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Watzlawick, Paul - La construcción del universo- Cap I

Watzlawick, Paul - La construcción del universo- Cap I

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Paul Watzlawick y Ceberio, Marcelo. La construcci\u00f3n del Universo.
Herder. Barcelona. 1998.
Capitulo 1
El conocimiento del Mundo
HACIA UNA CIENCIA DEL CAMBIO (P.W.)

Resultar\u00eda dificil imaginar una meta tras la cual la humanidad ha empleado m\u00e1s pensamientos, sue\u00f1os, palabras, esfuerzos desesperados, guerras y revoluciones, que el logro de la felicidad.

Ya Arist\u00f3teles asever\u00f3 lo obvio: \u00abtodos los seres humanos desean ser felices\u00bb; pero Terrentius Varro y, siguiendo su l\u00ednea de pensamiento, Agust\u00edn, contabiliz\u00f3 289 opiniones distintas sobre este concepto aparentemente tan simple. Uno debe suponer que ellos solamente entrevistaron a 289 personas, puesto que escasamente pueden encontrarse dos seres humanos que estuvieran de acuerdo finalmente en qu\u00e9 se supone que es la felicidad.

Pero este no es el \u00fanico problema con esta naturaleza tan difusa. Dumby, uno de los personajes de la comedia de Oscar Wilde Lady Windermere'sfan se\u00f1ala:

\u00abEn este mundo hay s\u00f3lo dos tragedias. Una es el no alcanzar lo que uno quiere, y la otra es alcanzarlo. La \u00faltima es, lejos, la peor, la \u00faltima es la tragedia real\u00bb.

En otras palabras: nuestra idea de la felicidad es infinitamente deseable, s\u00f3lo en tanto no la logramos. Cuando llegamos a ella, nos envuelve un llanto lejano por aquello que esper\u00e1bamos, o al mismo tiempo nos invade una horrible desilusi\u00f3n.

Lo verdaderamente asombroso es que entonces no sospechamos que debe haber algo equivocado en la idea que poseemos acerca de la felicidad, para invariablemente concluir que cometemos un error, que alguien o algo nos decepciona, o que todav\u00eda no buscamos la felicidad en el lugar adecuado; y pronto salimos a una nueva b\u00fasqueda en una nueva (o m\u00e1s posiblemente la misma) direcci\u00f3n, para finalizar en un desenga\u00f1o similar.

Si observamos las caras de la gente mayor, hay algo tr\u00e1gico en sus rostros, como si se sintiesen disgustados por la vida, defraudados por Dios, la naturaleza, o la existencia (o como quieran llamarlo), por haberles quitado alguna cosa que les hubiera hecho feliz.

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Algo menos tr\u00e1gico es lo que Catalina la Grande, tarde en su carrera, se supone le dijo a un hombre, con quien hab\u00eda estado por casualidad en la cama aquella noche: \u00absabes, yo debo haber tenido diez mil amantes y pienso, no hubo gran diferencia entre ninguno de ustedes\u00bb. Se non \u00e9 vero \u00e9 ben trovato...

Pero esto a\u00fan no es de ning\u00fan modo la historia completa. La experiencia muestra que lo que hacemos para perfeccionar las cosas, para lograr la felicidad, puede ser la causa de nuestra infelicidad. Este instante, inesperado e impredecible, transformando a algo en su opuesto ya era conocido por Her\u00e1clito, quien lo llam\u00f3enantiodromia, pero despu\u00e9s de \u00e9l, Lao Tzu (si alguna vez existi\u00f3) escribi\u00f3 en el cap\u00edtulo II de su Tao Te King:

\u00abCuando todos en el mundo entiendan la belleza de ser bello, entonces la fealdad existe. Cuando todos entiendan la bondad de ser bueno, entonces la maldad existe\u00bb.

Los mecanismos por los cuales creamos nuestra infelicidad, buscando la felicidad, son numerosos, pero parecen tener un denominador com\u00fan: la llamada tendencia a hacer m\u00e1s de lo mismo; aunque nuestros esfuerzos todav\u00eda no hayan arrojado los resultados esperados. Cuando comenzamos a observar estos mecanismos, caemos en la cuenta que su importancia y sus efectos van m\u00e1s all\u00e1 de nuestras vidas individuales y amenazan la supervivencia del planeta.

No cabe duda que la humanidad ha llegado a un punto totalmente inusual en su historia; el punto en donde nuestro modo tradicional de ver el mundo y de c\u00f3mo mejorarlo no s\u00f3lo resulta in\u00fatil, sino que se ha tornado contraproducente. Por ejemplo, no por mucho tiempo se puede sostener la creencia que si algo es malo, su opuesto debe ser bueno; o que si algo es bueno, el doble debe ser dos veces m\u00e1s bueno; o s\u00f3lo porque A ha producido siempre B, se continuar\u00e1 obteniendo B hasta la eternidad.

Ciertamente estos ejemplos son triviales, y la falacia resultante de \u00e9stos ha sido se\u00f1alada a trav\u00e9s de los siglos. Sin embargo, estas t\u00e9cnicas de carnbio, a\u00fan son aplicadas una y otra vez -tanto en una relaci\u00f3n conyugal, como por las altas esferas de un gobierno.

Nuestro mundo se ha vuelto tan complejo que no logramos escapar del mismo resultado, recurriendo a soluciones similares que surgen de nuestro sentido com\u00fan durante mucho tiempo. Atr\u00e1s quedaron los d\u00edas en que la naturaleza absorb\u00eda pacientemente nuestros desechos y venenos, y era ella misma la que los purificaba. En la actualidad, el Mediterr\u00e1neo se ha transformado en un alba\u00f1al y los bosques del norte de Europa est\u00e1n moribundos.

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Nuestros esfuerzos por lograr una mejor y m\u00e1s feliz calidad de vida genera resultados igualmente desastrosos: los vertiginosos avances de la medicina han creado problemas humanos totalmente nuevos e inesperados; el grado elevado de seguridad social se asocia con las particularmente violentas formas de delincuencia; los medios de transporte, cada vez m\u00e1s r\u00e1pidos, nos dejan con menos y menos tiempo; a pesar de la mayor riqueza, hay m\u00e1s gente que se suicida; y ello sin olvidar el dilema nuclear.

Los viejos intentos por solucionar problemas han alcanzado los l\u00edmites de la inefectividad. En vez de buscar nuevas t\u00e9cnicas de cambio, continuamos aplicando la desastrosa receta de hacer m\u00e1s de lo mismo -un modo seguro de suicidio, como la ciencia de la evoluci\u00f3n lo muestra convincentemente. \u00abPlus Va change, plus clest la m\u00e9me chose\u00bb, dice la sabidur\u00eda del viejo proverbio franc\u00e9s.

Surge, entonces, la necesidad de construir nuevos m\u00e9todos que obstruyan y reemplacen a las antiguas soluciones, en lugar de reforzarlas. Pero el lector tiene derecho a preguntar \u00bfcu\u00e1l ser\u00eda un ejemplo de semejante soluci\u00f3n?

Imaginen que -siguiendo una breve idea mencionada por el matem\u00e1tico canadiense Anatole Rapoport en el libro Fights, Games and Debates (Combates, juegos y debates)- se introdujera una regla b\u00e1sica del proceder en el di\u00e1logo en todas las conferencias de las superpotencias: antes que el problema fuera discutido, cada delegaci\u00f3n tendr\u00eda que presentar el punto de vista de la otra delegaci\u00f3n. En otras palabras, los americanos tendr\u00edan que exponer la opini\u00f3n de los sovi\u00e9ticos, hasta que la delegaci\u00f3n sovi\u00e9tica estuviese completamente convencida de que su perspectiva de la situaci\u00f3n hab\u00eda sido entendida correctamente. Ser\u00eda entonces el turno de sintetizar el punto de vista de los Estados Unidos, hasta que los americanos estuviesen conformes.

Para cualquiera que se encuentre familiarizado con la abismal ignorancia de estos l\u00edderes del mundo en lo que respecta a sus puntos de vista, esperanzas, sospechas y, consecuentemente, las intenciones de sus contrapartes, esta idea cobra sentido de inmediato; el 50% del problema posiblemente habr\u00eda desaparecido antes de que fuera alguna vez discutido.

Es verdad que, en este caso particular, la soluci\u00f3n no puede funcionar, puesto que resulta improbable que dichas superpotencias estuviesen de acuerdo en acatar semejante regla.

Otro ejemplo que puede explicar esta idea es aquel tipo especial de sabidur\u00eda que ha salido a la superficie una y otra vez en el curso del milenio en incontables historias, f\u00e1bulas, mitos y otros relatos del

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