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El Fin Del Estado de Bienestar_El Argentino

El Fin Del Estado de Bienestar_El Argentino

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Published by: Jimena Ramírez Casas on Nov 24, 2011
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11/24/2011

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El fin del Estado de Bienestar en los países europeos01-08-11 / Uno de los mayores logros de la justicia social entra en crisis.Por Eric CalcagnoSenador de la Nación¿Qué es el Estado de Bienestar? A grandes rasgos, el Estado de Bienestar consiste en la acción estatal quegarantiza a todos los habitantes niveles razonables de ingresos, alimentación, salud y educación. Consagra elderecho que tiene toda persona a no ser excluida de la sociedad; para ello se le asigna una suma de dinerosuficiente y un acceso a los servicios públicos que le permita satisfacer sus necesidades fundamentales. No setrata de asistencialismo, sino del reconocimiento del derecho a ocupar un lugar normal en la sociedad.En varios países se practicaron tradicionalmente políticas de protección para los más pobres. El ejemplomoderno más destacado es la legislación social de Bismarck en Alemania (leyes de Prusia entre 1883 y1889); asimismo, durante y después de la Primera Guerra Mundial, de la Gran Depresión que comienza en1929 y de la Segunda Guerra Mundial, muchos gobiernos practicaron políticas de promoción social.La consolidación del Estado de Bienestar como eje de la política económica de muchos países –sobre todode los desarrollados– se produjo después de la Segunda Guerra Mundial, cuando los pueblos que salían deenormes sacrificios reclamaron una mayor justicia social. Primero se institucionalizó en Inglaterra, donde elPlan Beveridge estableció un principio básico: cualesquiera sean sus ingresos, todos los habitantes –por elsolo hecho de serlo– tienen derecho a estar incluidos en la sociedad, sea con pagos en efectivo o conservicios estatales (salud, educación, jubilaciones, entre otros).
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 El pensamiento reaccionario embistió en contra de esta conquista humana. Se repite ahora la denigración yaclásica recordada por Albert O. Hirschman en 1991, cuando publicó Dos siglos de retórica reaccionaria.Relata Hirschman cómo pensadores y fuerzas políticas de ideas retrógradas combatieron contra tresconquistas del progreso: la revolución francesa, el sufragio universal y el Estado de Bienestar. Sedescalificaba a cada una de esas conquistas mediante tres argumentos recurrentes: su efecto perverso, suinutilidad y la puesta en peligro de logros anteriores. No se equivocaban en la defensas de sus intereses, porque el Estado de Bienestar es uno de los mayores logros de la justicia social.El Estado de Bienestar europeo subsistió hasta la actualidad, con muchos progresos. Por ejemplo, la mejoríaen los servicios públicos, en especial de salud, educación, seguridad social y vivienda; las negociacionescolectivas de salarios; la igualdad de derechos de género. Pero con posterioridad a la crisis financierainternacional de 2008 comenzó a deteriorarse.Mucho o algo, en todo o en parte, en el fondo o en la forma, los principales países de Europa occidentaldiscuten ahora cómo desmantelar el Estado de Bienestar. No es poco. Eso que se llamó en alguna época lacuna de la civilización, donde se originó el Siglo de las Luces que abre la modernidad, ese lugar del mundoque fue mucho más que un modelo para la Argentina, hoy intenta la precarización del empleo, la privatizaciónde bienes públicos y el desmantelamiento de la seguridad social.Cómo afecta la crisis financiera al Estado de Bienestar. Los países europeos que están suprimiendo, poco a poco, el Estado de Bienestar enfrentan una grave crisis financiera que deben pagar, o bien el sistemafinanciero nacional e internacional, o los Estados, o los habitantes de los países afectados, o entre los tres.Hay que decir que la crisis global que estalló en 2008 no fue causada por un gasto fiscal descontrolado ni por déficits públicos; por el contrario, en la mayor parte de los países hoy en dificultades, el déficit públicodisminuyó; y en algunos casos lo hizo de modo significativo, como en España e Irlanda, alguna vez presentados como ejemplos.En realidad, fue una crisis del sector financiero de los países desarrollados que, huérfano de regulaciones, sesobreexpandió en negocios cada vez más desvinculados de la economía real. Cuando reventó esa gigantesca burbuja (versión primermundista de nuestra “plata dulce”), se contrajo bruscamente el gasto privado, yaumentó el gasto público: en parte por los paquetes de estímulo fiscal y en parte por el salvataje masivo delsector financiero. Como al mismo tiempo caían los ingresos debido a la recesión, se generaron importantesdéficits públicos.De ese modo, el mismo sistema bancario que causó la crisis y fue rescatado por los gobiernos, se encontró a poco andar como el principal acreedor de esos gobiernos. Se produjo entonces un cambio drástico en eldiscurso del establishment: se pasó de reclamar la intervención del Estado para evitar el colapso económico ydel sistema bancario, a exigir una urgente austeridad fiscal para dar confianza... a los mercados financieros.De este panorama se desprende que el sector financiero pelea por conservar su hegemonía y hasta ahora loha conseguido. Parece que hasta hizo olvidar cuál es el origen de la crisis: ahora ya no se habla de crisisfinanciera, sino de crisis fiscal, olvidando que esta se debe principalmente a aquella. Se ha logrado unconsenso político. Los Estados y gran parte de los pueblos han aceptado que sean ellos quienes paguen y nolos bancos.El caso de Grecia: el sabor de la cicuta. Para que se entienda mejor la situación es útil reseñar el caso deGrecia. El primer drama es que ya no existe el dracma: el país está en la zona euro y por lo tanto carece de 
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una monea nacona. a mayora e as nacones e a nn uropea enen una soa monea, pero muydistintas productividades y políticas económicas. La productividad de los alemanes es mucho mayor que lade los griegos; y Alemania buscó mejorar su balanza comercial externa con una política de salarios y preciosmuy restrictiva (por debajo del 2% como meta de inflación anual) y Grecia aumentó ambas variables.Después de 10 años se acumuló una diferencia importante, que trajo un fuerte desequilibrio en la misma zonaeuro.Entonces, Grecia tiene un problema que no puede corregir mediante una devaluación, por la inexistencia deuna moneda nacional. En esta situación, la variable de ajuste son los salarios, las jubilaciones y el gasto público, a cambio de recibir préstamos externos para pagar deuda pública. La realidad es que se endeudaron por el privilegio que otorga el estar en la zona euro. En su naturaleza, es una situación parecida a la Argentinadel 2000-2001, puesto que no es un problema de liquidez sino de solvencia.La dificultad es que con el ajuste de las cuentas fiscales y los préstamos de la Unión Europea y del FondoMonetario Internacional (FMI) se posterga la caída de Grecia en el default, pero no se resuelve el origen dela cuestión, que es la falta de competitividad. Para lograrlo debería salir de la zona euro, devaluar yreestructurar la deuda con una quita muy fuerte y sin las condiciones draconianas que tiene ahora. Además sedistribuirían los costos de modo que también pierdan los que prestaron irresponsablemente, pensando que alfinal habría un rescate internacional de la deuda.Pero esta salida de la crisis, que resolvería un problema de fondo, perjudicaría a los acreedores, entre loscuales hay muchos bancos europeos (sobre todo alemanes y franceses). Por eso, la opción elegida por losgobiernos y el FMI es la que implica endeudamiento y recesión para Grecia. Consiste en que, primero, elFondo Monetario Internacional (FMI), el Banco Central Europeo (BCE) y los gobiernos europeos concedanun enorme préstamo al gobierno griego para que pague al sistema financiero. Y segundo, en que el gobiernogriego realice un severísimo plan de ajuste, privatice empresas públicas, evite el default y la devaluación; y alcabo de los años y con mucho sacrificio, pague la deuda.La objeción evidente es que a través de una política de ajuste no se resuelve el problema de la deuda pública. Una espiral recesiva genera menos ingresos a cada vuelta de tuerca. Por eso es insensato disminuir eldéficit fiscal en medio de una recesión.Hasta ahora se trata de un plan de salvataje para los acreedores, a pagar por los griegos, en particular por los de ingresos medios y bajos. La propaganda de esta operación la califica como “salvataje a Grecia”,cuando es realidad es el “salvataje de bancos alemanes y franceses”, a costa de una recesión que afectarácon dureza al pueblo y al Estado griegos.Veamos ahora cómo es la “poción mágica” que quieren hacer tragar a los griegos. En primer lugar, tiene uneco socrático, porque su sabor se parece mucho al de la cicuta. Está llena de condicionalidades que seestablecen en los documentos oficiales suscriptos por el FMI y el gobierno griego. Las “condicionesestructurales” establecidas en 2010 para Grecia son muy recesivas. Imponen: rebaja de los salarios de losempleados públicos y las jubilaciones (que además se congelan por tres años); reducción de los beneficios dela seguridad social; el IVA aumenta del 21 al 23%; designación de un grupo especial, con un líder, paracontrolar el gasto público; creación de un Fondo de Estabilidad Financiera para “preservar la salud del sector financiero y apoyar la economía griega proveyendo apoyo a los bancos cuando lo necesiten”; reorganizacióny reducción de los gobiernos locales y de los funcionarios elegidos o nombrados; control estricto del presupuesto y de su ejecución; reforma del régimen jubilatorio; publicación de los estados financieros de las10 mayores empresas estatales; implantación de un plan contra la evasión fiscal; publicación de un informedetallado sobre los sueldos en el gobierno; adopción de nuevas regulaciones para el sistema estadístico, y –  
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