protos e quer dizer o primeiro). Em 1919, o
pr\u00f3ton foi descoberto pelo f\u00edsico Ernest Ru-
therford atrav\u00e9s do bombardeamento do

nitrog\u00eanio por part\u00edculas alfa (n\u00facleos do \u00e1tomo de h\u00e9lio), resultando em um is\u00f3topo do oxig\u00eanio mais um n\u00facleo do \u00e1tomo de hidrog\u00eanio (pr\u00f3ton), com mostra a rea\u00e7\u00e3o a seguir.

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F\u00edsica na Escola, v. 6, n. 1, 2005
O Discreto Charme das Part\u00edculas Elementares

\u00c9 importante dizer que na \u00e9poca pensava-se que o pr\u00f3ton fosse uma part\u00edcula elementar. No entanto, hoje sabemos que o pr\u00f3ton n\u00e3o \u00e9 uma part\u00edcula elementar e, portanto n\u00e3o entra no Modelo Padr\u00e3o, pois como veremos mais adiante ele \u00e9 composto de tr\u00eas quarks.

N\u00facleos at\u00f4micos podem emitir part\u00edculas de seu inte- rior. No final da d\u00e9cada de 20 um dos grandes mist\u00e9rios da F\u00edsica experimental era que os el\u00e9trons emitidos do n\u00facleo at\u00f4mico n\u00e3o tinham uma energia muito bem definida, isto

\u00e9, podiam ser ejetados com energias que variavam conti- nuamente, desde zero at\u00e9 altos valores. O f\u00edsico alem\u00e3o Wolfgang Pauli sugeriu ent\u00e3o a exist\u00eancia de uma part\u00edcula leve, neutra e fracamente interagente com a mat\u00e9ria, para explicar essa aparente falha da conser- va\u00e7\u00e3o de energia nas medidas do momento do el\u00e9tron ejetado. Essa part\u00edcula leve tam- b\u00e9m seria ejetada com uma certa energia, de forma que a distribui\u00e7\u00e3o de momento do el\u00e9tron fosse entendida (esse processo \u00e9 conhecido por decaimento\u03b2). Surge assim o neutrino (\u03bd), a terceira part\u00edcula elemen- tar a ser estudada que mais adiante ser\u00e1

representada por\u03bde. Hoje sabemos que o processo funda- mental do decaimento\u03b2 \u00e9 a desintegra\u00e7\u00e3o do n\u00eautron, resultando em um pr\u00f3ton, um el\u00e9tron energ\u00e9tico (esse el\u00e9tron \u00e9\u03b2) e um antineutrino. Inicialmente as tentativas para encontrar o neutrino falharam, e seu apelido passou a ser \u201co pequenino que n\u00e3o est\u00e1 l\u00e1\u201d. Ele s\u00f3 foi observado experimental- mente em 1956, no reator nuclear Savannah River, na Caro- lina do Sul, Estados Unidos. A confirma\u00e7\u00e3o inequ\u00edvoca da sua exist\u00eancia ficou a cargo de Clyde Cowan e Frederick Reines, que ganharam o pr\u00eamio Nobel em 1995, trinta e nove anos depois da primeira detec\u00e7\u00e3o. Esse

fato marca uma evid\u00eancia interes- sante na pesquisa em f\u00edsica de part\u00edculas: inicialmente a obser- va\u00e7\u00e3o da poss\u00edvel n\u00e3o-conserva\u00e7\u00e3o de energia; posteriormente a previ- s\u00e3o te\u00f3rica, baseada em princ\u00edpios primeiros, e em seguida a detec- \u00e7\u00e3o experimental. O neutrino \u00e9 um

l\u00e9pton, e no MP ele entra na caixa roxa acima do el\u00e9tron,
formando a primeira fam\u00edlia de l\u00e9ptons.
O m\u00faon (\u00b5) \u00e9 a quarta part\u00edcula elementar e a primeira

das part\u00edculas elementares inst\u00e1veis a ser descoberta. Em 1933, o f\u00edsico japon\u00eas H. Yukawa (Pr\u00eamio Nobel de 1949) prop\u00f4s uma teoria para a for\u00e7a nuclear. Previu uma part\u00edcula de massa 200 vezes superior \u00e0 massa do el\u00e9tron. Em 1937, os f\u00edsicos S.H. Nedder- meyer e C.D. Anderson anunciaram a pri- meira evid\u00eancia da sua exist\u00eancia. Encon-

trada em uma c\u00e2mara de nuvens4, a part\u00edcula foi batizada
de m\u00e9sotron \u2013 que passou, mais tarde, am\u00e9son\u00b5 (interme-
di\u00e1ria, em grego) e, mais tarde ainda, passou a ser conhecida

porm\u00faon. Representada por\u00b5, tem duas cargas el\u00e9tricas poss\u00edveis (\u00b5+) e (\u00b5\u2013). Na verdade, a part\u00edcula que havia sido descoberta nem era a part\u00edcula prevista por Yukawa, tam- pouco era um m\u00e9son. Quem era ent\u00e3o essa part\u00edcula descoberta em 1937, t\u00e3o parecida com o el\u00e9tron? Suas prin- cipais caracter\u00edsticas: seu spin \u00e9 1/2 e pode ser visto como um el\u00e9tron crescido, pois sua massa \u00e9 207 vezes maior. A diferen\u00e7a essencial entre os dois consiste em o m\u00faon n\u00e3o ser est\u00e1vel e, portanto, decair, en-

quanto o el\u00e9tron \u00e9 est\u00e1vel, por uma raz\u00e3o muito simples: n\u00e3o h\u00e1 nada em que o el\u00e9tron possa de- cair, por ele ser o mais leve. Ele \u00e9 um l\u00e9pton e n\u00e3o \u00e9 afetado pela for\u00e7a nuclear forte, ou seja, as for\u00e7as que o afetam s\u00e3o as ele- tromagn\u00e9ticas e a nuclear fraca.

No MP ele ocupa a segunda caixa roxa.

Em 1947 o p\u00edon (\u03c0) foi descoberto e o f\u00edsico brasileiro C\u00e9sar Lattes esteve envolvido na sua detec\u00e7\u00e3o, mas o p\u00edon n\u00e3o entra no MP porque ele n\u00e3o \u00e9 uma part\u00edcula elementar.

A d\u00e9cada de 1950 \u00e9 conhecida pelo n\u00famero espantoso de part\u00edculas novas, um verdadeiro zool\u00f3gico de esp\u00e9cies! Apenas por curiosidade, eis algumas:\u039a+,\u039b,\u039a0,\u2206++,\u039e\u2013,

\u03a3+, (nenhuma delas elementar). A necessidade de classi-

fic\u00e1-las se fazia urgente, mais que isso: era necess\u00e1rio for- mular uma classifica\u00e7\u00e3o inteligente, ou seja, capaz de orde- nar tantas part\u00edculas. Nessa tentativa os f\u00edsicos passaram a elaborar leis de conserva\u00e7\u00e3o que podiam ser aplicadas \u00e0s rea\u00e7\u00f5es vistas nos laborat\u00f3rios. Naquela \u00e9poca estava \u201cno ar\u201d que, al\u00e9m das quatro leis de conserva\u00e7\u00e3o cl\u00e1ssicas (mas- sa-energia, carga el\u00e9trica, momento linear e momento angular), outras leis de conserva\u00e7\u00e3o permitiriam dar sen- tido ao que acontecia no mundo das part\u00edculas elementares. Assim, as leis de conserva\u00e7\u00e3o, que s\u00e3o resultados da obser- va\u00e7\u00e3o, tamb\u00e9m poderiam ser estendidas e refinadas de for- ma a acomodarem as novas descobertas fenomenol\u00f3gicas.

Uma vez estabelecido esse consenso, o f\u00edsico norte-americano Murray Gell-Mann, em 1953, sugeriu que certas part\u00edculas \u201cestra- nhas\u201d fossem identificadas por um novo n\u00famero qu\u00e2ntico que batizou deestranheza e postulou que seria conservado nas inte- ra\u00e7\u00f5es fortes, mas n\u00e3o nas fracas. E foi as- sim que uma nova lei de conserva\u00e7\u00e3o, a estranheza (s), foi introduzida para explicar

os estranhos comportamentos de algumas part\u00edculas. Na verdade, aestranheza \u00e9 um n\u00famero qu\u00e2n- tico como o spin. Al\u00e9m de as par- t\u00edculas estranhas serem produzi- das aos pares, uma caracter\u00edstica marcante era que, ao deca\u00edrem em outras part\u00edculas carregadas, o tra\u00e7o deixado na c\u00e2mara de

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