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La Democracia en Atenas

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05/11/2013

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La Democracia en Atenas, Grecia. Entre los años 620 y 593 antes de Cristo Atenas, la principal de las ciudades griegas, recibió de Dracón yde Solón sus primeras leyes fundamentales y fue así como se inició la evolución que culminaría en lademocracia. Es que, gracias a las leyes de Dracón y de Solón, se distinguieron dos tipos de leyes: las de la Naturaleza, poblada de dioses, y las leyes puramente “humanas” de la ciudad. A partir de Dracón y deSolón, los atenienses empezaron a ser gobernados por un nuevo tipo de poder al que llamaron nomos o“norma” (palabra equivalente a la lex o “ley” de los romanos) que no provenía de dioses, sino del interior de la polis (ciudad−Estado que habían constituido). La obediencia de los griegos a las leyes de la polisasombró a pueblos primitivos como los persas, que sólo obedecían al mando de un déspota. A la ciudadorganizada por sus leyes constitucionales, los atenienses le dieron el nombre de politeia, que es lo que hoyllamaríamos República.Todavía no se había borrado el recuerdo de Dracón y de Solón cuando Pisístrato implantó la tiranía en elaño 560 antes de Cristo. Atenas regresó así, por un tiempo, a la ancestral tradición del jefe pero no yadebajo de un rey legitimado por una tradición que venía de la prehistoria sino debajo de un advenedizo,de un usurpador. Pisístrato le dio a Atenas un gobierno eficaz, progreso económico y obras públicas peroa cambio de un poder absoluto, sin otra norma que su suprema voluntad. Pisístrato murió en el año 528.Lo sucedieron sus hijos Hippias e Hipparchus. En el año 514, Hipparcus fue asesinado. Cuatro añosdespués el nieto de Pisístrato llamado Clístenes restablecla politeia, imprimiéndole un toquedemocrático. En el año 507 reorganizó al pueblo sobre la base de los deme (aldeas o barrios), que eradonde vivían los polites (ciudadanos) . A partir de Clístenes, los deme servirían de base al ascensodemocrático.Se mantuvo en Grecia una amplia autoridad legislativa y judicial en el Areópago que era una especie deSenado donde se sentaban los ex arcontes, (los arcontes son los que habían reemplazado a los reyes como jefes del poder ejecutivo y sólo podían ser escogidos entre las clases superiores, eran nueve arcontes ysólo duraban un año en sus funciones). También existía el Consejo de los Quinientos que tenía comofunción preparar las reuniones de la Ecclesia, que era una asamblea popular (de ahí viene la palabra“Iglesia”). Cuando surgía un problema entra el Areópago y el Consejo de los Quinientos, la Ecclesia erala que tenía la última palabra.Este equilibrio de poderes dio inicio a una república mixta inclinada hacia la democracia y fue cuandoGrecia indujo a otras griegas a la democracia, alarmando a las que todavía tenían oligarquía como Espartay más aún a los emperadores persas porque las ideas democráticas empezaron a extenderse a las ciudadesgriegas de Asia Menor (lo que hoy es Turquía).Todo indicaba el camino hacia la democracia en Atenas, pero había un obstáculo: seguía existiendo elAerópago y sus arcontes, hasta que en el año 462, Pericles logró que la ecclesia le quitara por ley alArpago casi todas sus funciones y fue en ese momento cuando Atenas adquirlos rasgosconstitucionales que la convertirían en la más exigente de las democracias.Los ciudadanos ejercían en forma directa, sin representantes, el poder legislativo de la polis. Casi todaslas magistraturas ejecutivas y judiciales, incluso la de los arcontes, se llenaron por sorteo entre losciudadanos sin exclusión de clases, de modo tal que ningún polites dejaría de ocupar varias magistraturasen el curso de su vida gracias a un sistema de rotación. Se calcula que uno de cada cuatro ciudadanosocupaba un puesto público por año. Es importante mencionar que sólo se consideraban ciudadanos loshijos de padre y madre ateniense y quedaba prohibido para las mujeres, los esclavos y los extranjeros, enotras palabras, Atenas tenía aproximadamente 200 mil habitantes, pero tan solo 38 mil ciudadanos. Por esto se dice que la democracia de Atenas era limitada.En el año 431 antes de Cristo estalló un conflicto que venía gestándose desde hace tiempo: la Guerra delPeloponeso entre la democrática Atenas y la oligárquica Esparta. Al cabo de algunas batallas muerePericles en el 429 y la ecclesia no se mantuvo fiel a su pensamiento y no buscaron una paz negociada.Después de incontables alternativas, Atenas fue definitivamente derrotada por Esparta en el año 404. Másadelante, en el año 334, Atenas fue conquistada por el Rey Filipo de Macedonia (padre de AlejandroMagno). Pero la historia continuó y al llegar el año 148 toda Grecia fue conquistada política, militar y
 
culturalmente por Roma naciendo el mundo greco-romano. Estas constantes derrotas originan una especiede “decepción” ya que su sistema democrático había sido vencido por las oligarquías y surgieron lasteorías de Platón y de Aristóteles, donde mostraban una especie de “desconfianza” a la democracia.Además, la democracia se hizo famosa por su crimen mandando matar a Sócrates.El
siglo de Pericles
es el término con el que se designa el período histórico comprendido entre el sitio deSamospor parte de los atenienses (439 a.C. ) y la derrota de los griegos enQueroneaante el ejército macedonio deFilipo II(338 a.C. 
 
).Pericles —estratega, político y orador ateniense que supo rodearse delas personalidades más excelentes del momento, hombres que se destacaban enpolítica
 
,filosofía,arquitectura,escultura,historia,literatura, etc.— fomentó las artes y las letras y le dio aAtenasun esplendor que no se volvió a repetir a lo largo de su historia. Realizó también grandes obras públicas ymejoró la calidad de vida de los ciudadanos. De ahí que esta importante figura histórica haya legado sunombre al Siglo de oro ateniense,cenitde laGreciaclásica. Moneda griega de 20dracmascon la imagen de un templo en el anverso y la efigie dePericlesen el reverso (1982)En este siglo, Atenas estuvo gobernada por 10 estrategas (generales) que eran elegidos anualmente por las10 tribus de la ciudad. Estos estrategas tenían a su cargo el preparar las expediciones guerreras, recibir alos enviados de los demás pueblos y dirigir la política. Durante el mandato del estrategaEfialtescomo jefe del partido demócrata, Pericles fue su ayudante. A Efialtes le asesinaron sus enemigos personales yfue entonces cuando le sustituyó Pericles a quien nombraron estratega en el año445 a.C. , cargo en el que se mantuvo hasta su muerte en el429 a.C. , siempre por elección popular de la Asamblea. Pericles fue un gran orador, cualidad ésta que le permitió tener grandes éxitos con su palabra en laAsamblea, exponiendo su visión de la política. Uno de sus mayores aciertos fue conseguir que se permitiera el acceso a los cargos de funcionario público a los ciudadanos atenienses llamados
tetes
(o
thetes
), que eran aquellos que carecían de riquezas. Otro gran acierto de su gobierno fue la institución dela
mistoforia
(μισθoφoρια, que significa literalmente
 función asalariada
); es decir, un salario especial para los ciudadanos funcionarios que asistieran a la Asamblea. De esta manera estos ciudadanos no perdían nada aunque se tuvieran que dedicar por completo a estos cargos públicos. Con este sistema logróPericles que la Asamblea estuviera siempre llena de asistentes. Como gobernador de Atenas consiguióque esta ciudad llegara a ser la primera y la más importante del mundo griego, adquiriendo unasinstituciones democráticas.El pueblo soberano se gobernaba a sí mismo, sin intermediarios, decidiendo los asuntos de Estado en laAsamblea. Los ciudadanos atenienses eran libres y sólo debían obediencia a sus leyes y respeto a susdioses. Lograron la igualdad de palabra en la Asamblea; lo mismo valía la de un pobre que la de un rico. No desaparecieron las clases censoriales pero su poder fue más limitado; repartían los cargos fiscales ymilitares, pero ya no tenían el poder de distribuir los privilegios.El principio de igualdad otorgado a todos los ciudadanos llevaba en sí el riesgo del fraude, ya que muchosde ellos eran incapaces de ejercer los derechos políticos debido a su extrema pobreza o a su ignorancia.Para evitar esto, la democracia ateniense se aplicó la tarea de ayudar a los más pobres de esta manera:
Concesión de salarios a los funcionarios públicos.
Buscar y proporcionar trabajo a los pobres.
Otorgar tierras a los campesinos desposeídos.
Asistencia pública para los inválidos, huérfanos e indigentes.
Hubo otras ayudas sociales más.Estas normas debieron cumplirse en gran medida, pues nos ha llegado el testimonio (entre otros) delhistoriador griegoTucídides(aprox.460 a.C. -400 a.C. ), que comenta:
Todo aquel que es capaz de servir a la ciudad no encuentra impedimento alguno, ni la pobreza, ni la condición ciudadana.
 
Las Instituciones en tiempos de Perícles [editar]Los magistrados [editar]
Los
magistrados
eran aquellas personas que ocupaban un cargo público, los que formaban laAdministración del Estado; estaban sometidos a un riguroso control popular. Los magistrados eranelegidos a suerte, por el sistema de las habas. Se disponía de unas habas blancas y otras negras y según elhaba que la persona sacase de la caja, así obtenía o no el cargo. Era una forma de eliminar toda influenciade las personas ricas y las posibles intrigas. Sólo había dos cargos que no eran elegidos por este sistema,sino por la Asamblea del pueblo: el de estratega (general) y el de magistrado de las finanzas. Se suponíaque para ejercer estos dos cargos había que tener unas determinadas e importantes cualidades. Los cargosde los magistrados no duraban más de un año en la misma persona, incluidos los estrategas, por eso elnombramiento de Pericles año tras año constituye una excepción. Al cabo del año cada magistrado teníaque dar cuentas de su administración y en qué estado quedaba el patrimonio.Los magistrados más honorables eran los antiguos
arcontes polemarcos
, que en el pasado fueron los jefesde la ciudad ateniense y que en el siglo de Pericles perdieron su gran influencia y poder. Eran quienes presidían los tribunales.Los 
(generales) fueron los magistrados más importantes por su labor como militares, marinos ydiplomáticos. Los elegía siempre la Asamblea del pueblo en número de 10.Había también más de 40 funcionarios de la hacienda, así como más de 60 policías, encargados de lavigilancia de las calles, del mercado, de los pesos y medidas y de verificar los arrestos y las ejecuciones.
La Asamblea del pueblo [editar]
La
Asamblea
(en griego decían εκκλησια,ecclesia
 
,es decir, asamblea por convocación) fue el primeórgano de la democracia. En teoría se debían reunir en asamblea todos los ciudadanos de Atenas, pero elnúmero máximo que se llegó a congregar se estima en 6.000 participantes. El lugar de reunión era en unespacio situado en la colina llamada Pnyx, frente a laacrópolis.Las sesiones duraban a veces desde elamanecer al atardecer. Se reunían con una frecuencia de 40 veces al año.La Asamblea decidía las leyes y los decretos que eran propuestos, pero apoyándose siempre en las leyesantiguas que llevaban un buen tiempo en vigor. Los proyectos de ley se votaban en dos etapas; primerodecidía la propia Asamblea y después el Consejo o Bulé, que era quien definitivamente daba el visto bueno.
El Consejo o Bulé [editar]
 Artículo principal: Bulé 
El
Consejo o Bulé
estaba formado por 500 miembros, 50 por cada una de lastribus.Estas personas eranelegidas sacando sus nombres a suerte, por el sistema de las habas descrito anteriormente. De ahí que seles diera familiarmente el nombre de
consejeros del haba
; oficialmente eran conocidos como pritanos 
(prytanes
, πρυτανις, que significa jefe o maestro).Los consejeros examinaban y estudiaban los proyectos de ley y, además, vigilaban a los magistrados y seocupaban de que los detalles de la administración cotidiana fueran por el buen camino, así como de losasuntos exteriores. Este organismo era como una prolongación de la Asamblea.Se reunían también en la colinaPnyx, en un lugar expresamente preparado para el evento. Los 50 pritanosen ejercicio se colocaban en unas gradas talladas en la roca. Había dos plataformas de piedra a las que seaccedía por medio de una pequeña escalinata de tres peldaños. En la primera plataforma se situaban lossecretarios y amanuenses. En la segunda se encaramaba el orador.
Las finanzas [editar]

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