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maquiavelo, la escuela del poder

maquiavelo, la escuela del poder

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1
VALERIU MARCU
MAQUIAVELO
LA ESCUELA DEL PODER
LA HERENCIA DEL PASADO
FLORENCIA PENETRA EN EL MUNDO

Cosme de M\u00e9dicis, el hombre m\u00e1s poderoso del elemento civil, el banqueroy comerciante m\u00e1s rico del mundo, poseedor de m\u00e1s de dos mil kilogramos de oro fino, quien al retirar su cr\u00e9dito puso t\u00e9rmino a las guerras de Venecia, Mil\u00e1n y N\u00e1poles, quien tuvo en prenda la mitra del Papay cuya sucursal en Par\u00eds graduaba la disposici\u00f3n de \u00e1nimo del rey de Francia, contaba cuarenta y cinco a\u00f1os de edad, cuando, despu\u00e9s de una larga y azarosa carrera pol\u00edtica, lleg\u00f3 a ser el due\u00f1o absoluto de la Rep\u00fablica de Florencia.

Los M\u00e9dicis siempre fueron enemigos de los dispersados restos feudales y de las familias olig\u00e1rquicas de la ciudad. Se indignaban de que las familias antiguas, que durante las revueltas de sus subalternos perdieron sus fortunas en las cortes de pr\u00edncipes extranjeros con sus disipaciones, org\u00edas y cr\u00e9ditos a los amigos, pudiesen gobernar y disponer de la rep\u00fablica, y arrastrarla a peligrosas aventuras. Los M\u00e9dicis eran gratos a los \u00abpopulares\u00bb, ricos surgidos del pueblo, los cuales pasaban la vida entre libros de contabilidad, de comercio y agricultura, minuciosamente llevados. Pero tampoco se identificaban en absoluto con estos prudentes del \u00abDebe y Haber\u00bb del pa\u00eds de la estad\u00edstica, Florencia. Ni tampoco los M\u00e9dicis retrocedieron ante la rebeli\u00f3n radical. Florencia ve\u00eda en los miembros de esta familia a los aliados de las catorce corporaciones m\u00e1s bajas, pues sol\u00edan incitar a la libertad, a la venganza y a la justicia a los pintores, sastres, le\u00f1adores, afiladores, carpinteros y zapateros; y dejaban invadir el Palacio del Poder a los cardadores de lana, descalzos y harapientos, que tremolaban en sus manos la bandera arrebatada al intendente de la ciudad, al \u00abgonfaloniere\u00bb.

Y entonces aparec\u00edan como los salvadores de la amenazadora igualdad de la pobreza.
Los M\u00e9dicis tampoco se desligaban por completo de ninguna de las partes beligerantes. A los
nobles, a quienes combat\u00edan, prestaban dinero a inter\u00e9s usurario; aconsejaban a las Corporaciones
m\u00e1s elevadas; ayudaban a repartir los beneficios a los nuevos ricos; con el gremio de escribanos y
jueces los un\u00edan intereses espirituales, y con los gremios textiles, de lana, seda, pielesy cambio,
grandes intereses materiales. Y hasta manten\u00edan relaciones secretas con los funcionarios
desterrados por ellos mismos de la ciudad.
Una extraordinaria tenacidad pol\u00edtica animaba a esta familia. Sus antepasados trabajaron por el

poder con la paciencia de aquellos arquitectos y art\u00edfices de las catedrales toscanas que no pod\u00edan abrigar la esperanza de inaugurar sus templos. \u00a1Un M\u00e9dicis hizo pintar en su palacio una tortuga como emblema de la familia! Todos trabajaban por el poder, de padres a hijos, pacientes y sin desviarse de su meta.

A trav\u00e9s de una oposici\u00f3n de cien a\u00f1os, aunaron los m\u00e1s ancianos para los m\u00e1s j\u00f3venes influencia tras influencia, hasta que lograron asegurar su triunfo para el gobierno exclusivo. Pues, no porque la firma \u00abC\u00f3simo de M\u00e9dicis, Figli e Nepoti\u00bb fuera una de las m\u00e1s ricas de Europa, pod\u00eda esta imponer su emblema de familia a la rep\u00fablica. Ricas eran tambi\u00e9n otras dinast\u00edas toscanas de comer- ciantes y banqueros. Pero ninguna pod\u00eda combinar y representar de manera tan formidable como los M\u00e9dicis: el miedo de todos los extensos sectores de la poblaci\u00f3n ante las tormentas de las guerras civiles como ante la tranquilidad de la tiran\u00eda; el deseo ardiente de los ciudadanos por la ley; el poder del dinero y la irradiaci\u00f3n de la cultura individual.

Cuando Cosme lleg\u00f3 a ser el se\u00f1or de la ciudad, los florentinos dijeron: el nuevo \u00abStato\u00bb est\u00e1
aqu\u00ed.
El \u00abStato\u00bb, que lleg\u00f3 con Cosme al poder, era el antiguo partido de los M\u00e9dicis.
Alrededor de los M\u00e9dicis se agrupaban, desde hac\u00eda medio siglo, las familias que crec\u00edan juntas,
que ten\u00edan intereses comunes y que no se abandonaban en las horas dif\u00edciles de quiebra
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financiera. Los hijos y los nietos, aun en pa\u00f1ales, eran ya destinados para determinados futuros
cargos.

Esta uni\u00f3n amistosa abarcaba de cincuenta a cien familias, y en ninguna parte se hallaban escritas las leyes de asociaci\u00f3n que reg\u00edan a los ricos \u00abpopulares\u00bb. Mas el peso del poder descansaba en los M\u00e9dicis. No era absolutamente necesario que las reunidas casas de los nobles intervinieran directamente en la gobernaci\u00f3n, pues con su influencia encauzaban las actividades de los funcionarios a quienes hab\u00edan proporcionado el empleo. La independencia de la administraci\u00f3n era s\u00f3lo una palabra abstracta de la Constituci\u00f3n, pero sin ninguna realidad.

Al llegar Cosme al poder no ensanch\u00f3 las fronteras de su propio estado de cincuenta familias; pero extendi\u00f3 sus beneficios fuera de los l\u00edmites de su partido. En la antesala del poder se encontraron dos mil partidarios, que formaron el \u00abStato\u00bb ampliado, el partido ampliado. Para \u00e9stos Cosme se convirti\u00f3 en el \u00abpadre de la patria\u00bb.

La Rep\u00fablica misma goz\u00f3 durante su gobierno de un floreciente y derrochador bienestar. La tierra de la ciudad, \u00ababonada\u00bb con los intereses que de todas partes del mundo aflu\u00edan, fructific\u00f3 en forma de jardines, villas y palacios. Lo monumental embriagaba a los florentinos, y

\u00fanicamente los pobres se quejaban de que los cada vez m\u00e1s numerosos edificios de piedra no
les dejasen lugar para estirar sus miembros, y de que los echaran formalmente de la Rep\u00fablica.
Siempre m\u00e1s apretujados ten\u00edan que vivir los \u00abmiserabili\u00bb, porque los precios de los terrenos y de
los alquileres se hab\u00edan triplicado en veinte a\u00f1os.

Pero m\u00e1s rica en acontecimientos que la nueva pobreza, era la nueva riqueza; la reciente y orgullosa generaci\u00f3n de pudientes, entusiasta de galas y colores, que brillaba en la Florencia de Cosme.

En la plaza del Mercato Novo las setenta oficinas de cambio ten\u00edan sus escritorios al aire libre. Muchos de esos bancos pose\u00edan en la ciudad sus palacios, pero el estar representado en el Mercato Novo pertenec\u00eda a la tradici\u00f3n. Porque aqu\u00ed, desde hac\u00eda dos siglos, se realizaba el negocio del cambio. Aqu\u00ed tambi\u00e9n se hallaba la balanza p\u00fablica de monedas, en la cual eran pesados y colo- cados en bolsas lacradas todos los florines de oro. Si una bolsa de dinero ostentaba el sello florentino, nadie dudaba ya de su peso. La mayor parte de esas casas de cambio ten\u00edan sus sucursales en Venecia, Par\u00eds, Londres, Genova o Brujas. Para los se\u00f1ores de este mercado no exist\u00eda diferencia entre ning\u00fan deudor del mundo: los campesinos florentinos necesitados de dinero para sus menudas transacciones; los comerciantes de granos del pa\u00eds deseosos de poner a buen recaudo su cambio; los barones escoceses y normandos, que dejaban en garant\u00eda sus castillos y

sus tierras; la casa reinante de Castilla, que empe\u00f1aba sus joyas; los reyes de Francia, que
pignoraban los r\u00e9ditos de provincias enteras.
En los libros de contabilidad del Mercato Novo se reflejaban las preocupaciones de todo el
mundo: las deudas de los nobles y de los prelados de N\u00e1poles, Inglaterra, Francia, el Tirol,
Bohemia y Dalmacia.

Los se\u00f1ores feudales y sus asociados, tambaleantes y confundidos debido a impulsos econ\u00f3micos alterados, encontraban a menudo su salvaci\u00f3n en los florentinos. Los armados caballeros, con s\u00e9quito y acompa\u00f1amiento, al no tener medios con que pagar, deb\u00edan convertir en dinero sus castillos, bosques y tierras. El dinero, cada d\u00eda m\u00e1s, se convert\u00eda en el \u00fanico rasero para medir el valor de las cosas. Porque honores y empleos, gloria y soldados, amor y mujeres, soledad e independencia s\u00f3lo se adquir\u00edan con dinero. Muchos nobles tambi\u00e9n fueron arruinados por la conspiraci\u00f3n peligrosa de los banqueros florentinos.

Las potencias centrales, formadas \u00faltimamente, recib\u00edan la misma ayuda, pero en forma muy distinta. Las grandes monarqu\u00edas centralistas contaban con una base m\u00e1s amplia que los particulares y que las peque\u00f1as soberan\u00edas. Y los banqueros florentinos, por medio de sus relaciones econ\u00f3micas, muy ramificadas, crearon para estas nuevas potencias las condiciones financieras que \u00e9stas necesitaban. El cr\u00e9dito p\u00fablico y la deuda en suspenso, que los florentinos combinaron para los reyes de Francia e Inglaterra, formaban parte del ambiente econ\u00f3mico que las j\u00f3venes naciones necesitaban para su unidad.

La aristocracia del dinero en Florencia conservaba a\u00fan esta posici\u00f3n de ser la auxiliadora de un estado nuevo, cuando las fuentes de riquezas del Mediterr\u00e1neo empezaron a agotarse. Sus sucursales y factor\u00edas desalojaron a todos los competidores italianos en el extranjero. As\u00ed, antes de

que la \u00abSignoria\u00bb comprara Siena, Lucca, Pisa y Arezzo, ya se hab\u00eda apoderado de los bancos de
esas ciudades.
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El mercado de dinero de Florencia no hubiese tenido esa constancia y tenacidad, si hubiera sido el punto de reuni\u00f3n de mezquinos usureros, deseosos \u00fanicamente de obtener beneficio personal, y no de aventureros cautelosos, hombres valientes y audaces que pisaban un terreno firme de oro. La riqueza, en valores efectivos, no fue el resultado de una conjunci\u00f3n pasajera, y generalmente tampoco fue la consecuencia de especulaciones llevadas a cabo felizmente por casualidad. El

Mercato Novo pod\u00eda sobrevivir a las gigantescas quiebras y a las repentinas cesaciones de pago,
porque estaba convenientemente alimentado y animado por una econom\u00eda conjunta.

Esta estabilidad de la riqueza fue el resultado de una uni\u00f3n que se extend\u00eda, hasta en sus ramificaciones m\u00e1s insignificantes, a la compra de materias primas, a la industria manufacturera, y al cr\u00e9dito comercial, de mercader\u00edas y dinero, con operaciones a menudo arriesgadas. A juzgar

por las sumas, tambi\u00e9n otras ciudades hab\u00edan hecho grandes negocios de pr\u00e9stamos. Pero ninguna sab\u00eda combinar tan bien como Florencia, el cr\u00e9dito con la exportaci\u00f3n e importaci\u00f3n al norte y sur de Italia, a Francia, a Inglaterra y a Oriente. Ninguna ten\u00eda tantos ojos ni o\u00eddos para

enterarse y relacionar las necesidades antiguas y nuevas de lo que produce la riqueza. Ninguna sab\u00eda utilizar tan bien, para sus negocios, los presentimientos y rumores de desavenencias futuras entre los pr\u00edncipes \u00e1vidos del poder. Y ninguna calculaba tan correctamente cu\u00e1ndo iba a producirse en distintas ciudades la escasez o la abundancia de dinero, la falta o superfluidad de mercader\u00edas.

Florencia no conoc\u00eda lo que era carecer de mercanc\u00edas a pesar de tener que importar, para su industria nacional, lana de la Champa\u00f1a, Chipre, Flandes, Grecia, Cerde\u00f1a y Lombard\u00eda, pinturas de Inglaterra y de Provenza, seda, para los brocados m\u00e1s finos, de Siria y China, armi\u00f1o y pieles de Asia Menor.

En los angostos callejones, entre el Mercado Viejo y el r\u00edo Arno, una tienda segu\u00eda a otra. Aqu\u00ed el minorista vend\u00eda de todo. Aqu\u00ed al parecer se estaba en continua feria, que recordaba las de Oriente. Pero lo que la mirada pod\u00eda abarcar era s\u00f3lo una parte m\u00ednima de las mercanc\u00edas. Las galer\u00edas laber\u00ednticas y las c\u00e1maras de los altos edificios cuadrados, que con sus sombras oscurec\u00edan las calles y los mostradores, estaban repletas de mercader\u00edas prontas a satisfacer las necesidades de toda la regi\u00f3n.

Y todos los pa\u00edses ten\u00edan confianza en estas mercader\u00edas.

De aqu\u00ed, de Florencia, en la mayor\u00eda de los casos, surg\u00edan las modas del vestir, los gustos refinados para vivir con lujo y las viviendas y palacios m\u00e1s suntuosos. Porque Florencia no s\u00f3lo produc\u00eda dinero sino tambi\u00e9n las comodidades, lujos y exigencias de la vida, siempre nuevas.

Para que una alfombra fuese valiosa, aunque fuera francesa, deb\u00eda ostentar primeramente
el emblema de una familia tejedora de las orillas del Arno. Una silla, un jarr\u00f3n de bronce, se
ten\u00edan por perfectos s\u00f3lo cuando llevaban la marca \u00abVia di Callimala\u00bb. Las mujeres cre\u00edan que
ayudaban mejor a su hermosura natural al comprar en Florencia las cintas paraS U S sombreros,
los peines para sus cabellos, los botones para sus vestidos; y los sacerdotes pensaban que
ejercitaban con m\u00e1s dignidad su ministerio si el telar de sus casullas se hallaba en Florencia. En

aquella verdadera organizaci\u00f3n industrial los encargados de la administraci\u00f3n pon\u00edan su mayor empe\u00f1o en proteger la calidad de sus productos. \u00abQue sea Florencia muy alabada, en conversaciones y canciones, por los se\u00f1ores barones y por toda la poblaci\u00f3n en m\u00e9rito a la bondad de sus productos\u00bb dicen los estatutos de la Corporaci\u00f3n de lanas.

En los talleres, a orillas del Arno, por consiguiente, la personalidad del obrero no estaba disminuida. El trabajo manual se consideraba como un arte. Ni el patr\u00f3n ni el obrero desaparec\u00edan bajo el c\u00famulo de mercanc\u00edas. All\u00ed donde la pobreza amenazaba perjudicar no solamente al productor, sino tambi\u00e9n a la producci\u00f3n misma, es decir, en la industria casera, la oligarqu\u00eda de la ciudad procuraba ayudar por medio de la Iglesia. En sus sermones los eclesi\u00e1sticos instru\u00edan c\u00f3mo los tejedores y tejedoras ten\u00edan que devanar el hilo, seg\u00fan las instrucciones de las corporaciones, y en las confesiones se les preguntaba con insistencia a los pobres si hab\u00edan faltado contra el sagrado mandamiento de la calidad del trabajo. Pero Cosme

M\u00e9dicis no se conformaba a\u00fan con estas riquezas puramente materiales; y as\u00ed, cuando un
conocido Popular hab\u00eda sufrido p\u00e9rdidas inesperadas, o hab\u00eda perdido sus bienes en el juego, o no
hab\u00eda podido comprar el ajuar a su hija casadera, o cuando los intereses usurarios amenazaban
arruinarlo, entonces una carta amistosa de este dador voluntario era su salvaci\u00f3n.
Cosme dec\u00eda que le hubiese gustado tener hasta a Dios entre sus deudores.
Por esta raz\u00f3n ayuda a todos los encallados, a todos los que representan un nombre, una tradici\u00f3n,
a todos los que en su desesperaci\u00f3n hubieran podido recurrir a los caudillos desterrados de los

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