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O Homem Na o Edgar Allan Poe

O Homem Na o Edgar Allan Poe

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03/18/2014

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1
O homem na multid\u00e3o
Edgar Allan Poe
Ce grand malheur, de ne pouvoir \u00eatre seul.
La Bruy\u00e8re
De certo livro germ\u00e2nico, disse-se, com propriedade, que "es l\u00e4sst sich nicht
lesen" \u2014 n\u00e3o se deixa ler. H\u00e1 certos segredos que n\u00e3o consentem ser ditos.

Homens morrem \u00e0 noite em seus leitos, agarrados \u00e0s m\u00e3os de confessores fantasmais, olhando-os devotamente nos olhos; morrem com o desespero no cora\u00e7\u00e3o e um aperto na garganta, ante a horripil\u00e2ncia de mist\u00e9rios que n\u00e3o consentem ser revelados. De quando em quando, ai, a consci\u00eancia do homem assume uma carga t\u00e3o densa de horror que dela s\u00f3 se redime na sepultura. E, destarte, a ess\u00eancia de todo crime permanece irrevelada.

H\u00e1 n\u00e3o muito tempo, ao fim de uma tarde de outono, eu estava sentado ante a grande janela do Caf\u00e9 D... em Londres. Por v\u00e1rios meses andara enfermo, mas j\u00e1 me encontrava em franca convalescen\u00e7a e, com a volta da sa\u00fade, sentia-me num daqueles felizes estados de esp\u00edrito que s\u00e3o exatamente o oposto doennui; estado de esp\u00edrito da mais aguda apet\u00eancia, no qual os olhos da mente se desanuviam e o intelecto, eletrificado, ultrapassa sua condi\u00e7\u00e3o di\u00e1ria tanto quanto a v\u00edvida, posto que c\u00e2ndida, raz\u00e3o de Leibniz ultrapassa a doida e d\u00e9bil ret\u00f3rica de G\u00f3rgias. O simples respirar era-me um prazer, e eu derivava inclusive ineg\u00e1vel bem-estar de muitas das mais leg\u00edtimas fontes de afli\u00e7\u00e3o. Sentia um calmo mas inquisitivo interesse por tudo. Com um charuto entre os l\u00e1bios e um jornal ao colo, divertira-me durante a maior parte da tarde, ora espiando os an\u00fancios, ora observando a prom\u00edscua companhia reunida no sal\u00e3o, ora espreitando a rua atrav\u00e9s das vidra\u00e7as esfuma\u00e7adas.

Essa era uma das art\u00e9rias principais da cidade e regurgitara de gente durante o dia todo. Mas, ao aproximar-se o anoitecer, a multid\u00e3o engrossou, e, quando as l\u00e2mpadas se acenderam, duas densas e cont\u00ednuas ondas de passantes desfilavam pela porta. Naquele momento particular do

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entardecer, eu nunca me encontrara em situa\u00e7\u00e3o similar, e, por isso, o mar tumultuoso de cabe\u00e7as humanas enchia-me de uma emo\u00e7\u00e3o deliciosamente in\u00e9dita. Desisti finalmente de prestar aten\u00e7\u00e3o ao que se passava dentro do hotel e absorvi-me na contempla\u00e7\u00e3o da cena exterior.

De in\u00edcio, minha observa\u00e7\u00e3o assumiu um aspecto abstrato e generalizante. Olhava os transeuntes em massa e os encarava sob o aspecto de suas rela\u00e7\u00f5es greg\u00e1rias. Logo, no entanto, desci aos pormenores e comecei a observar, com minucioso interesse, as in\u00fameras variedades de figura, traje, ar, porte, semblante e express\u00e3o fision\u00f4mica.

Muitos dos passantes tinham um aspecto prazerosamente comercial e pareciam pensar apenas em abrir caminho atrav\u00e9s da turba. Traziam as sobrancelhas vincadas, e seus olhos moviam-se rapidamente; quando davam algum encontr\u00e3o em outro passante, n\u00e3o mostravam sinais de impaci\u00eancia; recompunham-se e continuavam, apressados, seu caminho. Outros, formando numerosa classe, eram irrequietos nos movimentos; tinham o rosto enrubescido e resmungavam e gesticulavam consigo mesmos, como se se sentissem solit\u00e1rios em raz\u00e3o da pr\u00f3pria densidade da multid\u00e3o que os rodeava. Quando obstados em seu avan\u00e7o, interrompiam subitamente o resmungo, mas redobravam a gesticula\u00e7\u00e3o e esperavam, com um sorriso vago e contrafeito, que as pessoas que os haviam detido passassem adiante. Se algu\u00e9m os acotovelava, curvavam-se cheios de desculpas, como que aflitos pela confus\u00e3o.

Nada mais havia de distintivo sobre essas duas classes al\u00e9m do que j\u00e1 observei. Seu trajes pertenciam aquela esp\u00e9cie adequadamente rotulada de decente. Eram, sem d\u00favida, nobres, comerciantes, procuradores, negociantes, agiotas \u2014 os eup\u00e1tridas e os lugares-comuns da sociedade \u2014, homens ociosos e homens atarefados com assuntos particulares, que dirigiam neg\u00f3cios de sua pr\u00f3pria responsabilidade. N\u00e3o excitaram muito minha aten\u00e7\u00e3o.

A tribo dos funcion\u00e1rios era das mais ostensivas, e nela discerni duas not\u00e1veis subdivis\u00f5es. Havia, em primeiro lugar, os pequenos funcion\u00e1rios de firmas transit\u00f3rias, jovens cavalheiros de roupas justas, botas de cor clara, cabelo bem emplastado e l\u00e1bios arrogantes. Posta de lado certa eleg\u00e2ncia de porte, a que, \u00e0 falta de melhor termo, pode-se dar o nome de

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"escrivanismo", a apar\u00eancia deles parecia-me exatofacs\u00edmile do que, h\u00e1 doze ou dezoito meses, fora considerada a perfei\u00e7\u00e3o dobon ton. Usavam os atavios desprezados pelas classes altas \u2014 e isso, acredito, define-os perfeitamente.

A subdivis\u00e3o dos funcion\u00e1rios categorizados de firmas respeit\u00e1veis era inconfund\u00edvel. Fazia-se logo reconhecer pelas casacas e cal\u00e7as pretas ou castanhas, confort\u00e1veis e pr\u00e1ticas, pelas gravatas brancas, pelos coletes, pelos sapatos s\u00f3lidos, pelas meias grossas e pelas polainas. Tinham todos a cabe\u00e7a ligeiramente calva e a orelha direita afastada devido ao h\u00e1bito de ali prenderem a caneta. Observei que usavam sempre ambas as m\u00e3os para p\u00f4r ou tirar o chap\u00e9u e que traziam rel\u00f3gios com curtas correntes de ouro maci\u00e7o, de modelo antigo. A deles era a afeta\u00e7\u00e3o da respeitabilidade, se \u00e9 que existe, verdadeiramente, afeta\u00e7\u00e3o t\u00e3o respeit\u00e1vel.

Havia muitos indiv\u00edduos de apar\u00eancia ousada, caracter\u00edstica da ra\u00e7a dos batedores de carteiras, que infesta todas as grandes cidades. Eu os olhava com muita curiosidade e achava dif\u00edcil imaginar que pudessem ser tomados por cavalheiros pelos cavalheiros propriamente ditos. O comprimento do punho de suas camisas, assim como o ar de excessiva franqueza que exibiam, era quanto bastava para denunci\u00e1-los de imediato.

Os jogadores \u2014 e n\u00e3o foram poucos os que pude discernir \u2014 eram ainda mais facilmente identific\u00e1veis. Usavam trajes dos mais variados, desde o colete de veludo, o len\u00e7o fantasia ao pesco\u00e7o, a corrente de ouro e os bot\u00f5es enfeitados do mais desatinado e trapaceiro dos rufi\u00f5es \u00e0s vestes escrupulosamente desadornada dos cl\u00e9rigos, incapazes de provocar a mais leve das suspeitas. N\u00e3o obstante, denunciava-os certa tez escura e viscosa, a opacidade dos olhos, assim como o palor e a compress\u00e3o dos l\u00e1bios. Havia, ademais, dois outros tra\u00e7os caracter\u00edsticos que me possibilitavam identific\u00e1los: a voz estudadamente humilde e a incomum extens\u00e3o do polegar, que fazia \u00e2ngulo reto com os demais dedos. Muitas vezes, em companhia desses velhacos, observei outra esp\u00e9cie de homens, algo diferentes nos h\u00e1bitos mas, n\u00e3o obstante, p\u00e1ssaros de plumagem semelhante. Podiam ser definidos como cavalheiros que viviam \u00e0 custa da pr\u00f3pria finura. Ao que parecia, dividiam-se em dois batalh\u00f5es, no tocante a rapinar o p\u00fablico: de um lado, os almofadinhas; de outro, os militares. Os

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